Édith Roosevelt -Edith Roosevelt

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Édith Roosevelt
Edith Kermit Carow Roosevelt par Frances Benjamin Johnston.jpg
Portrait par Frances Benjamin Johnston, v.  1903
Première dame des États-Unis
Dans le rôle
du 14 septembre 1901 au 4 mars 1909
Président Théodore Roosevelt
Précédé par Ida McKinley
succédé par Hélène Taft
Deuxième dame des États-Unis
Dans le rôle
du 4 mars 1901 au 14 septembre 1901
Vice président Théodore Roosevelt
Précédé par Jennie Hobart (1899)
succédé par Cornelia Fairbanks (1905)
Première Dame de New York
Dans le rôle
du 1er janvier 1899 au 31 décembre 1900
Gouverneur Théodore Roosevelt
Précédé par Loïs Black
succédé par Linda Odell
Détails personnels
Edith Kermit Carow

( 06/08/1861 )6 août 1861
Norwich, Connecticut, États-Unis
Décédés 30 septembre 1948 (1948-09-30)(87 ans)
Oyster Bay, New York, États-Unis
Lieu de repos Cimetière commémoratif des jeunes
Conjoint(s)
( en 1886 ; décédé en 1919 )
Enfants
Parents)
Signature

Edith Kermit Roosevelt ( née Carow ; 6 août 1861 - 30 septembre 1948) était la deuxième épouse du président Theodore Roosevelt et la première dame des États-Unis de 1901 à 1909. Elle était également la deuxième dame des États-Unis en 1901 Roosevelt a été la première Première Dame à employer une secrétaire sociale salariée à plein temps. Son mandat a abouti à la création d'un état-major officiel et ses dîners officiels et ses processions cérémonielles ont servi à élever la position de Première Dame.

Début de la vie

Edith est née le 6 août 1861 à Norwich, Connecticut, du marchand Charles Carow (1825–1883) et de Gertrude Elizabeth Tyler (1836–1895). Le père de Gertrude, Daniel Tyler (1799–1882) était un général de l'Union pendant la guerre civile américaine .

La sœur cadette d'Edith était Emily Tyler Carow (1865–1939). Edith avait également un frère aîné, Kermit (février 1860 - août 1860), décédé un an avant sa naissance. Kermit, prénom et deuxième prénom de son frère, était le nom de famille d'un grand-oncle paternel, Robert Kermit . Pendant son enfance, Edith était connue sous le nom de "Edie".

La jeune fille a grandi dans un brownstone sur Union Square à New York . À côté vivait Théodore Roosevelt (1858-1919). Edith était la meilleure amie de sa sœur cadette Corinne (1861–1933).

Edith, Corinne, Theodore et Elliott ont fait leurs premières études ensemble au domicile de la famille Roosevelt au 28 East 20th Street. Edith a ensuite fréquenté l'école de finition de Miss Comstock.

Bien que les deux aient eu une romance adolescente, la relation s'est estompée lorsque Roosevelt est allé à l'Université de Harvard. À Harvard, il rencontra Alice Lee et ils se marièrent en 1880. Edith assista au mariage.

Mariage

La première épouse de Theodore Roosevelt, Alice Lee Roosevelt, est décédée le 14 février 1884, à l'âge de 22 ans, laissant derrière elle leur petite fille également nommée Alice. Theodore et Edith ont ravivé leur relation en 1885. Ils se sont mariés à St George's, Hanover Square, Londres le 2 décembre 1886, alors qu'il avait 28 ans et qu'elle en avait 25. Son témoin était Cecil Spring Rice, plus tard ambassadeur britannique aux États-Unis . pendant la Première Guerre mondiale. Rice a également maintenu une amitié étroite avec le couple pour le reste de sa vie. Les fiançailles de Theodore et Edith ont été annoncées dans le New York Times . Après leur lune de miel, le couple a vécu à Sagamore Hill à Long Island, New York . Roosevelt a appelé sa première fille "Baby Lee" au lieu de "Alice" pour ne pas se souvenir de la mort de sa première femme.

