Bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki -Atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki

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Bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki
Une partie de la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale
Deux photos aériennes de champignons atomiques, au-dessus de deux villes japonaises en 1945
Nuages ​​​​de bombe atomique au- dessus d'Hiroshima (à gauche) et de Nagasaki (à droite)
Date 6 et 9 août 1945
Emplacement
Hiroshima et Nagasaki, Japon
Résultat Victoire alliée
belligérants
Japon
Commandants et chefs
Empire du Japon Shunroku Hata
Unités impliquées
Deuxième Armée Générale :
Victimes et pertes

1 britannique, 7 néerlandais et 12 prisonniers de guerre américains tués

2 bombes atomiques ont explosé
Hiroshima :
  • 20 000 soldats tués
  • 70 000 à 126 000 civils tués
Nagasaki :
  • 39 000 à 80 000 tués
  • Au moins 150 soldats tués
Total tué :
  • 129 000–226 000

Les États-Unis ont fait exploser deux bombes atomiques au -dessus des villes japonaises d' Hiroshima et de Nagasaki les 6 et 9 août 1945, respectivement. Les deux bombardements ont tué entre 129 000 et 226 000 personnes, dont la plupart étaient des civils, et restent la seule utilisation d'armes nucléaires dans un conflit armé.

Au cours de la dernière année de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés se préparent à une coûteuse invasion du continent japonais . Cette entreprise a été précédée d'une campagne conventionnelle et incendiaire qui a dévasté 64 villes japonaises. La guerre sur le théâtre européen s'est terminée lorsque l'Allemagne s'est rendue le 8 mai 1945 et que les Alliés ont porté toute leur attention sur la guerre du Pacifique . En juillet 1945, le projet Manhattan des Alliés avait produit deux types de bombes atomiques : « Fat Man », une arme nucléaire de type implosion au plutonium ; et " Little Boy ", une arme à fission de type canon à uranium enrichi . Le 509th Composite Group des United States Army Air Forces a été formé et équipé de la version spécialisée Silverplate du Boeing B-29 Superfortress, et déployé à Tinian dans les îles Mariannes . Les Alliés ont appelé à la reddition inconditionnelle des forces armées impériales japonaises dans la déclaration de Potsdam le 26 juillet 1945, l'alternative étant "une destruction rapide et totale". Le gouvernement japonais a choisi d'ignorer l'ultimatum.

Le consentement du Royaume-Uni a été obtenu pour le bombardement, comme l'exigeait l' Accord de Québec, et des ordres ont été émis le 25 juillet par le général Thomas Handy, chef d'état-major par intérim de l'armée des États-Unis, pour que des bombes atomiques soient utilisées contre Hiroshima, Kokura, Niigata et Nagasaki. Ces cibles ont été choisies parce qu'il s'agissait de grandes zones urbaines qui abritaient également des installations importantes sur le plan militaire. Le 6 août, un Little Boy a été largué sur Hiroshima, auquel le Premier ministre Suzuki a réitéré l'engagement du gouvernement japonais d'ignorer les demandes des Alliés et de continuer à se battre. Trois jours plus tard, un Fat Man est largué sur Nagasaki. Au cours des deux à quatre mois suivants, les effets des bombardements atomiques ont tué entre 90 000 et 146 000 personnes à Hiroshima et entre 39 000 et 80 000 personnes à Nagasaki ; environ la moitié s'est produite le premier jour. Pendant des mois après, de nombreuses personnes ont continué à mourir des suites de brûlures, de la maladie des rayons et de blessures, aggravées par la maladie et la malnutrition. Bien qu'Hiroshima ait une importante garnison militaire, la plupart des morts étaient des civils.

Le Japon s'est rendu aux Alliés le 15 août, six jours après la déclaration de guerre de l'Union soviétique et le bombardement de Nagasaki. Le gouvernement japonais a signé l' instrument de capitulation le 2 septembre, mettant ainsi fin à la guerre . Les chercheurs ont étudié de manière approfondie les effets des attentats à la bombe sur le caractère social et politique de l'histoire mondiale et de la culture populaire ultérieures, et il y a encore beaucoup de débats concernant la justification éthique et juridique des attentats à la bombe. Les partisans pensent que les bombardements atomiques étaient nécessaires pour mettre fin rapidement à la guerre avec un minimum de pertes ; les critiques contestent la façon dont le gouvernement japonais a été amené à se rendre et soulignent les implications morales et éthiques des armes nucléaires et les morts causées aux civils.

Arrière plan

Guerre du Pacifique

Une carte de l'Asie de l'Est et du Pacifique occidental pendant la Seconde Guerre mondiale
Situation de la guerre du Pacifique au 1er août 1945.
Blanc et vert : les zones encore contrôlées par le Japon comprenaient la Corée, Taïwan, l' Indochine et une grande partie de la Chine, y compris la plupart des principales villes, et les Indes orientales néerlandaises .
Rouge : zones tenues par les Alliés
Gris : Union soviétique neutre

En 1945, la guerre du Pacifique entre l' Empire du Japon et les Alliés entre dans sa quatrième année. La plupart des unités militaires japonaises se sont battues avec acharnement, garantissant que la victoire alliée aurait un coût énorme. Les 1,25 million de pertes au combat subies au total par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale comprenaient à la fois des militaires tués au combat et des blessés au combat . Près d'un million de victimes sont survenues au cours de la dernière année de la guerre, de juin 1944 à juin 1945. En décembre 1944, les pertes américaines au combat ont atteint un record mensuel de 88 000 à la suite de l' offensive allemande des Ardennes . Les réserves américaines de main-d'œuvre s'épuisaient. Les ajournements pour des groupes tels que les travailleurs agricoles ont été resserrés et il a été envisagé de recruter des femmes. Dans le même temps, le public devenait las de la guerre et exigeait que les militaires de longue date soient renvoyés chez eux.

Dans le Pacifique, les Alliés retournent aux Philippines, reprennent la Birmanie et envahissent Bornéo . Des offensives sont entreprises pour réduire les forces japonaises restantes à Bougainville, en Nouvelle-Guinée et aux Philippines. En avril 1945, les forces américaines débarquent sur Okinawa, où de violents combats se poursuivent jusqu'en juin. En cours de route, le rapport entre les victimes japonaises et américaines est passé de cinq pour un aux Philippines à deux pour un à Okinawa. Bien que certains soldats japonais aient été faits prisonniers, la plupart se sont battus jusqu'à ce qu'ils soient tués ou se soient suicidés . Près de 99 % des 21 000 défenseurs d' Iwo Jima ont été tués. Sur les 117 000 soldats d'Okinawa et japonais défendant Okinawa d'avril à juin 1945, 94 % ont été tués ; 7 401 soldats japonais se sont rendus, un nombre sans précédent.

Au fur et à mesure que les Alliés avançaient vers le Japon, les conditions devenaient de plus en plus mauvaises pour le peuple japonais. La flotte marchande japonaise est passée de 5 250 000 tonnes brutes en 1941 à 1 560 000 tonnes en mars 1945 et à 557 000 tonnes en août 1945. Le manque de matières premières a forcé l'économie de guerre japonaise à décliner après le milieu de 1944. L'économie civile, qui s'était lentement détériorée tout au long de la guerre, a atteint des niveaux désastreux au milieu de 1945. La perte de navigation a également affecté la flotte de pêche, et les prises de 1945 ne représentaient que 22 pour cent de celles de 1941. La récolte de riz de 1945 a été la pire depuis 1909, et la faim et la malnutrition s'est généralisée. La production industrielle américaine était largement supérieure à celle du Japon. En 1943, les États-Unis produisaient près de 100 000 avions par an, contre 70 000 au Japon pour toute la guerre. En février 1945, le prince Fumimaro Konoe avisa l'empereur Hirohito que la défaite était inévitable et le pressa d'abdiquer.

Préparatifs pour envahir le Japon

Même avant la reddition de l'Allemagne nazie le 8 mai 1945, des plans étaient en cours pour la plus grande opération de la guerre du Pacifique, l'opération Downfall, l'invasion alliée du Japon. L'opération comportait deux volets : l'opération Olympic et l'opération Coronet . Prévu pour commencer en octobre 1945, Olympic impliquait une série de débarquements par la sixième armée américaine destinée à capturer le tiers sud de la principale île japonaise la plus au sud, Kyūshū . L'opération Olympic sera suivie en mars 1946 par l'opération Coronet, la prise de la plaine de Kantō, près de Tokyo sur l'île principale japonaise de Honshū par les 1re, 8e et 10e armées américaines, ainsi qu'un corps du Commonwealth composé d'Australiens, Divisions britannique et canadienne. La date cible a été choisie pour permettre à Olympic d'atteindre ses objectifs, au redéploiement des troupes depuis l'Europe et à l' hiver japonais de passer.

Oncle Sam tenant une clé, retroussant ses manches
Affiche de propagande de l'armée américaine représentant l' Oncle Sam préparant le public à l'invasion du Japon après la fin de la guerre contre l'Allemagne et l'Italie

La géographie du Japon a rendu ce plan d'invasion évident pour les Japonais; ils ont pu prédire avec précision les plans d'invasion alliés et ainsi ajuster leur plan défensif, l'opération Ketsugō, en conséquence. Les Japonais prévoyaient une défense totale de Kyūshū, avec peu de réserve pour toute opération de défense ultérieure. Quatre divisions de vétérans ont été retirées de l' armée du Kwantung en Mandchourie en mars 1945 pour renforcer les forces au Japon, et 45 nouvelles divisions ont été activées entre février et mai 1945. La plupart étaient des formations immobiles pour la défense côtière, mais 16 étaient des divisions mobiles de haute qualité. En tout, il y avait 2,3 millions de soldats de l'armée japonaise prêts à défendre les îles d'origine, soutenus par une milice civile de 28 millions d'hommes et de femmes. Les prévisions de pertes variaient considérablement, mais étaient extrêmement élevées. Le vice-chef de l' état-major de la marine impériale japonaise, le vice-amiral Takijirō Ōnishi, a prédit jusqu'à 20 millions de morts japonais.

Le 15 juin 1945, une étude du Comité conjoint des plans de guerre, qui a fourni des informations de planification aux chefs d'état-major interarmées, a estimé qu'Olympic entraînerait 130 000 à 220 000 victimes américaines, avec des morts américains entre 25 000 et 46 000. Livrée le 15 juin 1945, après un aperçu de la bataille d'Okinawa, l'étude notait les défenses inadéquates du Japon en raison du blocus maritime très efficace et de la campagne américaine de bombardements incendiaires. Le chef d'état-major de l'armée des États-Unis, le général d'armée George Marshall, et le commandant en chef de l'armée dans le Pacifique, le général d'armée Douglas MacArthur, ont signé des documents conformes à l'estimation du Joint War Plans Committee.

Les Américains ont été alarmés par l'accumulation japonaise, qui a été suivie avec précision grâce au renseignement Ultra . Le secrétaire à la guerre Henry L. Stimson était suffisamment préoccupé par les estimations américaines élevées des pertes probables pour commander sa propre étude à Quincy Wright et William Shockley . Wright et Shockley ont parlé avec les colonels James McCormack et Dean Rusk et ont examiné les prévisions de pertes par Michael E. DeBakey et Gilbert Beebe. Wright et Shockley ont estimé que les envahisseurs alliés subiraient entre 1,7 et 4 millions de victimes dans un tel scénario, dont entre 400 000 et 800 000 seraient morts, tandis que les morts japonais auraient été d'environ 5 à 10 millions.

Marshall a commencé à envisager l'utilisation d'une arme qui était « facilement disponible et qui peut assurément réduire le coût en vies américaines » : le gaz toxique . Des quantités de phosgène, de gaz moutarde, de gaz lacrymogène et de chlorure de cyanogène ont été transférées à Luzon à partir de stocks en Australie et en Nouvelle-Guinée en préparation de l' opération Olympic, et MacArthur s'est assuré que les unités du Chemical Warfare Service étaient formées à leur utilisation. Il a également été envisagé d'utiliser des armes biologiques contre le Japon.

Raids aériens sur le Japon

Photo en noir et blanc d'un avion quadrimoteur de la Seconde Guerre mondiale vu d'en haut alors qu'il survole une ville. Un gros nuage de fumée est visible juste en dessous de l'avion.
Un B-29 au-dessus d'Osaka le 1er juin 1945

Alors que les États-Unis avaient élaboré des plans pour une campagne aérienne contre le Japon avant la guerre du Pacifique, la capture de bases alliées dans le Pacifique occidental dans les premières semaines du conflit signifiait que cette offensive ne commença qu'à la mi-1944 lorsque le long- Boeing B-29 Superfortress à distance est devenu prêt à être utilisé au combat. L'opération Matterhorn impliquait des B-29 basés en Inde passant par des bases autour de Chengdu en Chine pour effectuer une série de raids sur des cibles stratégiques au Japon. Cet effort n'a pas réussi à atteindre les objectifs stratégiques que ses planificateurs avaient prévus, en grande partie à cause de problèmes logistiques, des difficultés mécaniques du bombardier, de la vulnérabilité des bases de transit chinoises et de la portée extrême requise pour atteindre les principales villes japonaises.

Le général de brigade Haywood S. Hansell a déterminé que Guam, Tinian et Saipan dans les îles Mariannes serviraient mieux de bases B-29, mais elles étaient aux mains des Japonais. Les stratégies ont été modifiées pour s'adapter à la guerre aérienne, et les îles ont été capturées entre juin et août 1944. Des bases aériennes ont été développées et les opérations B-29 ont commencé à partir des Mariannes en octobre 1944. Ces bases ont été facilement réapprovisionnées par des cargos. Le XXI Bomber Command a commencé ses missions contre le Japon le 18 novembre 1944. Les premières tentatives de bombarder le Japon depuis les Mariannes se sont avérées tout aussi inefficaces que l'avaient été les B-29 basés en Chine. Hansell a poursuivi la pratique consistant à mener des bombardements dits de précision à haute altitude, destinés aux industries clés et aux réseaux de transport, même après que ces tactiques n'aient pas produit de résultats acceptables. Ces efforts se sont avérés infructueux en raison de difficultés logistiques avec l'emplacement éloigné, de problèmes techniques avec les avions nouveaux et avancés, de conditions météorologiques défavorables et de l'action ennemie.

Une vaste zone dévastée avec seulement quelques bâtiments incendiés debout
L ' attentat à la bombe incendiaire de l ' opération Meetinghouse de Tokyo dans la nuit du 9 au 10 mars 1945 a été le raid aérien le plus meurtrier de l'histoire; avec une plus grande zone de dégâts par le feu et de pertes de vie que l'un ou l'autre des bombardements atomiques d'Hiroshima ou de Nagasaki.

