Action de Faial -Action of Faial

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Action de Faial
Une partie de la guerre anglo-espagnole
Ilha do Faial vista da Madalena do Pico, ilha do Pico, Açores, Portugal.JPG
L'île de Faial, au large de laquelle l'action s'est déroulée
Date 22-23 juin 1594
Emplacement
Au large de l'île de Faial, Açores, Océan Atlantique
Résultat Victoire anglaise
belligérants

Espagne Union ibérique

Angleterre Angleterre
Commandants et chefs
Francisco de Melo Canaveado Comte de Cumberland
Force
1 caraque de 2 000 tonneaux,
700 hommes
3 galions de 250 à 300 tonnes
420 marins
Victimes et pertes
1 caraque détruite
600 tués ou blessés
13 survivants/capturés
60 tués ou blessés (35 tués dans une explosion)

L' action de Faial ou la bataille de l'île de Faial était un engagement naval qui a eu lieu du 22 au 23 juin 1594 pendant la guerre anglo-espagnole au cours de laquelle la grande et riche caraque portugaise de 2 000 tonnes Cinco Chagas a été détruite par une flotte anglaise après une longue et âpre bataille au large de l'île de Faial aux Açores . La caraque, qui était réputée l'une des plus riches à avoir jamais quitté les Indes, a été perdue dans une explosion qui a privé les Anglais, ainsi que les Portugais et les Espagnols, des richesses.

Arrière plan

En vertu de l' Union ibérique, le traité anglo-portugais de 1373 était en suspens, et comme la guerre anglo-espagnole était toujours en cours, la navigation portugaise était une cible équitable pour la marine anglaise et les corsaires . À la fin de 1593, le comte de Cumberland, espérant capitaliser sur le succès de la capture de la Madre de Deus ; prépare à ses frais trois navires de 250 à 300 tonneaux, avec deux ponts d'artillerie chacun et un total de 420 marins et soldats. Il s'agissait du Royal Exchange, propriété de London Merchants, William Holliday, Thomas Cordell et William Garraway et dont George Cave était le capitaine, du Mayflower - Vice-amiral sous le commandement de William Anthony, et du Sampson, sous Nicholas Downton . Il y avait aussi une pinasse de support, la Violette .

George Clifford, 3e comte de Cumberland

Le 6 avril 1594, ils appareillèrent de Plymouth, en direction des Açores . En route, ils parcoururent les côtes du Portugal et de l'Espagne, capturant un certain nombre de navires. Au large de Viana do Castelo, au Portugal, une barque de 28 tonnes a été capturée alors qu'elle se dirigeait vers l'Angola portugais . Près des îles de Berlengas, trois autres caravelles portugaises et espagnoles ont été prises, dont l'une avait douze mégots de vin espagnol et une autre un petit coffre d'argent. Ceux-ci ont été renvoyés en Angleterre sous les équipages de prix à bord du Violet tandis que le reste de la flotte continuait vers les Açores. Ils espéraient éviter la flotte espagnole d' Alonso de Bazán qui guettait Cumberland, après son échec à l'intercepter deux ans plus tôt.

Le 22 juin 1594, alors qu'ils approchaient de l'île de Faial, le Mayflower vit bientôt une grande voile s'approcher d'eux et réalisa qu'il s'agissait d'une énorme caraque portugaise.

La caraque était le Cinco Chagas ( "Cinq Blessures" ) et était une caraque de trente-deux canons de 2000 tonnes qui avait quitté Goa en direction du Portugal en 1593, sous le commandement de Francisco de Mello, l'un des "plus grands naus qui aient jamais été en la Carreira, chargée d'une grande richesse et de pierres précieuses et de tout le meilleur de l'Inde".

