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Rat: Straße zu den Olympischen Spielen: Nina Ligon, Pferdesport - 2020

The Great Gildersleeve: Iron Reindeer / Christmas Gift for McGee / Leroy's Big Dog (Kann 2020).

Anonim

"Meine Mutter erzählte mir, dass sie nur am Strand von Hua Hin reiten durfte, wo sich diese Bergponys von den Farmen befanden und man am Strand entlang galoppieren konnte", erklärte Nina Ligon, 20 Jahre alt und Die erste Reiterin, die ein asiatisches Land bei den Olympischen Spielen im Pferdesport vertritt. „Es war wirklich schön, weil es zu der Zeit noch sehr ruhig und lokal war. Es gab nicht viel Tourismus, also konnten wir die ganze Familie mitnehmen und galoppieren. Am Ende der Fahrt gingen wir an den Strand, um frische Kokosnüsse zu holen. Meine Mutter, meine Schwester und ich haben die Pferde wirklich geliebt. “

Reiten war für Nina ein Teil ihrer Kindheit und eine Aktivität, die ihre ganze Familie unterstützte. Es war eine Familienaktivität mit Wurzeln in Thailand und setzte sich mit ihrem Leben in Virginia fort. Mit fünf Jahren begann sie mit dem Reitunterricht, und ihre Familie investierte in eine eigene Farm außerhalb von Richmond, Virginia, und zog schließlich fünf Pferde auf. Als sie mit dem Reiten anfing, wusste Nina, dass sie zu den Olympischen Spielen gehen wollte - aber sie hatte keine Ahnung, was es dauern würde.

Damit Nina ihre olympischen Träume verwirklichen konnte, mussten sie und ihre Familie sehr früh Entscheidungen treffen. Irgendwann im Jahr 2007, als Nina erst fünfzehn Jahre alt war, begann das Auswahlverfahren für 2012, hauptsächlich aufgrund des thailändischen Olympiabudgets, das nur die Entsendung von Athleten ermöglicht, die an den Spielen teilnehmen würden. Ninas erste Herausforderung für die olympische Qualifikation bestand also darin, Gold bei den Südostasiatischen Spielen zu gewinnen. Sie gewann sowohl die Goldmedaille als auch die Mannschaftsmedaille bei diesen Spielen und war damit die erste Asiatin, die jemals eine Medaille bei einem internationalen Eventing-Wettbewerb gewann. Später gewann sie das Silber beim Team-Event bei den Asian Games.

Zwei Medaillen waren jedoch noch keine Garantie für einen olympischen Platz. Um sich zu qualifizieren, musste Nina auch nachweisen, dass sie bei Pferdesportveranstaltungen auf olympischem Niveau mithalten kann. Sie sammelte Punkte für Ranglisten in der Federation Equestre Internationale, indem sie an geplanten olympischen Qualifikationsveranstaltungen teilnahm. Sie musste nach diesen Ereignissen einzeln in den Top 20 platziert werden, um vorwärts zu kommen. Mit der Hilfe des Thai Olympic Counsel, des Thai Equestrian Federation, ihrer Geschwister und ihrer Eltern begann Nina die Reise des Wettbewerbs und dessen, was Nina als „Punktejagd“ um die Welt beschrieb.

Nina und ihre Mutter Pan Lamsam in der Cafeteria des Olympic Village

Nach den Olympischen Spielen in Peking erkannten Nina und ihre Familie, dass der Wettbewerb in London weitaus größer sein würde. London war der Geburtsort des Pferdesports. 2011 reisten Nina, ihre vier Pferde und ihre Familie von London nach Tschechien und von Kalifornien zurück nach Virginia (die Pferde wurden in Frachtflugzeugen gebracht). Kurz vor der Qualifikation waren in Europa ungeplante olympische Qualifikationsveranstaltungen geplant, nachdem Italien, Portugal und Russland nachdrücklich darum gebeten hatten, ihre Athleten zu qualifizieren. Nachdem Nina das ganze Jahr über hart gefahren war, wollte sie nicht, dass sie wieder über den Atlantik fuhren. Zum Glück wurde in den USA in letzter Minute ein Qualifying-Event ins Leben gerufen, das Nina eine Europareise ersparen würde. Nina beschrieb: „Die ganze Konkurrenz, dachte ich, muss ich gewinnen, sonst müssen meine Pferde wieder um die Welt fliegen.“ Wir haben nie gemerkt, wie schwierig es werden würde, und wir haben nicht gemerkt, dass es so viel reisen wird. Es bereitete mich darauf vor, von Anfang an wettbewerbsfähig zu denken. Es hat mir wirklich geholfen, unter Druck zu arbeiten. “

„Und hast du gewonnen?“, Fragte ich sie.