Le successeur de Hansell, le major-général Curtis LeMay, prit le commandement en janvier 1945 et continua initialement à utiliser les mêmes tactiques de bombardement de précision, avec des résultats tout aussi insatisfaisants. Les attaques visaient initialement des installations industrielles clés, mais une grande partie du processus de fabrication japonais était réalisée dans de petits ateliers et des maisons privées. Sous la pression du quartier général de l' armée de l'air des États-Unis (USAAF) à Washington, LeMay a changé de tactique et a décidé que les raids incendiaires de bas niveau contre les villes japonaises étaient le seul moyen de détruire leurs capacités de production, passant du bombardement de précision au bombardement de zone avec des incendiaires. Comme la plupart des bombardements stratégiques de la Seconde Guerre mondiale, le but de l'offensive aérienne contre le Japon était de détruire les industries de guerre ennemies, de tuer ou de désactiver les employés civils de ces industries et de saper le moral des civils .

Au cours des six mois suivants, le XXI Bomber Command sous LeMay a incendié 64 villes japonaises. L' attentat incendiaire de Tokyo, baptisé Operation Meetinghouse, du 9 au 10 mars, a tué environ 100 000 personnes et détruit 41 km 2 (16 milles carrés) de la ville et 267 000 bâtiments en une seule nuit. Ce fut le bombardement le plus meurtrier de la guerre, au prix de 20 B-29 abattus par la flak et les chasseurs. En mai, 75 % des bombes larguées étaient des incendiaires conçus pour incendier les « villes de papier » du Japon. À la mi-juin, les six plus grandes villes du Japon avaient été dévastées. La fin des combats à Okinawa ce mois-là a fourni des aérodromes encore plus proches du continent japonais, permettant à la campagne de bombardements de s'intensifier davantage. Les avions volant des porte- avions alliés et des îles Ryukyu ont également régulièrement frappé des cibles au Japon en 1945 en préparation de l' opération Downfall . Les bombardements incendiaires se sont déplacés vers des villes plus petites, avec des populations allant de 60 000 à 350 000. Selon Yuki Tanaka, les États-Unis ont incendié plus d'une centaine de villes japonaises. Ces raids étaient dévastateurs.

L'armée japonaise n'a pas été en mesure d'arrêter les attaques alliées et les préparatifs de défense civile du pays se sont avérés insuffisants. Les chasseurs et les canons antiaériens japonais avaient du mal à engager des bombardiers volant à haute altitude. A partir d'avril 1945, les intercepteurs japonais durent également affronter des escortes de chasse américaines basées sur Iwo Jima et Okinawa. Ce mois-là, le service aérien de l'armée impériale japonaise et le service aérien de la marine impériale japonaise ont cessé de tenter d'intercepter les raids aériens pour préserver les avions de chasse afin de contrer l'invasion attendue. À la mi-1945, les Japonais n'ont brouillé les avions qu'occasionnellement pour intercepter des B-29 individuels effectuant des sorties de reconnaissance au-dessus du pays, afin de conserver les approvisionnements en carburant. En juillet 1945, les Japonais avaient 137 800 000 litres (1 156 000 bbl US) d' avgas stockés pour l'invasion du Japon. Environ 72 000 000 litres (604 000 barils américains) avaient été consommés dans la région des îles d'origine en avril, mai et juin 1945. Alors que l'armée japonaise décidait de reprendre les attaques contre les bombardiers alliés à partir de fin juin, à cette époque, il y avait trop peu de combattants opérationnels disponibles pour ce changement de tactique pour entraver les raids aériens alliés.

Développement de la bombe atomique

Leslie Groves, directeur du projet Manhattan, avec une carte du Japon

La découverte de la fission nucléaire par les chimistes allemands Otto Hahn et Fritz Strassmann en 1938, et son explication théorique par Lise Meitner et Otto Frisch, ont fait du développement d'une bombe atomique une possibilité théorique. Les craintes qu'un projet de bombe atomique allemand ne développe d'abord des armes atomiques, en particulier parmi les scientifiques réfugiés de l'Allemagne nazie et d'autres pays fascistes, ont été exprimées dans la lettre Einstein-Szilard . Cela a incité des recherches préliminaires aux États-Unis à la fin de 1939. Les progrès ont été lents jusqu'à l'arrivée du rapport du comité britannique MAUD à la fin de 1941, qui indiquait que seulement 5 à 10 kilogrammes d' uranium 235 isotopiquement enrichi étaient nécessaires pour une bombe au lieu de tonnes . d'uranium naturel et un modérateur de neutrons comme l'eau lourde .

L' Accord de Québec de 1943 a fusionné les projets d'armes nucléaires du Royaume-Uni et du Canada, Tube Alloys et le Laboratoire de Montréal, avec le projet Manhattan, sous la direction du major-général Leslie R. Groves, Jr., du US Army Corps of Engineers . Groves a nommé J. Robert Oppenheimer pour organiser et diriger le laboratoire Los Alamos du projet au Nouveau-Mexique, où les travaux de conception de la bombe ont été effectués. Deux types de bombes ont finalement été développés, tous deux nommés par Robert Serber . Little Boy était une arme à fission de type canon qui utilisait de l'uranium-235, un isotope rare de l'uranium séparé au Clinton Engineer Works à Oak Ridge, Tennessee . L'autre, connu sous le nom d' appareil Fat Man, était une arme nucléaire de type implosion plus puissante et efficace, mais plus compliquée, qui utilisait du plutonium créé dans les réacteurs nucléaires de Hanford, Washington .

Il y avait un programme d'armes nucléaires japonais, mais il manquait des ressources humaines, minérales et financières du projet Manhattan, et n'a jamais fait beaucoup de progrès vers le développement d'une bombe atomique.

Les préparatifs

Organisation et formation

Trois hommes en treillis militaire, sans veston ni cravate.
Les "chefs d'état-major de Tinian": le capitaine William S. Parsons (à gauche), le contre-amiral William R. Purnell (au centre) et le général de brigade Thomas F. Farrell (à droite)

Le 509th Composite Group est constitué le 9 décembre 1944, et activé le 17 décembre 1944, à Wendover Army Air Field, Utah, commandé par le colonel Paul Tibbets . Tibbets a été chargé d'organiser et de commander un groupe de combat pour développer les moyens de lancer une arme atomique contre des cibles en Allemagne et au Japon. Parce que les escadrons volants du groupe se composaient à la fois de bombardiers et d'avions de transport, le groupe a été désigné comme une unité «composite» plutôt que comme une unité de «bombardement». Travaillant avec le projet Manhattan à Los Alamos, Tibbets a choisi Wendover pour sa base d'entraînement sur Great Bend, Kansas, et Mountain Home, Idaho, en raison de son éloignement. Chaque bombardier a effectué au moins 50 largages d'entraînement de bombes citrouilles explosives inertes ou conventionnelles et Tibbets a déclaré son groupe prêt au combat. Le 5 avril 1945, le nom de code Operation Centerboard a été attribué. L'officier responsable de son affectation à la division des opérations du département de la guerre n'a pas été autorisé à en connaître les détails. Le premier bombardement a ensuite été baptisé Operation Centerboard I, et le second, Operation Centerboard II.

Photo couleur de trois avions quadrimoteurs argentés de la Seconde Guerre mondiale soigneusement alignés le long d'une piste
Avion du 509th Composite Group ayant participé à l'attentat d'Hiroshima. De gauche à droite : Big Stink, The Great Artiste, Enola Gay

Le 509th Composite Group avait un effectif autorisé de 225 officiers et 1 542 hommes enrôlés, qui ont presque tous été déployés à Tinian. En plus de son effectif autorisé, le 509th avait attaché à lui sur Tinian 51 personnels civils et militaires du Projet Alberta, connu sous le nom de 1er Détachement Technique. Le 393d Bombardment Squadron du 509th Composite Group était équipé de 15 Silverplate B-29. Ces avions étaient spécialement adaptés pour transporter des armes nucléaires et étaient équipés de moteurs à injection de carburant, d' hélices à pas réversible Curtiss Electric, d'actionneurs pneumatiques pour l'ouverture et la fermeture rapides des portes de la soute à bombes et d'autres améliorations.

L'échelon de soutien au sol du 509th Composite Group s'est déplacé par chemin de fer le 26 avril 1945, jusqu'à son port d'embarquement à Seattle, Washington. Le 6 mai, les éléments de soutien ont navigué sur le SS Cape Victory pour les Mariannes, tandis que le matériel du groupe a été expédié sur le SS Emile Berliner . Le Cape Victory a fait de brèves escales à Honolulu et Eniwetok, mais les passagers n'ont pas été autorisés à quitter la zone des quais. Un détachement avancé de l'échelon aérien, composé de 29 officiers et 61 hommes enrôlés, a volé par C-54 vers North Field sur Tinian, entre le 15 et le 22 mai. Il y avait également deux représentants de Washington, DC, le brigadier général Thomas Farrell, le commandant adjoint du projet Manhattan, et le contre-amiral William R. Purnell du comité de politique militaire, qui étaient sur place pour décider sur place des questions de politique plus élevées. Avec le capitaine William S. Parsons, le commandant du projet Alberta, ils sont devenus connus sous le nom de « Tinian Joint Chiefs ».

Choix des cibles

carte du Japon et des îles Mariannes indiquant les routes empruntées par les raids. On va directement à Iwo Jima et Hiroshima et on revient par le même chemin. L'autre va à la pointe sud du Japon, jusqu'à Kokura, jusqu'à Nagasaki, et le sud-ouest jusqu'à Okinawa avant de retourner à Tinian.
La mission se déroule les 6 et 9 août, avec Hiroshima, Nagasaki et Kokura (l'objectif initial du 9 août) affichés

En avril 1945, Marshall demanda à Groves de nommer des cibles spécifiques à bombarder pour approbation finale par lui-même et Stimson. Groves a formé un comité cible, présidé par lui-même, qui comprenait Farrell, le major John A. Derry, le colonel William P. Fisher, Joyce C. Stearns et David M. Dennison de l'USAAF ; et les scientifiques John von Neumann, Robert R. Wilson et William Penney du Manhattan Project. Le Target Committee s'est réuni à Washington le 27 avril; à Los Alamos le 10 mai, où il a pu s'entretenir avec les scientifiques et les techniciens ; et enfin à Washington le 28 mai, où il a été informé par Tibbets et le commandant Frederick Ashworth du projet Alberta, et le conseiller scientifique du projet Manhattan, Richard C. Tolman .

Le Target Committee a désigné cinq cibles : Kokura (aujourd'hui Kitakyushu ), le site de l'une des plus grandes usines de munitions du Japon ; Hiroshima, un port d'embarquement et un centre industriel qui était le site d'un important quartier général militaire ; Yokohama, un centre urbain de fabrication d'avions, de machines-outils, de quais, d'équipements électriques et de raffineries de pétrole ; Niigata, un port avec des installations industrielles comprenant des usines d'acier et d'aluminium et une raffinerie de pétrole ; et Kyoto, un centre industriel majeur. La sélection des cibles a été soumise aux critères suivants :

  • La cible mesurait plus de 4,8 km (3 mi) de diamètre et était une cible importante dans une grande ville.
  • L' onde de choc créerait des dégâts efficaces.
  • Il était peu probable que la cible soit attaquée en août 1945.

Ces villes étaient en grande partie intactes lors des bombardements nocturnes, et l'armée de l'air a accepté de les laisser hors de la liste des cibles afin qu'une évaluation précise des dommages causés par les bombes atomiques puisse être faite. Hiroshima a été décrite comme "un dépôt militaire important et un port d'embarquement au milieu d'une zone industrielle urbaine. C'est une bonne cible radar et sa taille est telle qu'une grande partie de la ville pourrait être gravement endommagée. Il y a des collines adjacentes qui sont susceptibles de produire un effet de focalisation qui augmenterait considérablement les dégâts de souffle. En raison des rivières, ce n'est pas une bonne cible incendiaire .

Le comité cible a déclaré qu '"il a été convenu que les facteurs psychologiques dans la sélection de la cible étaient d'une grande importance. Deux aspects de cela sont (1) obtenir le plus grand effet psychologique contre le Japon et (2) rendre l'utilisation initiale suffisamment spectaculaire pour l'importance de l'arme soit internationalement reconnue lorsqu'elle est rendue publique. ... Kyoto a l'avantage que les gens sont plus intelligents et donc mieux à même d'apprécier la signification de l'arme. Hiroshima a l'avantage d'être d'une telle taille et avec concentration possible des montagnes voisines qu'une grande partie de la ville peut être détruite. Le palais de l'empereur à Tokyo a une plus grande renommée que toute autre cible mais a moins de valeur stratégique.

Edwin O. Reischauer, un expert du Japon pour le service de renseignement de l'armée américaine, aurait, à tort, empêché le bombardement de Kyoto. Dans son autobiographie, Reischauer a spécifiquement réfuté cette affirmation :

... la seule personne méritant le mérite d'avoir sauvé Kyoto de la destruction est Henry L. Stimson, le secrétaire à la guerre de l'époque, qui connaissait et admirait Kyoto depuis sa lune de miel plusieurs décennies plus tôt.

Le 30 mai, Stimson a demandé à Groves de retirer Kyoto de la liste cible en raison de son importance historique, religieuse et culturelle, mais Groves a souligné son importance militaire et industrielle. Stimson a alors approché le président Harry S. Truman à ce sujet. Truman était d'accord avec Stimson et Kyoto a été temporairement retiré de la liste des cibles. Groves a tenté de rétablir Kyoto sur la liste des cibles en juillet, mais Stimson est resté catégorique. Le 25 juillet, Nagasaki a été mis sur la liste des cibles à la place de Kyoto. C'était un port militaire majeur, l'un des plus grands centres de construction et de réparation navale du Japon et un important producteur de munitions navales.

