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Rat: Die Realität des Freiwilligentums und der Gespräche, die wir nicht führen - 2020

Podiumsdiskussion zur #Fahrscheinlos-Studie am 26.06.2015 im Technikmuseum (Oktober 2020).

Anonim

Eine dringend benötigte Debatte über den Freiwilligendienst findet im Internet statt. Dazu gehören Stimmen aus der Industrie, von Wissenschaftlern, Reiseprofis und Freiwilligen. Von der „Bürde des weißen Touristen“ bis zu den „Löwen, Zebras und afrikanischen Kindern“ steht der Gedanke unerfahrener Freiwilliger im Mittelpunkt, die ihr Privileg nutzen, für ihr eigenes Ego ins Ausland zu gehen, und die mehr Schaden als Nutzen anrichten auf dem Boden.

Die Kritiken sind gültig: Ich habe viele der in der Debatte zitierten Beispiele zu oft in der Praxis gesehen. Von zerfallenden Bibliotheken bis hin zu falsch gelaufenen Rettungsaktionen in Bordellen können gute Vorsätze eine Menge Probleme für die Gemeinden mit sich bringen. Tatsächlich kann ich viele Male auflisten, wo etwas schief gelaufen ist und weit weniger, als es tatsächlich so lief, wie wir es ursprünglich geplant hatten.

Dieses Gespräch ist wichtig, aber meine Sorge ist, dass der Student, der schon immer davon geträumt hat, ins Ausland zu gehen, oder der Rentner, der nur lernen und etwas anderes machen möchte, oder der Forscher, der tiefer in eine Gemeinschaft eintauchen möchte, sich gelähmt fühlen diese Diskussion und beschließen, überhaupt nicht zu reisen oder Freiwilligenarbeit zu betreiben.

Zwar müssen wir die Kritik an der Freiwilligen- und Sozialindustrie zur Kenntnis nehmen und das Bewusstsein für deren Funktionsweise schärfen, aber wir sollten auch über die Komplexität des Freiwilligensektors sprechen, anstatt nur den Freiwilligen die Schuld zu geben. Wir müssen das gesamte System des „Guten Tuns“ untersuchen und nicht nur einzelne Menschen verurteilen. Durch eine breitere Diskussion über die Systeme, die hinter den Kritiken stehen, können wir dazu beitragen, auf lange Sicht effektivere und effektivere Freiwilligen- und Reisemöglichkeiten zu schaffen.

Nachdem ich meine berufliche Laufbahn im Bereich der sozialen Güter verbracht und viele meiner Kolumnen der Sensibilisierung für unsere Auswirkungen auf die Welt gewidmet habe, kann ich die Debatte auf beiden Seiten des Themas verfolgen. Aber es geht um viel mehr als nur um falsche Vorsätze. Hier sind einige der wichtigsten Faktoren, über die wir sprechen sollten, um das Gespräch auf die nächste Ebene zu heben.

Es ist nicht nur ein westliches Problem

Bei einem Englischcamp in Thailand, das von internationalen Schulen geleitet wird, reisen Schüler aus der Stadt in kleine Dörfer, um der ländlichen Bevölkerung Englischkenntnisse beizubringen.

Wenn Sie jedoch in eines dieser Camps gehen, werden Sie feststellen, dass es nicht auf Englisch, sondern auf Thailändisch durchgeführt wird, dass mehr Bilder aufgenommen werden als Unterricht erteilt wird und dass die Dorfbewohner im Grunde genommen die Bewegungen des Tages durchlaufen Warten auf Geschenke. Wenn die Schüler gehen, wurden keine Fertigkeiten verbessert, kein Austausch gefördert und leere Kartoffelchips und 7-11 Säcke liegen im Dorf herum.

Die Debatte über Freiwilligentum hat Identität, Privilegien, Rassen und Klassen auf vielfältige Weise thematisiert und weist immer wieder auf Fälle hin, in denen westliche Touristen ins Ausland gehen und Fehler machen. Aber wie diese Geschichte - und unzählige andere, die ich Ihnen erzählen könnte - zeigt, handelt es sich nicht nur um ein Problem des Westens und nicht nur um „kleine weiße Mädchen“. Mit aufstrebenden Mittelschichten auf der ganzen Welt engagieren sich immer mehr Schulen, Unternehmen und Einzelpersonen freiwillig und ihre Modelle sind genauso kaputt. Von Bulgarien bis zu den Philippinen gibt es lokale Freiwilligeninitiativen, die mit den gleichen Fehlern und Herausforderungen konfrontiert sind wie die westlichen Freiwilligen.

Und oftmals sind Organisationen, die Freiwillige aufnehmen und soziales Wohl tun, auch problematisch, von bekannten Menschenhandelsorganisationen, die Geschichten in Kambodscha übertreiben, bis hin zur völligen Nichtberücksichtigung von Erdbebenspenden in China. Diese Herausforderung für die Branche ist keine Westliches Problem - es ist ein globales Problem. Wir müssen ein Gespräch über die Kultur des „Guten Tuns“ auf der ganzen Welt führen und über die Debatten, die wir führen müssen, um die Verantwortlichkeit jedes Freiwilligen und jeder Organisation zu fordern. Nicht nur im Westen.

