Die Welt vor der Flut -The World Before the Flood

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Die Welt vor der Sintflut
Große Anzahl halbnackter Menschen
Die Welt vor der Flut, 1828, 140 x 202,3 cm (55,1 x 79,6 Zoll)
Künstler William Etty
Jahr 1828 ( 1828 )
Mittel Öl auf Leinwand
Maße 140 cm × 202,3 cm (55 Zoll × 79,6 Zoll)
Ort Russell-Cotes Kunstgalerie & Museum

The World Before the Flood ist ein Öl-auf-Leinwand- Gemälde des englischen Künstlers William Etty, das erstmals 1828 ausgestellt wurde und sich derzeit in der Southampton City Art Gallery befindet . Es stellt eine Szene aus John Miltons Paradise Lost dar, in der Adam neben einer Reihe von Zukunftsvisionen die Welt unmittelbar vor der großen Sintflut sieht. Das Gemälde zeigt die von Milton beschriebenen Phasen der Werbung; Eine Gruppe von Männern wählt Frauen aus einer Gruppe tanzender Frauen aus, zieht ihre ausgewählte Frau aus der Gruppe und lässt sich auf das Eheleben ein. Hinter der umwerbenden Gruppe zieht ein Sturm auf, der die Zerstörung ankündigt, die die Tänzer und Liebenden über sich bringen werden.

Als das Gemälde erstmals 1828 auf der Sommerausstellung der Royal Academy ausgestellt wurde, zog es große Menschenmengen an und spaltete die kritische Meinung stark. Es wurde von vielen Kritikern hoch gelobt, die es zu den schönsten Kunstwerken des Landes zählten. Andere Rezensenten verurteilten es als grob, geschmacklos, beleidigend und schlecht ausgeführt.

Das Gemälde wurde auf der Sommerausstellung vom Marquess of Stafford gekauft . Es wurde 1908, lange nachdem Etty aus der Mode gekommen war, für einen erheblichen Verlust verkauft und 1937 erneut für einen weiteren erheblichen Verlust an die Southampton City Art Gallery verkauft, wo es noch heute erhalten ist. Ein weiteres Werk von Etty, das 1830 als A Bacchanalian Scene verkauft und später in Landscape with Figures umbenannt wurde, wurde 1953 als vorläufige Ölskizze für The World Before the Flood identifiziert und von der York Art Gallery gekauft . Die beiden Gemälde wurden 2011–2012 im Rahmen einer großen Retrospektive von Ettys Werk zusammen ausgestellt.

Hintergrund

Mann steht an einer Staffelei
William Etty, 1844

William Etty wurde 1787 als Sohn eines Yorker Bäckers und Müllers geboren. Am 8. Oktober 1798, im Alter von 11 Jahren, wurde er als Drucker bei Robert Peck aus Hull, dem Herausgeber der Lokalzeitung Hull Packet, in die Lehre geschickt . Nach Abschluss seiner siebenjährigen Lehre zog er im Alter von 18 Jahren nach London, mit der Absicht, Historienmaler in der Tradition der Alten Meister zu werden . Stark beeinflusst von den Werken von Tizian und Rubens reichte er Gemälde bei der Royal Academy of Arts und der British Institution ein, die alle entweder abgelehnt wurden oder bei der Ausstellung kaum Beachtung fanden.

1821 akzeptierte die Royal Academy eines von Ettys Werken, The Arrival of Cleopatra in Cilicia (auch bekannt als The Triumph of Cleopatra ), und stellte es aus. Das Gemälde wurde sehr gut aufgenommen und viele von Ettys Künstlerkollegen bewunderten ihn sehr. 1828 wurde er zum Full Royal Academician gewählt, damals die prestigeträchtigste Auszeichnung, die einem Künstler zuteil wurde. Er wurde hoch angesehen für seine Fähigkeit, Hauttöne genau einzufangen, und für seine Faszination für Kontraste in Hauttönen. In den zehn Jahren nach der Ausstellung von Cleopatra versuchte Etty, ihren Erfolg zu wiederholen, indem sie nackte Figuren in biblischen, literarischen und mythologischen Umgebungen malte.

