Guerre d'Indépendance américaine -American Revolutionary War

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Guerre d'indépendance américaine
Guerre révolutionnaire (collage).jpg
Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir de la gauche : infanterie continentale à Redoute 10, Yorktown ; Washington ralliant le centre brisé à Monmouth ; L' USS Bonhomme Richard capturant le HMS Serapis
Date 19 avril 1775 - 3 septembre 1783
(8 ans, 4 mois, 2 semaines et 1 jour)
Emplacement
Est de l'Amérique du Nord, Océan Atlantique Nord, Antilles
Résultat
Victoire américaine et alliée :
  • Traité de Paris
  • Reconnaissance britannique de l'indépendance des États-Unis
  • Fin du Premier Empire britannique

Changements territoriaux
La Grande-Bretagne cède le contrôle de tous les territoires à l'est du Mississippi R. ; au sud des Grands Lacs et du fleuve Saint-Laurent jusqu'aux États-Unis
belligérants

Co-belligérants


Combattants

  • CONGRESSOWN.jpg Br. Canadien, Cong. rgts.
  • Pavillon royal de France.svg Br. Militaria canadien, Fr. LED

belligérants du traité

Commandants et chefs


Force
Victimes et pertes
  • États-Unis:
    • 6 800 morts au combat
    • 6 100 blessés
    • 17 000 morts de maladie
    • 25 à 70 000 morts à la guerre
    • 130 000 morts de la variole
  • France:
    • 2 112 morts Côte Est
  • Espagne:
    • 371 morts – Floride ouest
    • 4 000 morts – prisonniers
  • Amérindiens : inconnu
  • Grande Bretagne:
    • 8 500 morts au combat
  • Allemands:
    • 7 774 morts au total
    • 1 800 morts au combat
    • 4 888 abandonnés
  • Loyalistes :
    • 7 000 morts au total
    • 1 700 morts au combat
    • 5 300 morts de maladie
  • Amérindiens
    • 500 morts au total

La guerre d'indépendance américaine (19 avril 1775 - 3 septembre 1783), simplement connue sous le nom de guerre révolutionnaire aux États- Unis ou guerre d'indépendance américaine, a assuré l' indépendance américaine de la Grande-Bretagne . Les combats commencèrent le 19 avril 1775, suivis de la Déclaration d'Indépendance le 4 juillet 1776. Les Patriotes américains furent soutenus par le Royaume de France et dans une moindre mesure l' Empire espagnol, dans un conflit se déroulant en Amérique du Nord, dans les Caraïbes ., et Océan Atlantique .

Établies par charte royale aux XVIIe et XVIIIe siècles, les colonies américaines étaient largement autonomes dans les affaires intérieures et commercialement prospères, faisant du commerce avec la Grande-Bretagne et ses colonies des Caraïbes, ainsi qu'avec d'autres puissances européennes via leurs entrepôts des Caraïbes . Après la victoire britannique sur les Français lors de la guerre de Sept Ans en 1763, des tensions entre la mère patrie et ses 13 colonies surgissent à propos du commerce, de la politique dans les Territoires du Nord-Ouest et des mesures fiscales, notamment le Stamp Act et les Townshend Acts . L'opposition coloniale a conduit au massacre de Boston en 1770. Alors que les mesures fiscales antérieures ont été abrogées, le Parlement a adopté le Tea Act en 1773, une mesure qui a conduit au Boston Tea Party plus tard cette année-là. En réponse, le Parlement a imposé les soi-disant actes intolérables au milieu de 1774, fermant le port de Boston, révoquant la charte du Massachusetts et plaçant la colonie sous le contrôle du gouvernement britannique.

Les mesures provoquèrent des troubles dans toutes les colonies, dont 12 envoyèrent des délégués à Philadelphie au début de septembre 1774 pour organiser une manifestation sous le nom de premier congrès continental . Dans un appel à George III de Grande-Bretagne en quête de paix, le Congrès a rédigé une pétition au roi, mais a également menacé de boycotter les produits britanniques connus sous le nom de Continental Association si les actes intolérables n'étaient pas retirés. Malgré les tentatives pour parvenir à une solution pacifique, les combats ont commencé avec la bataille de Lexington le 19 avril 1775 et, en juin, le Congrès a autorisé la création d'une armée continentale avec George Washington comme commandant en chef. Bien que la « politique de coercition » prônée par le ministère du Nord ait rencontré l'opposition d'une faction au sein du Parlement, les deux parties considéraient de plus en plus le conflit comme inévitable. La pétition Olive Branch envoyée par le Congrès à George III en juillet 1775 fut rejetée et, en août, le Parlement déclara les colonies en état de rébellion .

Suite à la perte de Boston en mars 1776, Sir William Howe, le nouveau commandant en chef britannique, lance la campagne de New York et du New Jersey . Il a capturé New York en novembre, avant que Washington ne remporte de petites mais importantes victoires à Trenton et Princeton, ce qui a restauré la confiance des Patriotes. À l'été 1777, Howe réussit à prendre Philadelphie, mais en octobre, une force distincte sous John Burgoyne fut forcée de se rendre à Saratoga . Cette victoire a été cruciale pour convaincre des puissances comme la France et l'Espagne que les États-Unis indépendants étaient une entité viable. L'armée continentale a ensuite pris ses quartiers d'hiver à Valley Forge, où le général von Steuben l'a transformée en une unité de combat organisée.

La France a fourni aux États-Unis un soutien économique et militaire informel dès le début de la rébellion, et après Saratoga, les deux pays ont signé un accord commercial et un traité d'alliance en février 1778. En échange d'une garantie d'indépendance, le Congrès a rejoint la France dans sa guerre mondiale . avec la Grande-Bretagne et accepta de défendre les Antilles françaises . L'Espagne s'est également alliée à la France contre la Grande-Bretagne dans le traité d'Aranjuez (1779), bien qu'elle ne se soit pas formellement alliée aux Américains. Néanmoins, l'accès aux ports de la Louisiane espagnole a permis aux Patriotes d'importer des armes et des fournitures, tandis que la campagne de la côte espagnole du golfe a privé la Royal Navy de bases clés dans le sud.

Cela a sapé la stratégie de 1778 conçue par le remplaçant de Howe, Sir Henry Clinton, qui a mené la guerre dans le sud des États-Unis . Malgré quelques succès initiaux, en septembre 1781, Cornwallis est assiégé par une force franco-américaine à Yorktown . Après l' échec d'une tentative de réapprovisionnement de la garnison, Cornwallis se rend en octobre, et bien que les guerres britanniques avec la France et l'Espagne se poursuivent pendant encore deux ans, cela met fin en grande partie aux combats en Amérique du Nord. En avril 1782, le ministère du Nord est remplacé par un nouveau gouvernement britannique qui accepte l'indépendance américaine et entame la négociation du traité de Paris . Avec la ratification du traité le 3 septembre 1783, la Grande-Bretagne accepta l'indépendance américaine et la guerre prit officiellement fin. Les Traités de Versailles ont résolu des conflits séparés avec la France et l'Espagne .

Prélude à la révolution

CARTE des revendications du Traité de Paris de 1763 en Amérique du Nord par les Britanniques et les Espagnols. La revendication britannique à l'est du fleuve Mississippi, y compris les Florides cédées par l'Espagne, et l'ancienne Amérique du Nord française le long du fleuve Saint-Laurent, à l'ouest à travers les Grands Lacs et au sud le long de la rive est du fleuve Mississippi. Les revendications espagnoles ont ajouté des cessions françaises de la Louisiane française à l'est du fleuve Mississippi.
Ligne de proclamation de 1763 (ligne verte) plus cessions territoriales jusqu'en 1774

La guerre française et indienne, qui fait partie du conflit mondial plus large connu sous le nom de guerre de Sept Ans, s'est terminée par la paix de Paris de 1763, qui a expulsé la France de ses possessions en Nouvelle-France . L'acquisition de territoires au Canada atlantique et dans l' ouest de la Floride, habités en grande partie par des catholiques francophones ou hispanophones, amène les autorités britanniques à consolider leur emprise en les peuplant de colons anglophones. Prévenir les conflits entre les colons et les tribus amérindiennes à l'ouest des Appalaches éviterait également le coût d'une occupation militaire coûteuse.

La ligne de proclamation de 1763 a été conçue pour atteindre ces objectifs en recentrant l'expansion coloniale au nord en Nouvelle-Écosse et au sud en Floride, avec le fleuve Mississippi comme ligne de démarcation entre les possessions britanniques et espagnoles dans les Amériques. La colonisation au-delà des limites de 1763 était strictement restreinte, tandis que les revendications des colonies individuelles à l'ouest de cette ligne étaient annulées, notamment la Virginie et le Massachusetts qui soutenaient que leurs frontières s'étendaient de l' Atlantique au Pacifique .

En fin de compte, le vaste échange de territoire a déstabilisé les alliances et les réseaux commerciaux existants entre les colons et les Amérindiens dans l'ouest, alors qu'il s'est avéré impossible d'empêcher l'empiétement au-delà de la ligne de proclamation. À l'exception de la Virginie et d'autres "privés" de leurs droits sur les terres de l'Ouest, les législatures coloniales s'accordaient généralement sur le principe des frontières mais n'étaient pas d'accord sur l'endroit où les fixer, tandis que de nombreux colons étaient mécontents des restrictions. Étant donné que l'application de la loi nécessitait des garnisons permanentes le long de la frontière, cela a conduit à des conflits de plus en plus amers pour savoir qui devait les payer.

Fiscalité et législation

Deux navires dans un port, un au loin. A bord, des hommes torse nu et coiffés de plumes jettent des caisses de thé par-dessus bord. Une grande foule, principalement des hommes, se tient sur le quai, agitant des chapeaux et applaudissant. Quelques personnes agitent leurs chapeaux depuis les fenêtres d'un immeuble voisin
Le Boston Tea Party de 1773
dans une impression sympathique du XIXe siècle.

Bien qu'administrées directement par la Couronne, agissant par l'intermédiaire d'un gouverneur local, les colonies étaient en grande partie gouvernées par des propriétaires nés dans le pays. Alors que les affaires extérieures étaient gérées par Londres, les milices coloniales étaient financées localement mais avec la fin de la menace française en 1763, les législateurs s'attendaient à moins de taxation, pas plus. Dans le même temps, l'énorme dette contractée par la guerre de Sept Ans et les demandes des contribuables britanniques de réduire les dépenses publiques signifiaient que le Parlement s'attendait à ce que les colonies financent leur propre défense.

Le ministère de Grenville de 1763 à 1765 ordonna à la Royal Navy d'arrêter le commerce des marchandises de contrebande et de faire respecter les droits de douane perçus dans les ports américains. Le plus important fut le Molasses Act de 1733 ; systématiquement ignoré avant 1763, il a eu un impact économique important puisque 85% des exportations de rhum de la Nouvelle-Angleterre étaient fabriqués à partir de mélasse importée. Ces mesures ont été suivies par le Sugar Act et le Stamp Act, qui imposaient des taxes supplémentaires aux colonies pour payer la défense de la frontière occidentale. En juillet 1765, les Whigs formèrent le premier ministère de Rockingham, qui abrogea le Stamp Act et réduisit la taxe sur la mélasse étrangère pour aider l'économie de la Nouvelle-Angleterre, mais réaffirma l'autorité parlementaire dans le Declaratory Act .

Cependant, cela n'a pas fait grand-chose pour mettre fin au mécontentement; en 1768, une émeute a éclaté à Boston lorsque les autorités ont saisi le sloop Liberty, soupçonné de contrebande. Les tensions se sont intensifiées en mars 1770 lorsque les troupes britanniques ont tiré sur des civils lanceurs de pierres, tuant cinq personnes dans ce qui est devenu connu sous le nom de massacre de Boston . Le massacre a coïncidé avec l'abrogation partielle des Townshend Acts par le ministère du Nord basé sur les conservateurs, qui est arrivé au pouvoir en janvier 1770 et est resté en fonction jusqu'en 1781. North a insisté pour conserver le devoir sur le thé pour consacrer le droit du Parlement de taxer les colonies; le montant était mineur, mais ignorait le fait que c'était le principe même que les Américains trouvaient répréhensible.

Les tensions s'exacerbèrent à la suite de la destruction d'un navire douanier lors de l' affaire de Gaspee en juin 1772, puis atteignirent leur paroxysme en 1773. Une crise bancaire conduisit au quasi-effondrement de la Compagnie des Indes orientales, qui dominait l'économie britannique ; pour le soutenir, le Parlement a adopté la loi sur le thé, lui conférant un monopole commercial dans les Treize Colonies . Étant donné que la plupart du thé américain était passé en contrebande par les Néerlandais, la loi s'est heurtée à l'opposition de ceux qui géraient le commerce illégal, tout en étant considérée comme une énième tentative d'imposer le principe de taxation par le Parlement. En décembre 1773, un groupe appelé les Sons of Liberty déguisé en Mohawk a jeté 342 caisses de thé dans le port de Boston, un événement connu plus tard sous le nom de Boston Tea Party . Le Parlement a répondu en adoptant les soi-disant actes intolérables, visant spécifiquement le Massachusetts, bien que de nombreux colons et membres de l'opposition whig les aient considérés comme une menace pour la liberté en général. Cela a conduit à une sympathie accrue pour la cause patriote localement, ainsi qu'au Parlement et dans la presse londonienne.

Rompre avec la couronne britannique

Au cours du XVIIIe siècle, les chambres basses élues des législatures coloniales ont progressivement arraché le pouvoir à leurs gouverneurs royaux. Dominées par de petits propriétaires terriens et marchands, ces assemblées établissent désormais des législatures provinciales ad hoc, appelées congrès, conventions et conférences, remplaçant de fait le contrôle royal. À l'exception de la Géorgie, douze colonies envoyèrent des représentants au premier congrès continental pour convenir d'une réponse unifiée à la crise. De nombreux délégués craignaient qu'un boycott total n'entraîne une guerre et envoyèrent une pétition au roi appelant à l'abrogation des actes intolérables. Cependant, après quelques débats, le 17 septembre 1774, le Congrès approuva les Massachusetts Suffolk Resolves et le 20 octobre passa la Continental Association ; basé sur un projet préparé par la Première Convention de Virginie en août, cela a institué des sanctions économiques contre la Grande-Bretagne.

Tout en niant son autorité sur les affaires intérieures américaines, une faction dirigée par James Duane et le futur loyaliste Joseph Galloway a insisté pour que le Congrès reconnaisse le droit du Parlement de réglementer le commerce colonial. S'attendant à des concessions de l'administration du Nord, le Congrès a autorisé les comités et conventions extralégaux des législatures coloniales à imposer le boycott; cela réussit à réduire les importations britanniques de 97% de 1774 à 1775. Cependant, le 9 février, le Parlement déclara le Massachusetts en état de rébellion et institua un blocus de la colonie. En juillet, les Restraining Acts limitaient le commerce colonial avec les Antilles britanniques et la Grande-Bretagne et interdisaient aux navires de la Nouvelle-Angleterre de pêcher la morue à Terre-Neuve . L'augmentation de la tension a conduit à une ruée vers le contrôle des magasins de la milice, que chaque Assemblée était légalement tenue d'entretenir pour la défense. Le 19 avril, une tentative britannique de sécuriser l'arsenal de Concord a abouti aux batailles de Lexington et de Concord qui ont commencé la guerre.

CARTE des colonies britanniques de l'Amérique du Nord en 1777. (1) Au nord se trouve le Québec britannique, la cession française de 1763 en vert, au nord du fleuve Saint-Laurent, à l'est jusqu'à l'Atlantique, à l'ouest jusqu'aux Grands Lacs, puis au sud le long de la fleuve Mississippi jusqu'à sa confluence avec la rivière Ohio. (2) Au sud se trouvent les Florides, les cessions espagnoles de 1763 de la Floride orientale en vert (Mobile et Pensacola) et de la Floride occidentale en jaune clair (la péninsule de Floride au sud de la rivière Saint-Jean et à l'est de la rivière Apalachicola). (3) Les colonies de la façade atlantique sont au nombre de dix d'une manière peu familière à l'œil moderne. La Géorgie, la Caroline du Sud, la Caroline du Nord, la Virginie et le Maryland sont tous limités à l'ouest par la proclamation royale de 1763. La Pennsylvanie avait un traité à l'ouest presque jusqu'à sa frontière moderne. Le Delaware était les trois mêmes comtés cédés à la Pennsylvanie. New York n'était à l'ouest que du point médian du lac Érié où la rivière Seneca s'y jette. Le Massachusetts (et son Maine), le New Hampshire, le Connecticut et le Rhode Island sont tous étiquetés "Nouvelle-Angleterre", la Nouvelle-Écosse comprend l'île et le Nouveau-Brunswick moderne.
Amérique du Nord britannique,
concessions de 1777 après 1763 à la Grande-Bretagne
de la France (vert) et de l'Espagne (jaune)

Réactions politiques

Après la victoire des Patriotes à Concord, les modérés du Congrès dirigés par John Dickinson ont rédigé la pétition Olive Branch, proposant d'accepter l'autorité royale en échange de la médiation de George III dans le différend. Cependant, comme la pétition a été immédiatement suivie de la Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes, le secrétaire aux Colonies, Lord Dartmouth, a considéré l'offre comme peu sincère ; il a refusé de présenter la pétition au roi, qui a donc été rejetée début septembre. Bien que constitutionnellement correct, puisque George ne pouvait pas s'opposer à son propre gouvernement, cela a déçu les Américains qui espéraient qu'il jouerait un rôle de médiateur dans le différend, tandis que l'hostilité de son langage ennuyait même les membres loyalistes du Congrès. Combinée à la Proclamation de rébellion, émise le 23 août en réponse à la bataille de Bunker Hill, elle a mis fin aux espoirs d'un règlement pacifique.

