Frances Benjamin Johnston-Frances Benjamin Johnston

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Frances Benjamin Johnston
Frances Benjamin Johnston (NPG).jpg
Frances Benjamin Johnston, 1905
Frances Benjamin Johnston

( 15/01/1864 )15 janvier 1864
Décédés 16 mai 1952 (1952-05-16)(88 ans)

Frances Benjamin Johnston (15 janvier 1864 - 16 mai 1952) était une des premières photographes et photojournalistes américaines dont la carrière a duré près d'un demi-siècle. Elle est surtout connue pour ses portraits, ses images d'architecture du sud et diverses séries photographiques mettant en vedette des Afro-Américains et des Amérindiens au tournant du XXe siècle.

Jeunesse et vie de famille

Seule enfant survivante de parents riches et bien connectés qui se sont établis à Washington, DC, Frances Benjamin Johnston est née à Grafton, en Virginie-Occidentale . Sa mère Frances Antoinette Benjamin était de Rochester, New York, et pourrait retracer son ascendance jusqu'au patriote de la guerre d'indépendance Isaac Clark. Elle a épousé Anderson Doniphan Johnston, de Maysville, Kentucky, dont le père, le Dr William Bryant Johnston, était né en Virginie et a pratiqué pendant des décennies en face de Cincinnati, Ohio . Bien que son père possédait un garçon noir de 11 ans lors du recensement de 1850, Anderson Johnston sympathisait avec l'Union et Grafton était un dépôt clé sur le Baltimore and Ohio Railroad ainsi qu'un dépôt de paiement et d'approvisionnement de l'Union pendant la guerre civile américaine.

Sa mère Frances Antoinette Benjamin Johnston a survécu à son mari pendant près de deux décennies. Elle a débuté dans le journalisme en tant que correspondante spéciale au Congrès et a été reconnue comme l'une des premières femmes à écrire sur les affaires nationales. Elle a également travaillé comme critique dramatique sous la signature "Ione" pour le Baltimore Sun.

Ses parents ont déménagé dans la capitale nationale peu de temps après la guerre civile, alors qu'elle était enfant, peut-être en partie parce qu'ils ont perdu trois enfants pendant les années de guerre. Son père a commencé sa carrière de plus de trois décennies au gouvernement fédéral en tant que comptable adjoint au département du Trésor.

Portrait de dix hommes dont Anderson D. Johnston (assis deuxième à droite)

La jeune Frances Benjamin Johnston a été élevée à Washington, DC, et a fait ses études en privé. Elle est diplômée en 1883 du Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (il est devenu plus tard un collège et l'Université Notre Dame du Maryland). Par la suite, elle a étudié l'art à l' Académie Julian à Paris et à la Washington Art Students League.

Carrière

Johnston a commencé à écrire des articles pour des périodiques avant de trouver son exutoire créatif à travers la photographie. Elle a reçu son premier appareil photo de l'entrepreneur George Eastman, un ami proche de la famille et inventeur des nouveaux appareils photo et processus de film Eastman Kodak plus légers . Elle a reçu une formation en photographie et en techniques de chambre noire auprès de Thomas Smillie, directeur de la photographie au Smithsonian .

Autoportrait de Johnston, habillé en homme, arborant une fausse moustache et tenant un vélo, ca. 1890.

Elle a pris des portraits d'amis, de famille et de personnalités locales avant de travailler comme photographe indépendante et de parcourir l'Europe dans les années 1890. Là, elle a utilisé sa connexion avec Smillie pour rendre visite à d'éminents photographes et rassembler des objets pour les collections du musée. Elle a acquis une expérience pratique supplémentaire dans son métier en travaillant pour la nouvelle société Eastman Kodak à Washington, DC, en transmettant des films pour le développement et en conseillant les clients lorsque les appareils photo avaient besoin de réparations. En 1894, elle ouvrit son propre studio photographique à Washington, DC, sur V Street entre les 13e et 14e rues, et était à l'époque la seule femme photographe de la ville. Elle a pris des portraits de nombreux contemporains célèbres, dont la suffragette Susan B. Anthony, l'écrivain Mark Twain et Booker T. Washington, directeur de l' Institut Tuskegee . Bien connectée parmi l'élite de la société, elle a été mandatée par des magazines pour faire des portraits de "célébrités", comme le portrait de mariage d' Alice Roosevelt . Elle a été surnommée la "photographe de la cour américaine". Elle a photographié l'amiral Dewey sur le pont de l' USS Olympia, les enfants du président Theodore "Teddy" Roosevelt jouant avec leur poney de compagnie à la Maison Blanche, et les jardins de la célèbre villa d' Edith Wharton près de Paris. Pendant son séjour à Paris, Johnston a également photographié Natalie Barney, célèbre héritière américaine et mondaine des salons littéraires.