Obwohl einige Akte ausländischer Künstler in privaten englischen Sammlungen aufbewahrt wurden, hatte das Land keine Tradition, unbekleidete Figuren darzustellen, und die Ausstellung und Verteilung solchen Materials an die Öffentlichkeit war seit der Proklamation zur Entmutigung von Lastern von 1787 unterdrückt worden . Etty war die erste britische Künstlerin, die sich auf Aktmalerei spezialisierte, und die Reaktion eines ungebildeten Publikums auf diese Gemälde sorgte im 19. Jahrhundert für Besorgnis. Viele Kritiker verurteilten seine wiederholten Darstellungen weiblicher Nacktheit als anstößig, obwohl seine Porträts von Männern in einem ähnlichen Zustand der Entkleidung allgemein gut aufgenommen wurden.

Thema

Sie auf der Ebene
waren lange nicht gegangen, als von den Zelten
ein Schmuckstück schöner Frauen erblickte, reich schwul
In Edelsteinen und mutwilliger Kleidung; zur Harfe sangen sie
sanfte Liebeslieder, und im Tanz kamen sie weiter:
Die Männer, obwohl ernst, ey'd sie, und ließen ihre Augen zügellos umherschweifen,
bis sie im verliebten Netz
schnell gefangen waren, sie mochten, und jeder seinen Geschmack wählte;
Und jetzt der Liebe behandeln sie, bis der Vorbote der
Abendstern-Liebe erscheint; dann alle in Hitze
Sie zünden die Hochzeitsfackel an und bieten
Hymen an, dann zuerst die Eheriten invok't;
Mit Fest und Musik erklingen alle Zelte.
Solch ein glückliches Interview und ein schönes Ereignis
Von Liebe und Jugend, die nicht verloren sind, Lieder, Girlanden, Mehle
und bezaubernde Symphonien befestigten das Herz
von Adam, bald geneigt, Freude zuzulassen,
Die Neigung der Natur; was er so ausdrückte.

Paradise Lost, Buch XI, Zeilen 580–597

Die Welt vor der Flut illustriert die Zeilen 580–597 aus Buch XI von John Miltons Paradise Lost . Unter den Zukunftsvisionen, die der Erzengel Michael Adam zeigt, ist die Welt nach der Vertreibung aus dem Garten Eden, aber vor der Sintflut . Dieser Abschnitt von Paradise Lost spiegelt eine Passage aus dem sechsten Kapitel des Buches Genesis wider : „Dass die Söhne Gottes die Töchter der Menschen sahen, dass sie schön waren, und sie nahmen ihnen Frauen von allem, was sie wollten“, eine Tat, die würde in Kürze bewirken, dass Gott die Erschaffung der Menschheit bereut und die Erde in der großen Sintflut reinigt.

Das Gemälde zeigt die von Milton beschriebenen Stadien der Balz, in denen Männer von Frauen verführt werden und von der Gesellschaft anderer Männer in das Eheleben übergehen. Etty arbeitete verschiedene Konfigurationen für die Charaktere im Gemälde durch, bevor er sich für sein endgültiges Design entschied.

Komposition

The World Before the Flood ist stark beeinflusst von A Bacchanalian Revel Before a Term of Pan (1632–1633) von Nicolas Poussin, den Etty sehr bewunderte und von dessen Werken er zuvor mehrere Kopien angefertigt hatte; Dieses Gemälde wurde 1826 von der National Gallery gekauft. Adam und Michael sind auf dem Gemälde nicht zu sehen. Stattdessen sieht der Zuschauer die Szene aus Adams Sicht.

barbusige Frau auf einem Boot, umgeben von nackten und halbnackten Menschen
Etty verwendete die Figur des sitzenden schwarzen Soldaten aus seinem The Triumph of Cleopatra (1821).