Démonstration proposée

Début mai 1945, le comité intérimaire a été créé par Stimson à la demande des dirigeants du projet Manhattan et avec l'approbation de Truman pour donner des conseils sur les questions relatives à l'énergie nucléaire . Lors des réunions des 31 mai et 1er juin, le scientifique Ernest Lawrence avait proposé de faire aux Japonais une démonstration hors combat. Arthur Compton a rappelé plus tard que:

Il était évident que tout le monde soupçonnerait une supercherie. Si une bombe explosait au Japon sans préavis, la puissance aérienne japonaise était encore suffisante pour interférer sérieusement. Une bombe atomique était un dispositif complexe, encore au stade de développement. Son fonctionnement serait loin d'être routinier. Si, lors des derniers réglages de la bombe, les défenseurs japonais devaient attaquer, un mouvement erroné pourrait facilement entraîner une sorte d'échec. Une telle fin à une démonstration de pouvoir annoncée serait bien pire que si la tentative n'avait pas eu lieu. Il était désormais évident qu'au moment de l'emploi des bombes, nous n'en aurions plus qu'une à disposition, suivie ensuite d'autres à des intervalles trop longs. Nous ne pouvions pas nous permettre le risque que l'un d'eux soit un raté. Si le test était effectué sur un territoire neutre, il était difficile de croire que les militaires japonais déterminés et fanatiques seraient impressionnés. Si un tel test ouvert était fait en premier et n'amenait pas la reddition, la chance serait perdue de donner le choc de surprise qui s'est avéré si efficace. Au contraire, cela rendrait les Japonais prêts à interférer avec une attaque atomique s'ils le pouvaient. Bien que la possibilité d'une manifestation qui ne détruirait pas de vies humaines était attirante, personne ne pouvait suggérer un moyen de la rendre si convaincante qu'elle serait susceptible d'arrêter la guerre.

La possibilité d'une démonstration a de nouveau été évoquée dans le rapport Franck publié par le physicien James Franck le 11 juin et le Comité consultatif scientifique a rejeté son rapport le 16 juin, affirmant que « nous ne pouvons proposer aucune démonstration technique susceptible de mettre fin à la guerre ; nous ne voyons aucune alternative acceptable à l'utilisation militaire directe." Franck a ensuite apporté le rapport à Washington, DC, où le Comité intérimaire s'est réuni le 21 juin pour réexaminer ses conclusions antérieures ; mais il a réaffirmé qu'il n'y avait pas d'alternative à l'utilisation de la bombe sur une cible militaire.

Comme Compton, de nombreux responsables et scientifiques américains ont fait valoir qu'une démonstration sacrifierait la valeur de choc de l'attaque atomique, et les Japonais pourraient nier que la bombe atomique était mortelle, rendant la mission moins susceptible de produire une reddition. Les prisonniers de guerre alliés pourraient être déplacés vers le site de démonstration et être tués par la bombe. Ils craignaient également que la bombe ne soit un échec, car le test Trinity était celui d'un appareil stationnaire, et non d'une bombe larguée par voie aérienne. De plus, bien que davantage de bombes soient en production, seules deux seraient disponibles début août, et elles coûtent des milliards de dollars, donc en utiliser une pour une démonstration coûterait cher.

Dépliants

Dépliant montrant des B-29 larguant des bombes. Il y a 12 cercles avec 12 villes japonaises nommées en écriture japonaise.
Divers tracts ont été largués sur le Japon, trois versions indiquant les noms de 11 ou 12 villes japonaises ciblées pour être détruites par des bombardements incendiaires. L'autre côté contenait un texte indiquant "... nous ne pouvons pas promettre que seules ces villes seront parmi celles attaquées ..."

Pendant plusieurs mois, les États-Unis avaient averti les civils d'éventuels raids aériens en lançant plus de 63 millions de tracts à travers le Japon. De nombreuses villes japonaises ont subi de terribles dégâts dus aux bombardements aériens; certains ont été détruits à 97 pour cent. LeMay pensait que les tracts augmenteraient l'impact psychologique des bombardements et réduiraient la stigmatisation internationale des villes bombardées. Même avec les avertissements, l'opposition japonaise à la guerre est restée inefficace. En général, les Japonais considéraient les messages du dépliant comme véridiques, de nombreux Japonais choisissant de quitter les grandes villes. Les tracts ont suscité une telle inquiétude que le gouvernement a ordonné l'arrestation de toute personne prise en possession d'un tract. Les textes des tracts ont été préparés par les récents prisonniers de guerre japonais parce qu'ils étaient considérés comme le meilleur choix "pour faire appel à leurs compatriotes".

En préparation du largage d'une bombe atomique sur Hiroshima, le groupe scientifique du comité intérimaire dirigé par Oppenheimer a décidé de ne pas utiliser de bombe de démonstration et de ne pas envoyer un dépliant spécial d'avertissement. Ces décisions ont été mises en œuvre en raison de l'incertitude d'une détonation réussie et aussi en raison de la volonté de maximiser le choc dans la direction . Aucun avertissement n'a été donné à Hiroshima qu'une nouvelle bombe beaucoup plus destructrice allait être larguée. Diverses sources ont donné des informations contradictoires sur le moment où les derniers tracts ont été largués sur Hiroshima avant la bombe atomique. Robert Jay Lifton a écrit que c'était le 27 juillet et Theodore H. McNelly a écrit que c'était le 30 juillet. L'histoire de l'USAAF a noté que onze villes ont été ciblées avec des tracts le 27 juillet, mais Hiroshima n'en faisait pas partie et il n'y a eu aucune sortie de tracts le 30 juillet. Des sorties de tracts ont été entreprises les 1er et 4 août. Hiroshima a peut-être reçu des tracts fin juillet ou début août, car les récits de survivants parlent d'une livraison de tracts quelques jours avant le largage de la bombe atomique. Trois versions ont été imprimées d'un dépliant énumérant 11 ou 12 villes ciblées pour les bombardements incendiaires; un total de 33 villes répertoriées. Le texte de ce tract se lisant en japonais "... nous ne pouvons pas promettre que seules ces villes seront parmi celles attaquées ..." Hiroshima n'a pas été répertoriée.

Consultation avec la Grande-Bretagne et le Canada

Ordre du général Thomas Handy au général Carl Spaatz ordonnant le largage des bombes atomiques

En 1943, les États-Unis et le Royaume-Uni ont signé l' Accord de Québec, qui stipulait que les armes nucléaires ne seraient pas utilisées contre un autre pays sans consentement mutuel. Stimson devait donc obtenir l'autorisation britannique. Une réunion du Combined Policy Committee, qui comprenait un représentant canadien, a eu lieu au Pentagone le 4 juillet 1945. Le maréchal Sir Henry Maitland Wilson a annoncé que le gouvernement britannique était d'accord avec l'utilisation d'armes nucléaires contre le Japon, ce qui serait officiellement enregistré. comme une décision du Comité de la politique combinée. Comme la divulgation d'informations à des tiers était également contrôlée par l'Accord de Québec, la discussion s'est ensuite tournée vers les détails scientifiques qui seraient révélés dans l'annonce de l'attentat à la presse. La réunion a également examiné ce que Truman pourrait révéler à Joseph Staline, le chef de l' Union soviétique, lors de la prochaine conférence de Potsdam, car cela nécessitait également l'accord britannique.

Les ordres pour l'attaque ont été donnés au général Carl Spaatz le 25 juillet sous la signature du général Thomas T. Handy, le chef d'état-major par intérim, puisque Marshall était à la conférence de Potsdam avec Truman. Il a lu:

  1. Le 509th Composite Group, 20th Air Force livrera sa première bombe spéciale dès que le temps permettra un bombardement à vue après environ le 3 août 1945 sur l'une des cibles : Hiroshima, Kokura, Niigata et Nagasaki. Pour transporter le personnel scientifique militaire et civil du Département de la guerre afin d'observer et d'enregistrer les effets de l'explosion de la bombe, des avions supplémentaires accompagneront l'avion transportant la bombe. Les avions d'observation resteront à plusieurs kilomètres du point d'impact de la bombe.
  2. Des bombes supplémentaires seront livrées sur les cibles ci-dessus dès qu'elles seront prêtes par le personnel du projet. D'autres instructions seront émises concernant les cibles autres que celles énumérées ci-dessus.

Ce jour-là, Truman nota dans son journal que :

Cette arme doit être utilisée contre le Japon d'ici le 10 août. J'ai dit à la Sec. of War, M. Stimson, de l'utiliser pour que les objectifs militaires, les soldats et les marins soient la cible et non les femmes et les enfants. Même si les Japs sont des sauvages, impitoyables, impitoyables et fanatiques, nous, en tant que leader du monde pour le bien-être commun, ne pouvons pas larguer cette terrible bombe sur l'ancienne capitale [Kyoto] ou la nouvelle [Tokyo]. Lui et moi sommes d'accord. La cible sera purement militaire.

Déclaration de Potsdam

Le 16 juillet, le succès du Trinity Test dans le désert du Nouveau-Mexique a dépassé les attentes. Le 26 juillet, les dirigeants alliés ont publié la déclaration de Potsdam, qui décrivait les conditions de reddition du Japon. La déclaration a été présentée comme un ultimatum et a déclaré que sans reddition, les Alliés attaqueraient le Japon, entraînant "la destruction inévitable et complète des forces armées japonaises et tout aussi inévitablement la dévastation totale de la patrie japonaise". La bombe atomique n'est pas mentionnée dans le communiqué.

Le 28 juillet, des journaux japonais ont rapporté que la déclaration avait été rejetée par le gouvernement japonais. Cet après-midi-là, le Premier ministre Kantarō Suzuki a déclaré lors d'une conférence de presse que la Déclaration de Potsdam n'était qu'une refonte ( yakinaoshi ) de la Déclaration du Caire, que le gouvernement avait l'intention de l'ignorer ( mokusatsu, "tuer par le silence"), et que le Japon se battrait jusqu'au bout. La déclaration a été prise par les journaux japonais et étrangers comme un rejet clair de la déclaration. L'empereur Hirohito, qui attendait une réponse soviétique aux pacifistes japonais non engagés, n'a rien fait pour changer la position du gouvernement. La volonté du Japon de se rendre est restée conditionnelle à la préservation du kokutai (institution impériale et politique nationale ), à ​​la prise en charge par le quartier général impérial de la responsabilité du désarmement et de la démobilisation, à l'absence d'occupation des îles japonaises, de la Corée ou de Formose, et à la délégation de la punition de criminels de guerre au gouvernement japonais.

À Potsdam, Truman a accepté une demande de Winston Churchill que la Grande-Bretagne soit représentée lorsque la bombe atomique a été larguée. William Penney et le capitaine de groupe Leonard Cheshire ont été envoyés à Tinian, mais ont constaté que LeMay ne les laisserait pas accompagner la mission. Tout ce qu'ils pouvaient faire était d'envoyer un signal fort à Wilson.

Bombes

La bombe Little Boy, à l'exception de la charge utile d'uranium, était prête au début du mois de mai 1945. Il y avait deux composants d'uranium 235, un projectile cylindrique creux et un insert de cible cylindrique. Le projectile a été achevé le 15 juin et la cible insérée le 24 juillet. Le projectile et huit pré-assemblages de bombes (bombes partiellement assemblées sans la charge de poudre et les composants fissiles) ont quitté le chantier naval de Hunters Point, en Californie, le 16 juillet à bord du croiseur USS Indianapolis et sont arrivés à Tinian le 26 juillet. L'insertion de la cible a été suivie d'un vol le 30 juillet, accompagné du commandant Francis Birch du projet Alberta. En réponse aux inquiétudes exprimées par le 509th Composite Group quant à la possibilité qu'un B-29 s'écrase au décollage, Birch avait modifié la conception du Little Boy pour incorporer un bouchon de culasse amovible qui permettrait à la bombe d'être armée en vol.

Le premier noyau de plutonium, ainsi que son initiateur d' oursin polonium - béryllium, ont été transportés sous la garde du coursier du projet Alberta Raemer Schreiber dans une mallette de transport de magnésium conçue à cet effet par Philip Morrison . Le magnésium a été choisi car il n'agit pas comme réflecteur de neutrons . Le noyau a quitté le Kirtland Army Air Field sur un avion de transport C-54 du 320th Troop Carrier Squadron du 509th Composite Group le 26 juillet et est arrivé à North Field le 28 juillet. Trois pré-assemblages explosifs Fat Man, désignés F31, F32 et F33, ont été récupérés à Kirtland le 28 juillet par trois B-29, deux du 393d Bombardment Squadron plus un de la 216th Army Air Force Base Unit, et transporté à North Field, arrivant le 2 août.

Hiroshima

Hiroshima pendant la Seconde Guerre mondiale

Un avion Silver avec "Enola Gay" et "82" peints sur le nez. Sept hommes se tiennent devant. Quatre portent des shorts, quatre portent des t-shirts et les seuls avec des chapeaux ont des casquettes de baseball. Tibbets porte distinctement l'uniforme correct.
L' Enola Gay lança la bombe atomique « Little Boy » sur Hiroshima. Paul Tibbets (au centre sur la photo) peut être vu avec six membres d'équipage de l'avion.

Au moment de son bombardement, Hiroshima était une ville d'importance industrielle et militaire. Un certain nombre d'unités militaires étaient situées à proximité, dont la plus importante était le quartier général de la deuxième armée générale du maréchal Shunroku Hata , qui commandait la défense de tout le sud du Japon et était située dans le château d'Hiroshima . Le commandement de Hata se composait de quelque 400 000 hommes, dont la plupart se trouvaient à Kyushu où une invasion alliée était correctement anticipée. Étaient également présents à Hiroshima les quartiers généraux de la 59e armée, de la 5e division et de la 224e division, une unité mobile récemment formée. La ville était défendue par cinq batteries de canons antiaériens de 70 mm et 80 mm (2,8 et 3,1 pouces) de la 3e division antiaérienne, comprenant des unités des 121e et 122e régiments antiaériens et des 22e et 45e anti-aériens séparés. Bataillons d'avions. Au total, environ 40 000 militaires japonais étaient stationnés dans la ville.

Hiroshima était une base d'approvisionnement et de logistique pour l'armée japonaise. La ville était un centre de communication, un port clé pour la navigation et une zone de rassemblement pour les troupes. Il soutenait une importante industrie de guerre, fabriquant des pièces pour avions et bateaux, pour bombes, fusils et armes de poing. Le centre de la ville contenait plusieurs bâtiments en béton armé et des structures plus légères. En dehors du centre, la zone était encombrée par un ensemble dense de petits ateliers de bois installés parmi les maisons japonaises. Quelques grandes usines industrielles se trouvaient près de la périphérie de la ville. Les maisons étaient construites en bois avec des toits en tuiles, et de nombreux bâtiments industriels étaient également construits autour de charpentes en bois. La ville dans son ensemble était très sensible aux dommages causés par le feu. C'était la deuxième plus grande ville du Japon après Kyoto qui n'était toujours pas endommagée par les raids aériens, principalement parce qu'elle manquait de l'industrie aéronautique qui était la cible prioritaire du XXI Bomber Command. Le 3 juillet, les chefs d'état-major interarmées l'ont interdit aux bombardiers, ainsi que Kokura, Niigata et Kyoto.