Soutenu par les Whigs, le Parlement a d'abord rejeté l'imposition de mesures coercitives par 170 voix, craignant qu'une politique agressive ne pousse simplement les Américains vers l'indépendance. Cependant, à la fin de 1774, l'effondrement de l'autorité britannique signifiait que Lord North et George III étaient convaincus que la guerre était inévitable. Après Boston, Gage interrompit ses opérations et attendit des renforts ; le Parlement irlandais a approuvé le recrutement de nouveaux régiments, tout en permettant aux catholiques de s'enrôler pour la première fois. La Grande - Bretagne a également signé une série de traités avec des États allemands pour fournir des troupes supplémentaires . En un an, il avait une armée de plus de 32 000 soldats en Amérique, la plus grande jamais envoyée hors d'Europe à l'époque.

Recréation par l'artiste de la signature de la Déclaration avec des portraits de l'ensemble du Deuxième Congrès, comme si tous les membres étaient présents. Le Comité des Cinq est debout, centré, présentant un parchemin sur la table.
Le Comité des Cinq pour la Déclaration
présentant de gauche à droite : Adams (président), Sherman,
Livingston, Jefferson (auteur principal), Franklin

L'emploi de soldats allemands contre des personnes considérées comme des citoyens britanniques a été opposé par de nombreux parlementaires, ainsi que par les assemblées coloniales; combinée au manque d'activité de Gage, l'opposition à l'utilisation de troupes étrangères a permis aux Patriotes de prendre le contrôle des législatures. Le soutien à l'indépendance a été renforcé par la brochure Common Sense de Thomas Paine, qui plaidait pour l'autonomie américaine et a été largement réimprimée. Pour rédiger la Déclaration d'Indépendance, le Congrès nomma le Comité des Cinq, composé de Thomas Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman et Robert Livingston . Identifiant les habitants des treize colonies comme «un seul peuple», il a simultanément dissous les liens politiques avec la Grande-Bretagne, tout en incluant une longue liste de violations présumées des «droits anglais» commises par George III.

Le 2 juillet, le Congrès a voté pour l'indépendance et a publié la déclaration le 4 juillet, que Washington a lue à ses troupes à New York le 9 juillet. À ce stade, la Révolution a cessé d'être un différend interne sur les politiques commerciales et fiscales et est devenue un guerre civile, puisque chaque État représenté au Congrès était engagé dans une lutte avec la Grande-Bretagne, mais aussi divisé entre Patriotes et Loyalistes. Les patriotes ont généralement soutenu l'indépendance de la Grande-Bretagne et une nouvelle union nationale au Congrès, tandis que les loyalistes sont restés fidèles à la domination britannique. Les estimations des nombres varient, une suggestion étant que la population dans son ensemble était répartie également entre les patriotes engagés, les loyalistes engagés et ceux qui étaient indifférents. D'autres calculent le déversement comme 40% patriote, 40% neutre, 20% loyaliste, mais avec des variations régionales considérables.

Au début de la guerre, le Congrès s'est rendu compte que vaincre la Grande-Bretagne nécessitait des alliances étrangères et la collecte de renseignements. Le Comité de la correspondance secrète a été formé dans "le seul but de correspondre avec nos amis en Grande-Bretagne et dans d'autres parties du monde". De 1775 à 1776, le comité a partagé des informations et construit des alliances par correspondance secrète, ainsi que l'emploi d'agents secrets en Europe pour recueillir des renseignements, mener des opérations d'infiltration, analyser des publications étrangères et lancer des campagnes de propagande patriote. Paine a servi de secrétaire, tandis que Benjamin Franklin et Silas Deane, envoyés en France pour recruter des ingénieurs militaires, ont joué un rôle déterminant dans l'obtention de l'aide française à Paris.

La guerre éclate

La guerre se composait de deux principaux théâtres de campagne dans les treize États et d'un théâtre plus petit mais stratégiquement important à l' ouest des Appalaches . Les combats ont commencé dans le théâtre du Nord et ont été les plus violents de 1775 à 1778. Les Patriotes ont remporté plusieurs victoires stratégiques dans le Sud et après avoir vaincu une armée britannique à Saratoga en octobre 1777, les Français sont officiellement entrés en guerre en tant qu'alliés américains.

En 1778, Washington empêche l'armée britannique de sortir de New York, tandis que la milice sous George Rogers Clark appuyée par les colons francophones et leurs alliés indiens conquiert l'Ouest du Québec, qui devient le Territoire du Nord-Ouest . La guerre dans le nord étant dans l'impasse, les Britanniques lancèrent en 1779 leur stratégie du sud, qui visait à mobiliser le soutien loyaliste dans la région et à réoccuper le territoire contrôlé par les patriotes au nord de la baie de Chesapeake . La campagne a d'abord été un succès, la capture britannique de Charleston étant un revers majeur pour les patriotes du sud; cependant, une force franco-américaine a encerclé une armée britannique à Yorktown et leur reddition en octobre 1781 a effectivement mis fin aux combats en Amérique du Nord.

Premiers engagements

Une vue à vol d'oiseau d'une longue colonne de soldats britanniques marchant par régiment le long d'une route juste à l'extérieur de Boston
Les troupes britanniques quittent Boston, avant la bataille de Lexington et Concord, 19 avril 1775

Le 14 avril 1775, Sir Thomas Gage, commandant en chef de l'Amérique du Nord depuis 1763 et également gouverneur du Massachusetts à partir de 1774, reçoit l'ordre d'agir contre les Patriotes. Il décida de détruire les munitions de la milice stockées à Concord, Massachusetts, et de capturer John Hancock et Samuel Adams, qui étaient considérés comme les principaux instigateurs de la rébellion. L'opération devait débuter vers minuit le 19 avril, dans l'espoir de la terminer avant que les Patriotes ne puissent réagir. Cependant, Paul Revere a appris le plan et a informé le capitaine Parker, commandant de la milice de Concord, qui s'est préparé à résister à la tentative de saisie. La première action de la guerre, communément appelée le coup de feu entendu autour du monde, fut une brève escarmouche à Lexington, suivie des batailles à grande échelle de Lexington et de Concord . Les troupes britanniques ont subi environ 300 pertes avant de se retirer à Boston, qui a ensuite été assiégée par la milice.

En mai, 4 500 renforts britanniques sont arrivés sous les ordres des généraux William Howe, John Burgoyne et Sir Henry Clinton . Le 17 juin, ils s'emparèrent de la péninsule de Charlestown lors de la bataille de Bunker Hill, un assaut frontal au cours duquel ils subirent plus de 1 000 pertes. Consterné par l'attaque coûteuse qui les avait peu gagnés, Gage a fait appel à Londres pour une armée plus importante pour réprimer la révolte, mais a plutôt été remplacé comme commandant par Howe.

Le 14 juin 1775, le Congrès prit le contrôle des forces patriotes à l'extérieur de Boston et le chef du Congrès John Adams nomma George Washington commandant en chef de la nouvelle armée continentale . Washington commandait auparavant des régiments de la milice de Virginie pendant la guerre française et indienne et le 16 juin, John Hancock le proclama officiellement « général et commandant en chef de l'armée des colonies unies ». Il prend le commandement le 3 juillet, préférant fortifier Dorchester Heights à l'extérieur de Boston plutôt que de l'attaquer. Début mars 1776, le colonel Henry Knox arrive avec l'artillerie lourde acquise lors de la prise du fort Ticonderoga . Sous le couvert de l'obscurité, le 5 mars, Washington les plaça sur Dorchester Heights, d'où ils pouvaient tirer sur la ville et les navires britanniques dans le port de Boston . Craignant un autre Bunker Hill, Howe a évacué la ville le 17 mars sans autre perte et a navigué vers Halifax, en Nouvelle-Écosse, tandis que Washington s'est déplacé vers le sud jusqu'à New York .

Combats de rue enneigés de provinciaux britanniques et conservateurs repoussant un assaut américain
Les réguliers britanniques et la milice provinciale repoussent une attaque américaine contre Québec, décembre 1775

À partir d'août 1775, des corsaires américains ont attaqué des villes de la Nouvelle-Écosse, notamment Saint John, Charlottetown et Yarmouth . En 1776, John Paul Jones et Jonathan Eddy attaquèrent respectivement Canso et Fort Cumberland . Les responsables britanniques au Québec ont commencé à négocier avec les Iroquois pour obtenir leur soutien, tandis que les émissaires américains les ont exhortés à rester neutres. Conscient des tendances amérindiennes envers les Britanniques et craignant une attaque anglo-indienne du Canada, le Congrès autorisa une deuxième invasion en avril 1775. Après la défaite à la bataille de Québec le 31 décembre, les Américains maintinrent un blocus lâche de la ville jusqu'à ce qu'ils se retirent. le 6 mai 1776. Une deuxième défaite à Trois-Rivières le 8 juin met fin aux opérations à Québec.

La poursuite britannique a d'abord été bloquée par des navires de la marine américaine sur le lac Champlain jusqu'à ce que la victoire à l'île Valcour le 11 octobre oblige les Américains à se retirer à Fort Ticonderoga, tandis qu'en décembre, un soulèvement en Nouvelle-Écosse parrainé par le Massachusetts a été vaincu à Fort Cumberland . Ces échecs ont eu un impact sur le soutien du public à la cause patriote, et les politiques anti-loyalistes agressives dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont aliéné les Canadiens.

En Virginie, une tentative du gouverneur Lord Dunmore de s'emparer des magasins de la milice le 20 avril 1775 a entraîné une augmentation de la tension, bien que le conflit ait été évité pour le moment. Cela a changé après la publication de la proclamation de Dunmore le 7 novembre 1775, promettant la liberté à tous les esclaves qui fuyaient leurs maîtres patriotes et acceptaient de se battre pour la Couronne. Les forces britanniques sont vaincues à Great Bridge le 9 décembre et se réfugient sur des navires britanniques ancrés près du port de Norfolk. Lorsque la Troisième Convention de Virginie refusa de dissoudre sa milice ou d'accepter la loi martiale, Dunmore ordonna l' incendie de Norfolk le 1er janvier 1776.

Le sergent continental Jasper du 2e régiment de Caroline du Sud, sur un parapet élevant le drapeau révolutionnaire de Caroline du Sud du fort avec son croissant de lune blanc.
sergent. Jasper hissant le drapeau du fort,
bataille de l'île de Sullivan, juin 1776

Le siège de Savage's Old Fields a commencé le 19 novembre en Caroline du Sud entre les milices loyalistes et patriotes, et les loyalistes ont ensuite été chassés de la colonie lors de la campagne de la neige . Les loyalistes ont été recrutés en Caroline du Nord pour réaffirmer la domination britannique dans le sud, mais ils ont été vaincus de manière décisive lors de la bataille de Moore's Creek Bridge . Une expédition britannique envoyée pour reconquérir la Caroline du Sud lança une attaque sur Charleston lors de la bataille de l'île de Sullivan le 28 juin 1776, mais elle échoua et laissa le Sud sous le contrôle des Patriotes jusqu'en 1780.

Une pénurie de poudre à canon a conduit le Congrès à autoriser une expédition navale contre les Bahamas pour sécuriser les munitions qui y sont stockées. Le 3 mars 1776, un escadron américain sous le commandement d'Esek Hopkins débarque à l'extrémité est de Nassau et rencontre une résistance minime à Fort Montagu . Les troupes de Hopkins marchent alors sur Fort Nassau . Hopkins avait promis au gouverneur Montfort Browne et aux habitants civils de la région que leurs vies et leurs biens ne seraient pas en danger s'ils n'offraient aucune résistance, ce à quoi ils se sont conformés. Hopkins a capturé de grandes réserves de poudre et d'autres munitions qui étaient si importantes qu'il a dû impressionner un navire supplémentaire dans le port pour transporter les fournitures à la maison, lorsqu'il est parti le 17 mars. Un mois plus tard, après une brève escarmouche avec le HMS Glasgow, ils retourne à New London, Connecticut, la base des opérations navales américaines pendant la Révolution.

Contre-offensive britannique à New York

Après s'être regroupé à Halifax, en Nouvelle-Écosse, William Howe était déterminé à mener le combat contre les Américains. Il a navigué pour New York en juin 1776 et a commencé à débarquer des troupes sur Staten Island près de l'entrée du port de New York le 2 juillet. Les Américains ont rejeté la tentative informelle de Howe de négocier la paix le 30 juillet; Washington savait qu'une attaque contre la ville était imminente et s'est rendu compte qu'il avait besoin d'informations préalables pour faire face aux troupes régulières britanniques disciplinées. Le 12 août 1776, le patriote Thomas Knowlton reçut l'ordre de former un groupe d'élite pour des missions de reconnaissance et secrètes. Les Rangers de Knowlton, qui comprenaient Nathan Hale, sont devenus la première unité de renseignement de l'armée. Lorsque Washington a été chassé de Long Island, il s'est vite rendu compte qu'il aurait besoin de plus que de la puissance militaire et d'espions amateurs pour vaincre les Britanniques. Il s'est engagé à professionnaliser le renseignement militaire et, avec l'aide de Benjamin Tallmadge, ils ont lancé le réseau d' espionnage Culper composé de six hommes . Les efforts de Washington et du Culper Spy Ring ont considérablement augmenté l'allocation et le déploiement efficaces des régiments continentaux sur le terrain. Au cours de la guerre, Washington a dépensé plus de 10 % de ses fonds militaires totaux dans des opérations de renseignement.

Infanterie continentale tirant une volée à genoux derrière un mur de pierre, leur capitaine debout avec une épée ; leur drapeau a un champ vert foncé avec un canton de treize bandes rouges et blanches alternées.
Une compagnie américaine en ligne, bataille de Long Island, août 1776

Washington a divisé son armée en positions sur l'île de Manhattan et de l'autre côté de l' East River dans l'ouest de Long Island . Le 27 août, lors de la bataille de Long Island, Howe déborda Washington et le força à retourner à Brooklyn Heights, mais il n'essaya pas d'encercler les forces de Washington. Dans la nuit du 28 août, le général Henry Knox bombarde les Britanniques. Sachant qu'ils étaient confrontés à des obstacles écrasants, Washington ordonna la réunion d'un conseil de guerre le 29 août ; tous ont accepté de se retirer à Manhattan. Washington a rapidement rassemblé ses troupes et les a transportées à travers l'East River jusqu'à Manhattan sur des bateaux de fret à fond plat sans aucune perte en hommes ou en munitions, laissant les régiments du général Thomas Mifflin comme arrière-garde.

Le général Howe a officiellement rencontré une délégation du Congrès lors de la conférence de paix de Staten Island en septembre, mais celle-ci n'a pas réussi à conclure la paix car les délégués britanniques n'avaient que le pouvoir d'offrir des pardons et ne pouvaient pas reconnaître l'indépendance. Le 15 septembre, Howe a pris le contrôle de New York lorsque les Britanniques ont débarqué à Kip's Bay et ont engagé sans succès les Américains lors de la bataille de Harlem Heights le lendemain. Le 18 octobre, Howe échoue à encercler les Américains lors de la bataille de Pell's Point et les Américains se retirent. Howe a refusé de se rapprocher de l'armée de Washington le 28 octobre lors de la bataille de White Plains et a plutôt attaqué une colline qui n'avait aucune valeur stratégique.