Es geht um das Geld

Wir sind alle in Spendenaufrufen verwickelt, sei es von aufstrebenden Freiwilligen oder von Wohltätigkeitsorganisationen. Tatsache ist, dass Unternehmen Geld brauchen, um ihre Geschäfte zu betreiben, und das Marketing, das den Unterschied ausmacht, macht einen großen Teil davon aus. Aber es wird die Nachricht gesendet, dass es schnelle Lösungen für große soziale Probleme gibt, und diese Art des Marketings fördert das soziale Geschäft (ganz zu schweigen davon, dass es eine Menge Geld einbringt) - was die Idee bestärkt, dass man sich ändern kann, wenn man nur gute Absichten hat wird über Nacht passieren.

In gewisser Weise macht die Freiwilligenbranche dasselbe. Da Freiwilligenarbeit für viele junge Menschen zu einem Übergangsritus geworden ist, gibt es eine ganze Branche, die daran arbeitet, aus ihren Ideen, etwas zurückzugeben, Kapital zu schlagen. Ja, Freiwillige können der Organisation Geld sparen, indem sie eine Fähigkeit einbringen, für die die Organisation sonst nicht bezahlen könnte. Oft bezahlen die Leute jedoch für eine Erfahrung, die sie als Freiwillige machen, selbst wenn es kein klares Projekt vor Ort gibt oder wenn sie eines sind Ressourcen schonen. Viele Organisationen halten ihre schwierigen Freiwilligenprogramme einfach deshalb aufrecht, weil sie unter dem Strich gut aussehen.

Wohltätigkeitsorganisationen müssen Geld sammeln, um ihre Arbeit vor Ort zu erledigen, und Freiwillige können dazu beitragen, ein Teil dieses Puzzles zu sein, sowohl für das Image der Öffentlichkeitsarbeit als auch um mehr Spenden an die Organisation zurückzusenden. Wir müssen uns darüber im Klaren sein, dass die gesamte Branche für ihr Überleben von der Beschaffung von Spenden abhängig ist. Daher ist es wichtig, die Tatsache hervorzuheben, dass einige Freiwillige „für das Privileg bezahlen“, aber wir müssen auch darüber sprechen, wie dieses Geld effektiver eingesetzt werden kann und ob die freiwillige Tourismusbranche nach mehr finanzieller Rechenschaftspflicht und Transparenz streben kann.

Auch die besten geplanten Projekte funktionieren nicht immer

Wenn Sie jemals ein Forschungsprojekt durchgeführt oder einen Geschäftsplan entwickelt haben, wissen Sie, dass sich die Dinge im Verlauf des Prozesses ändern und dass die Dinge selten auf die gleiche Weise implementiert werden, wie Sie sie begonnen haben. Gleiches gilt für die Freiwilligentätigkeit. Die Branche für soziale Güter sagt uns oft, wie einfach es ist, sich zu stärken und etwas zu bewirken - aber sie vermittelt uns nicht das Verständnis und die Fähigkeiten, um mit auftretenden Komplikationen umzugehen (und das tun sie normalerweise).

Während meiner Zeit in Birma gab es zum Beispiel einen kleinen Jungen an einer örtlichen Schule, der operiert werden musste, damit er nicht das Gehör verlor. Das Problem schien leicht zu sein; Sammeln Sie das Geld für die Operation, und er würde in der Lage sein, ein normales Leben zu führen.

Die Realität sah jedoch anders aus. Nachdem er das Geld gesammelt und vor der Operation weitere Untersuchungen durchgeführt hatte, stellte die örtliche Klinik fest, dass sein Hörverlust unvermeidlich und nicht mehr zu bewältigen war. Er konnte keine größeren und besseren Krankenhäuser aufsuchen, da er ein Flüchtling war und wahrscheinlich abgeschoben werden würde.

Sie könnten mir wahrscheinlich sagen, dass ich einen strategischen Plan hätte haben sollen oder ein Expertenteam zu Rate ziehen müssen, und ich tat es. Aber die Realität ist, dass ich einem Kind aufgrund von Konflikten, Menschenrechten und meiner Naivität sagen musste, dass es sein Gehör nicht wie versprochen zurückbekommt.

Selbst die durchdachtesten strategischen Projekte, die den „verantwortungsvollen Tourismus“ unterstützen, werden nicht immer wie geplant funktionieren. Die Idee, dass „wenn ich mit guten Absichten in die Sache gehe und diese Arbeit mache, werden die Dinge besser“, funktioniert selten. Und das ist der schwierige Teil, dem man sich stellen muss. Diese Veränderung geschieht langsam und oft banal, ohne dass sich das „Leben für immer verändert“, das uns die Branche verkauft.

Aber es ist wichtig. Wenn sich das Gespräch mit Freiwilligen mit der Komplexität des Einflusses befassen würde - und nicht mit dem Ziel, Veränderungen zu vermarkten -, könnten wir alle die Probleme unserer Welt realistischer betrachten und wirklich etwas bewirken.