La photographie montre le portrait de la deuxième épouse du président Theodore Roosevelt, Edith Kermit Carow Roosevelt, debout à côté de leur fils, Quentin

Ensemble, le couple a élevé Alice (la fille de Théodore issue de son précédent mariage) et leurs propres enfants : Théodore (1887), Kermit (1889), Ethel (1891), Archibald (1894) et Quentin (1897).

En 1888, Theodore a été nommé à la Commission de la fonction publique des États-Unis, où il a servi jusqu'en 1895. Alors qu'Edith a soutenu la décision de son mari d'accepter le poste, elle a déploré que sa troisième grossesse la retiendrait à Sagamore Hill . Kermit Roosevelt est né le 10 octobre 1889 et Edith a déménagé à Washington avec leurs enfants trois mois plus tard. Pendant cette période, Edith et Henry Adams sont devenus des amis proches.

Sur l'insistance d'Edith, Theodore ne s'est pas présenté à la mairie de New York en 1894, car elle préférait leur vie à Washington, DC, et son travail de commissaire de la fonction publique américaine.

Lorsque Theodore est devenu commissaire de police de New York en 1895, ils ont déménagé à New York . En 1897, Theodore a été choisi comme secrétaire adjoint de la Marine et la famille est retournée à Washington.

En 1898, Edith se rendit en train à Tampa, en Floride, pour envoyer son mari combattre dans la guerre hispano-américaine .

À son retour de Cuba, Edith a défié une quarantaine pour le rencontrer à Montauk, New York, où elle a aidé des vétérans à l'hôpital. En octobre 1898, lorsque Roosevelt fut nommé au poste de gouverneur, elle aida à répondre à son courrier, mais resta en dehors de la campagne électorale.

Première Dame de New York

Edith Roosevelt aimait être la première dame de New York. Pendant ce temps, elle a modernisé le manoir du gouverneur, a rejoint un club de femmes local et a continué à aider à la correspondance de son mari. Alors qu'elle était Première Dame de l'État, Edith a commencé une coutume qui se poursuivrait à la Maison Blanche : elle tenait un bouquet de fleurs dans chaque main. Edith trouvait trop familier le fait de serrer la main d'un étranger et préférait incliner la tête en guise de salutation.

Edith est retournée à Washington lorsque Roosevelt a remporté la vice-présidence en 1900.

Première dame

Portrait officiel de la Première Dame Edith Roosevelt

Après l'assassinat du président William McKinley , Theodore Roosevelt a assumé la présidence et sa femme est devenue la première dame du pays .

Avec le pays en deuil, la nouvelle First Lady ne pouvait pas faire de divertissement. Au lieu de cela, elle s'est concentrée sur la manière d'intégrer sa grande famille à la Maison Blanche. Edith a éliminé le bureau de la femme de ménage, effectuant elle-même le travail de surveillance.

Edith Roosevelt a également opéré un changement institutionnel majeur en embauchant Isabelle "Belle" Hagner comme première secrétaire sociale à servir une Première Dame. La mission initiale de Hagner était de planifier les débuts d'Alice Roosevelt en 1902. Bientôt, Edith a commencé à compter sur Hagner et l'a autorisée à publier des photos de la première famille dans l'espoir d'éviter les candids non autorisés.

Edith s'est appuyée sur la longue histoire de divertissement des visiteurs de la Première Dame et a fait de la fonction titulaire celle d'hôtesse de la nation. Elle a augmenté le nombre d'événements sociaux organisés à la Maison Blanche, s'est assurée que les fêtes des épouses du Cabinet ne surpasseraient pas les siennes et a travaillé pour faire de Washington le centre culturel du pays. Les deux événements sociaux les plus importants pendant le mandat d'Edith en tant que première dame ont été le mariage de sa belle-fille et les débuts mondains de sa fille, Ethel .