Voiliers sur la rivière Hudson de loin, la scène met l'accent sur les deux hautes falaises surplombant les deux côtés du Hudson Narrows.
Les Britanniques ont forcé le rétrécissement de la rivière Hudson pour isoler Fort Washington, novembre 1776

La retraite de Washington a isolé ses forces restantes et les Britanniques ont capturé Fort Washington le 16 novembre. La victoire britannique là-bas équivalait à la défaite la plus désastreuse de Washington avec la perte de 3 000 prisonniers. Les régiments américains restants sur Long Island se sont repliés quatre jours plus tard. Le général Sir Henry Clinton voulait poursuivre l'armée désorganisée de Washington, mais il devait d'abord engager 6 000 soldats pour capturer Newport, Rhode Island afin de sécuriser le port loyaliste. Le général Charles Cornwallis a poursuivi Washington, mais Howe lui a ordonné de s'arrêter, laissant Washington sans encombre.

Les perspectives étaient sombres pour la cause américaine: l'armée réduite était tombée à moins de 5 000 hommes et serait encore réduite lorsque les enrôlements expireraient à la fin de l'année. Le soutien populaire a vacillé, le moral a baissé et le Congrès a abandonné Philadelphie et a déménagé à Baltimore . L'activité loyaliste a augmenté à la suite de la défaite américaine, en particulier dans l'État de New York .

À Londres, la nouvelle de la campagne victorieuse de Long Island a été bien accueillie avec des festivités organisées dans la capitale. Le soutien public a atteint un sommet et le roi George III a décerné l' Ordre du Bain à Howe. Les lacunes stratégiques parmi les forces patriotes étaient évidentes : Washington a divisé une armée numériquement plus faible face à une armée plus forte, son état-major inexpérimenté a mal interprété la situation militaire et les troupes américaines ont fui face aux tirs ennemis. Les succès ont conduit à des prédictions selon lesquelles les Britanniques pourraient gagner d'ici un an. Dans l'intervalle, les Britanniques ont établi des quartiers d'hiver dans la région de New York et ont prévu une nouvelle campagne au printemps suivant.

Résurgence patriote

Washington debout dans un bateau de marchandises traversant une rivière venteuse remplie de morceaux de glace d'hiver.
Peinture emblématique de 1851 représentant Washington traversant le Delaware

Deux semaines après le retrait du Congrès dans le Maryland, Washington traversa le fleuve Delaware à environ 30 miles en amont de Philadelphie dans la nuit du 25 au 26 décembre 1776. Pendant ce temps, les Hessois étaient impliqués dans de nombreux affrontements avec de petites bandes de patriotes et étaient souvent réveillés par de faux alarmes la nuit dans les semaines précédant la véritable bataille de Trenton . À Noël, ils étaient fatigués et fatigués, tandis qu'une forte tempête de neige a conduit leur commandant, le colonel Johann Rall, à supposer qu'aucune attaque de quelque conséquence que ce soit ne se produirait. À l'aube du 26, les patriotes américains ont surpris et submergé Rall et ses troupes, qui ont perdu plus de 20 tués dont Rall, tandis que 900 prisonniers, des canons allemands et beaucoup de ravitaillement ont été capturés.

La bataille de Trenton a restauré le moral de l'armée américaine, revigoré la cause des patriotes et dissipé leur peur de ce qu'ils considéraient comme des «mercenaires» hessois. Une tentative britannique de reprendre Trenton a été repoussée à Assunpink Creek le 2 janvier; pendant la nuit, Washington a déjoué Cornwallis, puis a vaincu son arrière-garde lors de la bataille de Princeton le lendemain. Les deux victoires contribuèrent à convaincre les Français que les Américains étaient de dignes alliés militaires.

Après son succès à Princeton, Washington entra en quartiers d'hiver à Morristown, New Jersey, où il resta jusqu'en mai. et il reçut l'ordre du Congrès d'inoculer toutes les troupes patriotes contre la variole . À l'exception d'une petite escarmouche entre les deux armées qui se poursuivit jusqu'en mars, Howe ne tenta pas d'attaquer les Américains.

La stratégie nordique britannique échoue

Manœuvre de la campagne de Saratoga
et (en médaillon) les batailles de Saratoga de septembre à octobre 1777
En septembre 1777, craignant une attaque de l' armée britannique contre la capitale révolutionnaire de Philadelphie, des patriotes américains ont déplacé la Liberty Bell dans cette église d' Allentown, en Pennsylvanie, où la Liberty Bell a été cachée avec succès sous les planchers de l'église jusqu'au départ des Britanniques de Philadelphie en juin 1778. Aujourd'hui, à l'intérieur de la Zion United Church of Christ à Allentown, le Liberty Bell Museum commémore le succès de la cachette de neuf mois de Liberty Bell.
Dans un camp de l'armée américaine, de deux officiers britanniques en habit rouge avec un pantalon blanc à gauche, le général britannique Burgoyne offre son épée en reddition au général américain Gates dans un manteau bleu et un pantalon chamois au centre droit, flanqué à droite par le colonel américain Morgan tout de blanc vêtu.
Reddition du général Burgoyne aux batailles de Saratoga par John Trumbull, 1821
Le général britannique John Burgoyne (g.)
au général Horatio Gates, octobre 1777

La campagne de 1776 a démontré que regagner la Nouvelle-Angleterre serait une affaire prolongée, ce qui a conduit à un changement de stratégie britannique. Cela impliquait d'isoler le nord du reste du pays en prenant le contrôle de la rivière Hudson, leur permettant de se concentrer sur le sud où le soutien loyaliste était considéré comme substantiel. En décembre 1776, Howe écrivit au secrétaire colonial Lord Germain, proposant une offensive limitée contre Philadelphie, tandis qu'une seconde force descendait l'Hudson depuis le Canada. Germain le reçut le 23 février 1777, suivi quelques jours plus tard d'un mémoire de Burgoyne, alors en permission à Londres.

Burgoyne a fourni plusieurs alternatives, qui lui ont toutes donné la responsabilité de l'offensive, Howe restant sur la défensive. L'option choisie l'obligeait à diriger la force principale au sud de Montréal dans la vallée de l'Hudson, tandis qu'un détachement sous Barry St. Leger se déplaçait à l'est du lac Ontario. Les deux se rencontreraient à Albany, laissant Howe décider de les rejoindre ou non. Raisonnable en principe, cela ne tenait pas compte des difficultés logistiques impliquées et Burgoyne supposait à tort que Howe resterait sur la défensive; Le fait que Germain n'ait pas précisé cela signifiait qu'il avait plutôt choisi d'attaquer Philadelphie .

Burgoyne partit le 14 juin 1777, avec une force mixte de réguliers britanniques, de soldats allemands professionnels et de miliciens canadiens, et s'empara de Fort Ticonderoga le 5 juillet. Alors que le général Horatio Gates se retirait, ses troupes bloquaient des routes, détruisaient des ponts, endiguaient des ruisseaux et dépouillé le domaine de la nourriture. Cela a ralenti les progrès de Burgoyne et l'a forcé à envoyer de grandes expéditions de recherche de nourriture; sur l'un d'eux, plus de 700 soldats britanniques ont été capturés à la bataille de Bennington le 16 août. St Leger s'est déplacé vers l'est et a assiégé Fort Stanwix ; malgré la défaite d'une force de secours américaine à la bataille d'Oriskany le 6 août, il a été abandonné par ses alliés indiens et s'est retiré à Québec le 22 août. Maintenant isolé et en infériorité numérique par Gates, Burgoyne a continué sur Albany plutôt que de se retirer à Fort Ticonderoga, atteignant Saratoga le 13 septembre. Il a demandé à Clinton de l'aider à construire des défenses autour de la ville.

Le moral de ses troupes a rapidement décliné et une tentative infructueuse de franchir Gates lors de la bataille de Freeman Farms le 19 septembre a fait 600 victimes britanniques. Lorsque Clinton a informé qu'il ne pouvait pas les atteindre, les subordonnés de Burgoyne ont conseillé de se retirer; une reconnaissance en force le 7 octobre est repoussée par Gates à la bataille de Bemis Heights, les forçant à retourner à Saratoga avec de lourdes pertes. Le 11 octobre, tout espoir d'évasion avait disparu; des pluies persistantes ont réduit le camp à un "enfer sordide" de boue et de bétail affamé, les approvisionnements étaient dangereusement bas et de nombreux blessés à l'agonie. Burgoyne capitule le 17 octobre ; environ 6 222 soldats, dont les forces allemandes commandées par le général Riedesel, rendirent leurs armes avant d'être emmenés à Boston, où ils devaient être transportés en Angleterre.

Après avoir obtenu des approvisionnements supplémentaires, Howe a fait une autre tentative sur Philadelphie en débarquant ses troupes dans la baie de Chesapeake le 24 août. lui permettant de se retirer en bon ordre. Après avoir dispersé un détachement américain à Paoli le 20 septembre, Cornwallis occupa Philadelphie le 26 septembre, avec la force principale de 9 000 sous Howe basée juste au nord à Germantown . Washington les a attaqués le 4 octobre, mais a été repoussé.

De la gauche armé de mousquets, un rang debout de six fantassins américains, un rang agenouillé de six fantassins, puis debout face à eux de la droite se trouvent le général von Steuben les instruisant avec son bras tendu, et deux officiers derrière lui.
Le général von Steuben
entraîne "l'infanterie modèle" à
Valley Forge en décembre 1777

Pour empêcher les forces de Howe à Philadelphie d'être ravitaillées par voie maritime, les Patriotes ont érigé Fort Mifflin et Fort Mercer à proximité respectivement sur les rives est et ouest du Delaware, et ont placé des obstacles dans la rivière au sud de la ville. Celle-ci était soutenue par une petite flottille de navires de la Marine continentale sur le Delaware, complétée par la Marine de l'État de Pennsylvanie, commandée par John Hazelwood . Une tentative de la Royal Navy de prendre les forts lors de la bataille de Red Bank du 20 au 22 octobre a échoué; une deuxième attaque a capturé Fort Mifflin le 16 novembre, tandis que Fort Mercer a été abandonné deux jours plus tard lorsque Cornwallis a percé les murs. Ses lignes d'approvisionnement sécurisées, Howe tenta de tenter Washington de livrer bataille, mais après des escarmouches peu concluantes lors de la bataille de White Marsh du 5 au 8 décembre, il se retira à Philadelphie pour l'hiver.

Le 19 décembre, les Américains emboîtent le pas et entrent en quartiers d'hiver à Valley Forge ; tandis que les adversaires nationaux de Washington ont opposé son manque de succès sur le champ de bataille à la victoire de Gates à Saratoga, des observateurs étrangers tels que Frédéric le Grand ont également été impressionnés par Germantown, qui a fait preuve de résilience et de détermination. Au cours de l'hiver, les mauvaises conditions, les problèmes d'approvisionnement et le moral bas ont entraîné la mort de 2 000 personnes, et 3 000 autres inaptes au travail en raison du manque de chaussures. Cependant, le baron Friedrich Wilhelm von Steuben a profité de l'occasion pour présenter les tactiques d'exercice et d'infanterie de l' armée prussienne à l'ensemble de l'armée continentale; il l'a fait en formant des «compagnies modèles» dans chaque régiment, qui ont ensuite instruit leurs unités d'origine. Bien que Valley Forge ne soit qu'à vingt miles de là, Howe n'a fait aucun effort pour attaquer leur camp, une action qui, selon certains critiques, aurait pu mettre fin à la guerre.

Intervention étrangère

portrait du ministre français des Affaires étrangères Vergennes
Charles, comte de Vergennes
Le ministre français des Affaires étrangères a négocié
les traités franco-américains en février 1778

Comme ses prédécesseurs, le ministre français des Affaires étrangères Vergennes considérait la paix de 1763 comme une humiliation nationale* et considérait la guerre comme une occasion d'affaiblir la Grande-Bretagne. Il a d'abord évité un conflit ouvert, mais a permis aux navires américains d'embarquer des cargaisons dans les ports français, une violation technique de la neutralité. Bien que l'opinion publique soit favorable à la cause américaine, le ministre des Finances Turgot a soutenu qu'ils n'avaient pas besoin de l'aide française pour obtenir l'indépendance et que la guerre coûtait trop cher. Au lieu de cela, Vergennes a persuadé Louis XVI de financer secrètement une société écran du gouvernement pour acheter des munitions pour les Patriotes, transportées dans des navires néerlandais neutres et importées via Saint-Eustache dans les Caraïbes.

De nombreux Américains se sont opposés à une alliance française, craignant «d'échanger une tyrannie contre une autre», mais cela a changé après une série de revers militaires au début de 1776. Comme la France n'avait rien à gagner des colonies se réconciliant avec la Grande-Bretagne, le Congrès avait trois choix; faire la paix aux conditions britanniques, continuer la lutte par eux-mêmes ou proclamer l'indépendance, garantie par la France. Bien que la déclaration d'indépendance de juillet 1776 ait reçu un large soutien public, Adams était parmi ceux qui hésitaient à payer le prix d'une alliance avec la France, et plus de 20% des membres du Congrès ont voté contre. Le Congrès a accepté le traité avec réticence et, à mesure que la guerre évoluait en leur faveur, il s'est de plus en plus désintéressé.

Silas Deane a été envoyé à Paris pour entamer des négociations avec Vergennes, dont les principaux objectifs étaient de remplacer la Grande-Bretagne en tant que principal partenaire commercial et militaire des États-Unis tout en sécurisant les Antilles françaises de l'expansion américaine. Ces îles étaient extrêmement précieuses; en 1772, la valeur du sucre et du café produits par Saint-Domingue dépassait à elle seule celle de toutes les exportations américaines réunies. Les pourparlers progressèrent lentement jusqu'en octobre 1777, lorsque la défaite britannique à Saratoga et leur apparente volonté de négocier la paix convainquirent Vergennes que seule une alliance permanente pourrait empêcher le «désastre» du rapprochement anglo-américain. Les assurances du soutien officiel de la France ont permis au Congrès de rejeter la Commission de paix de Carlisle et d'insister sur rien de moins qu'une indépendance complète.

Le 6 février 1778, la France et les États-Unis signent le traité d'amitié et de commerce réglementant les échanges entre les deux pays, suivi d'une alliance militaire défensive contre la Grande-Bretagne, le traité d'alliance . En échange des garanties françaises d'indépendance américaine, le Congrès s'est engagé à défendre leurs intérêts aux Antilles, tandis que les deux parties ont convenu de ne pas faire de paix séparée; un conflit sur ces dispositions conduirait à la quasi-guerre de 1798 à 1800 . Charles III d'Espagne a été invité à se joindre aux mêmes conditions mais a refusé, en grande partie en raison de préoccupations concernant l'impact de la Révolution sur les colonies espagnoles des Amériques. L'Espagne s'était plainte à plusieurs reprises de l'empiètement des colons américains sur la Louisiane, un problème qui ne pouvait que s'aggraver une fois que les États-Unis avaient remplacé la Grande-Bretagne.

Bien que l'Espagne ait finalement apporté d'importantes contributions au succès américain, dans le traité d'Aranjuez (1779), Charles n'a accepté que de soutenir la guerre de la France avec la Grande-Bretagne en dehors de l'Amérique, en échange d'une aide pour récupérer Gibraltar, Minorque et la Floride espagnole . Les termes étaient confidentiels car plusieurs étaient en conflit avec les objectifs américains; par exemple, les Français revendiquaient le contrôle exclusif de la pêche à la morue de Terre-Neuve, un droit non négociable pour des colonies comme le Massachusetts. Un impact moins connu de cet accord était la méfiance persistante des Américains à l'égard des « enchevêtrements étrangers » ; les États-Unis ne signeraient pas un autre traité avant l' accord de l' OTAN en 1949. C'était parce que les États-Unis avaient accepté de ne pas faire la paix sans la France, tandis qu'Aranjuez engageait la France à continuer à se battre jusqu'à ce que l'Espagne récupère Gibraltar, ce qui en faisait une condition de l'indépendance américaine sans le connaissance du Congrès.

De gauche à droite, en arrière-plan, trois navires de guerre à voile en mer, l'un arborant clairement un pavillon naval britannique ; au premier plan au centre-droit, trois navires de guerre à voile, deux d'entre eux tirant des bordées avec de la fumée d'armes à feu commençant à les couvrir. Il n'y avait pas de drapeau américain sur le navire américain, alors les Britanniques ont dit que John Paul Jones était un pirate.
Bataille de Flamborough Head ; Les navires de guerre américains dans les eaux européennes avaient accès aux ports néerlandais, français et espagnols

Pour encourager la participation française à la lutte pour l'indépendance, le représentant américain à Paris, Silas Deane promet des postes de promotion et de commandement à tout officier français qui rejoint l'armée continentale. Bien que beaucoup se soient avérés incompétents, une exception remarquable était Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, que le Congrès via Dean nomma général de division, le 31 juillet 1777.

