Bataille d'Oriskany -Battle of Oriskany

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Bataille d'Oriskany
Une partie de la guerre d'indépendance américaine
Herkimer sur oriskany.jpg
Herkimer à la bataille d'Oriskany
Peinture de Frederick Coffay Yohn, v. 1901,
maintenant à la bibliothèque publique d' Utica, New York
Date 6 août 1777
Emplacement 43°10′38″N 75°22′10″O / 43.17722°N 75.36944°O / 43,17722; -75.36944 Coordonnées: 43°10′38″N 75°22′10″O / 43.17722°N 75.36944°O / 43,17722; -75.36944
Résultat

Indécis

  • La force de secours américaine bloquée
  • Offensive britannique finalement repoussée
belligérants

Iroquois des États-Unis

Grande Bretagne

Iroquois

Algonquin, Huron et Nipissing
Commandants et chefs
États-Unis Nicolas Herkimer Peter Gansevoort
États-Unis
Royaume de Grande-Bretagne Sir John Johnson John Butler Joseph Brant Gouverneur Blacksnake
Royaume de Grande-Bretagne

Force
720–740 miliciens
60–100 Indiens
500 réguliers, miliciens et autochtones
Victimes et pertes
385 tués
50 blessés
30 capturés
Indigènes : 65 tués ou blessés
Britanniques : 7 tués, 21 blessés, portés disparus ou capturés

La bataille d'Oriskany était un engagement important de la campagne de Saratoga de la guerre d'indépendance américaine et l'une des batailles les plus sanglantes du conflit entre les colons et la Grande-Bretagne. Le 6 août 1777, un groupe de loyalistes et plusieurs centaines d'alliés autochtones de plusieurs nations ont tendu une embuscade à un groupe militaire américain qui marchait pour soulager le siège de Fort Stanwix . Ce fut l'une des rares batailles dans lesquelles la majorité des participants étaient américains; Les rebelles et les Oneidas alliés se sont battus contre les Loyalistes et les Iroquois alliés en l'absence de soldats réguliers britanniques. Il y avait aussi un détachement de Hessians dans la force britannique, ainsi que des Indiens de l'Ouest, y compris des membres du peuple Mississauga .

La force de secours Patriot est montée dans la vallée de la Mohawk sous le commandement du général Nicholas Herkimer et comptait environ 800 hommes de la milice du comté de Tryon plus un groupe d'environ 60 guerriers Oneida. Le commandant britannique Barry St.Leger a autorisé une force d'interception composée d'un détachement de Hanau Jäger (infanterie légère), du King's Royal Regiment de Sir John Johnson de New York, d'alliés indiens des Six Nations, en particulier des Mohawks et des Senecas et d'autres tribus au nord et à l'ouest., et Indian Department Rangers, totalisant au moins 450 hommes.

La force loyaliste et indigène a tendu une embuscade à la force de Herkimer dans une petite vallée à environ 10 km à l'est de Fort Stanwix, près du village Oneida d' Oriskany, New York . Herkimer a été mortellement blessé et la bataille a coûté aux Patriotes environ 451 victimes, tandis que les Loyalistes et les Indiens ont perdu environ 150 morts et blessés. Le résultat de la bataille reste ambigu. La victoire apparente des loyalistes a été considérablement affectée par une sortie de Fort Stanwix au cours de laquelle les camps loyalistes ont été saccagés, ce qui a nui au moral des alliés autochtones.

La bataille a également marqué le début d'une guerre entre les Iroquois, alors que les guerriers Oneida sous le colonel Louis et Han Yerry se sont alliés à la cause américaine. La plupart des autres tribus iroquoises se sont alliées aux Britanniques, en particulier les Mohawks et les Sénèques. Chaque tribu était fortement décentralisée et il y avait des divisions internes entre les bandes d'Oneida, dont certaines ont également émigré au Canada en tant qu'alliés des Britanniques. Le site est connu dans les histoires orales des Iroquois comme "Un lieu de grande tristesse". Le site a été désigné monument historique national; il est marqué par un monument de bataille au site historique d'état du champ de bataille d'Oriskany .