Edith a également organisé les épouses des officiers du cabinet et a tenté de régir la conduite morale de la société de Washington à travers leurs listes d'invités.

Caricature de Marguerite Martyn du St.Louis Post-Dispatch dépeint Edith Roosevelt éloignant les gens de la chambre du président après qu'il ait été abattu en octobre 1912.

On pense qu'Edith a exercé une influence subtile sur son mari. Ils se réunissaient en privé tous les jours de 8h à 9h. L'assistant du président, William Loeb, a souvent aidé le chef de l'exécutif à adopter la façon de penser d'Edith Roosevelt. Elle lisait plusieurs journaux par jour et transmettait les coupures qu'elle considérait comme importantes pour son mari. Dans un article de 1933 du Boston Transcript, Isabelle Hagner a rapporté que la législation qui a créé la National Portrait Gallery a été adoptée en raison de l'influence d'Edith. Les historiens pensent que sa contribution historique la plus importante a été d'agir comme agent de liaison informel entre Theodore Roosevelt et le diplomate britannique Cecil Spring Rice, un lien qui a donné au président des informations non officielles sur la guerre russo-japonaise . À la suite de la négociation du traité qui a mis fin à ce conflit, le président Roosevelt a remporté le prix Nobel de la paix en 1906.

Le président et sa femme sont devenus le premier président et la première dame à voyager à l'étranger pendant leur mandat lorsqu'ils ont fait un voyage au Panama .

Un assistant perspicace a décrit Edith Roosevelt comme "toujours l'hôtesse douce et de haut niveau; souriant souvent à ce qui se passait autour d'elle, mais jamais critique envers les ignorants et tolérant toujours les petites insincérités de la vie politique".

En 1905, Edith a acheté Pine Knot, une cabane dans la Virginie rurale, comme refuge pour son mari. A Pine Knot, les services secrets l'ont gardé à son insu.

Rénovation de la Maison Blanche

Chambre à coucher de la première fille Alice Roosevelt à la Maison Blanche vers 1902. Cette chambre était une suite sans nom depuis son achèvement en 1809 jusqu'en 1860, date à laquelle elle a été nommée la chambre Prince de Galles. Il a été rebaptisé Lincoln Bedroom en 1929, un nom qu'il a conservé jusqu'à ce que la suite parentale soit supprimée en 1961 et que l'espace soit transformé en Family Kitchen et President's Dining Room.

En 1902, Edith engagea McKim, Mead & White pour séparer les pièces d'habitation des bureaux, agrandir et moderniser les pièces communes, refaire l'aménagement paysager et redécorer l'intérieur. Le Congrès a approuvé plus d'un demi-million de dollars pour la rénovation. La nouvelle aile ouest abritait des bureaux tandis que l' aile est abritait la famille et les invités du président. La plomberie, l'éclairage et le chauffage ont été améliorés. Edith a placé son bureau à côté de celui de son mari afin qu'ils puissent se concerter fréquemment.

Edith a pris une vue historique de la Maison Blanche et a vu que la salle verte, la salle bleue et la salle est ont été redécorées avec des antiquités d'époque. McKim aurait enlevé la plupart des meubles existants si Edith n'était pas intervenue. L'intervention d'Edith a permis de conserver le mobilier victorien que l'on voit aujourd'hui dans la chambre Lincoln .

Une salle à manger plus grande a créé un besoin de plus de porcelaine, alors Edith a commandé un service Wedgwood avec le grand sceau des États-Unis pour 120 personnes. L'intérêt pour sa propre porcelaine a suscité une curiosité pour les services des précédentes premières dames. Edith a terminé le catalogue de porcelaine de la Maison Blanche que Caroline Scott Harrison avait commencé. Elle a complété la collection en achetant des objets manquants chez des antiquaires. Quand elle a quitté la Maison Blanche, il y avait des morceaux de vingt-cinq administrations. Elle a créé une exposition de porcelaine au rez-de-chaussée de la Maison Blanche. La collection de porcelaine de la Maison Blanche qu'Edith Roosevelt a d'abord exposée est toujours visible aujourd'hui.