Lorsque la guerre a commencé, la Grande-Bretagne a tenté d'emprunter la brigade écossaise basée aux Pays-Bas pour servir en Amérique, mais le sentiment pro-patriote a conduit les États généraux à refuser. Bien que la République ne soit plus une puissance majeure, avant 1774, elle dominait toujours le commerce de transport européen et les marchands hollandais réalisaient de gros bénéfices en expédiant des munitions fournies par la France aux Patriotes. Cela a pris fin lorsque la Grande-Bretagne a déclaré la guerre en décembre 1780, un conflit qui s'est avéré désastreux pour l'économie néerlandaise. Les Néerlandais ont également été exclus de la Première Ligue de neutralité armée, formée par la Russie, la Suède et le Danemark en mars 1780 pour protéger les navires neutres contre l'arrêt et la recherche de contrebande par la Grande-Bretagne et la France.

Le gouvernement britannique n'a pas tenu compte de la force de la marine marchande américaine et du soutien des pays européens, ce qui a permis aux colonies d'importer des munitions et de continuer à commercer avec une relative impunité. Bien que consciente de cela, l'administration du Nord a retardé la mise sur pied de guerre de la Royal Navy pour des raisons de coût; cela a empêché l'institution d'un blocus efficace et les a limités à des protestations diplomatiques inefficaces. La politique britannique traditionnelle consistait à employer des alliés terrestres européens pour détourner l'opposition, un rôle rempli par la Prusse pendant la guerre de Sept Ans ; en 1778, ils étaient diplomatiquement isolés et faisaient face à la guerre sur plusieurs fronts.

Pendant ce temps, George III avait renoncé à soumettre l'Amérique alors que la Grande-Bretagne avait une guerre européenne à mener. Il n'accueillait pas la guerre avec la France, mais il croyait aux victoires britanniques sur la France pendant la guerre de Sept Ans comme une raison de croire en la victoire ultime sur la France. La Grande-Bretagne n'a pas pu trouver un allié puissant parmi les grandes puissances pour engager la France sur le continent européen. La Grande-Bretagne a ensuite changé son orientation vers le théâtre des Caraïbes et a détourné d'importantes ressources militaires de l'Amérique.

  • Collègue de Vergennes "Pour son honneur, la France devait saisir cette opportunité de se relever de sa dégradation......

"Si elle le négligeait, si la peur l'emportait sur le devoir, elle ajouterait l'avilissement à l'humiliation, et deviendrait un objet de mépris pour son propre siècle et pour tous les peuples futurs".

Impasse dans le Nord

De gauche à droite, une ville côtière au fond d'un port ; au premier plan au centre-droit à l'approche du port et se courbant vers l'arrière-plan droit, une ligne de navires de guerre français, l'un tirant une bordée sur la ville.
Expédition conjointe de l'amiral français d'Estaing avec le général américain Sullivan à Newport, Rhode Island, août 1778

À la fin de 1777, Howe démissionne et est remplacé par Sir Henry Clinton le 24 mai 1778 ; avec l'entrée française dans la guerre, il reçoit l'ordre de consolider ses forces à New York. Le 18 juin, les Britanniques ont quitté Philadelphie avec les Américains revigorés à leur poursuite; la bataille de Monmouth le 28 juin n'a pas été concluante mais a remonté le moral des Patriotes. Washington avait rallié les régiments brisés de Charles Lee, les Continentaux avaient repoussé les charges à la baïonnette britanniques, l'arrière-garde britannique avait perdu peut-être 50 % de pertes supplémentaires et les Américains tenaient le terrain en fin de compte. Ce minuit-là, Clinton nouvellement installé a poursuivi sa retraite à New York.

Une force navale française sous l'amiral Charles Henri Hector d'Estaing a été envoyée pour aider Washington; décidant que New York était une cible trop redoutable, en août, ils lancèrent une attaque combinée sur Newport, le général John Sullivan commandant les forces terrestres. La bataille de Rhode Island qui en résulta fut indécise; gravement endommagé par une tempête, les Français se retirent pour ne pas mettre leurs navires en danger. D'autres activités se sont limitées aux raids britanniques sur Chestnut Neck et Little Egg Harbor en octobre.

En juillet 1779, les Américains s'emparèrent des positions britanniques à Stony Point et Paulus Hook . Clinton tenta sans succès de tenter Washington dans un engagement décisif en envoyant le général William Tryon faire un raid dans le Connecticut . En juillet, une grande opération navale américaine, l' expédition Penobscot, tente de reprendre le Maine, alors partie du Massachusetts, mais est vaincue. Les raids persistants des Iroquois le long de la frontière avec le Québec ont conduit à l' expédition punitive de Sullivan en avril 1779, détruisant de nombreuses colonies mais ne parvenant pas à les arrêter.

Au cours de l'hiver 1779-1780, l'armée continentale a subi de plus grandes difficultés qu'à Valley Forge. Le moral était mauvais, le soutien public s'est effondré pendant la longue guerre, le dollar continental était pratiquement sans valeur, l'armée était en proie à des problèmes d'approvisionnement, la désertion était courante et des mutineries se sont produites dans les régiments de la Pennsylvania Line et de la New Jersey Line au début de 1780. .

Un gros plan d'infanterie continentale combattant dans une rue ; une compagnie en ligne tirant à gauche du tableau ; au centre l'officier; au premier plan à droite un garçon batteur et derrière lui un soldat rechargeant un mousquet.
Continentaux repoussant les Britanniques en
juin 1780 à Springfield
"Donnez-leur des watts, les garçons!"

En juin 1780, Clinton envoya 6 000 hommes sous Wilhelm von Knyphausen pour reprendre le New Jersey, mais ils furent arrêtés par la milice locale lors de la bataille de Connecticut Farms ; bien que les Américains se soient retirés, Knyphausen a estimé qu'il n'était pas assez fort pour engager la force principale de Washington et s'est retiré. Une deuxième tentative deux semaines plus tard s'est soldée par une défaite britannique à la bataille de Springfield, mettant ainsi fin à leurs ambitions dans le New Jersey. En juillet, Washington nomme Benedict Arnold commandant de West Point ; sa tentative de trahir le fort aux Britanniques a échoué en raison d'une planification incompétente, et le complot a été révélé lorsque son contact britannique John André a été capturé puis exécuté. Arnold s'enfuit à New York et changea de camp, action justifiée dans un pamphlet adressé « Aux habitants de l'Amérique » ; les Patriotes ont condamné sa trahison, alors qu'il se trouvait presque aussi impopulaire auprès des Britanniques.

Au centre gauche, le colonel George Rogers Clark de la milice de Virginie avec des miliciens en uniforme à peau de daim alignés derrière lui; au centre droit, le gouverneur britannique du Québec en habit rouge, Hamilton, qui se rend avec des rangs de miliciens conservateurs en uniforme blanc derrière qui reculent à l'arrière-plan; un garçon batteur au premier plan; une ligne d'alliés indiens britanniques alignés sur la droite reculant à l'arrière-plan.
Le gouverneur du Québec Hamilton se rend au colonel Clark à Vincennes, juillet 1779 La
Virginie incorpore son comté de l'Ohio

La guerre à l'ouest des Appalaches se limitait en grande partie à des escarmouches et à des raids. En février 1778, une expédition de la milice pour détruire les fournitures militaires britanniques dans les colonies le long de la rivière Cuyahoga a été interrompue par des conditions météorologiques défavorables. Plus tard dans l'année, une deuxième campagne a été entreprise pour s'emparer du pays des Illinois aux Britanniques. La milice de Virginie, les colons canadiens et les alliés indiens commandés par le colonel George Rogers Clark ont ​​capturé Kaskaskia le 4 juillet, puis ont sécurisé Vincennes, bien que Vincennes ait été repris par le gouverneur du Québec Henry Hamilton . Au début de 1779, les Virginiens contre-attaquent lors du siège de Fort Vincennes et font prisonnier Hamilton. Clark a sécurisé l'ouest du Québec britannique en tant que Territoire du Nord-Ouest américain dans le traité de Paris concluant la guerre.

Le 25 mai 1780, le colonel britannique Henry Bird envahit le Kentucky dans le cadre d'une opération plus vaste visant à éliminer la résistance américaine de Québec à la côte du golfe. Leur avance de Pensacola sur la Nouvelle-Orléans a été vaincue par l'offensive du gouverneur espagnol Gálvez sur Mobile. Des attaques britanniques simultanées ont été repoussées contre Saint-Louis par le lieutenant-gouverneur espagnol de Leyba et contre le palais de justice du comté de Virginie à Cahokia par le lieutenant-colonel Clark. L'initiative britannique sous Bird de Detroit a pris fin à l'approche selon la rumeur de Clark. L'ampleur de la violence dans la vallée de la rivière Licking, comme lors de la bataille de Blue Licks, était extrême "même pour les normes frontalières". Cela a conduit des hommes des colonies anglaises et allemandes à rejoindre la milice de Clark lorsque les Britanniques et leurs soldats allemands engagés se sont retirés dans les Grands Lacs. Les Américains ont répondu par une offensive majeure le long de la rivière Mad en août qui a rencontré un certain succès lors de la bataille de Piqua mais n'a pas mis fin aux raids indiens.

Le soldat français Augustin de La Balme a dirigé une milice canadienne dans une tentative de capturer Detroit, mais ils se sont dispersés lorsque les indigènes de Miami dirigés par Little Turtle ont attaqué les colons campés le 5 novembre. La guerre dans l'ouest était devenue une impasse avec la garnison britannique assise dans Detroit et les Virginiens étendent les colonies vers l'ouest au nord de la rivière Ohio face à la résistance indienne alliée aux Britanniques.

Guerre dans le sud

Une vue à vol d'oiseau sur les lignes d'artillerie britanniques assiégeant le port de Charleston au centre-arrière-plan, et atterrissant quelques coups sur les quais.
Siège britannique de Charleston,
pire défaite américaine de la guerre, mai 1780

La «stratégie du sud» a été développée par Lord Germain, sur la base de la contribution de loyalistes basés à Londres comme Joseph Galloway. Ils ont fait valoir que cela n'avait aucun sens de combattre les Patriotes dans le nord où ils étaient les plus forts, alors que l'économie de la Nouvelle-Angleterre dépendait du commerce avec la Grande-Bretagne, quel que soit celui qui la gouvernait. D'un autre côté, les droits sur le tabac rendaient le Sud beaucoup plus rentable pour la Grande-Bretagne, tandis que le soutien local signifiait que sa sécurisation nécessitait un petit nombre de troupes régulières. La victoire laisserait des États-Unis tronqués face aux possessions britanniques au sud, au Canada au nord et à l'Ohio à leur frontière ouest; avec la côte atlantique contrôlée par la Royal Navy, le Congrès serait contraint d'accepter les conditions. Cependant, les hypothèses sur le niveau de soutien loyaliste se sont révélées extrêmement optimistes.

Germain ordonna donc à Augustine Prévost, le commandant britannique en Floride orientale, d'avancer en Géorgie en décembre 1778. Le lieutenant-colonel Archibald Campbell, un officier expérimenté fait prisonnier plus tôt dans la guerre avant d'être échangé contre Ethan Allen, captura Savannah le 29 décembre 1778. Il recruta une milice loyaliste de près de 1 100 personnes, dont beaucoup ne se seraient jointes qu'après que Campbell eut menacé de confisquer leurs biens. Une motivation et un entraînement médiocres en ont fait des troupes peu fiables, comme en témoigne leur défaite face à la milice patriote à la bataille de Kettle Creek le 14 février 1779, bien que cela ait été compensé par la victoire britannique à Brier Creek le 3 mars.

En juin, Prévost a lancé un assaut avorté sur Charleston, avant de se retirer à Savannah, une opération notoire pour le pillage généralisé par les troupes britanniques qui a enragé à la fois les loyalistes et les patriotes. En octobre, une opération conjointe française et américaine sous l'amiral d'Estaing et le général Benjamin Lincoln n'a pas réussi à reprendre Savannah . Prévost est remplacé par Lord Cornwallis, qui assume la responsabilité de la stratégie de Germain ; il s'est vite rendu compte que les estimations du soutien loyaliste étaient considérablement surestimées et qu'il avait besoin d'un nombre beaucoup plus important de forces régulières.

Un gros plan d'une mêlée de cavalerie sur de grands chevaux avec des sabres et des pistolets tirés ; Trois manteaux rouges au centre-droit engagent deux Patriotes en bleu avec un Afro-Américain dans une chemise en lin marron et un pantalon blanc, avec son pistolet dégainé et braqué sur un manteau rouge.
La cavalerie américaine et britannique affronte
les déroutes américaines Bataille de la Légion britannique
de Cowpens, janvier 1781

Renforcées par Clinton, ses troupes s'emparèrent de Charleston en mai 1780, infligeant la plus grave défaite patriote de la guerre ; plus de 5 000 prisonniers ont été faits et l'armée continentale dans le sud a été effectivement détruite. Le 29 mai, le régulier loyaliste Banastre Tarleton a vaincu une force américaine de 400 hommes à la bataille de Waxhaws ; plus de 120 ont été tués, dont beaucoup après s'être rendus. La responsabilité est contestée, les loyalistes affirmant que Tarleton a été abattu lors de la négociation des conditions de reddition, mais il a ensuite été utilisé comme outil de recrutement par les patriotes.

Clinton retourna à New York, laissant Cornwallis superviser le sud ; malgré leur succès, les deux hommes sont partis à peine en bons termes, avec des conséquences désastreuses pour la conduite future de la guerre. La stratégie du Sud dépendait du soutien local, mais celui-ci a été sapé par une série de mesures coercitives. Auparavant, les Patriotes capturés étaient renvoyés chez eux après avoir juré de ne pas prendre les armes contre le roi ; ils étaient désormais tenus de combattre leurs anciens camarades, tandis que la confiscation des plantations appartenant aux Patriotes conduisait d'anciens « grands » neutres à se ranger à leurs côtés. Des escarmouches à Williamson's Plantation, Cedar Springs, Rocky Mount et Hanging Rock ont ​​signalé une résistance généralisée aux nouveaux serments dans toute la Caroline du Sud.

En juillet, le Congrès a nommé le général Horatio Gates commandant dans le sud ; il a été vaincu à la bataille de Camden le 16 août, laissant Cornwallis libre d'entrer en Caroline du Nord. Malgré le succès sur le champ de bataille, les Britanniques n'ont pas pu contrôler la campagne et les attaques des Patriotes se sont poursuivies; avant de se déplacer vers le nord, Cornwallis a envoyé la milice loyaliste sous le commandement du major Patrick Ferguson pour couvrir son flanc gauche, laissant leurs forces trop éloignées pour se soutenir mutuellement. Début octobre, Ferguson est vaincu à la bataille de Kings Mountain, dispersant la résistance loyaliste organisée dans la région. Malgré cela, Cornwallis a continué en Caroline du Nord dans l'espoir d'un soutien loyaliste, tandis que Washington a remplacé Gates par le général Nathanael Greene en décembre 1780.

Premier plan à gauche, courbé vers le centre, double ligne d'infanterie continentale, renforcée avec leurs mousquets et baïonnettes tenus prêts ; en arrière-plan à gauche, la cavalerie américaine charge vers des lignes d'infanterie britannique en arrière-plan à droite ; immédiatement derrière l'infanterie américaine se trouve occasionnellement un sergent en formation; derrière la ligne se trouvent deux officiers américains à cheval sous un arbre d'hiver.
1st Maryland Regiment en ligne
Guilford Court House, mars 1781

Greene a divisé son armée, menant sa force principale au sud-est poursuivie par Cornwallis; un détachement a été envoyé au sud-ouest sous Daniel Morgan, qui a vaincu la Légion britannique de Tarleton à Cowpens le 17 janvier 1781, l'éliminant presque comme force de combat. Les Patriotes détenaient désormais l'initiative dans le sud, à l'exception d'un raid sur Richmond mené par Benedict Arnold en janvier 1781. Greene mena Cornwallis dans une série de contremarches autour de la Caroline du Nord ; début mars, les Britanniques étaient épuisés et à court de ravitaillement et Greene se sentit assez fort pour combattre la bataille de Guilford Court House le 15 mars. Bien que victorieux, Cornwallis subit de lourdes pertes et se retira à Wilmington, en Caroline du Nord, à la recherche de ravitaillement et de renforts.

Les Patriotes contrôlaient désormais la plupart des Carolines et de la Géorgie en dehors des zones côtières; après un revirement mineur à la bataille de Hobkirk's Hill, ils reprennent Fort Watson et Fort Motte le 15 avril. Le 6 juin, le général de brigade Andrew Pickens capture Augusta, laissant les Britanniques en Géorgie confinés à Charleston et Savannah. L'hypothèse que les loyalistes feraient la plupart des combats a laissé les Britanniques à court de troupes et les victoires sur le champ de bataille se sont faites au prix de pertes qu'ils ne pouvaient pas remplacer. Malgré l'arrêt de l'avancée de Greene à la bataille d'Eutaw Springs le 8 septembre, Cornwallis se retire à Charleston avec peu à montrer pour sa campagne.