Arrière plan

En juin 1777, l' armée britannique, sous le commandement du général « Gentleman Johnny » Burgoyne, lance une attaque à deux volets à partir de Québec . L'objectif de Burgoyne était de séparer la Nouvelle-Angleterre des autres colonies en prenant le contrôle de la vallée de l'Hudson à New York . La poussée principale est venue vers le sud à travers le lac Champlain sous le commandement de Burgoyne; la deuxième poussée était dirigée par le lieutenant-colonel Barry St. Leger et visait à descendre la vallée de la Mohawk et à rencontrer l'armée de Burgoyne près d'Albany .

L'expédition de St. Leger était composée d'environ 1 800 hommes qui étaient un mélange de réguliers britanniques, de Hessian Jägers de Hanau, de Loyalistes, de Rangers et d'Indiens de plusieurs tribus, dont les Mohawks et les Sénèques des Iroquois. Ils ont remonté le fleuve Saint-Laurent et le long des rives du lac Ontario jusqu'à la rivière Oswego, qu'ils ont remonté pour atteindre l' Oneida Carry à Rome, New York . Ils commencèrent à assiéger Fort Stanwix, un poste de l'armée continentale gardant le portage.

Prélude

Le chef du comité de sécurité du comté de Tryon, Nicholas Herkimer, a été averti d'une éventuelle attaque britannique le long de la rivière Mohawk, et il a publié une proclamation le 17 juillet avertissant d'une éventuelle activité militaire et exhortant les gens à réagir si nécessaire. Les alliés d'Oneida l'ont averti le 30 juillet que les Britanniques n'étaient qu'à quatre jours de Fort Stanwix, et il a lancé un appel aux armes. La force levée totalisait 800 membres de la milice du comté de Tryon composée principalement d'agriculteurs mal formés qui étaient principalement d' origine palatine allemande . Ils sont partis le 4 août et ont campé près du village Oneida d'Oriska le 5 août. Un certain nombre de miliciens ont abandonné la colonne en raison de leur manque de conditionnement, mais les forces d'Herkimer ont été augmentées par une compagnie de 60 à 100 guerriers Oneida. par Han Yerry, fervent partisan de la cause patriote. Ce soir-là, Herkimer envoya trois hommes vers le fort avec des messages pour le commandant du fort, le colonel Peter Gansevoort . Gansevoort devait signaler la réception du message par trois coups de canon, puis sortir pour rencontrer la colonne qui approchait. Les courriers, cependant, ont eu du mal à traverser les lignes britanniques et ils n'ont livré le message que tard le lendemain matin, alors que la bataille était déjà en cours.

Le site de l'embuscade à Bloody Creek, New York

St. Leger apprit le 5 août qu'Herkimer et son expédition de secours étaient en route grâce à un messager que Molly Brant avait envoyé à son frère Joseph Brant, le chef Mohawk qui dirigeait une partie du contingent « indien » de St. Leger. St. Leger a envoyé un détachement d'infanterie légère des Royal Yorkers de Sir John Johnson vers la position ce soir-là pour surveiller la position de Herkimer, et Brant a suivi tôt le lendemain matin avec environ 400 Indiens et Butler's Rangers . De nombreux alliés autochtones étaient armés de mousquets, tandis que d'autres ne portaient que des tomahawks et des lances.

Bataille

Herkimer a tenu un conseil de guerre le matin du 6 août. Il a voulu attendre car il n'avait pas entendu le signal attendu du fort, mais ses capitaines l'ont pressé de continuer, l'accusant d'être un Tory parce que son frère servait sous St. Léger. Il a été piqué par les accusations et a cédé, ordonnant à la colonne de marcher vers Stanwix.

À environ six miles (9,6 km) du fort, la route plongeait de plus de 50 pieds (15 m) dans un ravin marécageux avec un ruisseau au fond d'environ trois pieds de large. Les chefs Seneca Sayenqueraghta et Cornplanter ont choisi cet endroit pour monter une embuscade; les King's Royal Yorkers attendaient derrière une montée à proximité et les alliés autochtones se cachaient des deux côtés du ravin. Le plan était que les Yorkers arrêtent la tête de la colonne, après quoi les troupes autochtones attaqueraient la colonne étendue. Vers 10 heures du matin, la colonne d'Herkimer est descendue dans le ravin, a traversé le ruisseau et a commencé à monter de l'autre côté avec Herkimer à cheval près du front.