Face à la porcelaine de la Maison Blanche, Edith a exposé des portraits d'anciennes premières dames. Les portraits autrefois dispersés ont été un succès auprès du public et les invités de la Maison Blanche pouvaient voir la porcelaine historique et les portraits en attendant d'entrer dans les réceptions.

Edith a fait appel à l'ancien jardinier de la Maison Blanche Henry Pfister pour l'aider à concevoir un jardin colonial du côté ouest de la Maison Blanche. Un jardin similaire a finalement été placé du côté est de la Maison Blanche.

Le public verrait pour la première fois les rénovations de la Maison Blanche lors de la réception du Nouvel An de 1903.

C'est pendant le mandat d'Edith en tant que Première Dame que la Maison Blanche est devenue connue sous le nom de Maison Blanche. Auparavant, il était connu sous le nom de Executive Mansion.

Relation avec ses enfants

Prés. et Mme Theodore Roosevelt assis sur la pelouse, entouré de leur famille ; 1903. De gauche à droite : Quentin, Theodore Sr., Theodore Jr., Archie, Alice, Kermit, Edith et Ethel .

Roosevelt était une mère dévouée qui passait plusieurs heures par jour avec ses enfants et leur lisait quotidiennement. Elle et son mari ont joué un rôle actif dans l'éducation de leurs enfants et correspondaient souvent avec les enseignants de leurs enfants.

Roosevelt aspirait à plus d'enfants même après la naissance de son cinquième enfant, Quentin. Elle a subi deux fausses couches en tant que première dame. Elle avait une relation compliquée avec sa belle-fille, Alice. Plus tard, Alice a exprimé son admiration pour le sens de l'humour de sa belle-mère et a déclaré qu'elles avaient des goûts littéraires similaires. Dans son autobiographie Crowded Hours, Alice écrivit à propos d'Edith : « Que j'étais l'enfant d'un autre mariage était un fait simple et créait une situation à laquelle il fallait faire face, et Mère y a fait face avec une équité, un charme et une intelligence qu'elle a. à un degré plus élevé que presque n'importe qui d'autre que je connaisse."

Vues sur la race

Le 16 octobre 1901, le président Roosevelt invita l'éducateur afro-américain Booker T. Washington à dîner avec sa famille à la Maison Blanche . Plusieurs autres présidents avaient invité des Afro-Américains à des réunions à la Maison Blanche, mais jamais à un repas. La nouvelle du dîner entre un ancien esclave et le président des États-Unis est devenue une sensation nationale. Le sujet d'articles et de dessins animés incendiaires, il a changé la conversation nationale autour de la race à l'époque. Certains républicains ont essayé de transformer le dîner en déjeuner. Comme Deborah Davis l'a expliqué sur NPR, "ils ont eu faim et ils ont commandé un plateau, et au moment où ils ont fini, il y avait à peine un sandwich dessus. Et cela a semblé rendre le repas un peu plus appétissant dans le Sud." L'histoire du déjeuner a persisté pendant des décennies, jusqu'à ce que finalement, dans les années 1930, un journaliste du journal afro-américain de Baltimore demande à Edith Roosevelt s'il s'agissait d'un déjeuner ou d'un dîner. Edith a vérifié son agenda, et elle a dit que c'était définitivement le dîner.

Parmi les réponses au dîner figurait un dessin animé créé par les démocrates du Maryland dans lequel Edith était assise entre son mari et Booker. Le dessin animé a été largement réimprimé. Selon Deborah Davis, c'était la première fois qu'une Première Dame était ridiculisée par écrit.

Le dîner a assuré la position de Washington en tant que principale figure noire et porte-parole aux États-Unis. Deborah Davis pense qu'Edith admirait Booker T. Washington. Dans une lettre de mars 1901, Theodore Roosevelt écrivit à Booker : "Mme Roosevelt est aussi satisfaite que moi de votre livre."