Campagne de l'Ouest

Lorsque l'Espagne a rejoint la guerre de la France contre la Grande-Bretagne en 1779, leur traité excluait spécifiquement l'action militaire espagnole en Amérique du Nord. Cependant, dès le début de la guerre, Bernardo de Gálvez, le gouverneur de la Louisiane espagnole, a permis aux Américains d'importer des fournitures et des munitions à la Nouvelle-Orléans, puis de les expédier à Pittsburgh . Cela a fourni une voie de transport alternative pour l'armée continentale, contournant le blocus britannique de la côte atlantique.

Le commerce a été organisé par Oliver Pollock, un marchand prospère à La Havane et à la Nouvelle-Orléans qui a été nommé "agent commercial" des États-Unis. Il a également aidé à soutenir la campagne américaine dans l'ouest ; lors de la campagne de l'Illinois de 1778, la milice dirigée par le général George Rogers Clark a débarrassé les Britanniques de ce qui faisait alors partie du Québec, créant le comté d'Illinois, en Virginie .

Malgré la neutralité officielle, Gálvez a lancé des opérations offensives contre les avant-postes britanniques. Tout d'abord, il a nettoyé les garnisons britanniques de Baton Rouge, en Louisiane, de Fort Bute et de Natchez, dans le Mississippi, et a capturé cinq forts. Ce faisant, Gálvez a ouvert la navigation sur le fleuve Mississippi au nord jusqu'à la colonie américaine de Pittsburg.

En 1781, Galvez et Pollock ont ​​fait campagne vers l'est le long de la côte du golfe pour sécuriser l'ouest de la Floride, y compris Mobile et Pensacola, détenus par les Britanniques . Les opérations espagnoles ont entravé l'approvisionnement britannique en armements aux alliés indiens britanniques, ce qui a effectivement suspendu une alliance militaire pour attaquer les colons entre le fleuve Mississippi et les Appalaches.

Défaite britannique aux États-Unis

Deux lignes de navires de guerre en mer naviguant à pleines voiles sous le vent loin du spectateur et tirant l'un sur l'autre; au premier plan central reculant dans l'arrière-plan gauche, six de la flotte française; au premier plan à droite reculant vers le centre quatre de la flotte britannique.
la flotte française (g.) engage les Britanniques ;
Le français transporte des approvisionnements terrestres derrière
la bataille de la Chesapeake, septembre 1781

Clinton a passé la majeure partie de 1781 à New York ; il n'a pas réussi à construire une stratégie opérationnelle cohérente, en partie à cause de sa relation difficile avec l'amiral Marriot Arbuthnot . À Charleston, Cornwallis a développé indépendamment un plan agressif pour une campagne en Virginie, qui, espérait-il, isolerait l'armée de Greene dans les Carolines et provoquerait l'effondrement de la résistance patriote dans le Sud. Cela a été approuvé par Lord Germain à Londres, mais aucun d'eux n'a informé Clinton.

Washington et Rochambeau ont maintenant discuté de leurs options ; le premier voulait attaquer New York, le second la Virginie, où les forces de Cornwallis étaient moins bien établies et donc plus faciles à vaincre. Washington a finalement cédé et Lafayette a emmené une force combinée franco-américaine en Virginie, mais Clinton a mal interprété ses mouvements comme des préparatifs pour une attaque contre New York. Préoccupé par cette menace, il ordonna à Cornwallis d'établir une base maritime fortifiée où la Royal Navy pourrait évacuer ses troupes pour aider à défendre New York.

Lorsque Lafayette est entré en Virginie, Cornwallis s'est conformé aux ordres de Clinton et s'est retiré à Yorktown, où il a construit de solides défenses et a attendu son évacuation. Un accord de la marine espagnole pour défendre les Antilles françaises a permis à l'amiral de Grasse de déménager sur la côte atlantique, un mouvement qu'Arbuthnot n'avait pas prévu. Cela a fourni un soutien naval à Lafayette, tandis que l'échec des opérations combinées précédentes à Newport et Savannah signifiait que leur coordination était planifiée plus soigneusement. Malgré les demandes répétées de ses subordonnés, Cornwallis n'a fait aucune tentative pour engager Lafayette avant qu'il ne puisse établir des lignes de siège. Pire encore, s'attendant à se retirer dans quelques jours, il abandonna les défenses extérieures, qui furent rapidement occupées par les assiégeants et précipitèrent la défaite britannique.

Au premier plan au centre, un officier britannique sur la gauche se rend à un officier continental monté; premier plan à l'extrême gauche s'éloignant dans l'arrière-plan central, une ligne britannique d'infanterie puis de cavalerie montée, avec un grand drapeau blanc de reddition ; à l'extrême droite du premier plan reculant dans l'arrière-plan central, une ligne continentale d'infanterie, puis de cavalerie montée, avec un grand drapeau américain de l'armée.
Cornwallis se rend, Yorktown en octobre 1781
, son armée navigue vers New York ; Clinton remplacé;
Le Parlement met fin à l'action offensive en N.Am.

Le 31 août, une flotte britannique commandée par Thomas Graves quitte New York pour Yorktown. Après avoir débarqué des troupes et des munitions pour les assiégeants le 30 août, de Grasse était resté dans la baie de Chesapeake et l'avait intercepté le 5 septembre ; bien que la bataille de Chesapeake ait été indécise en termes de pertes, Graves a été contraint de battre en retraite, laissant Cornwallis isolé. Une tentative d'évasion sur la rivière York à Gloucester Point a échoué en raison du mauvais temps. Sous un bombardement intense avec des approvisionnements en diminution, Cornwallis sentit que sa situation était désespérée et le 16 octobre envoya des émissaires à Washington pour négocier la reddition; après douze heures de négociations, celles-ci ont été finalisées le lendemain. La responsabilité de la défaite a fait l'objet d'un débat public féroce entre Cornwallis, Clinton et Germain. Malgré les critiques de ses officiers subalternes, Cornwallis a conservé la confiance de ses pairs et a ensuite occupé une série de postes gouvernementaux supérieurs; Clinton a finalement pris la majeure partie du blâme et a passé le reste de sa vie dans l'obscurité.

À la suite de Yorktown, les forces américaines furent chargées de superviser l'armistice entre Washington et Clinton conclu pour faciliter le départ britannique à la suite de la loi de janvier 1782 du Parlement interdisant toute nouvelle action offensive britannique en Amérique du Nord. Les négociations anglo-américaines à Paris aboutirent à des préliminaires signés en novembre 1782 reconnaissant l'indépendance des États-Unis. L'objectif de guerre promulgué par le Congrès pour que les Britanniques se retirent de leurs revendications nord-américaines à céder aux États-Unis a été atteint pour les villes côtières par étapes.

Dans le sud, les généraux Greene et Wayne ont vaguement investi les Britanniques qui se retiraient à Savanna et Charleston. Là, ils ont observé les Britanniques qui enlevaient enfin leurs réguliers de Charleston le 14 décembre 1782. Des milices provinciales loyalistes de Blancs et de Noirs libres, ainsi que des Loyalistes avec leurs esclaves ont été transportés dans une réinstallation en Nouvelle-Écosse et dans les Caraïbes britanniques. Les alliés amérindiens des Britanniques et certains Noirs libérés ont dû s'échapper à travers les lignes américaines sans aide.

Washington a déplacé son armée à New Windsor sur la rivière Hudson à environ soixante miles au nord de New York, et là, la substance de l'armée américaine a été renvoyée chez elle avec des officiers à demi-solde jusqu'à ce que le traité de Paris mette officiellement fin à la guerre le 3 septembre 1783. À cette époque, le Congrès a mis hors service les régiments de l'armée continentale de Washington et a commencé à accorder des concessions de terres aux anciens combattants des Territoires du Nord-Ouest pour leur service de guerre. La dernière de l'occupation britannique de New York prit fin le 25 novembre 1783, avec le départ du remplaçant de Clinton, le général Sir Guy Carleton .

Stratégie et commandants

Académie militaire de West Point CARTE de l'Amérique à l'est du fleuve Mississippi. Campagnes notées en Nouvelle-Angleterre; dans les colonies du milieu avec trois victoires navales britanniques (voilier rouge); dans le sud avec deux victoires navales britanniques et en Virginie avec une victoire navale française (voilier bleu). Un graphique à barres chronologique ci-dessous montre presque toutes les victoires britanniques (barre rouge) sur la gauche dans la première moitié de la guerre, et presque toutes les victoires américaines (barre bleue) sur la droite dans la seconde moitié de la guerre.
Campagnes principales de la Révolution américaine. Mouvement britannique (rouge) et américain (bleu)
La chronologie montre que les Britanniques ont remporté la plupart des batailles au cours de la première mi-temps ; Les Américains ont gagné le plus dans la seconde.

Pour gagner leur insurrection, les Américains devaient survivre à la volonté britannique de poursuivre le combat. Pour restaurer l'empire, les Britanniques ont dû vaincre l'armée continentale dans les premiers mois et contraindre le Congrès à se dissoudre. L'historien Terry M. Mays identifie trois types de guerre distincts, le premier étant un conflit colonial dans lequel les objections à la réglementation commerciale impériale étaient aussi importantes que la politique fiscale. La seconde était une guerre civile avec les treize États divisés entre les patriotes, les loyalistes et ceux qui préféraient rester neutres. Particulièrement dans le sud, de nombreuses batailles ont eu lieu entre patriotes et loyalistes sans implication britannique, entraînant des divisions qui se sont poursuivies après l'accession à l'indépendance.

Le troisième élément était une guerre mondiale entre la France, l'Espagne, la République néerlandaise et la Grande-Bretagne, avec l'Amérique comme l'un des nombreux théâtres différents. Après son entrée en guerre en 1778, la France a fourni aux Américains de l'argent, des armes, des soldats et une assistance navale, tandis que les troupes françaises combattaient sous commandement américain en Amérique du Nord. Bien que l'Espagne n'ait pas officiellement rejoint la guerre en Amérique, elle a donné accès au fleuve Mississippi et, en capturant les possessions britanniques sur le golfe du Mexique, a refusé des bases à la Royal Navy, ainsi qu'en reprenant Minorque et en assiégeant Gibraltar en Europe.

Bien que la République néerlandaise ne soit plus une puissance majeure, avant 1774, elle dominait toujours le commerce de transport européen et les marchands néerlandais réalisaient de gros bénéfices en expédiant des munitions fournies par la France aux Patriotes. Cela a pris fin lorsque la Grande-Bretagne a déclaré la guerre en décembre 1780 et le conflit s'est avéré désastreux pour leur économie. Les Néerlandais ont également été exclus de la Première Ligue de neutralité armée, formée par la Russie, la Suède et le Danemark en mars 1780 pour protéger les navires neutres contre l'arrêt et la recherche de contrebande par la Grande-Bretagne et la France. Bien que d'un effet limité, ces interventions ont forcé les Britanniques à détourner des hommes et des ressources de l'Amérique du Nord.

Stratégie américaine

CARTE de l'Amérique du Nord à l'est du fleuve Mississippi décrivant les frontières de l'État en 1782 après les cessions d'État du Territoire du Nord-Ouest au Congrès. Trois couleurs superposées montrent la densité de la population sédentaire, les colons par mile carré (SPSM) en 1776 : la côte de Boston à Baltimore est verte sur plus de 40 SPSM ; puis ensuite une zone mince en tan pour 15–40 SPSM pour la Nouvelle-Angleterre, puis cette colonie balaie cent miles à l'ouest jusqu'à la frontière du sud de la Pennsylvanie, de la Virginie et du nord-est de la Caroline du Nord - puis la couleur tan 15–40 SPSM réapparaît dans un demi-cercle de 50 milles autour de Charleston, Caroline du Sud ; la colonie la plus clairsemée est de couleur violet clair pour la frontière lointaine avec 2 à 15 SPSM pour le Maine, le New Hampshire et le Vermont modernes, peut-être une zone tampon de 20 milles à l'est des montagnes Allegheny à New York et en Pennsylvanie, puis atteignant plus à l'ouest encore 100 milles dans les Appalaches pour la Virginie, la Caroline du Nord et la Caroline du Sud.
Densité de population britannique américaine
densités les plus élevées à proximité des ports en 1775

Le Congrès avait de multiples avantages si la rébellion se transformait en une guerre prolongée. Leurs populations étatiques prospères dépendaient de la production locale pour la nourriture et les fournitures plutôt que des importations de leur mère patrie qui se trouvaient à six à douze semaines de navigation. Ils étaient répartis sur la majeure partie de la côte nord-américaine de l'Atlantique, s'étendant sur 1 000 milles. La plupart des fermes étaient éloignées des ports maritimes et le contrôle de quatre ou cinq grands ports ne permettait pas aux armées britanniques de contrôler les zones intérieures. Chaque État avait mis en place des systèmes de distribution internes.

Chaque ancienne colonie avait un système établi de longue date de milice locale, testé au combat pour soutenir les réguliers britanniques treize ans auparavant pour assurer un empire britannique élargi. Ensemble, ils ont emporté les revendications françaises en Amérique du Nord à l'ouest jusqu'au fleuve Mississippi pendant la guerre française et indienne . Les législatures des États ont financé et contrôlé de manière indépendante leurs milices locales. Pendant la Révolution américaine, ils ont formé et fourni des régiments de la ligne continentale à l'armée régulière, chacun avec son propre corps d'officiers d'État. La motivation était aussi un atout majeur : chaque capitale coloniale avait ses propres journaux et imprimeurs, et les Patriotes bénéficiaient d'un soutien populaire plus important que les Loyalistes. Les Britanniques espéraient que les loyalistes feraient une grande partie des combats, mais ils combattirent moins que prévu.

Armée continentale

Peinture officielle du général George Washington, debout en uniforme, en tant que commandant en chef de l'armée continentale
Le général Washington commandant l' armée continentale

Lorsque la guerre a commencé, le Congrès n'avait pas d'armée ou de marine professionnelle, et chaque colonie ne maintenait que des milices locales. Les miliciens étaient légèrement armés, avaient peu d'entraînement et n'avaient généralement pas d'uniforme. Leurs unités ne servaient que quelques semaines ou mois à la fois et manquaient de l'entraînement et de la discipline de soldats plus expérimentés. Les milices locales du comté étaient réticentes à voyager loin de chez elles et elles n'étaient pas disponibles pour des opérations prolongées. Pour compenser cela, le Congrès a créé une force régulière connue sous le nom d'armée continentale le 14 juin 1775, à l'origine de l' armée américaine moderne, et a nommé Washington comme commandant en chef. Cependant, il a beaucoup souffert de l'absence d'un programme de formation efficace et d'officiers et de sergents largement inexpérimentés, compensés par quelques officiers supérieurs.

Chaque législature d'État a nommé des officiers pour les milices de comté et d'État et leurs officiers régimentaires de la ligne continentale; bien que Washington ait été tenu d'accepter les nominations au Congrès, il était toujours autorisé à choisir et à commander ses propres généraux, tels que Nathanael Greene, son chef d'artillerie, Henry Knox, et Alexander Hamilton, le chef d'état-major. L'une des recrues les plus réussies de Washington au poste d'officier général était le baron Friedrich Wilhelm von Steuben, un vétéran de l'état-major prussien qui a écrit le Manuel d'exercices de guerre révolutionnaire . Le développement de l'armée continentale était toujours un travail en cours et Washington a utilisé à la fois ses réguliers et sa milice d'État tout au long de la guerre; lorsqu'elle était correctement employée, la combinaison leur permettait de submerger des forces britanniques plus petites, comme à Concord, Boston, Bennington et Saratoga. Les deux parties ont utilisé la guerre partisane, mais les milices d'État ont efficacement réprimé l'activité loyaliste lorsque les réguliers britanniques n'étaient pas dans la région.