Eine Erfahrung ist nicht "authentischer" als eine andere

Es gibt eine merkwürdige unausgesprochene Hierarchie in der Welt des Reisens und der sozialen Güter. dass diejenigen, die international arbeiten oder viel mehr reisen, bessere Freiwillige oder Entwicklungsfachleute sind. Wir schreiben und sprechen darüber, die kulturell faszinierendste Reise zu finden und selbst die schwierigsten Situationen als Teil der „authentischen“ Erfahrung zu romantisieren.

Das Problem ist, wenn wir die Not als authentisches Reisen verherrlichen, riskieren wir, einen Präzedenzfall zu schaffen, dem die Menschen, die gerade erst anfangen, nur schwer gerecht werden. Wenn ich in Chennai in unerträglicher Hitze am Straßenrand stehe, riesige Mücken besiege, während ich versuche, eine Autorikscha zum Stillstand zu bringen, und eine Lebensmittelvergiftung habe, dann ist das kein Durchgangsritus - das ist schrecklich, und ich gehe nicht Ich werde versuchen, auf einer Reisekonferenz jemanden zu treffen, mit dem ich auf Twitter schreiben oder eine Geschichte schreiben möchte. Aber, wie Rafia Zakaria betont, ist die Botschaft von „Ich habe Härte gewählt und überlebt“ in diesen Berichten der Freiwilligenbranche allgegenwärtig.

Auf dem Women's Travel Fest gab Samantha Brown von Travel Channel ein erfrischendes Statement für die Freiwilligen und Reisenden in aller Welt ab. Dass es egal ist, ob Sie sich als Tourist oder als Reisender wahrnehmen, das Wichtigste ist, dass Sie mutig genug waren, um da rauszukommen und etwas Neues auszuprobieren. Und wie Daniela Papi in ihrem kürzlich erschienenen Artikel in der Huffington Post betont, gibt es keinen großen Unterschied zwischen einem Freiwilligen und einem Freiwilligen - es geht nur darum, wie wir es gestalten.

Beide werden sich mit den gleichen Problemen bei der Programmverwaltung und der Projektdurchführung befassen, und beide werden vor Ort vor ähnlichen Herausforderungen stehen. Mein Rat ist: Seien Sie sich Ihrer Präsenz und Ihrer Wirkung bewusst und seien Sie realistisch in Bezug auf Ihre Arbeit. Aber wissen Sie auch, dass kein Reisender besser ist als der andere.

Die Branche muss sich ändern, nicht nur der Einzelne

Nachdem Sie in gemeinnützigen Organisationen oder im sozialen Bereich gearbeitet haben, können Sie tatsächlich völlig erschöpft sein. Wenn Sie Dinge sehen, die nicht so funktionieren, wie sie sollten, die Unternehmen sich nicht immer selbst erhalten können und die Idee, „keinen Schaden zuzufügen“, oft unmöglich ist, ist das alles ziemlich entmutigend.

Also, was machen wir?

Filme wie Gringo Trails heben die Auswirkungen von Reisen und Tourismus auf der ganzen Welt hervor und erörtern, dass sich die Reisebranche weiterentwickeln muss, während sich die Menschen verändern müssen. Verantwortungsbewusste Reiserichtlinien wurden erstellt, aber nicht gut umgesetzt, und Freiwilligenorganisationen wenden nicht immer bewährte Methoden an, selbst wenn sie auf ihren Websites Leitprinzipien haben. Nur weil eine Organisation das klarste Leitbild oder die besten Absichten hat, führt dies nicht immer zu guter Arbeit.

Aber die Realität ist, die Leute werden immer noch reisen und sich freiwillig melden, die Leute werden immer noch durcheinander bringen und viel Geld wird den Besitzer wechseln. Organisationen müssen damit beginnen, dieses Problem anzugehen, und es sollte ein System der Rechenschaftspflicht sowohl für große als auch für kleine Organisationen eingeführt werden. Kurzfristig ist es vielleicht an der Zeit, dass die Freiwilligen über alle Aspekte der Debatte informiert bleiben. Ein guter Ausgangspunkt ist es, sich diese Fragen zu stellen, wenn Sie sich freiwillig im Ausland engagieren.

Es gibt auch viele Organisationen, die nachdenkliche, differenzierte Arbeit fördern - Organisationen wie World Learning, Atlantic Impact und The Wandering Scholar - und ich ermutige Sie, sie zu überprüfen. Der Ansatz ist ehrlich und realistisch und konzentriert sich auf die individuelle Transformation im Gegensatz zur sofortigen Veränderung.

Und das ist es auch schon: Wir müssen ehrlich sagen, warum wir reisen und warum wir uns freiwillig melden. Denn die Realität ist, dass Reisen im Kern immer mehr um uns selbst als um irgendjemanden anderen ging. Lassen Sie uns anerkennen, dass Freiwilligenarbeit nicht so anders ist.