Monument marquant l'emplacement de l'arbre auquel Herkimer a été emmené

Contrairement au plan, les troupes indigènes à l'affût ouvrent le feu sur l'arrière de la colonne et prennent la colonne complètement par surprise. Le colonel Ebenezer Cox dirigeait le 1er régiment (district de Canajoharie), et il a été abattu de son cheval et tué à la première volée. Herkimer a tourné son cheval pour voir l'action et a été frappé par une balle qui lui a brisé la jambe et tué le cheval. Plusieurs de ses officiers l'ont porté jusqu'à un hêtre et l'ont exhorté à se retirer du danger. Il a répondu avec défi: "Je vais affronter l'ennemi", et s'est assis calmement appuyé contre l'arbre, fumant une pipe et donnant des instructions et des mots d'encouragement aux hommes à proximité.

Le piège avait été déclenché trop tôt et des portions de la colonne n'étaient pas encore entrées dans le ravin. La plupart de ces hommes ont paniqué et se sont enfuis ; certains des combattants indigènes les ont poursuivis, entraînant une série de morts et de blessés qui s'étendait sur plusieurs kilomètres. Entre la perte de l'arrière de la colonne et les personnes tuées ou blessées lors des premières volées, seule la moitié environ des hommes d'Herkimer combattaient probablement encore 30 minutes après le début de la bataille. Certains des assaillants qui n'étaient pas armés de mousquets attendaient l'éclair du feu de mousquet d'un adversaire avant de se précipiter pour attaquer avec le tomahawk. Le chef mohawk Louis Atayataronghta se battait avec les hommes d'Herkimer, et il a tiré sur l'un des ennemis dont le tir avait été d'une précision dévastatrice, notant que "chaque fois qu'il se lève, il tue l'un de nos hommes".

Les hommes d'Herkimer se sont finalement ralliés, se frayant un chemin hors du ravin jusqu'à la crête juste à l'ouest. John Johnson était préoccupé par la ténacité de la milice, alors il retourna au camp britannique et demanda des renforts à St. Leger, revenant avec 70 hommes. Un orage a provoqué une pause d'une heure dans les combats, au cours de laquelle Herkimer a regroupé sa milice sur les hauteurs. Il a ordonné à ses hommes de se battre par paires; tandis qu'un homme tirait et rechargeait, l'autre attendait et ne tirait que s'il était attaqué. Ils devaient garder au moins une arme chargée à tout moment pour réduire l'efficacité des attaques de tomahawk.

Le Ranger John Butler a pris le temps pendant l'orage d'interroger certains des captifs et a ainsi appris l'existence du signal à trois canons. Johnson et ses renforts sont arrivés, et Butler les a convaincus de retourner leurs manteaux pour se déguiser en groupe de secours venant du fort. Lorsque les combats ont repris, Johnson et le reste de ses Royal Yorkers ont rejoint la bataille, mais le capitaine patriote Jacob Gardinier a reconnu le visage d'un voisin loyaliste. Des combats rapprochés se sont poursuivis pendant un certain temps, souvent au corps à corps entre des hommes voisins.

Lieutenant-colonel Marinus Willett, un portrait de 1791 par Ralph Earl

Sortie de Fort Stanwix

Les messagers d'Herkimer atteignirent le fort vers 11 heures et le colonel Gansevoort organisa la sortie demandée. Le lieutenant-colonel Marinus Willett a conduit 250 hommes du fort et a attaqué les camps ennemis presque déserts au sud, chassant les quelques Britanniques et Indiens qui y restaient (y compris des femmes) et faisant quatre prisonniers en cours de route. Ils ont volé des couvertures et d'autres biens personnels dans les camps autochtones, et ils ont également fait une descente dans le camp de John Johnson, emportant ses lettres et d'autres écrits (y compris une lettre interceptée à Gansevoort de sa fiancée).

L'un des alliés autochtones qui gardaient les camps a couru sur le champ de bataille pour alerter les autres guerriers que leurs camps étaient attaqués. Ils se dégagent aux cris de « Oonah, oonah ! », le signal de Sénèque de se retirer, et se dirigent vers les camps pour protéger leurs femmes et leurs biens. Cela a forcé le plus petit nombre de combattants allemands et loyalistes à se retirer également.

Conséquences

Patriotes

Herkimer a été grièvement blessé et plusieurs de ses capitaines ont été tués, et le reste battu s'est retiré à Fort Dayton . Ses hommes l'ont transporté hors du champ de bataille et sa jambe a été amputée, mais l'opération s'est mal déroulée et il est décédé le 16 août. Les combattants autochtones morts sur le champ de bataille ont été récupérés le lendemain, mais de nombreux patriotes morts et blessés ont été laissés sur le champ. La colonne de secours de Benedict Arnold a défilé plusieurs semaines plus tard, et les hommes ont été émus par la scène puante et macabre.

