Enola Gay -Enola Gay

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Enola Gay
Tibbets-vague.jpg
Paul Tibbets fait signe depuis le cockpit de l' Enola Gay avant de décoller pour le bombardement d'Hiroshima
Taper Superforteresse B-29-45-MO
Fabricant Société Glenn L. Martin, Omaha, Nebraska
Fabriqué 18 mai 1945
En série 44-86292
Code radio Victor 12 (plus tard changé en Victor 82)
Propriétaires et exploitants Forces aériennes de l'armée des États-Unis
En service 18 mai 1945 - 24 juillet 1946
Conservé à Centre Steven F. Udvar-Hazy du Musée national de l'air et de l'espace

L' Enola Gay ( / ə ˈ n l ə / ) est un bombardier Boeing B-29 Superfortress, nommé d'après Enola Gay Tibbets, la mère du pilote, le colonel Paul Tibbets . Le 6 août 1945, piloté par Tibbets et Robert A. Lewis lors des phases finales de la Seconde Guerre mondiale, il devient le premier avion à larguer une bombe atomique en temps de guerre . La bombe, baptisée « Little Boy », visait la ville d' Hiroshima, au Japon, et a causé la destruction d'environ les trois quarts de la ville. Enola Gay a participé à la deuxième attaque nucléaire en tant qu'avion de reconnaissance météorologique pour la cible principale de Kokura . Les nuages ​​et la fumée à la dérive ont entraîné le bombardement d'une cible secondaire, Nagasaki .

Après la guerre, l' Enola Gay retourna aux États-Unis, où il était exploité depuis l'aérodrome de l'armée de Roswell, au Nouveau-Mexique . En mai 1946, il a été transporté par avion à Kwajalein pour les essais nucléaires de l' opération Crossroads dans le Pacifique, mais n'a pas été choisi pour effectuer le test de largage sur l'atoll de Bikini . Plus tard cette année-là, il a été transféré à la Smithsonian Institution et a passé de nombreuses années garé dans des bases aériennes exposées aux intempéries et aux chasseurs de souvenirs, avant d'être démonté et transporté vers l'entrepôt du Smithsonian à Suitland, Maryland, en 1961.

Dans les années 1980, des groupes d'anciens combattants ont appelé le Smithsonian à exposer l'avion, ce qui a conduit à un débat acrimonieux sur l'exposition de l'avion sans contexte historique approprié. Le cockpit et le nez de l'avion ont été exposés au National Air and Space Museum (NASM) sur le National Mall, pour le 50e anniversaire de l'attentat à la bombe en 1995, au milieu de la controverse. Depuis 2003, l'ensemble du B-29 restauré est exposé au Steven F. Udvar-Hazy Center de la NASM . Le dernier survivant de son équipage, Theodore Van Kirk, est décédé le 28 juillet 2014 à l'âge de 93 ans.

La Seconde Guerre mondiale

Histoire ancienne

L' Enola Gay (numéro de modèle B-29-45-MO, numéro de série 44-86292, numéro Victor 82) a été construit par la Glenn L. Martin Company (plus tard partie de Lockheed Martin ) dans son usine de bombardiers à Bellevue, Nebraska, située à Offutt Field, maintenant Offutt Air Force Base . Le bombardier était l'un des quinze premiers B-29 construits selon la spécification " Silverplate " - sur 65 finalement achevés pendant et après la Seconde Guerre mondiale - leur donnant la capacité principale de fonctionner comme des avions de "livraison d'armes" nucléaires. Ces modifications comprenaient une soute à bombes largement modifiée avec des portes pneumatiques et des systèmes de fixation et de largage de bombes britanniques, des hélices à pas réversible qui donnaient plus de puissance de freinage à l'atterrissage, des moteurs améliorés avec injection de carburant et un meilleur refroidissement, et le retrait du blindage de protection et des tourelles de canon.

Enola Gay après la mission d'Hiroshima, entrant dans le hardstand . Il est dans sa livrée du 6e groupe de bombardement, avec le numéro de vainqueur 82 visible sur le fuselage juste en avant de la dérive.