La population d'Hiroshima avait atteint un pic de plus de 381 000 habitants au début de la guerre, mais avant le bombardement atomique, la population avait régulièrement diminué en raison d'une évacuation systématique ordonnée par le gouvernement japonais . Au moment de l'attaque, la population était d'environ 340 000 à 350 000. Les habitants se sont demandé pourquoi Hiroshima avait été épargnée par les bombardements incendiaires. Certains ont émis l'hypothèse que la ville devait être sauvée pour le quartier général de l'occupation américaine, d'autres pensaient que peut-être leurs proches à Hawaï et en Californie avaient demandé au gouvernement américain d'éviter de bombarder Hiroshima. Des responsables municipaux plus réalistes avaient ordonné la destruction de bâtiments pour créer de longs coupe- feu droits . Ceux-ci ont continué à être agrandis et prolongés jusqu'au matin du 6 août 1945.

Bombardement d'Hiroshima

Hiroshima était la cible principale de la première mission de bombardement atomique le 6 août, avec Kokura et Nagasaki comme cibles alternatives. Le 393d Bombardment Squadron B-29 Enola Gay, du nom de la mère de Tibbets et piloté par Tibbets, a décollé de North Field, Tinian, à environ six heures de vol du Japon. Enola Gay était accompagné de deux autres B-29 : The Great Artiste, commandé par le major Charles Sweeney, qui transportait l'instrumentation, et un avion alors sans nom appelé plus tard Necessary Evil, commandé par le capitaine George Marquardt . Necessary Evil était l' avion de la photographie .

Une page d'instructions dactylographiée
Ordre de frappe pour l'attentat d'Hiroshima tel que publié le 5 août 1945
Mission spéciale 13, cible principale Hiroshima, 6 août 1945
Avion Pilote Signe d'appel Rôle missionnaire
Quinte flush Major Claude R. Eatherly Fossettes 85 Reconnaissance météorologique (Hiroshima)
Jabit III Major John A. Wilson Fossettes 71 Reconnaissance météorologique (Kokura)
Full house Major Ralph R.Taylor Fossettes 83 Reconnaissance météorologique (Nagasaki)
Enola Gay Colonel Paul W.Tibbets Fossettes 82 Livraison d'armes
Le grand artiste Major Charles W. Sweeney Fossettes 89 Instrumentation de mesure de souffle
Nécessairement mal Capitaine George W. Marquardt Fossettes 91 Observation et photographie de grève
Top secret Capitaine Charles F. McKnight Fossettes 72 Frappe de rechange - n'a pas terminé la mission

Après avoir quitté Tinian, l'avion s'est rendu séparément à Iwo Jima pour rencontrer Sweeney et Marquardt à 05h55 à 2 800 mètres (9 200 pieds) et a mis le cap sur le Japon. L'avion est arrivé au-dessus de la cible avec une visibilité dégagée à 9 470 mètres (31 060 pieds). Parsons, qui commandait la mission, a armé la bombe en vol pour minimiser les risques lors du décollage. Il avait été témoin de l'écrasement et de la combustion de quatre B-29 au décollage et craignait qu'une explosion nucléaire ne se produise si un B-29 s'écrasait avec un petit garçon armé à bord. Son assistant, le sous-lieutenant Morris R. Jeppson, retire les dispositifs de sécurité 30 minutes avant d'atteindre la zone cible.

Une autre vue du champignon qui se forme, de plus loin.
Le nuage de la bombe atomique d'Hiroshima 2 à 5 minutes après la détonation

Dans la nuit du 5 au 6 août, le radar d'alerte avancée japonais détecte l'approche de nombreux avions américains se dirigeant vers le sud du Japon. Le radar a détecté 65 bombardiers à destination de Saga, 102 à destination de Maebashi, 261 en route vers Nishinomiya, 111 à destination d' Ube et 66 à destination d'Imabari. Une alerte est donnée et les émissions de radio s'arrêtent dans de nombreuses villes, dont Hiroshima. Le feu vert a été donné à Hiroshima à 00h05. Environ une heure avant le bombardement, l'alerte de raid aérien a de nouveau retenti, alors que Straight Flush survolait la ville. Il a diffusé un court message qui a été repris par Enola Gay . Il disait : "Couverture nuageuse inférieure à 3/10e à toutes les altitudes. Conseil : bombe primaire." Le feu vert a de nouveau été donné au-dessus d'Hiroshima à 07h09.

A 08h09, Tibbets a commencé sa course à la bombe et a remis le contrôle à son bombardier, le major Thomas Ferebee . La libération à 08h15 (heure d'Hiroshima) s'est déroulée comme prévu, et le Little Boy contenant environ 64 kg (141 lb) d'uranium 235 a mis 44,4 secondes à tomber de l'avion volant à environ 9 400 mètres (31 000 pieds) jusqu'à une détonation. hauteur d'environ 580 mètres (1 900 pieds) au-dessus de la ville. Enola Gay a parcouru 18,5 km (11,5 mi) avant de ressentir les ondes de choc de l'explosion.

En raison du vent de travers, la bombe a raté le point de visée, le pont Aioi, d'environ 240 m (800 pieds) et a explosé directement au-dessus de la clinique chirurgicale de Shima . Il a libéré l'énergie équivalente de 16 ± 2 kilotonnes de TNT (66,9 ± 8,4 TJ). L'arme était considérée comme très inefficace, avec seulement 1,7 % de sa fission matérielle. Le rayon de destruction totale était d'environ 1,6 kilomètres (1 mi), avec des incendies résultants sur 11 km 2 (4,4 milles carrés).

Enola Gay est restée au-dessus de la zone cible pendant deux minutes et se trouvait à 16 kilomètres (10 mi) lorsque la bombe a explosé. Seuls Tibbets, Parsons et Ferebee connaissaient la nature de l'arme ; on a seulement dit aux autres sur le bombardier de s'attendre à un éclair aveuglant et on leur a donné des lunettes noires. "C'était difficile de croire ce que nous avons vu", a déclaré Tibbets aux journalistes, tandis que Parsons a déclaré que "tout cela était formidable et impressionnant ... les hommes à bord avec moi ont haleté" Mon Dieu "". Lui et Tibbets ont comparé l'onde de choc à "une rafale rapprochée de tirs ack-ack ".

Des événements sur le terrain

Les gens au sol ont signalé un pika (ピ カ) - un éclair de lumière brillant - suivi d'un don (ド ン) - un son fort et retentissant. Quelque 70 000 à 80 000 personnes, soit environ 30 % de la population d'Hiroshima à l'époque, ont été tuées par l'explosion et la tempête de feu qui en a résulté, et 70 000 autres ont été blessées. On estime que jusqu'à 20 000 militaires japonais ont été tués. Des enquêtes américaines ont estimé que 12 km 2 (4,7 milles carrés) de la ville ont été détruits. Les autorités japonaises ont déterminé que 69 % des bâtiments d'Hiroshima avaient été détruits et 6 à 7 % endommagés.

Certains des bâtiments en béton armé d'Hiroshima avaient été très solidement construits en raison du danger de tremblement de terre au Japon, et leur charpente ne s'est pas effondrée même s'ils étaient assez proches du centre de l'explosion. Depuis que la bombe a explosé en l'air, l'explosion a été dirigée plus vers le bas que latéralement, ce qui a été en grande partie responsable de la survie de la salle de promotion industrielle préfectorale, maintenant connue sous le nom de dôme de Genbaku (bombe A), qui ne mesurait que 150 m ( 490 pieds) du point zéro (l' hypocentre ). La ruine a été nommée Mémorial de la paix d'Hiroshima et a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996 malgré les objections des États-Unis et de la Chine, qui ont exprimé des réserves au motif que d'autres nations asiatiques étaient celles qui ont subi le plus de pertes en vies humaines et en biens. et l'accent mis sur le Japon manquait de perspective historique. Le bombardement a déclenché des incendies intenses qui se sont propagés rapidement à travers les maisons en bois et en papier, brûlant tout dans un rayon de 2 kilomètres (1,2 mi). Comme dans d'autres villes japonaises, les pare-feu se sont avérés inefficaces.

L'alerte de raid aérien avait été levée à 07h31, et de nombreuses personnes étaient dehors, vaquant à leurs activités. Eizō Nomura était le survivant connu le plus proche, se trouvant dans le sous-sol d'un bâtiment en béton armé (il est resté la maison de repos après la guerre) à seulement 170 mètres (560 pieds) du point zéro au moment de l'attaque. Il est décédé en 1982, à l'âge de 84 ans. Akiko Takakura était parmi les survivants les plus proches de l'hypocentre de l'explosion. Elle se trouvait dans la banque solidement construite d'Hiroshima à seulement 300 mètres (980 pieds) du point zéro au moment de l'attaque.

Pendant des décennies, cette photo de "l'attaque d'Hiroshima" a été identifiée à tort comme le champignon atomique de la bombe qui s'est formée à c. 08h16. Cependant, en raison de sa hauteur beaucoup plus grande, la scène a été identifiée par un chercheur en mars 2016 comme le nuage de tempête de feu qui a englouti la ville, un incendie qui a atteint son intensité maximale environ trois heures après la bombe.

Plus de 90 % des médecins et 93 % des infirmières d'Hiroshima ont été tués ou blessés - la plupart se trouvaient dans le centre-ville qui a subi les plus grands dégâts. Les hôpitaux ont été détruits ou fortement endommagés. Un seul médecin, Terufumi Sasaki, est resté en service à l'hôpital de la Croix-Rouge. Néanmoins, en début d'après-midi, la police et les bénévoles avaient établi des centres d'évacuation dans les hôpitaux, les écoles et les stations de tramway, et une morgue a été établie dans la bibliothèque d'Asano. Les survivants de l'explosion se sont rassemblés pour recevoir des soins médicaux, mais beaucoup mourraient avant d'avoir reçu de l'aide, laissant derrière eux des cercles de cadavres autour des hôpitaux.

La plupart des éléments du quartier général de la deuxième armée générale japonaise suivaient un entraînement physique sur le terrain du château d'Hiroshima, à à peine 820 mètres (900 yd) de l'hypocentre. L'attaque a tué 3 243 soldats sur le terrain de parade. La salle de communication du quartier général du district militaire de Chugoku, chargée d'émettre et de lever les avertissements de raid aérien, était située dans un demi-sous-sol du château. Yoshie Oka, une élève du lycée pour filles de Hijiyama qui avait été mobilisée pour servir comme agente de communication, venait d'envoyer un message indiquant que l'alarme avait été lancée pour Hiroshima et Yamaguchi voisin, lorsque la bombe a explosé. Elle a utilisé un téléphone spécial pour informer le siège de Fukuyama (à environ 100 kilomètres (62 mi) de là) que "Hiroshima a été attaquée par un nouveau type de bombe. La ville est dans un état de destruction quasi totale".

Depuis que le maire Senkichi Awaya a été tué alors qu'il prenait son petit-déjeuner avec son fils et sa petite-fille à la résidence du maire, le maréchal Shunroku Hata, qui n'a été que légèrement blessé, a pris en charge l'administration de la ville et coordonné les efforts de secours. Beaucoup de son personnel avaient été tués ou mortellement blessés, y compris un prince coréen en tant que membre de la famille impériale de Corée, Yi U, qui servait comme lieutenant-colonel dans l'armée japonaise. L'officier d'état-major supérieur survivant de Hata était le colonel blessé Kumao Imoto, qui agissait comme son chef d'état-major. Les soldats du port d'Hiroshima Ujina en bon état ont utilisé des bateaux à moteur suicide de classe Shin'yō, destinés à repousser l'invasion américaine, à recueillir les blessés et à les emmener sur les rivières jusqu'à l'hôpital militaire d'Ujina. Des camions et des trains ont acheminé des secours et évacué les survivants de la ville.

Douze aviateurs américains ont été emprisonnés au quartier général de la police militaire de Chugoku, à environ 400 mètres (1 300 pieds) de l'hypocentre de l'explosion. La plupart sont morts sur le coup, bien que deux auraient été exécutés par leurs ravisseurs, et deux prisonniers grièvement blessés par les bombardements ont été laissés à côté du pont Aioi par le Kempei Tai, où ils ont été lapidés à mort. Huit prisonniers de guerre américains tués dans le cadre du programme d'expériences médicales à l'Université de Kyushu ont été faussement signalés par les autorités japonaises comme ayant été tués dans l'explosion atomique dans le cadre d'une tentative de dissimulation.

Réalisation japonaise du bombardement

Hiroshima avant le bombardement
Hiroshima après le bombardement et la tempête de feu qui a suivi

L'opérateur de contrôle de Tokyo de la Japan Broadcasting Corporation a remarqué que la station d'Hiroshima avait cessé de diffuser. Il a essayé de rétablir son programme en utilisant une autre ligne téléphonique, mais cela aussi avait échoué. Environ 20 minutes plus tard, le centre télégraphique du chemin de fer de Tokyo s'est rendu compte que le télégraphe de la ligne principale avait cessé de fonctionner juste au nord d'Hiroshima. De quelques petits arrêts de chemin de fer à moins de 16 km (10 mi) de la ville sont venus des rapports non officiels et confus d'une terrible explosion à Hiroshima. Tous ces rapports ont été transmis au quartier général de l ' état - major général de l' armée impériale japonaise .

Les bases militaires ont tenté à plusieurs reprises d'appeler le poste de contrôle de l'armée à Hiroshima. Le silence complet de cette ville a déconcerté l'état-major général; ils savaient qu'aucun grand raid ennemi n'avait eu lieu et qu'aucune réserve importante d'explosifs ne se trouvait à Hiroshima à ce moment-là. Un jeune officier a reçu l'ordre de voler immédiatement à Hiroshima, d'atterrir, d'examiner les dégâts et de retourner à Tokyo avec des informations fiables pour le personnel. On a estimé que rien de grave ne s'était produit et que l'explosion n'était qu'une rumeur.

L'officier d'état-major s'est rendu à l'aéroport et a décollé pour le sud-ouest. Après avoir volé pendant environ trois heures, alors qu'il se trouvait encore à près de 160 km (100 mi) d'Hiroshima, lui et son pilote ont vu un grand nuage de fumée provenant de la tempête de feu créée par la bombe. Après avoir fait le tour de la ville pour évaluer les dégâts, ils ont atterri au sud de la ville, où l'officier d'état-major, après s'être présenté à Tokyo, a commencé à organiser des mesures de secours. La première indication de Tokyo que la ville avait été détruite par un nouveau type de bombe est venue de l'annonce de la grève par le président Truman, seize heures plus tard.

