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Rat: Anpassung an die afrikanische Zeit: meine Erfahrung im Ausland - 2020

Afrika Kongress: Rede von Angela Merkel (Oktober 2020).

Anonim

Wenn ich Leuten erzähle, dass ich in Südafrika lebe und an einer HIV / AIDS-Initiative arbeite, stelle ich mich normalerweise vor, wie ich Pseudo-Missionsarbeit verrichte und mich in Waisenhäusern abmühe, um kranke Babys zu retten.

In Wirklichkeit besteht mein durchschnittlicher Tag aus Telefonkonferenzen, Besprechungen und Tabellenkalkulationen. Ich habe heißes Wasser und Strom, ich kann (die meiste Zeit) auf das Internet zugreifen und es gibt ein Sushi-Restaurant in meinem Block. Und zur Überraschung meiner Freunde trage ich einen Rock und High Heels zur Arbeit.

Aber trotz dieser vertrauten Annehmlichkeiten ist die Anpassung an ein ausländisches Berufsumfeld nicht ohne Herausforderungen, und ich habe auf diesem Weg sicherlich einige unerwartete Lektionen gelernt.

Neue Normen

Als Ausländer haben Sie eine andere Art, Dinge zu tun, und müssen sich an neue Normen anpassen. In meiner Situation umfasste dies alles vom Verständnis der Bedeutung von Begrüßungen und richtigen Titeln bis zum Verständnis der sozialen und politischen Komplexität in Bezug auf HIV / AIDS.

Eine der Hauptanpassungen bestand darin, zu lernen, wie man enge Beziehungen zu meinen südafrikanischen Kollegen aufbaut, bevor man in die Arbeit eintaucht. Als Amerikaner und New Yorker neige ich dazu, direkt ins Geschäft zu kommen. Aber in Südafrika haben zwischenmenschliche Beziehungen und Respekt die höchste Bedeutung - sie werden über Effizienz geschätzt und müssen vor allem anderen hergestellt werden. Sich die Zeit zu nehmen, jemanden richtig zu begrüßen und zu fragen, wie es ihm geht, ist keine Option. Es ist eine Notwendigkeit.

Es ist nicht einfach, die Grenze zwischen Effizienz und Diplomatie zu überschreiten, und es gibt keine einfache Formel, um das Gleichgewicht zu finden. Es braucht Geduld, Fingerspitzengefühl, Diplomatie und vor allem Zeit.

Wählen Sie Ihre Schlachten

In gewisser Weise ist es jedoch einfach, sich an neue Normen anzupassen. Die eigentliche Herausforderung - abgesehen davon, dass Sie lernen, auf der linken Straßenseite zu fahren - besteht darin, dass Sie der Ansicht sind, dass eine dieser Normen unabhängig von der jeweiligen Kultur inakzeptabel ist.

Nehmen Sie zum Beispiel „Afrika-Zeit“. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass ein Meeting um 9 Uhr hier fast immer nach 9:30 Uhr beginnt. Aber das Spiel änderte sich, als andere ausländische Personen beteiligt waren. Als ein südafrikanischer Kollege wiederholt zu Versammlungen eines von mir geleiteten Aufgabenteams erschien, erhielt ich Beschwerden von anderen nicht-südafrikanischen Teilnehmern (eine E-Mail lautete: "macht er Witze?"). Während ich die „Zeit Afrikas“ verstand, verstanden es Vertreter anderer internationaler Organisationen nicht und wir brauchten sie, um glücklich zu sein, damit wir als Team Fortschritte erzielen konnten.

Letztendlich habe ich beschlossen, mich auf das zu konzentrieren, was wir eigentlich erreichen wollten, und zu bewerten, was dem im Wege stehen könnte. So unangenehm es mir auch war, das Thema anzusprechen, ich konfrontierte meinen Kollegen mit seiner immer wiederkehrenden Verspätung, die es den Teammitgliedern immer schwerer machte, die Arbeit ernst zu nehmen. Das Gespräch war etwas schmerzhaft und er war nicht begeistert, aber er war nie zu spät zu einem Treffen danach.

Erinnerung an das Gesamtbild

Als Amerikaner, der im Ausland arbeitet, werden Sie unweigerlich auf einige skeptische Menschen stoßen, die sich fragen, warum Sie dort sind und was Sie vorhaben. Ein paar Mal fragte ich mich sogar, ob ich das auch tun könnte. (Ich glaube, es war das 15-minütige Eröffnungsgebet bei einem der ersten Treffen, an dem ich teilnahm, das mich daran erinnerte, dass ich nicht mehr in Kansas war.)

Die Gefahr von Frustrationen bei der Arbeit im Ausland besteht darin, dass es leicht zu Heimweh kommt und Sie Ihre Entscheidung für einen Umzug überdenken. In diesen Fällen fand ich es hilfreich, mich an das Gesamtbild zu erinnern und zu erklären, warum ich dort war. Wenn Sie aus beruflichen Gründen in ein anderes Land gezogen sind und Ihr Leben zu Hause geopfert haben, haben Sie zweifellos eine zugrunde liegende Leidenschaft. Es ist leicht, diese Leidenschaft aus den Augen zu verlieren, wenn Sie Heimweh haben, verwirrt sind und vor einem Stapel von Excel-Tabellen und unbeantworteten E-Mails stehen. Aber es ist wichtig, ab und zu wieder eine Verbindung herzustellen.

Für mich hat es geholfen, Dinge mit einem Körnchen Salz zu nehmen, statt zu weinen zu lachen und kleine Erfolge zu feiern, anstatt mich zu verprügeln, weil ich HIV / AIDS in Südafrika nicht gelöst habe. Das vergangene Jahr hatte einige Kulturschocks und Frustrationen zu verzeichnen, aber die harten Momente werden von den belohnenden überwogen - die Momente, an die ich mich erinnere, dass es am Ende des Tages nicht so viel gibt, was uns als Menschen unterscheidet.

Schließlich stammen wir alle von denselben afrikanischen Vorfahren ab, von denen ich ziemlich sicher bin, dass sie in „afrikanischer Zeit“ am seligsten operiert werden.