Enola Gay a été personnellement sélectionné par le colonel Paul W. Tibbets Jr., le commandant du 509th Composite Group, le 9 mai 1945, alors qu'il était encore sur la chaîne de montage . L'avion a été accepté par l' United States Army Air Forces (USAAF) le 18 mai 1945 et affecté au 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group. L'équipage B-9, commandé par le capitaine Robert A. Lewis, a pris livraison du bombardier et l'a piloté d'Omaha à la 509e base de Wendover Army Air Field, Utah, le 14 juin 1945.

Treize jours plus tard, l'avion a quitté Wendover pour Guam, où il a reçu une modification de soute à bombes, et s'est envolé pour North Field, Tinian, le 6 juillet. Il a initialement reçu le numéro 12 de Victor (identification attribuée à l'escadron), mais le 1er août, il a reçu les marques de queue du cercle R du 6e groupe de bombardement par mesure de sécurité et son numéro Victor a été changé en 82 pour éviter toute erreur d'identification avec le 6e réel. Avions du groupe de bombardement. En juillet, le bombardier a effectué huit vols d'entraînement ou d'entraînement et a effectué deux missions, les 24 et 26 juillet, pour larguer des bombes citrouilles sur des cibles industrielles à Kobe et Nagoya . Enola Gay a été utilisé le 31 juillet sur un vol de répétition pour la mission proprement dite.

L' arme à fission de type pistolet Little Boy partiellement assemblée L-11, pesant 10 000 livres (4 500 kg), était contenue à l'intérieur d'un 41 pouces (100 cm) × 47 pouces (120 cm) × 138 pouces (350 cm) en bois caisse qui était fixée sur le pont de l' USS Indianapolis . Contrairement aux six disques cibles d'uranium 235, qui ont ensuite été transportés à Tinian par trois avions distincts arrivés les 28 et 29 juillet, le projectile assemblé avec les neuf anneaux d'uranium 235 installés a été expédié dans un seul conteneur en acier doublé de plomb pesant 300 livres ( 140 kg) qui était verrouillé sur des supports soudés au pont des quartiers du capitaine Charles B. McVay III . Le L-11 et le projectile ont été déposés à Tinian le 26 juillet 1945.

Mission d'Hiroshima

Unité Little Boy sur le berceau de la remorque dans la fosse de Tinian, avant d'être chargée dans la soute à bombes d
' Enola Gay

Le 5 août 1945, lors de la préparation de la première mission atomique, Tibbets prit le commandement de l'avion et le nomma d'après sa mère, Enola Gay Tibbets, qui, à son tour, avait été nommée d'après l'héroïne d'un roman. Lorsqu'il s'agissait de choisir un nom pour l'avion, Tibbets a rappelé plus tard que :

... mes pensées se tournèrent alors vers ma courageuse mère rousse, dont la confiance tranquille m'avait été une source de force depuis l'enfance, et particulièrement pendant la période d'introspection où j'ai décidé d'abandonner une carrière médicale pour devenir un pilote militaire. À un moment où papa pensait que j'avais perdu mes billes, elle avait pris mon parti et dit : « Je sais que tout ira bien, fils.

Aux petites heures du matin, juste avant la mission du 6 août, Tibbets a demandé à un jeune homme de maintenance de l'armée de l'air, le soldat Nelson Miller, de peindre le nom juste sous la fenêtre du pilote. Le commandant d'avion régulièrement affecté, Robert Lewis, était mécontent d'être déplacé par Tibbets pour cette importante mission et est devenu furieux lorsqu'il est arrivé à l'avion le matin du 6 août pour le voir peint avec le désormais célèbre art du nez.

Hiroshima était la cible principale de la première mission de bombardement nucléaire le 6 août, avec Kokura et Nagasaki comme cibles alternatives. Enola Gay, piloté par Tibbets, a décollé de North Field, dans les îles Mariannes du Nord, à environ six heures de vol du Japon, accompagné de deux autres B-29, The Great Artiste, transportant des instruments, et un avion alors sans nom plus tard appelé Necessary Evil, commandé par le capitaine George Marquardt, pour prendre des photos. Le directeur du projet Manhattan, le major général Leslie R. Groves Jr., voulait que l'événement soit enregistré pour la postérité, alors le décollage a été éclairé par des projecteurs. Lorsqu'il a voulu prendre un taxi, Tibbets s'est penché par la fenêtre pour écarter les passants. Sur demande, il a fait un signe amical aux caméras.