Le reste de la flotte était composé du Santo Alberto et du Nossa Senhora da Nazareth . Cependant, le Santo Alberto et le Nazareth avaient subi des fuites mortelles et s'étaient échoués sur la côte mozambicaine . Le Cinco Chagas a embarqué la cargaison de diamants et d'autres pierres précieuses qui avait été récupérée des deux navires perdus, ainsi que leurs 400 passagers et membres d'équipage, dont 230 étaient des esclaves . Parmi eux se trouvaient également deux personnalités : Nuno Velho Pereira, l'ancien gouverneur colonial du Mozambique, et Dom Braz Correia, le capitaine de la flotte qui revenait des Indes. Les Chagas firent escale à Luanda, dans l'Angola portugais, pour s'approvisionner, où ils embarquèrent plus d'esclaves qui constituaient plus de bouches à nourrir. Au moment où le Chagas atteignit les Açores, la maladie avait coûté près de la moitié de l'effectif, dont beaucoup étaient des femmes et des enfants, et une grande partie de la nourriture avait déjà été jetée par-dessus bord afin d'alléger le navire lors des coups de vent au large de l'Afrique du Sud . La caraque a tenté d'atteindre l'île de Corvo afin de reconstituer ces provisions perdues, mais les vents contraires l'ont interdit, et elle a donc viré vers Faial. Peu de temps après cependant, les guetteurs de Chagas ont repéré les navires anglais et se sont préparés pour la bataille.

Bataille

À midi, les quatre navires ont échangé des bordées et des volées de mousquet dans une bataille qui a duré près d'une journée entière. Les navires anglais ont tenté de monter à bord du Cinco Chagas mais ont été repoussés par le plus grand nombre de Portugais. Alors que les pertes augmentaient des deux côtés, les ponts de la caraque étaient encombrés de morts et de blessés.

La bataille a continué avec les Anglais essayant de monter à bord du navire à trois reprises. Les trois tentatives ont cependant été repoussées par les Portugais - menant un combat courageux sachant que les richesses étaient trop grandes pour être perdues. Le capitaine du Mayflower George Cave a été tué, ce qui a découragé ses hommes d'attaquer. L'équipage de Sampson a été repoussé avec des pertes et les combats se sont poursuivis pendant plusieurs heures avec les quatre navires amarrés les uns aux autres. Peu de temps après, les deux autres navires, ayant perdu tout espoir de maîtriser Chagas, s'éloignèrent et Nicholas Downton fut grièvement blessé et William Antony fut plus tard mortellement blessé.

Caraque portugaise typique pendant la majeure partie du XVIe siècle. À la fin du XVIe siècle, le Cinco Chagas avait déjà différé de cette conception.

Cependant, après avoir remarqué que Cinco Chagas n'avait pas de canons à l'arrière, dans une manœuvre habile, les Anglais sont revenus à l'attaque en concentrant leur feu sur le panneau de poupe du navire portugais. Le Royal Exchange a fait une autre attaque d'abordage cette fois en réussissant à transporter le navire après d'âpres combats. Alors que se déroulent de violents combats au corps à corps, un incendie s'est déclaré sur une bâche lors de l'échange de tirs puis s'est propagé au gréement et aux mâts. Le feu n'a pas pu être éteint car les tireurs d'élite à bord des navires anglais prenaient les Portugais un par un alors qu'ils tentaient de manœuvrer les pompes.

Selon le seul témoignage oculaire disponible, écrit par Melchior Estácio do Amaral en 1604 :

la mer était violette avec le sang qui coulait des dalots, les ponts encombrés de morts et le feu qui faisait rage dans certaines parties des navires, et l'air tellement rempli de fumée que, non seulement nous ne pouvions parfois pas nous voir mais nous ne pouvions pas se reconnaître.

Voyant le feu se propager de manière incontrôlable et les Anglais prenant le dessus, les Portugais décidèrent d'abandonner le navire, saisissant tout ce qui pouvait flotter. Au même moment, les Anglais sont venus parmi eux dans des bateaux armés et ont commencé à tirer ou à lancer les Portugais sans défense dans l'eau. Il est devenu évident que les seules personnes épargnées par cette boucherie étaient des femmes qui enlevaient leurs vêtements extérieurs, "dans l'espoir de la piété des Anglais". Cependant, une dame, Dona Isabel Pereira, dont le défunt mari Diogo de Melo Coutinho avait été capitaine- major et Tanadar-mor de Ceylan, et sa fille de 16 ans, Dona Luisa de Melo Coutinho, ont fermement refusé de se déshabiller pour les corsaires et, s'attachant avec une ceinture de saint François (c'est-à-dire la corde qu'un frère franciscain attacher autour de sa taille), ils sont allés du côté opposé du navire aux Anglais, et ils ont sauté à la mer. Ils ont été enterrés à Faial où leurs cadavres ont échoué, toujours liés ensemble, le lendemain.