Washington a conçu la stratégie militaire globale de la guerre en coopération avec le Congrès, a établi le principe de la suprématie civile dans les affaires militaires, a personnellement recruté son corps d'officiers supérieurs et a maintenu les États concentrés sur un objectif commun. Pendant les trois premières années jusqu'après Valley Forge, l'armée continentale a été largement complétée par des milices d'État locales. Au départ, Washington a employé les officiers inexpérimentés et les troupes non formées dans des stratégies fabianes plutôt que de risquer des assauts frontaux contre les soldats et officiers professionnels britanniques. Au cours de toute la guerre, Washington a perdu plus de batailles qu'il n'en a gagnées, mais il n'a jamais rendu ses troupes et maintenu une force de combat face aux armées de campagne britanniques et n'a jamais renoncé à se battre pour la cause américaine.

deux lignes d'hommes en uniformes continentaux, sept fantassins debout au premier plan et cinq cavaliers montés au milieu. Sept ont des manteaux principalement bleus, trois manteaux sont principalement bruns, un est en peau de daim tannée et un est en lin blanc.
Image de divers uniformes de l'armée continentale

Selon les normes européennes en vigueur, les armées américaines étaient relativement petites, limitées par le manque de ravitaillement et de logistique; les Britanniques en particulier étaient contraints par la difficulté de transporter des troupes à travers l'Atlantique et la dépendance aux approvisionnements locaux. Washington n'a jamais commandé directement plus de 17 000 hommes, tandis que l'armée franco-américaine combinée à Yorktown n'était que d'environ 19 000. Au début de 1776, les forces patriotes se composaient de 20 000 hommes, dont les deux tiers dans l'armée continentale et l'autre tiers dans les différentes milices d'État. Environ 250 000 hommes ont servi comme réguliers ou comme miliciens pour la cause révolutionnaire pendant huit ans en temps de guerre, mais il n'y a jamais eu plus de 90 000 hommes sous les armes à la fois.

Dans l'ensemble, les officiers américains n'ont jamais égalé leurs adversaires en tactique et en manœuvres, et ils ont perdu la plupart des batailles rangées. Les grands succès de Boston (1776), Saratoga (1777) et Yorktown (1781) ont été remportés en piégeant les Britanniques loin de la base avec un plus grand nombre de troupes. Néanmoins, après 1778, l'armée de Washington a été transformée en une force plus disciplinée et efficace, principalement grâce à l'entraînement du baron von Steuben . Immédiatement après la sortie de l'armée de Valley Forge, elle a prouvé sa capacité à égaler les troupes britanniques en action à la bataille de Monmouth, y compris un régiment noir du Rhode Island repoussant une attaque à la baïonnette britannique puis contre-chargeant pour la première fois dans l'armée de Washington. Ici, Washington a réalisé qu'il n'était pas nécessaire de sauver des villes entières, mais que préserver son armée et maintenir l'esprit révolutionnaire était plus important à long terme. Washington a informé Henry Laurens "que la possession de nos villes, tant que nous aurons une armée sur le terrain, leur sera peu utile".

Bien que le Congrès ait été responsable de l'effort de guerre et ait fourni des fournitures aux troupes, Washington a pris sur lui de faire pression sur le Congrès et les législatures des États pour qu'ils fournissent l'essentiel de la guerre; il n'y en avait jamais assez. Le Congrès a évolué dans la surveillance de son comité et a créé le Board of War, qui comprenait des membres de l'armée. Parce que le Board of War était également un comité pris au piège de ses propres procédures internes, le Congrès créa également le poste de secrétaire à la guerre et nomma le général de division Benjamin Lincoln en février 1781 à ce poste. Washington a travaillé en étroite collaboration avec Lincoln pour coordonner les autorités civiles et militaires et a pris en charge la formation et l'approvisionnement de l'armée.

Marine continentale

Au cours du premier été de la guerre, Washington a commencé à équiper des goélettes et d'autres petits navires de mer pour s'attaquer aux navires ravitaillant les Britanniques à Boston. Le Congrès a créé la marine continentale le 13 octobre 1775 et a nommé Esek Hopkins comme son premier commandant; pendant la majeure partie de la guerre, il se composait d'une poignée de petites frégates et de sloops, soutenus par de nombreux corsaires. Le 10 novembre 1775, le Congrès autorisa la création des Continental Marines, ancêtre du United States Marine Corps .

John Paul Jones est devenu le premier héros naval américain en capturant le HMS Drake le 24 avril 1778, la première victoire de tout navire militaire américain dans les eaux britanniques. Le dernier était par la frégate USS Alliance commandée par le capitaine John Barry . Le 10 mars 1783, l' Alliance a surpassé le HMS Sybil dans un duel de 45 minutes tout en escortant l'or espagnol de La Havane au Congrès. Après Yorktown, tous les navires de la marine américaine ont été vendus ou donnés ; c'était la première fois dans l'histoire de l'Amérique qu'elle n'avait pas de forces combattantes en haute mer.

Le Congrès a principalement chargé des corsaires de réduire les coûts et de tirer parti de la grande proportion de marins coloniaux que l'on trouve dans l'Empire britannique. Au total, ils comprenaient 1 700 navires qui ont réussi à capturer 2 283 navires ennemis pour nuire à l'effort britannique et s'enrichir du produit de la vente de la cargaison et du navire lui-même. Environ 55 000 marins ont servi à bord de corsaires américains pendant la guerre.

France

Au début de la guerre, les Américains n'avaient pas d'alliés internationaux majeurs, car la plupart des États-nations regardaient et attendaient de voir comment les développements se dérouleraient en Amérique du Nord britannique. Au fil du temps, l'armée continentale s'est bien acquittée face aux réguliers britanniques et à leurs mercenaires allemands connus de toutes les grandes puissances européennes. Des batailles telles que la bataille de Bennington, les batailles de Saratoga, et même des défaites telles que la bataille de Germantown, se sont avérées décisives pour attirer l'attention et le soutien de puissantes nations européennes, dont la France et l'Espagne, et la République néerlandaise ; ce dernier est passé de fournir secrètement aux Américains des armes et des fournitures pour les soutenir ouvertement.

La victoire décisive des Américains à Saratoga convainquit la France, déjà longtemps rivale de la Grande-Bretagne, d'offrir aux Américains le traité d'amitié et de commerce . Les deux nations ont également convenu d'un traité d'alliance défensif pour protéger leur commerce et ont également garanti l'indépendance américaine de la Grande-Bretagne. Pour engager militairement les États-Unis en tant qu'allié français, le traité était conditionné à ce que la Grande-Bretagne déclenche une guerre contre la France pour l'empêcher de commercer avec les États-Unis. L'Espagne et la République néerlandaise ont été invitées à se joindre à la fois par la France et les États-Unis au traité, mais aucune n'a fait de réponse formelle.

Le 13 juin 1778, la France déclare la guerre à la Grande-Bretagne et invoque l'alliance militaire française avec les États-Unis, qui assure un soutien supplémentaire des corsaires américains aux possessions françaises dans les Caraïbes. Washington a travaillé en étroite collaboration avec les soldats et la marine que la France enverrait en Amérique, principalement par l'intermédiaire de Lafayette dans son état-major. L'aide française a apporté des contributions essentielles nécessaires pour vaincre le général Charles Cornwallis à Yorktown en 1781.

Stratégie britannique

Les militaires britanniques avaient une expérience considérable des combats en Amérique du Nord, plus récemment pendant la guerre de Sept Ans qui a forcé la France à abandonner la Nouvelle-France en 1763. Cependant, lors de conflits précédents, ils ont bénéficié de la logistique locale, ainsi que du soutien de la milice coloniale., qui n'était pas disponible pendant la guerre d'indépendance américaine. Des renforts devaient venir d'Europe, et maintenir de grandes armées sur de telles distances était extrêmement complexe ; les navires pouvaient mettre trois mois pour traverser l'Atlantique et les commandes de Londres étaient souvent dépassées au moment de leur arrivée.

Avant le conflit, les colonies étaient des entités économiques et politiques largement autonomes, sans zone centralisée d'importance stratégique ultime. Cela signifiait que, contrairement à l'Europe où la chute d'une capitale mettait souvent fin aux guerres, celle en Amérique se poursuivait même après la perte de grandes colonies telles que Philadelphie, le siège du Congrès, New York et Charleston. La puissance britannique dépendait de la Royal Navy, dont la domination leur permettait de réapprovisionner leurs propres forces expéditionnaires tout en empêchant l'accès aux ports ennemis. Cependant, la majorité de la population américaine était agraire plutôt qu'urbaine; soutenus par la marine française et les forceurs de blocus basés dans les Caraïbes néerlandaises, leur économie a pu survivre.

La taille géographique des colonies et la main-d'œuvre limitée signifiaient que les Britanniques ne pouvaient pas simultanément mener des opérations militaires et occuper un territoire sans soutien local. Le débat persiste quant à savoir si leur défaite était inévitable; un homme d'État britannique l'a décrit comme "comme essayer de conquérir une carte". Alors que Ferling soutient que la victoire des Patriotes n'était rien de moins qu'un miracle, Ellis suggère que les chances ont toujours favorisé les Américains, surtout après que Howe ait gaspillé la chance d'un succès britannique décisif en 1776, une "opportunité qui ne se reproduirait jamais". L'histoire militaire américaine spécule que l'engagement supplémentaire de 10 000 soldats frais en 1780 aurait placé la victoire britannique "dans le domaine du possible".

Armée britannique

Portrait du commandant en chef britannique, Sir Thomas Gage en uniforme.
Sir Thomas Gage, commandant britannique, 1763-1775

L'expulsion de la France d'Amérique du Nord en 1763 a entraîné une réduction drastique des niveaux de troupes britanniques dans les colonies; en 1775, il n'y avait que 8 500 soldats réguliers parmi une population civile de 2,8 millions. La majeure partie des ressources militaires dans les Amériques était axée sur la défense des îles à sucre dans les Caraïbes; La Jamaïque à elle seule a généré plus de revenus que les treize colonies américaines réunies. Avec la fin de la guerre de Sept Ans, l'armée permanente en Grande-Bretagne a également été réduite, ce qui a entraîné des difficultés administratives lorsque la guerre a commencé une décennie plus tard.

Au cours de la guerre, il y avait quatre commandants en chef britanniques distincts, dont le premier était Thomas Gage ; nommé en 1763, son objectif initial était d'établir la domination britannique dans les anciennes régions françaises du Canada. À tort ou à raison, beaucoup à Londres ont imputé la révolte à son incapacité à prendre des mesures fermes plus tôt, et il a été soulagé après les lourdes pertes subies à Bunker Hill. Son remplaçant était Sir William Howe, membre de la faction whig au Parlement qui s'opposait à la politique de coercition préconisée par Lord North ; Cornwallis, qui se rendit plus tard à Yorktown, était l'un des nombreux officiers supérieurs qui refusèrent initialement de servir en Amérique du Nord.

La campagne de 1775 a montré que les Britanniques surestimaient les capacités de leurs propres troupes et sous-estimaient la milice coloniale, nécessitant une réévaluation de la tactique et de la stratégie. Cependant, cela a permis aux Patriotes de prendre l'initiative et les autorités britanniques ont rapidement perdu le contrôle de chaque colonie. La responsabilité de Howe est toujours débattue; malgré la réception d'un grand nombre de renforts, Bunker Hill semble avoir affecté de façon permanente sa confiance en soi et le manque de flexibilité tactique signifiait qu'il échouait souvent à donner suite aux opportunités. Beaucoup de ses décisions ont été attribuées à des problèmes d'approvisionnement, tels que le retard dans le lancement de la campagne de New York et l'échec de la poursuite de l'armée battue de Washington. Ayant perdu la confiance de ses subordonnés, il est rappelé après la reddition de Burgoyne à Saratoga.

Portrait du commandant en chef britannique, Sir William Howe en uniforme.
Sir William Howe, commandant britannique, 1775-1778

Suite à l'échec de la Commission Carlisle, la politique britannique a changé de traiter les Patriotes comme des sujets qui devaient être réconciliés à des ennemis qui devaient être vaincus. En 1778, Howe est remplacé par Sir Henry Clinton, nommé à la place de Carleton considéré comme trop prudent. Considéré comme un expert en tactique et en stratégie, Clinton était, comme ses prédécesseurs, handicapé par des problèmes chroniques d'approvisionnement. En conséquence, il était en grande partie inactif en 1779 et une grande partie de 1780 ; en octobre 1780, il avertit Germain des «conséquences fatales» si les choses ne s'amélioraient pas.

De plus, la stratégie de Clinton est compromise par des conflits avec les supérieurs politiques de Londres et ses collègues d'Amérique du Nord, en particulier l'amiral Mariot Arbuthnot, remplacé au début de 1781 par Rodney. Il n'a été ni averti ni consulté lorsque Germain a approuvé l'invasion du sud par Cornwallis en 1781 et a retardé l'envoi de renforts, croyant que le gros de l'armée de Washington était toujours en dehors de New York. Après la reddition à Yorktown, Clinton fut relevé par Carleton, dont la tâche principale était de superviser l'évacuation des loyalistes et des troupes britanniques de Savannah, Charleston et New York.

Troupes allemandes

Portrait du commandant en chef britannique, Sir Henry Clinton en uniforme.
Sir Henry Clinton, commandant britannique, 1778-1782

Au XVIIIe siècle, tous les États embauchaient couramment des soldats étrangers, en particulier la Grande-Bretagne; pendant la guerre de Sept Ans, ils représentaient 10% de l'armée britannique et leur utilisation a suscité peu de débats. Lorsqu'il est devenu clair que des troupes supplémentaires étaient nécessaires pour réprimer la révolte en Amérique, il a été décidé d'employer des soldats allemands professionnels. Il y avait plusieurs raisons à cela, notamment la sympathie du public pour la cause patriote, une réticence historique à étendre l'armée britannique et le temps nécessaire pour recruter et former de nouveaux régiments. Une source alternative était facilement disponible dans le Saint Empire romain germanique, où de nombreux petits États avaient une longue tradition de location de leurs armées au plus offrant. Le plus important était Hesse-Cassel, connu sous le nom de "l'Etat Mercenaire".

Les premiers accords d'approvisionnement ont été signés par l'administration du Nord à la fin de 1775; au cours de la décennie suivante, plus de 40 000 Allemands ont combattu en Amérique du Nord, à Gibraltar, en Afrique du Sud et en Inde, dont 30 000 ont servi dans la guerre américaine. Souvent appelés génériquement " Hessiens ", ils comprenaient des hommes de nombreux autres États, dont Hanovre et Brunswick . Sir Henry Clinton recommanda de recruter des troupes russes qu'il appréciait très bien, les ayant vues en action contre les Ottomans ; cependant, les négociations avec Catherine la Grande progressent peu.

Contrairement aux guerres précédentes, leur utilisation a conduit à un débat politique intense en Grande-Bretagne, en France et même en Allemagne, où Frédéric le Grand a refusé de permettre le passage à travers ses territoires pour les troupes engagées pour la guerre américaine. En mars 1776, les accords furent contestés au Parlement par des whigs qui s'opposaient à la « coercition » en général et à l'utilisation de soldats étrangers pour soumettre les « sujets britanniques ». Les débats ont été couverts en détail par les journaux américains, qui ont réimprimé des discours clés et en mai 1776, ils ont reçu des copies des traités eux-mêmes. Fournis par des sympathisants britanniques, ils ont été introduits clandestinement en Amérique du Nord depuis Londres par George Merchant, un prisonnier américain récemment libéré.

La perspective que des soldats allemands étrangers soient utilisés dans les colonies a renforcé le soutien à l'indépendance, plus que la fiscalité et d'autres actes combinés; le roi a été accusé d'avoir déclaré la guerre à ses propres sujets, ce qui a conduit à l'idée qu'il y avait maintenant deux gouvernements séparés. En montrant apparemment que la Grande-Bretagne était déterminée à entrer en guerre, les espoirs de réconciliation semblaient naïfs et sans espoir, tandis que l'emploi de ce qui était considéré comme des «mercenaires étrangers» devenait l'une des accusations portées contre George III dans la déclaration d'indépendance. La réputation de brutalité de la Hesse en Allemagne a également accru le soutien à la cause patriote parmi les immigrants germano-américains.

Les troupes de Hesse se rendent après la bataille de Trenton, décembre 1776
Les troupes de Hesse se rendent après la bataille de Trenton, décembre 1776

La présence de plus de 150 000 Allemands-Américains signifiait que les deux camps pensaient que les soldats allemands pourraient être persuadés de déserter; l'une des raisons pour lesquelles Clinton a suggéré d'employer des Russes était qu'il estimait qu'ils étaient moins susceptibles de faire défection. Lorsque les premières troupes allemandes arrivèrent à Staten Island en août 1776, le Congrès approuva l'impression de « tracts » promettant terre et citoyenneté à toute personne désireuse de rejoindre la cause patriote. Les Britanniques ont lancé une contre-campagne affirmant que les déserteurs pourraient bien être exécutés pour s'être ingérés dans une guerre qui n'était pas la leur. La désertion parmi les Allemands s'est produite tout au long de la guerre, le taux de désertion le plus élevé se produisant entre la reddition à Yorktown et le traité de Paris. Les régiments allemands étaient au cœur de l'effort de guerre britannique; sur les 30 000 estimés envoyés en Amérique, quelque 13 000 sont devenus des victimes.