Explosion d'Hiroshima

Après avoir quitté Tinian, les trois avions se sont rendus séparément à Iwo Jima, où ils se sont donné rendez-vous à 2 440 mètres (8 010 pieds) et ont mis le cap sur le Japon. L'avion est arrivé au-dessus de la cible avec une visibilité dégagée à 9 855 mètres (32 333 pieds). Le capitaine William S. "Deak" Parsons du Projet Alberta, qui commandait la mission, a armé la bombe pendant le vol pour minimiser les risques lors du décollage. Son assistant, le sous-lieutenant Morris R. Jeppson, a enlevé les dispositifs de sécurité 30 minutes avant d'atteindre la zone cible.

La libération à 08h15 (heure d'Hiroshima) s'est déroulée comme prévu, et le Little Boy a mis 53 secondes pour tomber de l'avion volant à 31 060 pieds (9 470 m) à la hauteur de détonation prédéterminée à environ 1 968 pieds (600 m) au-dessus de la ville. Enola Gay a parcouru 18,5 km avant de ressentir les ondes de choc de l'explosion. Bien que secoués par le choc, ni Enola Gay ni The Great Artiste n'ont été endommagés.

La détonation a créé une explosion équivalente à 16 kilotonnes de TNT (67 TJ). L'arme U-235 était considérée comme très inefficace, avec seulement 1,7 % de sa matière fissile réagissant. Le rayon de destruction totale était d'environ un mile (1,6 km), avec des incendies résultants sur 4,4 miles carrés (11 km 2 ). Les Américains ont estimé que 4,7 miles carrés (12 km 2 ) de la ville ont été détruits. Les responsables japonais ont déterminé que 69% des bâtiments d'Hiroshima avaient été détruits et 6 à 7% endommagés. Quelque 70 000 à 80 000 personnes, 30% de la population de la ville, ont été tuées par l'explosion et la tempête de feu qui en a résulté, et 70 000 autres blessées. Parmi les personnes tuées, 20 000 étaient des soldats et 20 000 des esclaves coréens.

Enola Gay débarque à sa base

Enola Gay est revenu sain et sauf à sa base de Tinian en grande pompe, atterrissant à 14h58, après 12 heures 13 minutes. The Great Artiste et Necessary Evil suivirent à de courts intervalles. Plusieurs centaines de personnes, dont des journalistes et des photographes, s'étaient rassemblées pour assister au retour des avions. Tibbets a été le premier à débarquer et a reçu sur place la Croix du service distingué .

Mission Nagasaki

La mission d'Hiroshima a été suivie d'une autre frappe atomique. Initialement prévue le 11 août, elle a été avancée de deux jours au 9 août en raison d'une prévision de mauvais temps. Cette fois, une bombe nucléaire portant le nom de code « Fat Man » était transportée par le B-29 Bockscar, piloté par le Major Charles W. Sweeney . Enola Gay, piloté par le Crew B-10 du capitaine George Marquardt, était l'avion de reconnaissance météorologique de Kokura, la cible principale. Enola Gay a signalé un ciel clair au-dessus de Kokura, mais au moment où Bockscar est arrivé, la ville était obscurcie par la fumée des incendies du bombardement conventionnel de Yahata par 224 B-29 la veille. Après trois passes infructueuses, Bockscar s'est détourné vers sa cible secondaire, Nagasaki, où il a largué sa bombe. Contrairement à la mission d'Hiroshima, la mission de Nagasaki a été décrite comme tactiquement bâclée, bien que la mission ait atteint ses objectifs. L'équipage a rencontré un certain nombre de problèmes d'exécution et avait très peu de carburant au moment où il a atterri sur le site d'atterrissage de secours d'urgence Yontan Airfield à Okinawa .