Sie nickte und fügte hinzu: „Die ganze Familie hat sich darauf vorbereitet. Meine Mutter und ich waren die ganze Zeit ein Team. Wir nennen sie die Geschäftsführerin von Team Thailand. Sie organisiert uns alle und bringt alle Flüge zusammen. Nisha war die Medienperson für die USA. Mein Bruder und mein Vater halfen bei der Punkteanalyse, recherchierten und versuchten herauszufinden, wie das System funktionierte. Die Regeln sind so vage, dass es schwer für uns ist, kein offizieller Verband zu sein. Mein Vater hat meine Mutter und mich entlastet, damit wir uns auf die Pferde konzentrieren können. “

Wir sprachen dann ausführlich über jedes von Ninas Pferden, ihre Persönlichkeit, ihre Vorlieben und Abneigungen und über Tricks, um sie glücklich und leistungsfähig zu halten. Das Pferd, das Nina schließlich nach London mitnahm, Butts Leon, war ein erfahrenes Springpferd, das mit dem erfahrenen Andres Dibowski an den Olympischen Spielen in Peking teilnahm. Nina sagte: „Zuerst hatte ich wirklich Mühe, ein gutes Verhältnis von ihm zu bekommen. Sein früherer Fahrer war völlig anders als ich. Als ich im April antrat, glaubte ich wirklich nicht, dass dies funktionieren würde. Es hat so lange gedauert, bis wir Vertrauen aufgebaut haben. Ich hatte nicht die beständigste Bilanz mit ihm. Irgendwie - es war erstaunlich - fing alles gerade an, zusammen zu kommen. Ein paar zusätzliche Wettbewerbe haben unsere Partnerschaft wirklich gefestigt. Je mehr Fehler wir zusammen machten, desto stärker wurden wir. Er begann mich zu verstehen und mir zu helfen; er wurde nachsichtiger. Ich war ein wenig besorgt, dass unsere Partnerschaft umso schlimmer werden würde, je mehr Fehler wir machen. Jedes Mal, wenn ich einen Fehler mit ihm machte, lernte ich, dass ich besser fahren würde, und er vertraute mir, dass ich hart daran arbeitete, zurück zu kommen. Ich war so glücklich, als ich hier in London mit ihm die Ziellinie überquerte. Es war das Beste, was wir uns jemals anvertraut haben. Es war unsere beste Leistung. “

Ich habe Nina gefragt, wie es sich anfühlt, als jüngste Reiterin und erste weibliche olympische Vertreterin eines asiatischen Landes im Vielseitigkeitssport an den Olympischen Spielen teilzunehmen. Sie antwortete: „Es ist interessant zu sehen, wie sich meine Ziele geändert haben. Als ich hineinging, hatte ich mir ein Baseballtor gegeben. Ich wollte es in die Top 25 des Springens schaffen. Die BBC wurde in der Scheune gestreamt, sodass ich alle Dinge sehen konnte, die während des Cross Country Events passierten. Es gab einfach überall Stürze, weil das Gras etwas nass war. 20% des Feldes fielen, und das war völlig neu. Plötzlich änderten sich meine Prioritäten: Ich entschied, dass eine Cross Country-Runde ohne Sprungstrafen mein Ziel war. Ich wollte eine wirklich sichere Runde und machte mir keine Sorgen um die Zeit. Es ist eine Sportart, bei der man nicht das Pferd reiten kann, von dem man glaubt, dass es vorhanden ist, aber man muss im Moment reiten und Pläne ändern können. Ich ging im Parcours weiter, versuchte zu schnell zu fahren, und als ich in der ersten Kurve ankam, rutschte mein Pferd ein wenig aus. Ich entschied, dass wir danach eine sichere Runde machen wollten. Am Ende hatte ich eine schöne Runde, ein paar Zeitstrafen, aber ich war sehr zufrieden mit dem Verlauf… Im Vielseitigkeitssport ist Erfahrung das Beste, was man dort haben kann. Deshalb sind viele Fahrer in den Dreißigern oder Vierzigern. Ich musste meine Erwartungen senken, weil ich wusste, dass ich so jung war. Es war wirklich eine Lernerfahrung. “

Ninas Rennen endeten am 31. Juli und sie belegte einen beeindruckenden 41. von 75 Teilnehmern in einem gemeinsamen Feld erfahrener Fahrer. In den Tagen seitdem wechselte sie von einer Wettkämpferin bei den Olympischen Spielen zu einer Zuschauerin, die mit ihrer Familie und ihren Freunden durch London reiste. Ich fragte sie nach ihren zukünftigen Zielen, die über den Wettbewerb hinausgingen. Sie erklärte, dass sie sich nach diesen Olympischen Spielen auf ihre Schularbeiten konzentrieren wolle. In diesem Herbst wird Nina als Neuling die Stanford University besuchen. "Ich denke, es ist wichtig, die College-Erfahrung und die Ausbildung zu bekommen", sagte Nina. „Es war schon immer meine Entscheidung. Ich habe so hart für diese Spiele gearbeitet, weil das Timing mit dem Timing der Südostasiatischen Spiele und der Asiatischen Spiele so gut geklappt hat. Die Gelegenheit eröffnete sich und wir setzten alles daran. “Sie machte eine Pause und fuhr dann fort:„ Ich denke, es ist einfach, schnell auszubrennen, wenn Sie auf ein Ziel drängen. Ich habe die Reise geliebt, aber es war für uns alle stressig. Ich suche eine akademische Leidenschaft. Es ist wirklich aufregend, Klassen anzuschauen. Außerdem ist das Gute an dieser Sportart, dass man nicht wirklich altert, sodass ich darauf zurückkommen kann, wenn der Zeitpunkt stimmt. “

Nina zeigte mir dann ein paar Fotos ihrer Pferde, die sie auf ihrem Handy aufbewahrte. Wir tranken unsere Cappuccinos aus und diskutierten über ihren bevorstehenden, aufregenden Umzug nach Kalifornien. Herzlichen Glückwunsch, Nina, zu deinen ersten Olympischen Spielen und deiner neuen Reise nach Stanford!

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Fotos mit freundlicher Genehmigung von Nina Ligon und HorseMove Thailand sowie Caroline G. Gannon.