Révolution comme guerre civile

Loyalistes

Les riches loyalistes ont convaincu le gouvernement britannique que la plupart des colons étaient favorables à la Couronne; par conséquent, les planificateurs militaires britanniques comptaient sur le recrutement de loyalistes, mais avaient du mal à en recruter un nombre suffisant car les patriotes bénéficiaient d'un large soutien. Néanmoins, ils ont continué à se tromper sur leur niveau de soutien américain jusqu'en 1780, un an avant la fin des hostilités.

Environ 25 000 loyalistes se sont battus pour les Britanniques tout au long de la guerre. Bien que les loyalistes constituaient environ vingt pour cent de la population coloniale, ils étaient concentrés dans des communautés distinctes. Beaucoup d'entre eux vivaient parmi de grands propriétaires de plantations dans la région de Tidewater et en Caroline du Sud qui produisaient des cultures commerciales de tabac et d'indigo comparables aux marchés mondiaux du sucre des Caraïbes.

Un officier britannique blessé tombe de son cheval après avoir été touché par des coups de feu ; un autre officier britannique à sa droite met les mains en avant pour soutenir le cavalier blessé ; escarmouche de troupes en arrière-plan ; des hommes gisent morts aux pieds des cavaliers.
La milice loyaliste mise en déroute par la milice patriote à Kings Mountain s'est retirée en Caroline du Sud. La victoire a remonté le moral des Américains.

Lorsque les Britanniques ont commencé à sonder l'arrière-pays en 1777-1778, ils ont été confrontés à un problème majeur : tout niveau significatif d'activité loyaliste organisée nécessitait une présence continue de réguliers britanniques. La main-d'œuvre disponible dont disposaient les Britanniques en Amérique était insuffisante pour protéger le territoire loyaliste et contrer les offensives américaines. Les milices loyalistes du Sud sont constamment vaincues par la milice patriote voisine. Le combat le plus critique entre les deux milices partisanes a eu lieu à la bataille de Kings Mountain ; la victoire des Patriotes a irréversiblement compromis toute capacité supplémentaire de la milice loyaliste dans le Sud.

Lorsque la politique du début de la guerre était administrée par le général William Howe, le besoin de la Couronne de maintenir le soutien loyaliste l'empêchait d'utiliser les méthodes traditionnelles de répression de la révolte. La cause britannique a souffert lorsque leurs troupes ont saccagé les maisons locales lors d'une attaque avortée sur Charleston en 1779 qui a rendu furieux les patriotes et les loyalistes. Après que le Congrès ait rejeté la Carlisle Peace Commission en 1778 et que Westminster se soit tourné vers la «guerre dure» sous le commandement de Clinton, les colons neutres des Carolines se sont souvent alliés aux Patriotes chaque fois que des combats brutaux éclataient entre Tories et Whigs. À l'inverse, les loyalistes ont obtenu un soutien lorsque les patriotes ont intimidé les conservateurs présumés en détruisant des biens ou en goudronnant et en mettant en drapeau .

Une unité de milice loyaliste - la Légion britannique - a fourni certaines des meilleures troupes du service britannique qu'elle a reçu une commission dans l'armée britannique : c'était un régiment mixte de 250 dragons et 200 fantassins soutenus par des batteries d'artillerie volante. Elle était commandée par Banastre Tarleton et acquit dans les colonies une réputation redoutable de "brutalité et massacres inutiles". En mai 1779, la Légion britannique était l'un des cinq régiments qui formaient l' establishment américain .

Femmes

Scène de Nancy Morgan Hart à gauche avec un mousquet levé et un enfant se cachant derrière ses jupes, et derrière ; à droite, deux soldats loyalistes sont allongés sur le sol, et trois lèvent les mains défensivement en signe d'alarme.
Nancy Morgan Hart a capturé à elle seule six soldats loyalistes qui avaient fait irruption dans sa maison pour la saccager.

Les femmes ont joué divers rôles pendant la guerre d'indépendance ; elles accompagnaient souvent leurs maris lorsqu'elles y étaient autorisées. Par exemple, tout au long de la guerre, Martha Washington était connue pour visiter et aider son mari George dans divers camps américains, et Frederika Charlotte Riedesel a documenté la campagne de Saratoga . Les femmes accompagnaient souvent les armées en tant que partisanes des camps pour vendre des marchandises et effectuer les tâches nécessaires dans les hôpitaux et les camps. Ils faisaient partie intégrante des armées du XVIIIe siècle et se comptaient par milliers pendant la guerre.

Les femmes ont également assumé des rôles militaires : en dehors des tâches militaires comme soigner les blessés ou installer un camp, certaines se sont habillées en hommes pour soutenir directement le combat, combattre ou agir comme espions des deux côtés de la guerre d'indépendance. Anna Maria Lane a rejoint son mari dans l'armée et portait des vêtements pour hommes au moment de la bataille de Germantown . L' Assemblée générale de Virginie a cité plus tard sa bravoure: elle a combattu habillée en homme et "a accompli des services militaires extraordinaires, et a reçu une grave blessure à la bataille de Germantown ... avec le courage d'un soldat".

Le 26 avril 1777, Sybil Ludington aurait monté pour alerter les forces de la milice du comté de Putnam, New York, et de Danbury, Connecticut, pour les avertir de l'approche des Britanniques ; elle a été appelée la "femme Paul Revere". Un rapport du New England Quarterly indique qu'il y a peu de preuves à l'appui de l'histoire et que le trajet s'est produit est remis en question. Quelques autres se sont déguisés en hommes . Deborah Sampson s'est battue jusqu'à ce que son sexe soit découvert et renvoyé en conséquence; Sally St. Clair a été tuée au combat pendant la guerre.

afro-américains

Timbre de 1975 commémorant Salem Poor, Black Patriot cité pour bravoure à Bunker Hill

Au début de la guerre, la population des treize colonies comprenait environ 500 000 esclaves, principalement utilisés comme main-d'œuvre dans les plantations du Sud . En novembre 1775, Lord Dunmore, le gouverneur royal de Virginie, publia une proclamation qui promettait la liberté à tous les esclaves appartenant à des patriotes désireux de porter les armes. Bien que l'annonce ait aidé à combler une pénurie temporaire de main-d'œuvre, les préjugés des loyalistes blancs signifiaient que les recrues étaient finalement redirigées vers des rôles de non-combattants. Le motif des loyalistes était de priver les planteurs patriotes de travail plutôt que de mettre fin à l'esclavage; Les esclaves appartenant aux loyalistes ont été rendus.

La proclamation de Philipsburg de 1779 émise par Clinton a étendu l'offre de liberté aux esclaves appartenant à des patriotes dans toutes les colonies. Il a persuadé des familles entières de s'échapper vers les lignes britanniques, dont beaucoup étaient employées dans des fermes pour cultiver de la nourriture pour l'armée en supprimant l'exigence du service militaire. Alors que Clinton organisait les Pionniers noirs, il s'assurait également que les esclaves fugitifs soient rendus aux propriétaires loyalistes avec l'ordre qu'ils ne devaient pas être punis pour leur tentative d'évasion. Au fur et à mesure que la guerre progressait, le service en tant que soldats réguliers dans les unités britanniques devenait de plus en plus courant; les loyalistes noirs formèrent deux régiments de la garnison de Charleston en 1783.

Copie de la blouse délivrée aux Loyalistes noirs en 1776

Les estimations du nombre de personnes qui ont servi les Britanniques pendant la guerre varient de 25 000 à 50 000, à l'exclusion de ceux qui se sont échappés en temps de guerre. Thomas Jefferson a estimé que la Virginie avait peut-être perdu 30 000 esclaves lors d'évasions totales. En Caroline du Sud, près de 25 000 esclaves (environ 30 % de la population asservie) ont fui, migré ou sont morts, ce qui a considérablement perturbé les économies des plantations pendant et après la guerre.

Les patriotes noirs ont été exclus de l'armée continentale jusqu'à ce que Washington convainque le Congrès en janvier 1778 qu'il n'y avait pas d'autre moyen de remplacer les pertes dues à la maladie et à la désertion. Le 1er régiment de Rhode Island formé en février comprenait d'anciens esclaves dont les propriétaires étaient indemnisés; cependant, seuls 140 de ses 225 soldats étaient noirs et le recrutement s'est arrêté en juin 1788. En fin de compte, environ 5 000 Afro-Américains ont servi dans l'armée et la marine continentales dans une variété de rôles, tandis que 4 000 autres étaient employés dans des unités de la milice Patriot, à bord de corsaires, ou en tant que coéquipiers, serviteurs et espions. Après la guerre, une petite minorité a reçu des concessions de terres ou des pensions du Congrès dans la vieillesse; beaucoup d'autres ont été rendus à leurs maîtres après la guerre malgré les promesses antérieures de liberté.

Une scène de quatre soldats en uniforme du Continental 1st Rhode Island Regiment. Sur la gauche, un noir et un soldat blanc formellement à "l'Attention" avec des mousquets Brown Bess ; à droite, un soldat blanc abattu qui revient en formation avec un officier qui aboie contre lui tenant un chat à neuf queues pour la flagellation.
Soldats continentaux, un du 1er régiment de Rhode Island, à gauche

Alors qu'une victoire patriote devenait de plus en plus probable, le traitement des loyalistes noirs est devenu un point de discorde; après la reddition de Yorktown en 1781, Washington insista pour que tous les évadés soient renvoyés, mais Cornwallis refusa. En 1782 et 1783, environ 8 000 à 10 000 Noirs libérés sont évacués par les Britanniques de Charleston, Savannah et New York ; certains se sont installés à Londres, tandis que 3 000 à 4 000 se sont installés en Nouvelle-Écosse, où ils ont fondé des colonies telles que Birchtown . Les loyalistes blancs ont transporté 15 000 Noirs réduits en esclavage en Jamaïque et aux Bahamas . Les loyalistes noirs libres qui ont migré vers les Antilles britanniques comprenaient des soldats réguliers du régiment éthiopien de Dunmore et ceux de Charleston qui ont aidé à mettre en garnison les îles sous le vent .

Amérindiens

La plupart des Amérindiens à l' est du fleuve Mississippi ont été touchés par la guerre et de nombreuses tribus étaient divisées sur la manière de réagir au conflit. Quelques tribus étaient amicales avec les colons, mais la plupart des autochtones se sont opposés à l'union des colonies comme une menace potentielle pour leur territoire. Environ 13 000 Amérindiens ont combattu du côté britannique, le plus grand groupe venant des tribus iroquoises qui ont déployé environ 1 500 hommes.

Portrait du colonel de l'armée régulière britannique Joseph Brant, Iroquois Mohawk.
Le colonel Joseph Brant, GB a mené les Iroquois Mohawks à la guerre
Portrait du colonel Joseph Cook de l'armée régulière américaine, Iroquois Mohawk.
Le colonel Joseph Cook, US Iroquois Oneida en guerre

Au début de juillet 1776, les alliés Cherokee de la Grande-Bretagne attaquèrent l'éphémère district de Washington en Caroline du Nord . Leur défaite a éclaté à la fois les colonies et le peuple Cherokee et a été directement responsable de la montée des Chickamauga Cherokee, qui ont perpétué les guerres Cherokee-Américaines contre les colons américains pendant des décennies après la fin des hostilités avec la Grande-Bretagne.

Les alliés britanniques Creek et Seminole se sont battus contre les Américains en Géorgie et en Caroline du Sud. En 1778, une force de 800 Creeks détruisit les colonies américaines le long de la rivière Broad en Géorgie. Les guerriers Creek ont ​​également rejoint les raids de Thomas Brown en Caroline du Sud et ont aidé la Grande-Bretagne pendant le siège de Savannah . De nombreux Amérindiens ont été impliqués dans le combat entre la Grande-Bretagne et l'Espagne sur la côte du golfe et le long du côté britannique du fleuve Mississippi. Des milliers de Creeks, Chickasaws et Choctaws ont combattu dans des batailles majeures telles que la bataille de Fort Charlotte, la bataille de Mobile et le siège de Pensacola .

La Confédération iroquoise a été brisée à la suite de la guerre d'indépendance américaine, quel que soit leur parti; les tribus Seneca, Onondaga et Cayuga se sont rangées du côté des Britanniques; les membres des Mohawks se sont battus des deux côtés; et de nombreux Tuscarora et Oneida se sont rangés du côté des Américains. Pour riposter contre les raids sur les colonies américaines par les loyalistes et leurs alliés indiens, l'armée continentale a envoyé l ' expédition Sullivan dans une expédition punitive à travers New York pour affaiblir les tribus iroquoises qui s'étaient rangées du côté des Britanniques. Les chefs mohawks Joseph Louis Cook et Joseph Brant se sont rangés respectivement du côté des Américains et des Britanniques, ce qui a encore exacerbé la scission.

Dans le théâtre occidental de la guerre d'indépendance américaine, les conflits entre les colons et les Amérindiens ont conduit à une méfiance persistante. Dans le traité de Paris de 1783, la Grande-Bretagne a cédé le contrôle des terres contestées entre les Grands Lacs et la rivière Ohio, mais les habitants indiens n'ont pas participé aux négociations de paix. Les tribus des Territoires du Nord-Ouest se sont jointes à la Confédération occidentale et se sont alliées aux Britanniques pour résister à la colonisation américaine, et leur conflit s'est poursuivi après la guerre d'indépendance sous le nom de Guerre indienne du Nord-Ouest .

La "guerre américaine" et la paix britanniques

Changer de premier ministre

Lord North, premier ministre depuis 1770, a délégué le contrôle de la guerre en Amérique du Nord à Lord George Germain et au comte de Sandwich, qui a dirigé la Royal Navy de 1771 à 1782. La défaite à Saratoga en 1777 a clairement montré que la révolte ne serait pas être facilement réprimé, surtout après l'alliance franco-américaine de février 1778 et la déclaration de guerre française en juin. L'Espagne devant également rejoindre le conflit, la Royal Navy devait donner la priorité soit à la guerre en Amérique, soit en Europe; Germain préconisait le premier, Sandwich le second.

Les négociateurs britanniques ont maintenant proposé un deuxième accord de paix au Congrès. Les termes présentés par la Carlisle Peace Commission comprenaient l'acceptation du principe de l'autonomie gouvernementale. Le Parlement reconnaîtrait le Congrès comme organe directeur, suspendrait toute législation répréhensible, renoncerait à son droit à la fiscalité coloniale locale et discuterait de l'inclusion de représentants américains à la Chambre des communes. En retour, tous les biens confisqués aux loyalistes seraient restitués, les dettes britanniques honorées et la loi martiale appliquée localement acceptée. Cependant, le Congrès a exigé soit la reconnaissance immédiate de l'indépendance, soit le retrait de toutes les troupes britanniques; ils savaient que la commission n'était pas autorisée à les accepter, ce qui a rapidement mis fin aux négociations.

Lorsque les commissaires revinrent à Londres en novembre 1778, ils recommandèrent un changement de politique. Sir Henry Clinton, le nouveau commandant en chef britannique en Amérique, a reçu l'ordre de cesser de traiter les rebelles comme des ennemis, plutôt que comme des sujets dont la loyauté pourrait être regagnée. Ces ordres permanents seraient en vigueur pendant trois ans jusqu'à ce que Clinton soit relevé.

North a d'abord soutenu la stratégie du Sud tentant d'exploiter les divisions entre le nord marchand et le sud esclavagiste, mais après la défaite de Yorktown, il a été contraint d'accepter le fait que cette politique avait échoué. Il était clair que la guerre était perdue, bien que la Royal Navy ait forcé les Français à déplacer leur flotte dans les Caraïbes en novembre 1781 et ait repris un blocus étroit du commerce américain. Les dommages économiques qui en ont résulté et la montée de l'inflation signifiaient que les États-Unis étaient désormais impatients de mettre fin à la guerre, tandis que la France était incapable de fournir de nouveaux prêts; Le Congrès ne pouvait plus payer ses soldats.

Le 27 février 1782, une motion whig pour mettre fin à la guerre offensive en Amérique fut adoptée par 19 voix. North démissionna alors, obligeant le roi à inviter Lord Rockingham à former un gouvernement ; partisan constant de la cause patriote, il a fait de l'engagement envers l'indépendance des États-Unis une condition de le faire. George III accepta à contrecœur et le nouveau gouvernement prit ses fonctions le 27 mars 1782 ; cependant, Rockingham mourut subitement le 1er juillet et fut remplacé par Lord Shelburne qui reconnut l'indépendance américaine.