Équipages

carte du Japon et des îles Mariannes indiquant les routes empruntées par les raids. On va directement à Iwo Jima et Hiroshima et on revient par le même chemin. L'autre va à la pointe sud du Japon, jusqu'à Kokura, jusqu'à Nagasaki, et le sud-ouest jusqu'à Okinawa avant de retourner à Tinian.
La mission se déroule les 6 et 9 août, avec Hiroshima, Nagasaki et Kokura (l'objectif initial du 9 août) affichés

Mission d'Hiroshima

Le bombardier Thomas Ferebee avec le Norden Bombsight sur Tinian après le largage de Little Boy

L'équipage d' Enola Gay, le 6 août 1945, était composé de 12 hommes. L'équipage était :

Les astérisques désignent les membres d'équipage réguliers de l' Enola Gay .

Du commandant de mission Parsons, il a été dit: "Il n'y a personne de plus responsable pour sortir cette bombe du laboratoire et sous une forme utile pour les opérations de combat que le capitaine Parsons, par son simple génie dans le domaine des munitions."

Mission Nagasaki

Pour la mission Nagasaki, Enola Gay était piloté par le Crew B-10, normalement affecté à Up An' Atom :

  • Capitaine George W. Marquardt - commandant d'avion
  • Sous-lieutenant James M. Anderson - copilote
  • Sous-lieutenant Russell Gackenbach - navigateur
  • Capitaine James W. Strudwick - bombardier
  • Sergent technique James R. Corliss - ingénieur de vol
  • Sergent Warren L. Coble - opérateur radio
  • Sergent Joseph M. DiJulio - opérateur radar
  • Sergent Melvin H. Bierman - mitrailleur de queue
  • Sergent Anthony D. Capua Jr. - assistant ingénieur / scanner

Source : Campbell, 2005, p. 134, 191–192.

Histoire ultérieure

Section de cockpit d' Enola Gay dans l'installation de stockage du Smithsonian à Suitland, 1987

Le 6 novembre 1945, Lewis ramena l' Enola Gay aux États-Unis, arrivant à la nouvelle base du 509th à Roswell Army Air Field, Nouveau-Mexique, le 8 novembre. Le 29 avril 1946, Enola Gay quitta Roswell dans le cadre des essais d'armes nucléaires de l' opération Crossroads dans le Pacifique. Il s'est envolé pour l'atoll de Kwajalein le 1er mai. Il n'a pas été choisi pour faire le test de largage à Bikini Atoll et a quitté Kwajalein le 1er juillet, date du test, pour atteindre Fairfield-Suisun Army Air Field, Californie, le lendemain.

La décision a été prise de préserver l' Enola Gay et, le 24 juillet 1946, l'avion a été transporté à la base aérienne de Davis-Monthan, à Tucson, en Arizona, en vue de son stockage. Le 30 août 1946, le titre de propriété de l'avion a été transféré à la Smithsonian Institution et l' Enola Gay a été retiré de l'inventaire de l'USAAF. De 1946 à 1961, l' Enola Gay a été entreposé temporairement à plusieurs endroits. Il était à Davis-Monthan du 1er septembre 1946 au 3 juillet 1949, date à laquelle il a été transporté à Orchard Place Air Field, Park Ridge, Illinois, par Tibbets pour acceptation par le Smithsonian. Il a été déplacé à Pyote Air Force Base, Texas, le 12 janvier 1952, puis à Andrews Air Force Base, Maryland, le 2 décembre 1953, car le Smithsonian n'avait pas d'espace de stockage pour l'avion.

On espérait que l'armée de l'air garderait l'avion, mais, faute d'espace de hangar, il a été laissé à l'extérieur sur une partie éloignée de la base aérienne, exposée aux éléments. Des chasseurs de souvenirs sont entrés par effraction et ont enlevé des pièces. Les insectes et les oiseaux ont alors eu accès à l'avion. Paul E. Garber de la Smithsonian Institution s'est inquiété de l'état de l' Enola Gay et, le 10 août 1960, le personnel de la Smithsonian a commencé à démonter l'avion. Les composants ont été transportés à l'installation de stockage Smithsonian à Suitland, Maryland, le 21 juillet 1961.