Chef Mohawk Joseph Brant, 1776 portrait par George Romney

Le général Philip Schuyler a appris la retraite d'Oriskany et a immédiatement organisé des secours supplémentaires à envoyer dans la région. La colonne de secours d'Arnold est arrivée à Fort Stanwix le 21 août et il a envoyé des messagers dans le camp britannique qui ont convaincu les assiégeants britanniques et indiens que sa force était beaucoup plus importante qu'elle ne l'était en réalité. Ils abandonnèrent leur siège et se retirèrent.

Loyalistes

Le loyaliste John Butler a été promu lieutenant-colonel pour son rôle dans la bataille, et il a été autorisé à lever un régiment qui est devenu connu sous le nom de Butler's Rangers . Après la levée du siège, certains loyalistes retournent à Québec tandis que d'autres se joignent à la campagne de Burgoyne sur l'Hudson, dont de nombreux guerriers de diverses tribus.

Indiens

Le chef de Brant et Seneca, Sayenqueraghta, proposa le lendemain de poursuivre les combats en poursuivant les Patriotes en aval vers German Flatts, New York, mais St. Leger les refusa. Cette bataille a marqué le début d'une guerre entre les tribus de la Confédération iroquoise, car c'était la première fois qu'elles se battaient les unes contre les autres. Les Mohawks, les Senecas, les Cayugas et les Onondagas étaient alliés aux Britanniques, tout comme certains Oneidas, et les Iroquois du camp de St. Leger se sont réunis en conseil et ont décidé d'envoyer une hachette sanglante aux Oneidas alliés aux Patriotes. Les Mohawks de Brant ont attaqué et incendié la colonie Oneida d'Oriska plus tard pendant le siège. En représailles, les Oneidas ont pillé les bastions mohawks de Tiononderoge et Canajoharie. Plus tard, ils ont attaqué les Mohawks de Fort Hunter, incitant la plupart des Mohawks restants du centre de New York à fuir vers Québec.

Certaines personnes pensent que les alliés autochtones de Brant ont torturé et mangé certains de leurs prisonniers, mais les historiens modernes en débattent. Il est probable que certains des prisonniers aient été tués rituellement (comme cela arrivait souvent dans les batailles de cette époque), mais il ne semble pas y avoir de preuve de cannibalisme.

Gagnants et perdants

La bataille a été l'une des plus sanglantes de la guerre, d'après le pourcentage de pertes subies. Environ la moitié de la force d'Herkimer a été tuée ou blessée, tout comme environ 15% de la force britannique. Saint Léger a revendiqué la bataille comme une victoire, car il avait arrêté la colonne de secours américaine, mais les Américains ont conservé le contrôle du champ de bataille après le retrait des Indiens adverses.

La victoire britannique a été tempérée par le mécontentement des Indiens après la bataille. Lorsqu'ils ont rejoint l'expédition, ils s'attendaient à ce que les forces britanniques fassent la plupart des combats, mais ils étaient les combattants dominants dans cette action, et certains ont subi la perte de leurs effets personnels pris lors de la sortie américaine du fort. Ce coup porté à leur moral a contribué à l'échec éventuel de l'expédition de Saint-Léger.

Héritage

Monument aux patriotes inconnus du comté de Tryon

Blacksnake, un chef de guerre de la nation Seneca, a été interviewé plusieurs années après. Il s'est rappelé: "Je pensais à ce moment-là que le sang avait versé un ruisseau coulant sur le sol descendant [ sic ]."

Un monument a été érigé en 1884 pour commémorer la bataille à 43° 10,6′N 75° 22,2′W, et une grande partie du champ de bataille est maintenant préservée dans le site historique d'État du champ de bataille d'Oriskany . Le site a été reconnu comme monument historique national en 1962 et ajouté au registre national des lieux historiques en 1966. La ville de Herkimer (ville), New York et le comté de Herkimer, New York ont ​​été nommés en l'honneur d'Herkimer. La bataille fut honorée par le nom de porte-avions USS Oriskany, lancé en 1945, aujourd'hui récif artificiel, et aussi par l'émission d'un timbre-poste en 1977.

Voir également

Notes de bas de page

Références

Lectures complémentaires

Liens externes