Le Congrès américain signe une paix

Lorsque Lord Rockingham, le leader whig et ami de la cause américaine fut élevé au rang de Premier ministre, le Congrès regroupa ses consuls diplomatiques en Europe en une délégation de paix à Paris. Tous avaient de l'expérience dans la direction du Congrès. Le doyen de la délégation était Benjamin Franklin de Pennsylvanie. Il était devenu une célébrité à la Cour de France, mais il était aussi un scientifique des Lumières influençant les cours des grandes puissances européennes en Prusse, l'ancien allié de l'Angleterre, et en Autriche, un empire catholique comme l'Espagne. Depuis les années 1760, il avait été un organisateur de la coopération intercoloniale anglo-américaine, puis un lobbyiste colonial au Parlement de Londres. John Adams du Massachusetts avait été consul de la République néerlandaise et était l'un des premiers patriotes de la Nouvelle-Angleterre. John Jay de New York avait été consul en Espagne et était un ancien président du Congrès continental. En tant que consul de la République néerlandaise, Henry Laurens de Caroline du Sud avait obtenu un accord préliminaire pour un accord commercial. Il avait succédé à John Jay en tant que président du Congrès et, avec Franklin, était membre de l' American Philosophical Society . Bien qu'actif dans les préliminaires, il n'était pas signataire du traité conclusif.

Les négociateurs whigs de Lord Rockingham et de son successeur, le Premier ministre Lord Shelburne, comprenaient des amis de longue date de Benjamin Franklin depuis son séjour à Londres, David Hartley et Richard Oswald, qui avaient négocié la libération de Laurens de la Tour de Londres. La paix préliminaire signée le 30 novembre répondait à quatre revendications clés du Congrès : l'indépendance, le territoire jusqu'au Mississippi, les droits de navigation dans le golfe du Mexique et les droits de pêche à Terre-Neuve.

Gouverneurs militaires et officiers d'état-major en Amérique du Nord britannique et aux Antilles 1778 et 1784

La stratégie britannique était de renforcer suffisamment les États-Unis pour empêcher la France de reprendre pied en Amérique du Nord, et ils n'avaient que peu d'intérêt pour ces propositions. Cependant, les divisions entre leurs adversaires leur ont permis de négocier séparément avec chacun pour améliorer leur position globale, à commencer par la délégation américaine en septembre 1782. Les Français et les Espagnols ont cherché à améliorer leur position en créant les États-Unis dépendant d'eux pour leur soutien contre la Grande-Bretagne, ainsi annulant les pertes de 1763. Les deux parties ont tenté de négocier un règlement avec la Grande-Bretagne excluant les Américains; La France a proposé de fixer la frontière ouest des États-Unis le long des Appalaches, correspondant à la ligne de proclamation britannique de 1763 . Les Espagnols ont suggéré des concessions supplémentaires dans le bassin vital du Mississippi, mais ont exigé la cession de la Géorgie en violation de l'alliance franco-américaine.

Confronté à des difficultés avec l'Espagne concernant des revendications concernant le fleuve Mississippi, et avec la France qui hésitait encore à accepter l'indépendance américaine jusqu'à ce que toutes ses demandes soient satisfaites, John Jay a rapidement dit aux Britanniques qu'il était prêt à négocier directement avec eux, coupant la France et L'Espagne et le Premier ministre Lord Shelburne, en charge des négociations britanniques, ont accepté. Les accords clés pour l'Amérique pour obtenir la paix comprenaient la reconnaissance de l'indépendance des États-Unis, qu'elle gagnerait toute la région à l'est du fleuve Mississippi, au nord de la Floride et au sud du Canada; l'octroi de droits de pêche dans les Grands Bancs, au large de Terre- Neuve et dans le golfe du Saint-Laurent ; les États-Unis et la Grande-Bretagne devaient chacun avoir un accès perpétuel au fleuve Mississippi.

Une paix préliminaire anglo-américaine fut officiellement conclue en novembre 1782 et le Congrès approuva le règlement le 15 avril 1783. Il annonça la réalisation de la paix avec l'indépendance; le traité "concluant" a été signé le 2 septembre 1783 à Paris, effectif le lendemain 3 septembre, lorsque la Grande-Bretagne a signé son traité avec la France. John Adams, qui a aidé à rédiger le traité, a affirmé qu'il représentait "l'un des événements politiques les plus importants qui se soient jamais produits sur le globe". Ratifiées respectivement par le Congrès et le Parlement, les versions définitives sont échangées à Paris au printemps suivant. Le 25 novembre, les dernières troupes britanniques restant aux États-Unis sont évacuées de New York vers Halifax.

Conséquences

Une scène de rue de New York avec un George Washington à cheval à la tête d'un défilé.
Washington entre dans la ville de New York lors de l'évacuation britannique, novembre 1783

Washington a exprimé son étonnement que les Américains aient gagné une guerre contre une puissance mondiale de premier plan, qualifiant la victoire américaine de "presque un miracle permanent". Le conflit entre les sujets britanniques avec la Couronne contre ceux avec le Congrès avait duré plus de huit ans de 1775 à 1783. Les dernières troupes britanniques en uniforme ont quitté leurs dernières villes portuaires de la côte est à Savannah, Charleston et New York, le 25 novembre 1783. Cela a marqué la fin de l'occupation britannique dans les nouveaux États-Unis.

Le 9 avril 1783, Washington donna des ordres qu'il attendait depuis longtemps, selon lesquels « tous les actes d'hostilité » devaient cesser immédiatement. Le même jour, en accord avec Washington, le général Carleton a donné un ordre similaire aux troupes britanniques. Les troupes britanniques, cependant, ne devaient pas évacuer avant qu'un échange de prisonniers de guerre n'ait eu lieu, un effort qui impliquait de nombreuses négociations et qui prendrait environ sept mois.

Comme ordonné par une résolution du Congrès du 26 mai 1783, tous les sous-officiers et enrôlés ont été mis en congé «dans leurs foyers» jusqu'au «traité définitif de paix», date à laquelle ils seraient automatiquement démis de leurs fonctions. Les armées américaines ont été directement dissoutes sur le terrain à la suite des ordres généraux de Washington le lundi 2 juin 1783. Une fois le traité concluant de Paris signé avec la Grande-Bretagne, Washington a démissionné de son poste de commandant en chef au Congrès, partant pour sa retraite militaire à Mont Vernon.

Territoire

L'étendue de territoire qui était maintenant les États-Unis a été cédée à sa seule patrie coloniale . Il comprenait des millions d'acres peu peuplés au sud de la ligne des Grands Lacs entre les Appalaches et le fleuve Mississippi. La migration coloniale provisoire vers l'ouest est devenue une inondation pendant les années de la guerre d'indépendance. Le comté du Kentucky en Virginie comptait 150 hommes en 1775. En 1790, quinze ans plus tard, il en comptait plus de 73 000 et cherchait à devenir un État aux États-Unis.

La politique britannique d'après-guerre prolongée pour les États-Unis a continué d'essayer d'établir un État tampon indien sous les Grands Lacs jusqu'en 1814 pendant la guerre de 1812 . Les terres occidentales officiellement acquises continuaient d'être peuplées d'une douzaine de tribus amérindiennes qui avaient été pour la plupart des alliés britanniques. Bien que les forts britanniques sur leurs terres aient été cédés aux Français ou aux Britanniques avant la création des États-Unis, les autochtones n'étaient pas mentionnés dans la cession britannique aux États-Unis.

Alors que les tribus n'ont pas été consultées par les Britanniques pour le traité, dans la pratique, les Britanniques ont refusé d'abandonner les forts sur le territoire qu'ils ont officiellement transféré. Au lieu de cela, ils ont approvisionné des alliés militaires pour poursuivre les raids frontaliers et ont parrainé la guerre des Indiens du Nord-Ouest (1785-1795), y compris l'érection d'un fort britannique supplémentaire à Miami (Ohio) . Le parrainage britannique de la guerre locale aux États-Unis s'est poursuivi jusqu'à l' entrée en vigueur du traité anglo-américain Jay . Dans le même temps, les Espagnols ont également parrainé la guerre aux États-Unis par des mandataires indiens dans son territoire du sud-ouest cédé par la France à la Grande-Bretagne, puis la Grande-Bretagne aux Américains.

Parmi les puissances européennes avec des colonies américaines adjacentes aux États-Unis nouvellement créés, l'Espagne était la plus menacée par l'indépendance américaine et, par conséquent, elle y était la plus hostile. Son territoire adjacent aux États-Unis était relativement non défendu, de sorte que la politique espagnole a développé une combinaison d'initiatives. Le soft power espagnol a contesté diplomatiquement la cession territoriale britannique à l'ouest du Mississippi et les anciennes frontières nord de la Floride espagnole . Il a imposé un tarif élevé sur les marchandises américaines, puis a bloqué l'accès des colons américains au port de la Nouvelle-Orléans. La puissance dure espagnole a étendu des alliances de guerre et des armes aux autochtones du sud-ouest pour résister à la colonisation américaine. Ancien général de l'armée continentale, James Wilkinson s'est installé dans le comté de Kentucky en Virginie en 1784, et là, il a encouragé la sécession des colons de Virginie pendant la guerre des Chickamauga Cherokee alliée à l'Espagne . À partir de 1787, il reçut un salaire en tant qu'agent espagnol 13 et élargit par la suite ses efforts pour persuader les colons américains à l'ouest des Appalaches de faire sécession des États-Unis, d'abord dans l'administration de Washington, puis à nouveau dans l'administration Jefferson.

Victimes et pertes

Un cimetière ; pierres tombales au premier plan en rangées décalées et irrégulières; derrière eux, l'herbe couvrait des monticules de morts ; un drapeau américain en arrière-plan le long d'une ligne d'arbres.
Pierres tombales révolutionnaires pour Saratoga, fosses communes

Le nombre total de morts tout au long du conflit est largement inconnu. Comme c'était typique dans les guerres de l'époque, des maladies telles que la variole ont fait plus de morts que de batailles. Entre 1775 et 1782, une épidémie de variole a éclaté dans toute l'Amérique du Nord, tuant environ 130 000 personnes parmi toutes ses populations au cours de ces années. L'historien Joseph Ellis suggère que la décision de Washington de faire vacciner ses troupes contre la maladie a été l'une de ses décisions les plus importantes.

Jusqu'à 70 000 patriotes américains sont morts pendant le service militaire actif. Parmi ceux-ci, environ 6 800 ont été tués au combat, tandis qu'au moins 17 000 sont morts de maladie. La majorité de ces derniers sont morts alors qu'ils étaient prisonniers de guerre des Britanniques, principalement dans les bateaux-prisons du port de New York. Le nombre de Patriotes gravement blessés ou mutilés par la guerre a été estimé entre 8 500 et 25 000.

Les Français ont subi 2 112 morts au combat aux États-Unis. Les Espagnols ont perdu un total de 124 tués et 247 blessés dans l'ouest de la Floride.

Un rapport britannique de 1781 évalue le nombre total de morts dans l'armée à 6 046 en Amérique du Nord (1775–1779). Environ 7 774 Allemands sont morts au service britannique en plus de 4 888 déserteurs; parmi les premiers, on estime que 1 800 ont été tués au combat.

Héritage

La Révolution américaine a établi les États-Unis avec ses nombreuses libertés civiles et a donné l'exemple pour renverser à la fois la monarchie et les gouvernements coloniaux. Les États-Unis ont la plus ancienne constitution écrite du monde, et les constitutions d'autres pays libres ont souvent une ressemblance frappante avec la Constitution américaine, souvent mot pour mot par endroits. Il a inspiré les révolutions française, haïtienne, latino-américaine et autres dans l'ère moderne.

Devise américaine Novus Ordo Seclorum, "Un nouvel âge commence maintenant"

Si la Révolution a éliminé de nombreuses formes d'inégalités, elle n'a guère modifié le statut des femmes, malgré le rôle qu'elles ont joué dans l'accession à l'indépendance. Plus important encore, il n'a pas réussi à mettre fin à l'esclavage qui continuait d'être un grave problème social et politique et a provoqué des divisions qui finiraient par se terminer par une guerre civile . Alors que beaucoup étaient mal à l'aise face à la contradiction d'exiger la liberté pour certains et de la refuser à d'autres, la dépendance des États du Sud vis-à-vis du travail des esclaves faisait de l'abolition un trop grand défi. Entre 1774 et 1780, de nombreux États ont interdit l'importation d'esclaves, mais l'institution elle-même a continué.

En 1782, la Virginie a adopté une loi autorisant l' affranchissement et au cours des huit années suivantes, plus de 10 000 esclaves ont obtenu leur liberté. Avec le soutien de Benjamin Franklin, en 1790, les Quakers demandèrent au Congrès d'abolir l'esclavage ; le nombre de mouvements abolitionnistes augmenta considérablement et, en 1804, tous les États du Nord l'avaient interdit. Cependant, même beaucoup comme Adams qui considéraient l'esclavage comme une « contagion immonde » se sont opposés à la pétition de 1790 comme une menace pour l'Union. En 1808, Jefferson a adopté une loi interdisant l'importation d'esclaves, mais a permis à la traite intérieure des esclaves de se poursuivre, arguant que le gouvernement fédéral n'avait pas le droit de réglementer les États individuels.

Historiographie

Une importante historiographie concerne les raisons pour lesquelles les Américains se sont révoltés et ont réussi à se séparer. Les « Patriots », terme insultant utilisé par les Britanniques et adopté fièrement par les Américains, insistaient sur les droits constitutionnels des Anglais, notamment « No taxation without representation ». Les contemporains attribuent aux Lumières américaines la pose des fondements intellectuels, moraux et éthiques de la Révolution parmi les Pères fondateurs . Les fondateurs ont qualifié le libéralisme de la philosophie de John Locke d'influences puissantes. Bien que Two Treatises of Government ait longtemps été cité comme une influence majeure sur les penseurs américains, les historiens David Lundberg et Henry F. May démontrent que l' Essay Concerning Human Understanding de Locke a été beaucoup plus lu que ses Treatises politiques . Les historiens depuis les années 1960 ont souligné que l'argument constitutionnel Patriot a été rendu possible par l'émergence d'un sentiment de nationalisme américain qui a uni les 13 colonies. À son tour, ce nationalisme était enraciné dans un système de valeurs républicain qui exigeait le consentement des gouvernés et s'opposait au contrôle aristocratique. En Grande-Bretagne même, le républicanisme était une vision marginale puisqu'il contestait le contrôle aristocratique du système politique britannique. Le pouvoir politique n'était pas contrôlé par une aristocratie ou une noblesse dans les 13 colonies, et au lieu de cela, le système politique colonial était basé sur les vainqueurs d'élections libres, ouvertes à la majorité des hommes blancs. Dans l'analyse de l'avènement de la Révolution, les historiens des dernières décennies ont surtout utilisé l'une des trois approches.

  • La vision de l'histoire de l'Atlantique place l'histoire américaine dans un contexte plus large, y compris les révolutions ultérieures en France et en Haïti. Elle tend à réintégrer les historiographies de la Révolution américaine et de l'Empire britannique.
  • L'approche de la « nouvelle histoire sociale » examine la structure sociale de la communauté pour trouver des clivages qui ont été amplifiés en clivages coloniaux.
  • L'approche idéologique centrée sur le républicanisme aux États-Unis. Le républicanisme dictait qu'il n'y aurait pas de royauté, d'aristocratie ou d'église nationale, mais autorisait la continuation de la common law britannique, que les avocats et les juristes américains comprenaient, approuvaient et utilisaient dans leur pratique quotidienne. Les historiens ont examiné comment la profession juridique américaine montante a adopté la common law britannique pour incorporer le républicanisme par une révision sélective des coutumes juridiques et en introduisant plus de choix pour les tribunaux.

Commémorations de la guerre révolutionnaire

Après l'émission du premier timbre-poste américain en 1849, la poste américaine a fréquemment émis des timbres commémoratifs célébrant les différentes personnes et événements de la guerre d'indépendance. Cependant, il faudra plus de 140 ans après la Révolution avant qu'un timbre commémorant cette guerre elle-même ne soit jamais émis. Le premier timbre de ce type était l'émission "Liberty Bell" de 1926.

Voir également

Thèmes de la Révolution

Histoire sociale de la Révolution

D'autres dans la Révolution américaine

Listes des militaires révolutionnaires

Économie des "treize colonies"

Héritage et connexe

Bibliographies

Remarques

Citations

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Bibliographie

Sites Web sans auteurs

Lectures complémentaires

Une sélection d'ouvrages relatifs à la guerre non listés ci-dessus ;

Sources primaires

En plus de cette sélection, de nombreuses sources primaires sont disponibles au projet Avalon de la faculté de droit de l'Université de Princeton et aux collections numériques de la Bibliothèque du Congrès (anciennement la page Web LOC, American Memory ). Les éditions originales des titres liés à la guerre d'indépendance américaine peuvent être trouvées en ligne sur Internet Archive et Hathi Trust Digital Library.

Liens externes

Bibliographies en ligne