Lorsque l'incendie est devenu complètement incontrôlable, les Anglais ont décidé de se retirer du Chagas et "ont travaillé avec acharnement pour désengager leurs navires". La caraque a brûlé toute la nuit jusqu'à peu après l'aube, lorsque les flammes ont atteint la poudrière dans sa cale inférieure., qui contenait "sa poudre qui était la plus basse étant de 60 barils" qui s'est enflammée, "l'a soufflée à l'étranger, de sorte que la majeure partie du navire a nagé par endroits au-dessus de l'eau"

L'explosion a été énorme, tuant des centaines de Portugais, dont des hommes, des femmes et des enfants; près de 35 Anglais étaient encore à bord lorsque le navire explosa. La plupart ont été tués sur le coup et la bataille s'est terminée par la perte totale du Chagas et de sa cargaison.

Conséquences

L'équipage a saisi tous les restes flottants qui étaient d'une quelconque utilité, ce qui s'est avéré peu, et les Anglais ont commencé à ramasser tous les survivants, dont il n'y avait que treize Portugais sur 600. Les Anglais ont navigué plus à l'ouest dans l'espoir de récoltes riches, et ont rencontré une autre caraque, le San Fellipe, deux semaines plus tard. Avec de lourdes pertes déjà dues à la maladie, et avec des officiers blessés ou tués, des fournitures s'épuisant et un coup de vent les forçant à se séparer, Cumberland a décidé de ne pas engager la caraque et est rentré chez lui.

La cargaison de Cinco Chagas (ainsi que la cargaison récupérée des deux autres navires) valait bien plus de 2 000 000 de ducats, et en plus il y avait vingt-deux coffres au trésor de diamants, rubis et perles estimés à 15 $ US - 20 milliards d'ici les valeurs de 2017. Les prisonniers qui ont été sauvés ont dit à leurs ravisseurs que céder avait été impossible car les richesses étaient pour le roi d'Espagne et du Portugal et que le capitaine, étant très en faveur du roi, aurait à son retour été nommé vice-roi aux Indes.

Avec la destruction du Chagas, Cumberland dut s'assurer que les Portugais et les Espagnols se voyaient refuser toutes les richesses à bord. Il a réussi à échapper aux tentatives de la marine espagnole de le retrouver. Alonso de Bazán n'a pas réussi à intercepter Cumberland en partie parce qu'il espérait protéger la flotte antillaise qui se trouvait encore dans les Caraïbes . Une autre flotte sous Don Antonio De Urquiola n'a pas non plus réussi à trouver les Anglais, bien qu'il se soit trouvé dans la même zone lorsqu'ils sont rentrés chez eux après le cap Saint-Vincent en septembre.

La flotte est arrivée à Portsmouth le 28 août et les navires ont été minutieusement fouillés à leur arrivée par les troupes de la reine, conséquence du vol en masse du Madre de Deus deux ans plus tôt. Dom Nuno Velho Pereira et Dom Braz Correia avaient survécu à l'explosion du Chagas et avaient été ramenés à terre en tant que prisonniers, où le comte les a bien traités et les a divertis pendant une année entière en tant qu'invités. Ils ont ensuite été rachetés pour 2500 ducats chacun; Pereira a payé les deux pour que l'expédition de Cumberland en 1594 obtienne au moins une récompense. Avec cet argent, le comte décida alors de financer et de construire un nouveau navire plus grand, plutôt que d'emprunter à la reine; le nouveau navire a été lancé en 1595 et a été nommé par la reine le Fléau de la Malice .

Héritage

Selon l' ambassadeur vénitien en Espagne, c'était le navire le plus riche à avoir jamais quitté les Indes orientales.

Les estimations de l' emplacement du Cinco Chagas suggèrent qu'il se trouve dans des mers de plus d'un mille de profondeur dans l'océan Atlantique, à dix-huit milles au sud du canal entre l' île de Pico et Faial, avec sa précieuse cargaison de diamants et de pierres précieuses. L'épave a été recherchée par des chasseurs de trésors mais aucun signe n'a été trouvé en partie à cause de la profondeur.

Références

Citations
Bibliographie