Enola Gay est restée à Suitland pendant de nombreuses années. Au début des années 1980, deux vétérans du 509th, Don Rehl et son ancien navigateur du 509th, Frank B. Stewart, ont commencé à faire pression pour que l'avion soit restauré et exposé. Ils ont enrôlé Tibbets et le sénateur Barry Goldwater dans leur campagne. En 1983, Walter J. Boyne, ancien pilote de B-52 du Strategic Air Command, devient directeur du National Air and Space Museum et fait de la restauration de l' Enola Gay une priorité. Regarder l'avion, se souvient Tibbets, a été une "triste rencontre. [Mes] bons souvenirs, et je ne veux pas dire le largage de la bombe, étaient les nombreuses occasions où j'ai piloté l'avion ... Je l'ai poussé très, très fort et cela ne m'a jamais manqué ... C'était probablement la plus belle machine qu'un pilote ait jamais pilotée."

Restauration

La restauration du bombardier a commencé le 5 décembre 1984, à l' installation de préservation, de restauration et de stockage Paul E. Garber à Suitland-Silver Hill, Maryland . Les hélices utilisées lors de la mission de bombardement ont ensuite été expédiées à la Texas A&M University . L'une de ces hélices a été ajustée à 12,5 pieds (3,8 m) pour être utilisée dans la soufflerie à basse vitesse Oran W. Nicks de l'université. L'hélice à pas variable en aluminium léger est alimentée par un moteur électrique de 1 250 kVA, fournissant une vitesse de vent allant jusqu'à 200 miles par heure (320 km/h). Deux moteurs ont été reconstruits à Garber et deux au musée de l'air et de l'espace de San Diego . Certaines pièces et certains instruments avaient été retirés et n'ont pas pu être localisés. Des remplacements ont été trouvés ou fabriqués et marqués afin que les futurs conservateurs puissent les distinguer des composants d'origine.

Polémique d'exposition

Sous la fenêtre du cockpit de l' Enola Gay, alors qu'il était entreposé 1987

Enola Gay est devenu le centre d'une controverse à la Smithsonian Institution lorsque le musée a prévu d'exposer son fuselage au public en 1995 dans le cadre d'une exposition commémorant le 50e anniversaire du bombardement atomique d'Hiroshima. L'exposition, The Crossroads: The End of World War II, the Atomic Bomb and the Cold War, a été rédigée par le personnel du Smithsonian's National Air and Space Museum et disposée autour de l' Enola Gay restauré .

Les critiques de l'exposition prévue, en particulier ceux de l' American Legion et de l' Air Force Association, ont accusé l'exposition d'avoir trop porté l'attention sur les victimes japonaises infligées par la bombe nucléaire, plutôt que sur les motifs du bombardement ou la discussion de la bombe. rôle dans la fin du conflit avec le Japon. L'exposition a attiré l'attention nationale sur de nombreuses questions académiques et politiques de longue date liées aux vues rétrospectives des attentats à la bombe. Après des tentatives de révision de l'exposition pour répondre à la satisfaction de groupes d'intérêts concurrents, l'exposition a été annulée le 30 janvier 1995. Martin O. Harwit, directeur du National Air and Space Museum, a été contraint de démissionner à cause de la controverse. Il a réfléchi plus tard que

Le différend ne portait pas simplement sur la bombe atomique. Au contraire, le différend était parfois un enjeu symbolique dans une « guerre culturelle » dans laquelle de nombreux Américains mettaient dans le même panier le déclin apparent de la puissance américaine, les difficultés de l'économie nationale, les menaces pesant sur le commerce mondial et surtout les succès du Japon, la perte d'emplois nationaux, et même des changements dans les rôles de genre américains et des changements dans la famille américaine. Pour un certain nombre d'Américains, les personnes mêmes responsables du scénario étaient celles qui changeaient l'Amérique. La bombe, représentant la fin de la Seconde Guerre mondiale et suggérant l'apogée de la puissance américaine, devait être célébrée. C'était, dans ce jugement, un symbole crucial de la «bonne guerre» américaine, celle qui se battait justement pour de nobles objectifs à une époque où l'Amérique était unie. Ceux qui remettaient en question l'utilisation de la bombe étaient, dans ce cadre émotionnel, les ennemis de l'Amérique.