Événements du 7 au 9 août

Après l'attentat d'Hiroshima, Truman a publié une déclaration annonçant l'utilisation de la nouvelle arme. Il a déclaré: "Nous pouvons être reconnaissants à la Providence" que le projet de bombe atomique allemand ait échoué et que les États-Unis et leurs alliés aient "dépensé deux milliards de dollars pour le plus grand pari scientifique de l'histoire - et gagné". Truman a alors averti le Japon : "S'ils n'acceptent pas maintenant nos conditions, ils peuvent s'attendre à une pluie de ruine venant des airs, comme on n'en a jamais vu sur cette terre. Derrière cette attaque aérienne suivront des forces maritimes et terrestres dans un tel des nombres et une puissance qu'ils n'ont pas encore vus et avec l'habileté au combat dont ils sont déjà bien conscients." C'était un discours largement diffusé repris par les agences de presse japonaises.

Notice brunâtre couverte d'écriture japonaise
Le tract AB12, contenant des informations sur la bombe d'Hiroshima et un avertissement aux civils de demander à l'empereur de se rendre, a été largué au-dessus du Japon à partir du 9 août par le 509th Composite Group. Un AB11 est en possession du musée de la bombe atomique de Nagasaki .

La station d'onde standard de 50 000 watts sur Saipan, la station de radio OWI, a diffusé un message similaire au Japon toutes les 15 minutes à propos d'Hiroshima, déclarant que davantage de villes japonaises subiraient un sort similaire en l'absence d'acceptation immédiate des termes de la déclaration de Potsdam. et a vivement exhorté les civils à évacuer les grandes villes. Radio Japon, qui continuait à vanter la victoire du Japon en ne se rendant jamais, avait informé les Japonais de la destruction d'Hiroshima par une seule bombe. Le Premier ministre Suzuki s'est senti obligé de rencontrer la presse japonaise, à qui il a réitéré l'engagement de son gouvernement à ignorer les demandes des Alliés et à continuer de lutter.

Le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov avait informé Tokyo de l'abrogation unilatérale par l' Union soviétique du pacte de neutralité soviéto-japonais le 5 avril. À minuit deux minutes le 9 août, heure de Tokyo, l'infanterie, les blindés et les forces aériennes soviétiques avaient lancé l' opération offensive stratégique de Mandchourie . Quatre heures plus tard, la nouvelle parvint à Tokyo de la déclaration de guerre officielle de l'Union soviétique. La haute direction de l'armée japonaise a commencé les préparatifs pour imposer la loi martiale à la nation, avec le soutien du ministre de la Guerre Korechika Anami, afin d'empêcher toute personne tentant de faire la paix.

Le 7 août, un jour après la destruction d'Hiroshima, le Dr Yoshio Nishina et d'autres physiciens atomiques sont arrivés dans la ville et ont soigneusement examiné les dégâts. Ils sont ensuite retournés à Tokyo et ont dit au cabinet qu'Hiroshima avait en effet été détruite par une arme nucléaire. L'amiral Soemu Toyoda, le chef d'état-major de la marine, a estimé que pas plus d'une ou deux bombes supplémentaires ne pouvaient être préparées, alors ils ont décidé de subir les attaques restantes, reconnaissant "qu'il y aurait plus de destruction mais que la guerre continuerait". Les décrypteurs d' American Magic ont intercepté les messages du cabinet.

Purnell, Parsons, Tibbets, Spaatz et LeMay se sont rencontrés à Guam le même jour pour discuter de ce qui devait être fait ensuite. Comme rien n'indiquait que le Japon se rende, ils ont décidé de lancer une autre bombe. Parsons a déclaré que le projet Alberta serait prêt d'ici le 11 août, mais Tibbets a souligné les bulletins météorologiques indiquant de mauvaises conditions de vol ce jour-là en raison d'une tempête, et a demandé si la bombe pouvait être prête d'ici le 9 août. Parsons a accepté d'essayer de le faire.

Nagasaki

Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale

Photo officielle de dix hommes en uniforme. Les cinq debout portent des cravates, et tous sauf un sur les dix portent une casquette à visière ou une casquette de garnison.
Le Bockscar et son équipage, qui ont largué une bombe atomique Fat Man sur Nagasaki

La ville de Nagasaki avait été l'un des plus grands ports maritimes du sud du Japon et était d'une grande importance en temps de guerre en raison de son activité industrielle de grande envergure, y compris la production de munitions, de navires, d'équipements militaires et d'autres matériels de guerre. Les quatre plus grandes entreprises de la ville étaient Mitsubishi Shipyards, Electrical Shipyards, Arms Plant et Steel and Arms Works, qui employaient environ 90% de la main-d'œuvre de la ville et représentaient 90% de l'industrie de la ville. Bien qu'étant une ville industrielle importante, Nagasaki avait été épargnée par les bombes incendiaires car sa géographie la rendait difficile à localiser la nuit avec le radar AN/APQ-13 .

Contrairement aux autres villes cibles, Nagasaki n'avait pas été interdite aux bombardiers par la directive du 3 juillet des chefs d'état-major interarmées et a été bombardée à petite échelle cinq fois. Au cours de l'un de ces raids, le 1er août, un certain nombre de bombes explosives conventionnelles ont été larguées sur la ville. Quelques-uns ont touché les chantiers navals et les quais dans la partie sud-ouest de la ville, et plusieurs ont touché Mitsubishi Steel and Arms Works. Début août, la ville était défendue par le 134e régiment antiaérien de la 4e division antiaérienne avec quatre batteries de canons antiaériens de 7 cm (2,8 po) et deux batteries de projecteurs .

Une photo du port de Nagasaki en août 1945 avant que la ville ne soit frappée par la bombe atomique
Le port de Nagasaki en août 1945 avant que la ville ne soit frappée par la bombe atomique

Contrairement à Hiroshima, presque tous les bâtiments étaient de construction japonaise à l'ancienne, consistant en des bâtiments en bois ou à ossature bois avec des murs en bois (avec ou sans plâtre) et des toits en tuiles. Bon nombre des petites industries et des établissements commerciaux étaient également situés dans des bâtiments en bois ou en d'autres matériaux non conçus pour résister aux explosions. Nagasaki avait été autorisé à se développer pendant de nombreuses années sans se conformer à aucun plan de zonage défini de la ville ; des résidences ont été érigées à côté des bâtiments d'usine et les unes des autres presque aussi près que possible dans toute la vallée industrielle. Le jour du bombardement, environ 263 000 personnes se trouvaient à Nagasaki, dont 240 000 résidents japonais, 10 000 résidents coréens, 2 500 travailleurs coréens conscrits, 9 000 soldats japonais, 600 travailleurs chinois conscrits et 400 prisonniers de guerre alliés dans un camp au nord. de Nagasaki.

Bombardement de Nagasaki

La responsabilité du moment du deuxième bombardement a été déléguée à Tibbets. Prévu le 11 août contre Kokura, le raid a été avancé de deux jours pour éviter qu'une période de cinq jours de mauvais temps ne commence le 10 août. Trois pré-assemblages de bombes avaient été transportés à Tinian, étiquetés F-31, F-32 et F-33 sur leurs extérieurs. Le 8 août, une répétition générale a été menée au large de Tinian par Sweeney en utilisant Bockscar comme avion de largage. L'assemblage F-33 a été consacré à tester les composants et le F-31 a été désigné pour la mission du 9 août.

Une page d'instructions dactylographiées
Ordre de frappe pour l'attentat de Nagasaki tel que publié le 8 août 1945
Mission spéciale 16, cible secondaire Nagasaki, 9 août 1945
Avion Pilote Signe d'appel Rôle missionnaire
Enola Gay Capitaine George W. Marquardt Fossettes 82 Reconnaissance météorologique (Kokura)
Dragon à la traîne Capitaine Charles F. McKnight Fossettes 95 Reconnaissance météorologique (Nagasaki)
Scarabée Major Charles W. Sweeney Fossettes 77 Livraison d'armes
Le grand artiste Capitaine Frederick C. Bock Fossettes 89 Instrumentation de mesure de souffle
Grosse puanteur Major James I. Hopkins, Jr. Fossettes 90 Observation et photographie de grève
Full house Major Ralph R.Taylor Fossettes 83 Frappe de rechange - n'a pas terminé la mission

A 03h47 heure de Tinian (GMT+10), 02h47 heure japonaise le matin du 9 août 1945, Bockscar, piloté par l'équipage de Sweeney, a décollé de l'île de Tinian avec le Fat Man, avec Kokura comme cible principale et Nagasaki la cible secondaire. Le plan de mission pour la deuxième attaque était presque identique à celui de la mission Hiroshima, avec deux B-29 volant une heure à l'avance en tant qu'éclaireurs météorologiques et deux B-29 supplémentaires dans le vol de Sweeney pour l'instrumentation et le soutien photographique de la mission. Sweeney a décollé avec son arme déjà armée mais avec les prises électriques de sécurité toujours enclenchées.

Lors de l'inspection pré-vol du Bockscar, le mécanicien de bord a informé Sweeney qu'une pompe de transfert de carburant inopérante rendait impossible l'utilisation de 2 400 litres (640 gal US) de carburant transportés dans un réservoir de réserve. Ce carburant devrait encore être transporté jusqu'au Japon et en revenir, consommant encore plus de carburant. Remplacer la pompe prendrait des heures ; déplacer le Fat Man vers un autre avion pouvait prendre autant de temps et était également dangereux, car la bombe était sous tension. Tibbets et Sweeney ont donc choisi que Bockscar poursuive la mission.

Cette fois, Penney et Cheshire ont été autorisés à accompagner la mission, volant en tant qu'observateurs sur le troisième avion, Big Stink, piloté par l'officier des opérations du groupe, le major James I. Hopkins, Jr. Les observateurs à bord des avions météorologiques ont signalé que les deux cibles étaient dégagées. Lorsque l'avion de Sweeney est arrivé au point de rassemblement pour son vol au large du Japon, Big Stink n'a pas réussi à se rendre au rendez-vous. Selon Cheshire, Hopkins se trouvait à différentes hauteurs, dont 2 700 mètres (9 000 pieds) de plus qu'il n'aurait dû l'être, et ne volait pas en cercles serrés au-dessus de Yakushima comme convenu précédemment avec Sweeney et le capitaine Frederick C. Bock, qui pilotait le support B- 29 Le Grand Artiste . Au lieu de cela, Hopkins effectuait des vols en dogleg de 64 kilomètres (40 mi). Bien qu'il lui ait été ordonné de ne pas tourner plus de quinze minutes, Sweeney a continué à attendre Big Stink pendant quarante minutes. Avant de quitter le point de rendez-vous, Sweeney a consulté Ashworth, qui était en charge de la bombe. En tant que commandant de l'avion, Sweeney a pris la décision de se rendre à la primaire, la ville de Kokura.

L'image avant ressemble à une ville. Dans l'image suivante, tout a été effacé et il n'est reconnaissable comme la même zone que par les rivières qui la traversent, qui forment une île au centre des photographies.
Nagasaki avant et après le bombardement, après que les incendies se soient éteints.

Après avoir dépassé l'heure limite de départ initiale de près d'une demi-heure, Bockscar, accompagné de The Great Artiste, s'est rendu à Kokura, à trente minutes de là. Le retard au rendez-vous avait entraîné des nuages ​​​​et de la fumée à la dérive au-dessus de Kokura à cause des incendies déclenchés par un important bombardement incendiaire de 224 B-29 sur Yahata à proximité la veille. De plus, Yahata Steel Works a intentionnellement brûlé du goudron de houille pour produire de la fumée noire. Les nuages ​​et la fumée ont couvert 70% de la zone au-dessus de Kokura, obscurcissant le point de visée. Trois tirs à la bombe ont été effectués au cours des 50 minutes suivantes, brûlant du carburant et exposant l'avion à plusieurs reprises aux lourdes défenses autour de Kokura, mais le bombardier n'a pas pu tomber visuellement. Au moment du troisième bombardement, les tirs antiaériens japonais se rapprochaient et le sous-lieutenant Jacob Beser, qui surveillait les communications japonaises, signala une activité sur les bandes radio de la direction des chasseurs japonais.

Le carburant étant à court de carburant à cause de la panne de la pompe à carburant, Bockscar et The Great Artiste se sont dirigés vers leur cible secondaire, Nagasaki. Les calculs de consommation de carburant effectués en cours de route ont indiqué que Bockscar n'avait pas suffisamment de carburant pour atteindre Iwo Jima et serait contraint de se dérouter vers Okinawa, qui était devenu un territoire entièrement occupé par les Alliés seulement six semaines plus tôt . Après avoir initialement décidé que si Nagasaki était obscurci à leur arrivée, l'équipage transporterait la bombe à Okinawa et l'éliminerait dans l'océan si nécessaire, Ashworth a accepté la suggestion de Sweeney selon laquelle une approche radar serait utilisée si la cible était obscurcie. Vers 07h50, heure japonaise, une alerte de raid aérien a été déclenchée à Nagasaki, mais le signal "tout est clair" a été donné à 08h30. Lorsque seulement deux superforteresses B-29 ont été aperçues à 10 h 53, heure japonaise (GMT + 9), les Japonais ont apparemment supposé que les avions n'étaient qu'en reconnaissance et aucune autre alarme n'a été donnée.

Quelques minutes plus tard, à 11h00, heure japonaise, The Great Artiste a largué des instruments attachés à trois parachutes. Ces instruments contenaient également une lettre non signée au professeur Ryokichi Sagane, un physicien de l' Université de Tokyo qui a étudié avec trois des scientifiques responsables de la bombe atomique à l' Université de Californie à Berkeley, l'exhortant à informer le public du danger lié à ces armes de destruction massive . Les messages ont été retrouvés par les autorités militaires mais n'ont été remis à Sagane qu'un mois plus tard. En 1949, l'un des auteurs de la lettre, Luis Alvarez, rencontre Sagane et signe la lettre.

À 11 h 01, heure japonaise, une pause de dernière minute dans les nuages ​​au-dessus de Nagasaki a permis au bombardier de Bockscar, le capitaine Kermit Beahan, d'apercevoir visuellement la cible comme ordonné. L'arme Fat Man, contenant un noyau d'environ 5 kg (11 lb) de plutonium, a été larguée au-dessus de la vallée industrielle de la ville. Il a explosé 47 secondes plus tard à 11h02 heure japonaise à 503 ± 10 m (1650 ± 33 pieds), au-dessus d'un court de tennis, à mi-chemin entre le Mitsubishi Steel and Arms Works au sud et l'arsenal de Nagasaki au nord. C'était à près de 3 km (1,9 mi) au nord-ouest de l'hypocentre prévu; l'explosion a été confinée à la vallée d'Urakami et une grande partie de la ville a été protégée par les collines intermédiaires. L'explosion qui en a résulté a libéré l'énergie équivalente de 21 ± 2 kt (87,9 ± 8,4 TJ). Big Stink a repéré l'explosion à 160 kilomètres (100 mi) et a survolé pour observer.