Ettys Gemälde ist eine bacchanalische Szene, in deren Mittelpunkt eine Gruppe von sechs leicht bekleideten Frauen steht, die tanzen, während eine Gruppe von Männern zuschaut. Die Wangen der Frauen sind gerötet sowohl von der Anstrengung ihres Tanzes als auch von ihren lüsternen Versuchen, die zusehenden Männer zu verführen. Die Männer "lassen ihre Augen zügellos umherschweifen", jeder wählt die Frau, mit der er zusammen sein möchte.

Links beäugen fünf Männer die sechs tanzenden Frauen. Drei der Männer diskutieren über ihre Frauenwahl, während die anderen beiden allein der Tanzgruppe zusehen. Die dem Betrachter am nächsten stehende männliche Figur, ein sitzender Schwarzer, war zuvor als Soldat in Der Triumph der Kleopatra aufgetreten . Ein sechster Mann hat seine Wahl getroffen und stürzt nach vorne, um die Arme einer barbusigen tanzenden Frau zu ergreifen.

In der Mitte tanzen die Frauen. Ihre ineinandergreifenden Arme und Hände erzeugen ein Muster in der Mitte der Leinwand, das als Mittelpunkt des Gemäldes fungiert. Rechts von der zentralen Tänzergruppe zerrt ein junger Mann eine andere Frau von der Tänzergruppe weg zu einem Liebespaar, das sich rechts neben dem Bild niederlegt.

Über die gesamte Breite des Hintergrunds künden ein sich verdunkelnder Himmel und aufziehende Gewitterwolken von der Zerstörung, die die Tänzer unwissentlich über sich bringen werden.

In einer Vorstudie zu The World Before the Flood, die sich jetzt in der York Art Gallery befindet, ähnelt die grobe Struktur der fertigen Arbeit, der Fokus liegt jedoch stärker auf der zentralen Gruppe der Frauen. In Ettys Ölskizze und in Vorzeichnungen zeigt die ganz rechte der tanzenden Figuren, die einen grünen Rock trägt, mit dem Gesicht nach außen, die Arme hinter dem Rücken, und bildet zusammen mit der zentralen Gruppe von Tänzern einen geschlossenen Kreis. In der fertigen Arbeit gestikuliert sie aus dem Kreis nach außen und erzeugt einen klaren narrativen Fluss in den Positionen der Figuren: von den alleinstehenden Männern links über den Mann, der eine Frau auswählt, über die Gruppe tanzender Frauen bis hin zu dem Paar, das sich verabschiedet der Kreis der Tänzer schließt sich den liegenden Liebespaaren ganz rechts an.

Viele halbnackte Menschen, grob bemalt
Vorläufige Ölskizze, c.  1828
Große Anzahl halbnackter Menschen
Die Welt vor der Sintflut, 1828
Das fertige Werk zeigt subtile, aber wichtige Änderungen gegenüber vorbereitenden Skizzen, die sich von einem Fokus auf die zentrale Frauengruppe in frühen Versionen zu einer Erzählung über die gesamte Leinwand im fertigen Werk ändern.

Wie bei den meisten seiner Werke gab Etty dem Gemälde keinen Titel. Es wurde ursprünglich als A Composition, entnommen aus dem elften Buch von Miltons Paradise Lost, ausgestellt und von Etty selbst als The Bevy of Fair Women and The Origin of Marriage bezeichnet . Als es 1862 auf der Internationalen Ausstellung gezeigt wurde, hatte es seinen heutigen Titel erhalten.

Rezeption

Gruppe tanzender Figuren
A Bacchanalian Revel Before a Term of Pan, Nicolas Poussin, 1632–1633. Etty war ein großer Bewunderer von Poussin, und Die Welt vor der Flut ist stark von seiner Arbeit beeinflusst.