Le fuselage avant a été exposé le 28 juin 1995. Le 2 juillet 1995, trois personnes ont été arrêtées pour avoir jeté des cendres et du sang humain sur le fuselage de l'avion, à la suite d'un incident antérieur au cours duquel un manifestant avait jeté de la peinture rouge sur la moquette de la galerie. L'exposition s'est terminée le 18 mai 1998 et le fuselage a été renvoyé à l'installation de Garber pour une restauration finale.

Restauration complète et exposition

Nez Enola Gay, bâbord, au Steven F. Udvar-Hazy Center.

Les travaux de restauration ont commencé en 1984 et ont finalement nécessité 300 000 heures de travail. Pendant que le fuselage était exposé, de 1995 à 1998, les travaux se sont poursuivis sur les composants restants non restaurés. L'avion a été expédié en morceaux au centre Steven F.Udvar-Hazy du National Air and Space Museum à Chantilly, en Virginie, de mars à juin 2003, avec le fuselage et les ailes réunis pour la première fois depuis 1960 le 10 avril 2003 et l'assemblage terminé le 8 août 2003. L'avion est exposé au centre Udvar-Hazy depuis l'ouverture de l'annexe du musée le 15 décembre 2003. À la suite de la controverse antérieure, la signalisation autour de l'avion ne fournissait que les mêmes données techniques succinctes que celles fournies pour autres aéronefs du musée, sans discuter des questions controversées. Il a lu:

Le B-29 Superfortress de Boeing était le bombardier à hélice le plus sophistiqué de la Seconde Guerre mondiale et le premier bombardier à loger son équipage dans des compartiments pressurisés. Bien que conçu pour combattre sur le théâtre européen, le B-29 a trouvé sa niche à l'autre bout du globe. Dans le Pacifique, les B-29 ont livré une variété d'armes aériennes : des bombes conventionnelles, des bombes incendiaires, des mines et deux armes nucléaires.

Le 6 août 1945, ce B-29-45-MO construit par Martin a largué la première arme atomique utilisée au combat sur Hiroshima, au Japon. Trois jours plus tard, Bockscar (exposé au Musée de l'US Air Force près de Dayton, Ohio) a largué une deuxième bombe atomique sur Nagasaki, au Japon. Enola Gay a volé comme avion de reconnaissance météorologique avancé ce jour-là. Un troisième B-29, The Great Artiste, a volé comme avion d'observation sur les deux missions.

L' Enola Gay exposée au National Air and Space Museum, Steven F.Udvar-Hazy Center

Transféré de l'US Air Force

Envergure : 43 m (141 pi 3 po)
Longueur : 30,2 m (99 pi)
Hauteur : 9 m (27 pi 9 po)
Poids à vide : 32 580 kg (71 826 lb)
Poids brut : 63 504 kg (140 000 lb)
Vitesse maximale : 546 km/h (339 mph)
Moteurs : 4 Wright R-3350-57 Cyclone radiaux turbo-suralimentés, 2 200 ch
Équipage : 12 (mission Hiroshima)
Armement : deux mitrailleuses de calibre .50
Munition : bombe atomique Little Boy
Fabricant : Martin Co., Omaha, Nebraska, 1945
A19500100000

L'affichage de l' Enola Gay sans référence au contexte historique de la Seconde Guerre mondiale, de la guerre froide ou du développement et du déploiement d'armes nucléaires a suscité la controverse. Une pétition d'un groupe se faisant appeler le Comité pour une discussion nationale sur l'histoire nucléaire et la politique actuelle a déploré l'affichage d' Enola Gay comme une réalisation technologique, qu'il a décrite comme une "insensibilité extraordinaire envers les victimes, une indifférence aux divisions profondes entre les citoyens américains sur le bien-fondé de ces actions et le mépris des sentiments de la plupart des peuples du monde ». Il a attiré des signatures de personnalités telles que l'historien Gar Alperovitz, le critique social Noam Chomsky, le dénonciateur Daniel Ellsberg, le physicien Joseph Rotblat, l'écrivain Kurt Vonnegut, le producteur Norman Lear, l'acteur Martin Sheen et le cinéaste Oliver Stone .

Références

Remarques

Citations

Bibliographie

Lectures complémentaires

Liens externes

Coordonnées : 38.9108°N 77.4442°W 38°54′39″N 77°26′39″O /  / 38,9108; -77.4442