Urakami Tenshudo (église catholique de Nagasaki) détruite par la bombe, le dôme/cloche de l'église, à droite, s'étant renversé

Bockscar s'est envolé pour Okinawa, n'arrivant qu'avec suffisamment de carburant pour une seule approche. Sweeney a essayé à plusieurs reprises de contacter la tour de contrôle pour l'autorisation d'atterrissage, mais n'a reçu aucune réponse. Il pouvait voir le trafic aérien lourd atterrir et décoller de l'aérodrome de Yontan . Lançant toutes les fusées éclairantes à bord pour alerter le terrain de son atterrissage d'urgence, le Bockscar est arrivé rapidement, atterrissant à 230 km/h (140 mph) au lieu des 190 kilomètres à l'heure (120 mph). Le moteur numéro deux est mort d'une panne de carburant alors qu'il amorçait l'approche finale. Atterrissant sur seulement trois moteurs à mi-chemin sur la piste d'atterrissage, Bockscar a de nouveau rebondi dans les airs sur environ 7,6 mètres (25 pieds) avant de redescendre brutalement. Le lourd B-29 a dévié vers la gauche et vers une rangée de bombardiers B-24 stationnés avant que les pilotes ne parviennent à reprendre le contrôle. Ses hélices réversibles étaient insuffisantes pour ralentir l'avion de manière adéquate, et avec les deux pilotes debout sur les freins, Bockscar a fait un virage à 90 degrés à l'extrémité de la piste pour éviter de la quitter. Un deuxième moteur est tombé en panne de carburant avant que l'avion ne s'immobilise.

Après la mission, il y a eu confusion sur l'identification de l'avion. Le premier témoignage oculaire du correspondant de guerre William L. Laurence du New York Times, qui accompagnait la mission à bord de l'avion piloté par Bock, a rapporté que Sweeney dirigeait la mission dans The Great Artiste . Il a également noté son numéro "Victor" comme 77, qui était celui de Bockscar . Laurence avait interviewé Sweeney et son équipage, et savait qu'ils appelaient leur avion The Great Artiste . À l'exception d' Enola Gay, aucun des B-29 du 393d n'avait encore de noms peints sur le nez, ce que Laurence lui-même nota dans son récit. Ignorant le changement d'avion, Laurence a supposé que Victor 77 était The Great Artiste, qui était en fait Victor 89.

Des événements sur le terrain

Un tas de gravats surmonté d'une statue de Bouddha
Le rapport de la préfecture de Nagasaki sur l'attentat à la bombe a qualifié Nagasaki de "comme un cimetière sans pierre tombale debout".

Bien que la bombe ait été plus puissante que celle utilisée sur Hiroshima, ses effets ont été limités par les collines à l'étroite vallée d'Urakami. Sur 7 500 employés japonais qui travaillaient à l'intérieur de l'usine Mitsubishi Munitions, dont des étudiants « mobilisés » et des ouvriers réguliers, 6 200 ont été tués. Quelque 17 000 à 22 000 autres personnes qui travaillaient dans d'autres usines et usines de guerre de la ville sont également décédées. Les estimations des victimes pour les décès immédiats varient considérablement, allant de 22 000 à 75 000. Au moins 35 000 à 40 000 personnes ont été tuées et 60 000 autres blessées. Dans les jours et les mois qui ont suivi l'explosion, d'autres personnes sont décédées des suites de leurs blessures. En raison de la présence de travailleurs étrangers sans papiers et d'un certain nombre de militaires en transit, il existe de grandes divergences dans les estimations du nombre total de décès à la fin de 1945; une gamme de 39 000 à 80 000 peut être trouvée dans diverses études.

Contrairement au bilan militaire d'Hiroshima, seuls 150 soldats japonais ont été tués sur le coup, dont 36 du 134th AAA Regiment de la 4th AAA Division. Au moins huit prisonniers de guerre alliés (POW) sont morts des bombardements, et jusqu'à treize peuvent être morts. Les huit décès confirmés comprenaient un prisonnier de guerre britannique, le caporal Ronald Shaw de la Royal Air Force et sept prisonniers de guerre néerlandais. Un prisonnier de guerre américain, Joe Kieyoomia, se trouvait à Nagasaki au moment de l'attentat mais a survécu, ayant apparemment été protégé des effets de la bombe par les murs en béton de sa cellule. Il y avait 24 prisonniers de guerre australiens à Nagasaki, qui ont tous survécu.

Enfant partiellement incinéré à Nagasaki. Photo du photographe japonais Yōsuke Yamahata, un jour après la fin de l'explosion et des incendies. Une fois que les forces américaines ont eu le Japon sous leur contrôle militaire, elles ont imposé la censure sur toutes ces images, y compris celles du bombardement conventionnel de Tokyo ; cela a empêché la distribution des photographies de Yamahata. Ces restrictions ont été levées en 1952.

Le rayon de destruction totale était d'environ 1,6 km (1 mi), suivi d'incendies dans la partie nord de la ville jusqu'à 3,2 km (2 mi) au sud de la bombe. Environ 58% de l'usine Mitsubishi Arms a été endommagée et environ 78% de l'aciérie Mitsubishi. L'usine Mitsubishi Electric Works n'a subi que 10% de dommages structurels car elle se trouvait à la frontière de la zone de destruction principale. L'arsenal de Nagasaki a été détruit dans l'explosion. Bien que de nombreux incendies aient également brûlé après le bombardement, contrairement à Hiroshima où une densité de carburant suffisante était disponible, aucune tempête de feu ne s'est développée à Nagasaki car les zones endommagées ne fournissaient pas suffisamment de carburant pour générer le phénomène. Au lieu de cela, le vent ambiant a poussé le feu à se propager le long de la vallée.

Comme à Hiroshima, les bombardements ont gravement disloqué les installations médicales de la ville. Un hôpital de fortune a été créé à l'école primaire de Shinkozen, qui servait de centre médical principal. Les trains circulaient toujours et évacuaient de nombreuses victimes vers les hôpitaux des villes voisines. Une équipe médicale d'un hôpital naval a atteint la ville dans la soirée et les pompiers des villes voisines ont aidé à combattre les incendies. Takashi Nagai était un médecin travaillant au service de radiologie du Nagasaki Medical College Hospital. Il a reçu une blessure grave qui a sectionné son artère temporale droite, mais a rejoint le reste du personnel médical survivant pour soigner les victimes des bombardements.

Plans pour plus d'attaques atomiques sur le Japon

Mémorandum de Groves à Marshall concernant la troisième bombe, avec la mise en garde manuscrite de Marshall selon laquelle la troisième bombe ne doit pas être utilisée sans instruction présidentielle expresse.

Groves s'attendait à ce qu'une autre bombe atomique "Fat Man" soit prête à l'emploi le 19 août, avec trois autres en septembre et trois autres en octobre; une deuxième bombe Little Boy (utilisant le U-235) ne serait disponible qu'en décembre 1945. Le 10 août, il envoya un mémorandum à Marshall dans lequel il écrivit que "la prochaine bombe ... devrait être prête à être livrée le premier jour approprié météo après le 17 ou 18 août. Marshall a approuvé le mémo avec le commentaire écrit à la main, "Il ne doit pas être diffusé au-dessus du Japon sans l'autorisation expresse du président", ce que Truman avait demandé ce jour-là. Cela a modifié l'ordre précédent selon lequel les villes cibles devaient être attaquées avec des bombes atomiques "telles que préparées". Il y avait déjà des discussions au département de la guerre sur la conservation des bombes alors en production pour l'opération Downfall, et Marshall suggéra à Stimson que les villes restantes sur la liste des cibles soient épargnées par les attaques à la bombe atomique.

Deux autres assemblées Fat Man ont été préparées et devaient quitter Kirtland Field pour Tinian les 11 et 14 août, et Tibbets a reçu l'ordre de LeMay de retourner à Albuquerque, Nouveau-Mexique, pour les récupérer. À Los Alamos, les techniciens ont travaillé 24 heures d'affilée pour couler un autre noyau de plutonium . Bien que coulé, il devait encore être pressé et enduit, ce qui prendrait jusqu'au 16 août. Par conséquent, il aurait pu être prêt à l'emploi le 19 août. Incapable d'atteindre Marshall, Groves a ordonné de sa propre autorité le 13 août que le noyau ne soit pas expédié.

Reddition du Japon et occupation subséquente

Jusqu'au 9 août, le conseil de guerre japonais a toujours insisté sur ses quatre conditions de reddition. Le cabinet au complet s'est réuni à 14 h 30 le 9 août et a passé la majeure partie de la journée à débattre de la reddition. Anami a admis que la victoire était peu probable, mais a néanmoins plaidé en faveur de la poursuite de la guerre. La réunion s'est terminée à 17h30, aucune décision n'ayant été prise. Suzuki se rendit au palais pour rendre compte du résultat de la réunion, où il rencontra Kōichi Kido, le Lord Keeper du sceau privé du Japon . Kido l'a informé que l'empereur avait accepté de tenir une conférence impériale et a donné une forte indication que l'empereur consentirait à se rendre à condition que le kokutai soit préservé. Un deuxième conseil des ministres s'est tenu à 18h00. Seuls quatre ministres ont soutenu la position d'Anami de respecter les quatre conditions, mais comme les décisions du cabinet devaient être unanimes, aucune décision n'a été prise avant la fin à 22h00.

La convocation d'une conférence impériale nécessitait les signatures du Premier ministre et des deux chefs de service, mais le secrétaire en chef du cabinet Hisatsune Sakomizu avait déjà obtenu à l'avance les signatures de Toyoda et du général Yoshijirō Umezu, et il a renié sa promesse de les informer si une réunion avait lieu. à tenir. La réunion a commencé à 23h50. Aucun consensus n'avait émergé à 02h00 le 10 août, mais l'empereur rendit sa "décision sacrée", autorisant le ministre des Affaires étrangères, Shigenori Tōgō, à notifier aux Alliés que le Japon accepterait leurs conditions à une condition, que la déclaration "ne comporter toute demande qui porte atteinte aux prérogatives de Sa Majesté en tant que Souverain souverain. »

Le 12 août, l'Empereur informe la famille impériale de sa décision de se rendre. Un de ses oncles, le prince Asaka, demanda alors si la guerre continuerait si le kokutai ne pouvait être préservé. Hirohito a simplement répondu: "Bien sûr." Alors que les conditions alliées semblaient laisser intact le principe de la préservation du trône, Hirohito enregistra le 14 août son annonce de capitulation qui fut diffusée à la nation japonaise le lendemain malgré une courte rébellion de militaristes opposés à la reddition.

Dans le cinquième paragraphe de sa déclaration, Hirohito mentionne uniquement la durée du conflit ; et n'a pas explicitement mentionné les Soviétiques comme facteur de reddition :

Mais maintenant, la guerre dure depuis près de quatre ans. Malgré le meilleur qui a été fait par chacun - les vaillants combats des forces militaires et navales, la diligence et l'assiduité de Nos serviteurs de l'État et le service dévoué de Nos cent millions d'habitants, la situation de guerre n'a pas nécessairement évolué au Japon. avantage, alors que les tendances générales du monde se sont toutes retournées contre son intérêt.

Le sixième paragraphe d'Hirohito mentionne spécifiquement l'utilisation d'engins nucléaires contre le Japon par les États-Unis, du point de vue des dommages sans précédent qu'ils ont causés :

De plus, l'ennemi a commencé à employer une bombe nouvelle et des plus cruelles, dont le pouvoir de faire des dégâts est, en effet, incalculable, faisant de nombreuses victimes innocentes. Si nous continuons à nous battre, non seulement cela entraînerait un effondrement ultime et l'anéantissement de la nation japonaise, mais cela conduirait également à l'extinction totale de la civilisation humaine.

Le septième paragraphe donne la raison de la fin des hostilités contre les Alliés :

Dans ces conditions, comment allons-nous sauver les millions de nos sujets ou nous expier devant les esprits sacrés de nos ancêtres impériaux ? C'est la raison pour laquelle nous avons ordonné l'acceptation des dispositions de la déclaration commune des pouvoirs.

Dans son «Rescript to the Soldiers and Sailors» remis le 17 août, Hirohito n'a pas fait référence aux bombes atomiques ou à une éventuelle extinction humaine, et a plutôt décrit la déclaration de guerre soviétique comme «mettant en danger le fondement même de l'existence de l'Empire».

Reportage

Les ruines d'Hiroshima en mars et avril 1946, par Daniel A. McGovern et Harry Mimura

Le 10 août 1945, au lendemain de l'attentat de Nagasaki, le photographe militaire Yōsuke Yamahata, le correspondant Higashi et l'artiste Yamada arrivent dans la ville avec pour instructions d'enregistrer la destruction à des fins de propagande . Yamahata a pris des dizaines de photographies et, le 21 août, elles sont apparues dans Mainichi Shimbun, un journal japonais populaire. Après la reddition du Japon et l'arrivée des forces américaines, des copies de ses photographies ont été saisies au milieu de la censure qui a suivi, mais certains documents ont survécu.

Leslie Nakashima, une ancienne journaliste de United Press (UP), a déposé le premier récit personnel de la scène à paraître dans les journaux américains. Il a observé qu'un grand nombre de survivants continuaient de mourir de ce qui fut plus tard reconnu comme un empoisonnement aux radiations. Le 31 août, le New York Times a publié une version abrégée de son article UP du 27 août. Presque toutes les références à l'empoisonnement à l'uranium ont été omises. Une note de l'éditeur a été ajoutée pour dire que, selon les scientifiques américains, "la bombe atomique n'aura pas de séquelles persistantes".

Un télégramme envoyé par Fritz Bilfinger, délégué du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), le 30 août 1945 depuis Hiroshima

Wilfred Burchett a également été l'un des premiers journalistes occidentaux à se rendre à Hiroshima après le bombardement. Il arrive seul en train depuis Tokyo le 2 septembre, défiant l'interdiction de voyager imposée aux correspondants occidentaux. La dépêche en code Morse de Burchett, "The Atomic Plague", a été imprimée par le journal Daily Express à Londres le 5 septembre 1945. Les rapports de Nakashima et Burchett ont informé le public pour la première fois des effets horribles des radiations et des retombées nucléaires - brûlures par radiation et l'empoisonnement aux radiations, qui dure parfois plus de trente jours après l'explosion. Burchett a particulièrement noté que les gens mouraient "horriblement" après avoir saigné des orifices, et que leur chair pourrissait loin des trous d'injection où la vitamine A était administrée, en vain.