Die kritische Meinung zu The World Before the Flood war geteilt, als das Gemälde zusammen mit zwei anderen von Ettys Werken 1828 auf der Sommerausstellung der Royal Academy ausgestellt wurde . Einige Rezensenten standen dem Stück äußerst kritisch gegenüber. Ein Autor der Literary Gazette nannte das Gemälde eine "Todsünde gegen den guten Geschmack", beschrieb den Hintergrund als "unnötig hart und grob" mit "viel Schuld und Klage" und die tanzenden Figuren "empörend" und beschwerte sich, dass die Frauen ihn daran erinnerten nicht von Paradise Lost, sondern von den leicht bekleideten Hexen in Robert Burns ' Tam o' Shanter .

Ein anonymer Kritiker im Monthly Magazine verunglimpfte die "Krümmungen und Windungen" der Motive des Gemäldes und beschrieb sie als "so nah an den unverzeihlichen Grenzen wie alles, was in letzter Zeit die Öffentlichkeit angezogen hat". Derselbe Autor missbilligte die dunklen Hauttöne einiger Figuren und argumentierte, dass "das braune Gesicht des Zigeuners nur ein schmuddeliges Bild der Rosen und Lilien gibt, die seit jeher den Charme der britischen Schönheit ausmachen". Der Korrespondent des London Magazine war der Meinung, dass das Gemälde, obwohl es „in vielerlei Hinsicht bewundernswert ist … [es] einen Geist, eine Kühnheit und eine verblüffende Wirkung hat“, insgesamt schlecht ausgeführt wurde. Seine Darstellung von Frauen erregte besonderen Ärger: "Der Ausdruck der Gesichter ist ausdruckslos; die Gesichtszüge eher heimelig; die Gliedmaßen, obwohl nicht schlecht gezeichnet, haben nicht jenen Abschluss und das Spiel der Muskeln, die allein Leichtigkeit und Elastizität verleihen. Sie scheinen mühsam emporgehoben und zum Fall bereit." Die Rezension tadelte Etty als einen Künstler, der "auf seinem Weg zu klassischer Exzellenz halbwegs fortgeschritten war; und dort, als er mit größerer Begeisterung und sorgfältigerer Genauigkeit von seinem Objekt hätte fortfahren sollen, ist er stehen geblieben." Ettys Künstlerkollege John Constable beschrieb die Arbeit privat als "wie immer eine ausschweifende Flucht von Satyrn und weiblichen Pennern".

Wäre Milton jetzt am Leben, besessen vom Augenlicht,
und seine verkörperten Schönheiten hier, um sie zu sehen,
würde er diese Szene mit stolzem Entzücken betrachten
und bekennen, dass Etty auch eine Dichterin ist.

Aber wenn Poussin aus dem Grab auferstehen könnte,
würde sein Herz sofort einen neidischen Dorn fühlen,
er würde das Werk mit eifersüchtigen Augen betrachten,
und sich windend wünschen, dass Etty nie geboren wurde.

Künstler! 'tis dein, um die heroische Sphäre zu erreichen,
Oder Sport zu treiben, wo Grazien und die Lieben präsidieren;
Erhaben oder schön erscheinen deine Formen,
Von Genius warm'd, mit der Natur immer noch dein Führer.

Auf einem Bild zur Illustration einiger Passagen in Paradise Lost, gemalt von William Etty, Esq., RA Elect, John Taylor, September 1828

Andere Kritiker vermittelten einen positiveren Eindruck von dem Stück. Der Prüfer feierte, dass Etty „sein früheres Ich und die meisten seiner Zeitgenossen übertroffen“ habe. Ein Rezensent in The Mirror of Literature, Amusement, and Instruction sagte: „Nur wenige Bilder haben mehr Aufmerksamkeit erregt oder verdient als diese meisterhafte Produktion“, und beschrieb die Figuren als „anmutig und elegant“. Das Athenaeum hielt es für "entschieden das attraktivste Bild der gesamten Ausstellung" und stellte fest, dass sich ihre Überprüfung verzögerte, weil in der Eröffnungswoche der Ausstellung "die Menschenmassen, die ständig davor standen, es ziemlich unmöglich machten, eine solche Ansicht zu bekommen davon, wie wir es ermöglichen würden, ihm gerecht zu werden." Colburns New Monthly Magazine betrachtete es als "ein weiteres Beispiel für die schnellen Fortschritte, die dieser aufstrebende Künstler in Richtung Perfektion macht". Das überschwänglichste Lob wurde in poetischer Form von John Taylor ausgesprochen, der sich im September 1828 vorstellte, wenn Milton und Nicolas Poussin beide am Leben wären, um das Gemälde zu sehen, würde Milton es mit „stolzer Freude“ betrachten, während Poussin einen „neidischen Stachel“ erleiden würde “ mit der Erkenntnis, dass Ettys Fähigkeiten seine eigenen übertroffen hatten.