Selon le biographe Lewis Gould, une lecture attentive de la correspondance privée d'Edith révèle des opinions raciales qui vont au-delà de ce qu'il appelle le sectarisme distingué de son temps. dans " Negro Songs " et Lewis Gould a fait valoir qu'en présentant ces interprètes, Edith divertissait "des invités avec des stéréotypes mélodiques grossiers représentant une minorité raciale opprimée".

Vie et mort ultérieures

Assis, de gauche à droite, Archibald Bulloch Roosevelt, Jr., Theodore Roosevelt, Grace Stackpole Lockwood Roosevelt, Richard Derby, Jr., Edith Kermit Carow Roosevelt, Edith Roosevelt Derby Williams et Ethel Carow Roosevelt Derby. Richard Derby Jr. tient un drapeau de service avec trois étoiles, qui symbolisaient trois des fils de Roosevelt, Quentin, Archie et Theodore Jr.

Les dernières décennies d'Edith comprenaient de nombreux voyages en Europe, en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud. Après avoir quitté la Maison Blanche, Theodore Roosevelt et Kermit ont fait un safari tandis qu'Edith a emmené Ethel, Archie et Quentin pour une longue tournée en Europe.

La collection First Lady du Smithsonian a été créée peu de temps après le départ des Roosevelt de la Maison Blanche. Lorsque les défenseurs du musée lui ont demandé une contribution, Edith a déclaré qu'elle n'était pas sûre de pouvoir aider : elle découpait souvent des robes pour le tissu après les avoir portées, et sa robe inaugurale ne faisait pas exception. Sa fille a ensuite fait don de la moitié inférieure restante et le Smithsonian a remodelé le corsage à l'aide de photographies.

Edith n'a pas plaidé pour la course présidentielle tierce de son mari en 1912, mais l'a pleinement soutenu lorsqu'elle était officiellement en cours. Elle l'a soigné après la tentative d'assassinat, l'a consolé lorsqu'il a perdu les élections et l'a accompagné au Brésil pour le voir partir alors qu'il explorait la Rivière du Doute. Les deux Roosevelt ont contribué aux activités sur le front intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Par exemple, Edith Roosevelt était la présidente honoraire de The Needlework Guild of America, l'une des plus anciennes organisations à but non lucratif des États-Unis qui a fourni de nouveaux vêtements aux pauvres, de 1917 à 1921. .

Edith a exhorté les femmes républicaines à voter après l'adoption du 19e amendement.

Le 6 janvier 1919, son mari meurt d'une embolie pulmonaire dans son sommeil. Il avait 60 ans.

Pendant la Grande Dépression, Edith fit brièvement campagne pour Herbert Hoover afin de souligner que le candidat démocrate, Franklin Roosevelt, n'était pas son fils. Edith n'aimait pas Eleanor depuis l'enfance d'Eleanor et l'animosité existait entre les deux femmes depuis les années 1920 quand Eleanor a fait campagne contre Theodore Roosevelt Jr. lors de sa course au poste de gouverneur de New York.

Avant sa mort, Edith a détruit la quasi-totalité de sa correspondance avec son mari. Cependant, Edith était une épistolière prodigieuse et ses lettres survivent dans des archives telles que la bibliothèque Houghton .

Edith est décédée à Sagamore Hill le 30 septembre 1948, à l'âge de 87 ans. Elle est enterrée à côté de son mari au Youngs Memorial Cemetery à Oyster Bay.

Références

Lectures complémentaires

Vidéo externe
icône vidéo Présentation de Sylvia Jukes Morris sur Edith Kermit Roosevelt : Portrait of a First Lady, 10 novembre 2001, C-SPAN

Liens externes

Titres honorifiques
Précédé par Première Dame de New York
1899-1900
succédé par
Vacant
Dernier titre détenu par
Jennie Hobart
Deuxième Dame des États-Unis
1901
Vacant
Titre détenu ensuite par
Cornelia Fairbanks
Précédé par Première Dame des États-Unis
1901-1909
succédé par