Le New York Times a alors apparemment fait marche arrière et a publié un article en première page de Bill Lawrence confirmant l'existence d'une affliction terrifiante à Hiroshima, où beaucoup avaient des symptômes tels que la perte de cheveux et des vomissements de sang avant de mourir. Lawrence avait eu accès à la ville dans le cadre d'une conférence de presse faisant la promotion de l' US Army Air Force . Certains journalistes ont cependant été horrifiés par la scène, se référant à ce qu'ils considéraient comme un "laboratoire de la mort" jonché de "cobayes humains". Le général MacArthur a constaté que les reportages étaient passés de bonnes relations publiques à de mauvaises relations publiques et a menacé de traduire en cour martiale l'ensemble du groupe. Il a retiré l'accréditation de presse de Burchett et expulsé le journaliste des zones d'occupation. Les autorités l'ont également accusé d'être sous l'emprise de la propagande japonaise et ont ensuite supprimé une autre histoire, sur l'attentat de Nagasaki, par George Weller du Chicago Daily News . Moins d'une semaine après la publication de son article dans le New York Times, Lawrence a également fait marche arrière et a rejeté les rapports sur la maladie des radiations comme des efforts japonais pour saper le moral américain.

Un membre de l' US Strategic Bombing Survey, le lieutenant Daniel McGovern, a utilisé une équipe de tournage pour documenter les effets des bombardements au début de 1946. L'équipe de tournage a tourné 27 000 m (90 000 pieds) de film, ce qui a donné lieu à un documentaire de trois heures intitulé The Effets des bombes atomiques contre Hiroshima et Nagasaki . Le documentaire comprenait des images d'hôpitaux montrant les effets humains de la bombe; il montrait des bâtiments et des voitures incendiés, ainsi que des rangées de crânes et d'os sur le sol. Il a été classé "secret" pour les 22 années suivantes. La société cinématographique Nippon Eigasha a commencé à envoyer des caméramans à Nagasaki et Hiroshima en septembre 1945. Le 24 octobre 1945, un policier militaire américain a empêché un caméraman de Nippon Eigasha de continuer à filmer à Nagasaki. Toutes les bobines de Nippon Eigasha ont été confisquées par les autorités américaines, mais elles ont été réclamées par le gouvernement japonais, et déclassifiées. La diffusion publique de séquences filmées de la ville après l'attaque et certaines recherches sur les effets de l'attaque ont été restreintes pendant l' occupation du Japon, mais le magazine basé à Hiroshima, Chugoku Bunka, dans son premier numéro publié le 10 mars 1946, s'est consacré à détailler les dégâts du bombardement.

Le livre Hiroshima, écrit par le lauréat du prix Pulitzer John Hersey, qui a été initialement publié sous forme d'article dans le magazine populaire The New Yorker, le 31 août 1946, aurait atteint Tokyo en anglais en janvier 1947, et la version traduite a été publiée au Japon en 1949. Il racontait les histoires de la vie de six survivants à la bombe juste avant et des mois après le largage de la bombe Little Boy. À partir de 1974, une compilation de dessins et d'œuvres d'art réalisés par les survivants des bombardements a commencé à être compilée, avec un achèvement en 1977, et sous forme de livre et d'exposition, elle s'intitulait The Unforgettable Fire .

La vie parmi les décombres à Hiroshima en mars et avril 1946. Images filmées par le lieutenant Daniel A. McGovern (réalisateur) et Harry Mimura (caméraman) pour un projet d'enquête sur les bombardements stratégiques aux États-Unis .

Le bombardement a étonné Otto Hahn et d'autres scientifiques atomiques allemands, que les Britanniques ont retenus à Farm Hall dans le cadre de l'opération Epsilon . Hahn a déclaré qu'il n'avait pas cru qu'une arme atomique "serait possible avant vingt ans"; Werner Heisenberg n'a pas cru la nouvelle au début. Carl Friedrich von Weizsäcker a déclaré: "Je pense que c'est épouvantable de la part des Américains de l'avoir fait. Je pense que c'est de la folie de leur part", mais Heisenberg a répondu: "On pourrait tout aussi bien dire" C'est le moyen le plus rapide de mettre fin à la guerre "". Hahn était reconnaissant que le projet allemand n'ait pas réussi à développer "une arme aussi inhumaine"; Karl Wirtz a observé que même si c'était le cas, "nous aurions anéanti Londres mais n'aurions toujours pas conquis le monde, puis ils nous les auraient lâchés".

Hahn a dit aux autres: "Une fois, j'ai voulu suggérer que tout l'uranium devrait être coulé au fond de l'océan". Le Vatican a accepté; L'Osservatore Romano a regretté que les inventeurs de la bombe n'aient pas détruit l'arme au profit de l'humanité. Le révérend Cuthbert Thicknesse, le doyen de St Albans, a interdit d'utiliser l'abbaye de St Albans pour un service d'action de grâce pour la fin de la guerre, qualifiant l'utilisation d'armes atomiques "d'acte de massacre aveugle et massif". Néanmoins, la nouvelle du bombardement atomique a été accueillie avec enthousiasme aux États-Unis ; un sondage du magazine Fortune à la fin de 1945 a montré qu'une minorité significative d'Américains (23%) souhaitaient que davantage de bombes atomiques aient pu être larguées sur le Japon. La réponse positive initiale a été soutenue par les images présentées au public (principalement les images puissantes du champignon atomique ). Pendant cette période en Amérique, il était courant pour les éditeurs de garder les images graphiques de la mort hors des films, des magazines et des journaux.

Victimes après l'attaque

Film muet tourné à Hiroshima en mars 1946 montrant des survivants souffrant de brûlures graves et de cicatrices chéloïdes . On a demandé aux survivants de se tenir dans l'orientation dans laquelle ils se trouvaient au moment de l'éclair, de documenter et de transmettre la nature de la ligne de mire des brûlures éclair et de montrer que, tout comme un coup de soleil, des vêtements et des tissus épais offraient une protection dans de nombreux cas. La contracture parfois étendue des cicatrices de brûlure n'est pas inhabituelle, étant commune à toutes les brûlures du deuxième et du troisième degré lorsqu'elles couvrent une grande surface de peau.

On estime que 90 000 à 140 000 personnes à Hiroshima (jusqu'à 39 % de la population) et 60 000 à 80 000 personnes à Nagasaki (jusqu'à 32 % de la population) sont mortes en 1945, bien que le nombre de personnes décédées immédiatement à la suite d'une exposition au le souffle, la chaleur ou le rayonnement, est inconnue. Un rapport de la Commission des victimes de la bombe atomique fait état de 6 882 personnes examinées à Hiroshima et de 6 621 personnes examinées à Nagasaki, qui se trouvaient en grande partie à moins de 2 000 mètres (6 600 pieds) de l' hypocentre, qui ont subi des blessures dues à l'explosion et à la chaleur mais sont décédées de complications souvent aggravées par une crise aiguë . syndrome d'irradiation (ARS), le tout dans un délai d'environ 20 à 30 jours. De nombreuses personnes non blessées par l'explosion sont finalement décédées dans ce laps de temps après avoir souffert de l'ARS. À l'époque, les médecins n'avaient aucune idée de la cause et étaient incapables de traiter efficacement la maladie. Midori Naka devait être le premier décès officiellement certifié à la suite d'un empoisonnement aux radiations ou, comme beaucoup l'appelaient, de la "maladie de la bombe atomique". Elle se trouvait à environ 650 mètres (2130 pieds) de l'hypocentre d'Hiroshima et mourut le 24 août 1945 après avoir voyagé à Tokyo. Elle n'était pas appréciée à l'époque, mais la dose moyenne de rayonnement qui tue environ 50 % des adultes, la DL50, a été réduite de moitié environ, c'est-à-dire que des doses plus faibles ont été rendues plus létales, lorsque l'individu a subi des blessures polytraumatiques concomitantes par explosion ou brûlure. Les lésions cutanées conventionnelles qui couvrent une grande surface entraînent fréquemment une infection bactérienne; le risque de septicémie et de décès est accru lorsqu'une dose de rayonnement généralement non létale supprime modérément le nombre de globules blancs .

Au printemps 1948, l' Atomic Bomb Casualty Commission (ABCC) a été créée conformément à une directive présidentielle de Truman à l' Académie nationale des sciences - Conseil national de la recherche pour mener des enquêtes sur les effets tardifs des radiations parmi les survivants à Hiroshima et Nagasaki. . En 1956, l'ABCC a publié L'effet de l'exposition aux bombes atomiques sur l'interruption de grossesse à Hiroshima et Nagasaki . L'ABCC est devenue la Radiation Effects Research Foundation (RERF), le 1er avril 1975. Organisation binationale dirigée à la fois par les États-Unis et le Japon, la RERF est toujours en activité aujourd'hui.

Le cancer augmente

Les cancers n'apparaissent pas immédiatement après une exposition aux radiations ; au lieu de cela, le cancer radio-induit a une période de latence minimale d'environ cinq ans et plus, et la leucémie environ deux ans et plus, culminant environ six à huit ans plus tard. Le Dr Jarrett Foley a publié les premiers rapports majeurs sur l'augmentation significative de l'incidence de ce dernier chez les survivants. Presque tous les cas de leucémie au cours des 50 années suivantes concernaient des personnes exposées à plus de 1 Gy . De manière strictement dépendante de leur distance à l'hypocentre, dans l' étude Life Span Study de 1987, menée par la Radiation Effects Research Foundation, un excès statistique de 507 cancers, de létalité indéfinie, a été observé chez 79 972 hibakusha qui vivaient encore entre 1958 et 1987 et qui ont participé à l'étude. Alors que l' étude épidémiologique se poursuit avec le temps, le RERF estime que, de 1950 à 2000, 46 % des décès par leucémie qui peuvent inclure Sadako Sasaki et 11 % des cancers solides de létalité non spécifiée étaient probablement dus aux radiations des bombes ou à d'autres attaquer les effets de la ville, avec un excédent statistique de 200 décès par leucémie et 1 700 cancers solides de létalité non déclarée. Ces deux statistiques étant dérivées de l'observation d'environ la moitié du total des survivants, strictement ceux qui ont participé à l'étude. Une méta-analyse de 2016 a révélé que l'exposition aux radiations augmentait le risque de cancer, mais aussi que la durée de vie moyenne des survivants n'était réduite que de quelques mois par rapport à ceux qui n'étaient pas exposés aux radiations.

Enquêtes sur les malformations congénitales

Alors que pendant la période préimplantatoire, c'est-à-dire un à dix jours après la conception, une exposition intra-utérine à des rayonnements d'« au moins 0,2 Gy » peut entraîner des complications de l'implantation et la mort de l' embryon humain . Le nombre de fausses couches causées par les radiations des bombardements, durant cette période radiosensible, n'est pas connu.

L'une des premières études menées par l'ABCC portait sur l'issue des grossesses survenues à Hiroshima et Nagasaki, et dans une ville témoin, Kure, située à 29 km (18 mi) au sud d'Hiroshima, pour discerner les conditions et les résultats liés à l'exposition aux radiations. . James V. Neel a dirigé l'étude qui a révélé que le nombre total de malformations congénitales n'était pas significativement plus élevé chez les enfants des survivantes qui étaient enceintes au moment des attentats à la bombe. Il a également étudié la longévité des enfants qui ont survécu aux bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki, rapportant qu'entre 90 et 95 % vivaient encore 50 ans plus tard.

Alors que l'Académie nationale des sciences a soulevé la possibilité que la procédure de Neel n'ait pas filtré la population Kure pour une éventuelle exposition aux radiations qui pourrait biaiser les résultats, dans l'ensemble, une augmentation statistiquement insignifiante des malformations congénitales s'est produite directement après les bombardements de Nagasaki et d'Hiroshima lorsque les villes ont été détruites. pris dans leur ensemble, en termes de distance aux hypocentres. Cependant, Neel et d'autres ont noté que chez environ 50 humains qui étaient en âge de gestation précoce au moment du bombardement et qui se trouvaient tous à environ 1 kilomètre (0,62 mi) de l'hypocentre, une augmentation de la microencéphalie et de l'anencéphalie a été observée à la naissance., l'incidence de ces deux malformations particulières étant près de 3 fois supérieure à ce à quoi on pouvait s'attendre par rapport au groupe témoin à Kure, où environ 20 cas ont été observés dans un échantillon de taille similaire.

En 1985, le généticien de l'Université Johns Hopkins, James F. Crow, a examiné les recherches de Neel et a confirmé que le nombre de malformations congénitales n'était pas significativement plus élevé à Hiroshima et Nagasaki. De nombreux membres de l'ABCC et de son successeur Radiation Effects Research Foundation (RERF) recherchaient encore d'éventuelles malformations congénitales parmi les survivants des décennies plus tard, mais n'ont trouvé aucune preuve qu'elles étaient significativement courantes chez les survivants ou héritées chez les enfants des survivants.

Enquêtes sur le développement du cerveau

Malgré la petite taille de l'échantillon de 1 600 à 1 800 personnes qui se sont présentées comme exposées avant la naissance au moment des attentats à la bombe, qui se trouvaient toutes deux à proximité des deux hypocentres, pour survivre à l'absorption in utero d'une dose substantielle de rayonnement, puis à la environnement post-attaque de malnutrition, les données de cette cohorte confirment le risque accru de retard mental sévère (SMR), qui a été observé chez une trentaine d'individus, le SMR étant une conséquence courante de la microencéphalie susmentionnée. Si le manque de données statistiques, avec seulement 30 individus sur 1 800, ne permet pas de déterminer définitivement un point seuil, les données recueillies suggèrent une dose seuil intra-utérine ou fœtale pour le SMR, à la période la plus radiosensible du développement cognitif, lorsqu'il y a le plus grand nombre de cellules neurales indifférenciées (8 à 15 semaines après la conception) pour commencer à une dose seuil d'environ « 0,09 » à « 0,15 » Gy, le risque augmentant ensuite de manière linéaire jusqu'à un taux de SMR de 43 % lorsqu'il est exposé à un dose fœtale de 1 Gy à tout moment au cours de ces semaines de neurogenèse rapide .