Spätere Geschichte

The World Before the Flood wurde auf seiner Ausstellung von 1828 von The Marquess of Stafford für 500 Guineen (etwa 46.000 £ im Jahr 2022) gekauft, um seine Sammlung von Akten von Tizian zu erweitern. Etty freute sich über seinen Erfolg bei der Ausstellung, bei der alle drei von ihm ausgestellten Gemälde erfolgreich an angesehene Käufer verkauft wurden.

Ich weiß, dass Sie sich mit uns allen freuen werden, wenn ich Ihnen mitteile, dass der Hauptteil der Ladung des Schiffes „William Etty“ (von dessen Ankunft Sie unterrichtet wurden), das jetzt an der Royal Academy Wharf gelandet ist, an die verschifft wurde Sehr geehrter Herr Marquis von Stafford, für fünfhundert Guineen: Der Rest der Fracht ist bereits im Besitz von Lord Normanton und Digby Murray, Esq. ... Nach dem Ausräumen werden wir wieder in See stechen und auf ebenso günstige Stürme für die nächste Reise hoffen.

—  Brief von William Etty an seinen Cousin Thomas Bodley über den Verkauf von The World Before the Flood .

Von 1832 an bemühte sich Etty, geplagt von wiederholten Angriffen der Presse auf seine vermeintliche Unanständigkeit und Geschmacklosigkeit, oft bewusst, eine moralische Dimension in seine Arbeit zu projizieren, obwohl er weiterhin ein bekannter Aktmaler war. Er starb 1849, arbeitete und stellte bis zu seinem Tod aus, obwohl er von vielen immer wieder als Pornograf angesehen wurde. Charles Robert Leslie bemerkte kurz nach Ettys Tod: "... [Etty] selbst, der nichts Böses dachte und meinte, war sich der Art und Weise nicht bewusst, in der seine Werke von gröberen Köpfen betrachtet wurden." Das Interesse an seiner Arbeit nahm ab, als neue Bewegungen die Malerei in Großbritannien prägten, und bis zum Ende des 19. Jahrhunderts waren die Kosten aller seiner Gemälde unter ihre ursprünglichen Preise gefallen.

The World Before the Flood wurde 1908 für 230 Guineen (ca. 26.000 £ im Jahr 2022) an FE Sidney verkauft und 1937 für 195 Guineen (ca. 13.000 £ im Jahr 2022) an die Southampton City Art Gallery weiterverkauft 2016 bleibt es dabei. Nach seiner ersten Ausstellung im Jahr 1828 wurde das Gemälde im 19. Jahrhundert auf einer Reihe bedeutender Ausstellungen gezeigt. Ettys vorläufige Ölskizze gelangte in die Sammlung von Ettys ehemaligem Mentor Sir Thomas Lawrence . Nach Lawrences Tod im Jahr 1830 wurde es als A Bacchanalian Scene für 27 Guineen (etwa 2.600 £ im Jahr 2022) verkauft und 1908 als Landscape with Figures weiterverkauft. 1953 wurde es als Studie für The World Before the Flood identifiziert. und von der York Art Gallery gekauft, wo es ab 2016 verbleibt. Beide Versionen des Gemäldes wurden 2011–2012 im Rahmen einer großen Retrospektive von Ettys Werk in der York Art Gallery zusammen gezeigt.

Siehe auch

Fußnoten

Verweise

Anmerkungen

Literaturverzeichnis

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