Cependant, de part et d'autre de cet âge radiosensible, aucun des exposés prénatals aux bombardements à un âge inférieur à 8 semaines, c'est-à-dire avant la synaptogenèse ou à un âge gestationnel supérieur à 26 semaines "n'a été observé comme étant retardé mental", avec la condition étant donc isolé de ceux uniquement âgés de 8 à 26 semaines et qui ont absorbé plus d'environ "0,09" à "0,15" Gy d' énergie de rayonnement rapide .

L'examen des personnes exposées avant la naissance en termes de performances de QI et de dossiers scolaires a déterminé le début d'une réduction statistiquement significative des deux, lorsqu'elles sont exposées à plus de 0,1 à 0,5 gray, au cours de la même période de gestation de 8 à 25 semaines. Cependant en dehors de cette période, à moins de 8 semaines et plus de 26 après la conception, "il n'y a aucune preuve d'un effet lié aux radiations sur les performances scolaires".

La déclaration des doses en termes d'énergie absorbée en unités de grays et de rads, plutôt que l'utilisation du sievert biologiquement significatif et biologiquement pondéré dans les données de SMR et de performances cognitives, est typique. La variance de dose seuil signalée entre les deux villes est suggérée comme une manifestation de la différence entre l'absorption des rayons X et des neutrons, Little Boy émettant beaucoup plus de flux de neutrons, tandis que le Baratol qui entourait le noyau de Fat Man, filtré ou décalé le profil de rayonnement neutronique absorbé, de sorte que la dose d'énergie de rayonnement reçue à Nagasaki, est principalement celle de l'exposition aux rayons X / rayons gamma, contrairement à l'environnement à moins de 1500 mètres de l'hypocentre d'Hiroshima, était plutôt l'in- la dose utéro dépendait davantage de l'absorption des neutrons, qui ont un effet biologique plus élevé par unité d'énergie absorbée . D'après les travaux de reconstruction de la dose de rayonnement, qui ont également été informés par l' analogue de la ville japonaise de la tour BREN de 1962, la dosimétrie estimée à Hiroshima a toujours la plus grande incertitude car la conception de la bombe Little Boy n'a jamais été testée avant le déploiement ou après, donc le profil de rayonnement estimé absorbé par des individus à Hiroshima avait nécessité une plus grande confiance dans les calculs que les mesures japonaises du sol, du béton et des tuiles qui ont commencé à atteindre des niveaux précis et ainsi à informer les chercheurs, dans les années 1990.

De nombreuses autres enquêtes sur les résultats cognitifs, tels que la schizophrénie à la suite d'une exposition prénatale, ont été menées sans "aucune relation linéaire statistiquement significative", il semble que chez les plus exposés, ceux qui ont survécu à moins d'un kilomètre environ de les hypocentres, une tendance émerge semblable à celle observée dans le SMR, bien que la taille de l'échantillon soit trop petite pour être déterminée avec une quelconque signification.

Hibakusha

Torii, Nagasaki, Japon. Torii à une jambe en arrière-plan

Les survivants des bombardements sont appelés hibakusha (被爆者, prononcé [çibaꜜkɯ̥ɕa] ou [çibakɯ̥ꜜɕa] ), un mot japonais qui se traduit littéralement par "personnes touchées par une explosion". Le gouvernement japonais a reconnu environ 650 000 personnes commehibakusha. Au 31 mars 2022, 118 935 étaient encore en vie, principalement au Japon. Le gouvernement du Japon reconnaît qu'environ un pour cent d'entre eux souffrent de maladies causées par les radiations. Les mémoriaux d'Hiroshima et de Nagasaki contiennent des listes de noms deshibakushadont on sait qu'ils sont morts depuis les bombardements. Mis à jour annuellement lors des anniversaires des bombardements, à partir d'août 2022, les mémoriaux enregistrent les noms de 526 000hibakusha; 333 907 à Hiroshima et 192 310 à Nagasaki.

S'ils discutent de leurs origines, les hibakusha et leurs enfants ont été (et sont toujours) victimes de discrimination et d'exclusion fondées sur la peur lorsqu'il s'agit de perspectives de mariage ou de travail en raison de l'ignorance du public sur les conséquences de la maladie des radiations ou sur le fait que les faibles doses que le La majorité reçue était inférieure à une radiographie diagnostique de routine, une grande partie du public persiste cependant à croire que les hibakusha sont porteurs d'une maladie héréditaire ou même contagieuse. Ceci en dépit du fait qu'aucune augmentation statistiquement démontrable des malformations congénitales/malformations congénitales n'a été trouvée parmi les enfants conçus plus tard nés de survivants des armes nucléaires utilisées à Hiroshima et Nagasaki, ou en fait n'a été trouvé chez les enfants conçus plus tard de survivants du cancer qui avait déjà reçu une radiothérapie . Les femmes survivantes d'Hiroshima et de Nagasaki, qui pouvaient concevoir, qui ont été exposées à des quantités substantielles de rayonnement, ont continué et ont eu des enfants sans une incidence plus élevée d'anomalies/malformations congénitales que le taux observé dans la moyenne japonaise. Une étude des effets psychologiques à long terme des bombardements sur les survivants a révélé que même 17 à 20 ans après les bombardements, les survivants présentaient une prévalence plus élevée de symptômes d' anxiété et de somatisation .

Doubles survivants

Peut-être pas moins de 200 personnes d'Hiroshima ont cherché refuge à Nagasaki. Le documentaire de 2006 Twice Survived: The Double Atomic Bombed of Hiroshima and Nagasaki a documenté 165 nijū hibakusha ( personnes touchées par une double explosion ), dont neuf prétendaient être dans la zone de l'explosion dans les deux villes. Le 24 mars 2009, le gouvernement japonais a officiellement reconnu Tsutomu Yamaguchi comme double hibakusha . Il a été confirmé qu'il se trouvait à 3 km (1,9 mi) du point zéro à Hiroshima lors d'un voyage d'affaires lorsque la bombe a explosé. Il a été grièvement brûlé au côté gauche et a passé la nuit à Hiroshima. Il est arrivé dans sa ville natale de Nagasaki le 8 août, la veille du bombardement, et il a été exposé à des radiations résiduelles alors qu'il cherchait ses proches. Il a été le premier survivant officiellement reconnu des deux bombardements. Il est décédé le 4 janvier 2010, à 93 ans, d'un cancer de l'estomac.

Survivants coréens

Pendant la guerre, le Japon a amené jusqu'à 670 000 conscrits coréens au Japon pour travailler comme travail forcé . Environ 5 000 à 8 000 Coréens ont été tués à Hiroshima et 1 500 à 2 000 autres sont morts à Nagasaki. Pendant de nombreuses années, les survivants coréens ont eu du mal à se battre pour la même reconnaissance que Hibakusha comme celle accordée à tous les survivants japonais, une situation qui a abouti au refus des prestations de santé gratuites pour eux au Japon. La plupart des problèmes ont finalement été résolus en 2008 par des poursuites.

Mémoriaux

Hiroshima

Hiroshima a ensuite été frappée par le typhon Ida le 17 septembre 1945. Plus de la moitié des ponts ont été détruits et les routes et les voies ferrées ont été endommagées, dévastant davantage la ville. La population est passée de 83 000 peu après le bombardement à 146 000 en février 1946. La ville a été reconstruite après la guerre, avec l'aide du gouvernement national par le biais de la loi sur la construction de la ville commémorative de la paix d'Hiroshima adoptée en 1949. Elle a fourni une aide financière pour la reconstruction, ainsi que terrain donné qui appartenait auparavant au gouvernement national et utilisé à des fins militaires. En 1949, un projet a été sélectionné pour le parc du mémorial de la paix d'Hiroshima . Le hall de promotion industrielle de la préfecture d'Hiroshima, le bâtiment le plus proche du lieu de l'explosion de la bombe, a été désigné Mémorial de la paix d'Hiroshima . Le musée du mémorial de la paix d'Hiroshima a été ouvert en 1955 dans le parc de la paix. Hiroshima contient également une Pagode de la Paix, construite en 1966 par Nipponzan-Myōhōji .

Vue panoramique sur le parc du mémorial de la paix d'Hiroshima. Le dôme de Genbaku est visible au centre gauche de l'image. La cible originale de la bombe était le pont Aioi en forme de "T" visible à gauche de l'image.

Nagasaki

Nagasaki a également été reconstruite après la guerre, mais a été radicalement modifiée au cours du processus. Le rythme de la reconstruction a d'abord été lent et les premiers logements d'urgence simples n'ont été fournis qu'en 1946. L'accent mis sur le réaménagement était le remplacement des industries de guerre par le commerce extérieur, la construction navale et la pêche. Cela a été officiellement déclaré lorsque la loi sur la reconstruction de la ville culturelle internationale de Nagasaki a été adoptée en mai 1949. De nouveaux temples ont été construits, ainsi que de nouvelles églises en raison d'une augmentation de la présence du christianisme. Une partie des décombres a été laissée en mémoire, comme un torii au sanctuaire de Sannō et une arche près de Ground Zero. De nouvelles structures ont également été érigées en mémoriaux, comme le musée de la bombe atomique de Nagasaki, qui a été ouvert au milieu des années 1990.

Une colonne rectangulaire s'élève au-dessus d'une base en pierre sombre avec une écriture japonaise dessus. Il se trouve au sommet d'un monticule d'herbe qui est entouré de cercles alternés de chemin de pierre et d'herbe. Il y a un mur autour de tout le monument et des buissons au-delà.
Vue panoramique du monument marquant l'hypocentre, ou point zéro, de l'explosion de la bombe atomique au-dessus de Nagasaki

Débat sur les bombardements

Le rôle des attentats à la bombe dans la reddition du Japon et les controverses éthiques, juridiques et militaires entourant leur justification par les États-Unis ont fait l'objet de débats universitaires et populaires. D'une part, il a été avancé que les bombardements avaient provoqué la capitulation japonaise, évitant ainsi les pertes qu'une invasion du Japon aurait entraînées. Stimson a parlé de sauver un million de victimes. Le blocus naval aurait peut-être affamé les Japonais pour qu'ils se soumettent sans invasion, mais cela aurait également entraîné de nombreux autres morts japonais.

Cependant, les critiques des bombardements ont cité la conviction que les armes atomiques sont fondamentalement immorales, que les bombardements étaient des crimes de guerre et qu'ils constituaient du terrorisme d'État . D'autres, comme l'historien Tsuyoshi Hasegawa, ont soutenu que l'entrée de l'Union soviétique dans la guerre contre le Japon « a joué un rôle beaucoup plus important que les bombes atomiques pour inciter le Japon à se rendre parce qu'elle a anéanti tout espoir que le Japon puisse mettre fin à la guerre grâce à la médiation de Moscou ». ". Un point de vue parmi les critiques des bombardements, popularisé par l'historien américain Gar Alperovitz en 1965, est l'idée de la diplomatie atomique : que les États-Unis ont utilisé des armes nucléaires pour intimider l'Union soviétique au début de la guerre froide . James Orr a écrit que cette idée est devenue la position acceptée au Japon et qu'elle a peut-être joué un certain rôle dans la prise de décision du gouvernement américain.

Héritage

La manière dont la Seconde Guerre mondiale s'est terminée a jeté une ombre sur les relations internationales pendant des décennies. Au 30 juin 1946, il y avait des composants pour neuf bombes atomiques dans l'arsenal américain, tous des appareils Fat Man identiques à celui utilisé dans le bombardement de Nagasaki. Les armes nucléaires étaient des dispositifs faits à la main, et il restait beaucoup de travail pour améliorer leur facilité d'assemblage, leur sécurité, leur fiabilité et leur stockage avant qu'elles ne soient prêtes pour la production. De nombreuses améliorations de leurs performances avaient également été suggérées ou recommandées, mais cela n'avait pas été possible sous la pression du développement en temps de guerre. Le président des chefs d'état-major interarmées, l'amiral de la flotte William D. Leahy avait décrié l'utilisation des bombes atomiques comme adoptant "une norme éthique commune aux barbares de l'âge des ténèbres", mais en octobre 1947, il signala une exigence militaire pour 400 bombes.

Le monopole américain sur les armes nucléaires a duré quatre ans avant que l'Union soviétique ne fasse exploser une bombe atomique en septembre 1949. Les États-Unis ont répondu avec le développement de la bombe à hydrogène, une arme nucléaire mille fois plus puissante que les bombes qui ont dévasté Hiroshima et Nagasaki. Ces bombes à fission ordinaires seraient désormais considérées comme de petites armes nucléaires tactiques . En 1986, les États-Unis possédaient 23 317 armes nucléaires, tandis que l' Union soviétique en possédait 40 159. Début 2019, plus de 90 % des 13 865 armes nucléaires dans le monde appartenaient à la Russie et aux États-Unis.

En 2020, neuf nations possédaient des armes nucléaires, mais le Japon n'en faisait pas partie. Le Japon a signé à contrecœur le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires en février 1970, mais il est toujours protégé sous le parapluie nucléaire américain. Des armes nucléaires américaines étaient stockées à Okinawa, et parfois au Japon même, bien qu'en violation des accords entre les deux nations. Manquant de ressources pour combattre l'Union soviétique en utilisant des forces conventionnelles, l' Alliance occidentale en est venue à dépendre de l'utilisation d'armes nucléaires pour se défendre pendant la guerre froide, une politique connue dans les années 1950 sous le nom de New Look . Dans les décennies qui ont suivi Hiroshima et Nagasaki, les États-Unis ont menacé d'utiliser leurs armes nucléaires à plusieurs reprises.

Le 7 juillet 2017, plus de 120 pays ont voté en faveur de l'adoption du Traité des Nations Unies sur l'interdiction des armes nucléaires . Elayne Whyte Gómez, présidente des négociations de l'ONU sur le traité d'interdiction nucléaire, a déclaré que "le monde attend cette norme juridique depuis 70 ans", depuis les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945. En 2020, le Japon n'a pas signé le traité.

Remarques

Références

Lectures complémentaires

Historiographie

  • Kort, Michel. "L'historiographie d'Hiroshima: la montée et la chute du révisionnisme." Journal d'histoire de la Nouvelle-Angleterre 64.1 (2007): 31–48. en ligne
  • Newman, Robert P. "Hiroshima et le saccage d'Henry Stimson" The New England Quarterly, 71 # 1 (1998), pp. 5–32 dansTOR

Liens externes

Décision

Effets

Les archives

  • "Archives de Nagasaki" . Cartographie Earth des archives des bombardements de Nagasaki . Récupéré le 3 janvier 2012 .
  • "Archives d'Hiroshima" . Cartographie Earth des archives des bombardements d'Hiroshima . Récupéré le 3 janvier 2012 .

Bibliographies

Commémoration