Self Portrait (as New Woman ), un autoportrait de 1896 pris dans son studio de Washington, DC

Ayant grandi dans une famille qui a voyagé dans les cercles d'élite de la capitale, Johnston s'est appuyée sur ses relations et sa familiarité avec la scène politique de Washington : elle a été nommée photographe officielle de la Maison Blanche pour Harrison, Cleveland, McKinley, "TR" Roosevelt et Administrations présidentielles de Taft .

Son œuvre la plus célèbre, présentée ici, est peut-être son autoportrait en tant que " femme nouvelle " libérée, avec des jupons visibles et une chope de bière à la main.

Johnston a plaidé pour le rôle des femmes dans l'art naissant de la photographie. En 1897, le Ladies 'Home Journal a publié l'article de Johnston "What a Woman Can Do With a Camera", décrivant comment atteindre le succès artistique et financier dans la photographie en tant que profession. Avec Zaida Ben-Yusuf, Johnston a co-organisé une exposition de photographies de vingt-huit femmes photographes à l' Exposition Universelle de 1900 à Paris. Il s'est ensuite rendu à Saint-Pétersbourg et à Moscou dans l'Empire russe, et à Washington, DC . Elle a beaucoup voyagé dans la trentaine, prenant un large éventail de photographies documentaires et artistiques de mineurs de charbon, de ferronniers, de femmes travaillant dans les usines de textile de la Nouvelle-Angleterre et de marins tatoués à bord d'un navire, ainsi que de ses commissions de société. Pendant son séjour en Angleterre, elle a photographié l'actrice de théâtre Mary Anderson, qui était une amie de sa mère.

En 1899, Johnston a été chargé par Hollis Burke Frissell de photographier les bâtiments et les étudiants du Hampton Normal and Agricultural Institute à Hampton, en Virginie, afin de montrer son succès. Cette commission a ajouté à sa réputation. Cette série, documentant la vie ordinaire de l'école, est considérée comme l'une de ses œuvres les plus révélatrices. Il a été exposé à l'exposition des nègres américains de l' Exposition universelle de Paris en 1900. Ses photographies du Hampton Institute ont été utilisées dans la production de Robert Wilson de A Dream Play d' August Strindberg .

Johnston dans son atelier, 1896

Elle a photographié des événements tels que des expositions universelles et des signatures de traités de paix. Johnston a pris le dernier portrait du président William McKinley, à l' exposition panaméricaine de 1901 juste avant d'y être assassiné. Avec son partenaire, Mattie Edwards Hewitt, une photographe indépendante à succès pour la maison et le jardin, Johnston a ouvert un studio à New York en 1913. Sa mère et sa tante ont emménagé dans son nouvel appartement.

Hewitt a écrit des lettres d'amour à Johnston au cours de leur relation, qui sont relatées dans The Woman Behind the Lens: The Life and Work of Frances Benjamin Johnston, 1864–1952. Bon nombre des premières lettres se concentraient sur l'admiration de Hewitt pour le travail de Johnston, mais au fur et à mesure que leur romance progressait, elles exprimaient de plus en plus son amour: "... quand j'ai besoin de toi ou que tu as besoin de moi - [nous] devons nous tenir d'autant plus près et avec ta main dans la mienne, la serrant fort..."

Johnston a donné des conférences à l'Université de New York sur les affaires pour les femmes. Le couple de femmes a produit une série d'études sur l'architecture de la ville de New York dans les années 1920. Au début de 1920, sa mère mourut à New York.

Frances Benjamin Johnston Collection/LOC cph.3a47220. Frances Benjamin Johnston, avec Maddie (sa mère), devant une toile de fond peinte de la Cliff House à San Francisco, Californie, 1903

Dans les années 1920, Johnston s'intéresse de plus en plus à la photographie d'architecture. Alors que New York changeait sous la pression du développement, elle voulait documenter les bâtiments et les jardins qui tombaient en ruine ou étaient sur le point d'être réaménagés et perdus. Au fur et à mesure que son intérêt pour l'architecture grandissait, elle s'est intéressée à documenter l'architecture du sud des États-Unis. Johnston s'intéressait à la préservation de l'histoire quotidienne du sud des États-Unis à travers son art; elle y est parvenue en photographiant des granges, des auberges et d'autres structures ordinaires. Elle n'était pas intéressée à photographier les grandes maisons et les plantations du Sud, mais plutôt les structures qui se détérioraient rapidement dans ces communautés qui dépeignaient la vie quotidienne des habitants du Sud. Ses photographies restent une ressource importante pour les architectes modernes, les historiens et les écologistes. En 1928, elle expose une série de 247 photographies de Fredericksburg, en Virginie, allant des manoirs délabrés des riches aux cabanes des pauvres. L'exposition s'intitulait Pictorial Survey—Old Fredericksburg, Virginia—Old Falmouth and Near Places et était décrite comme "Une série d'études photographiques sur l'architecture de la région datant par tradition de l'époque coloniale à environ 1830", et comme "Un dossier historique et pour préserver quelque chose de l'atmosphère d'une vieille ville de Virginie."

"Arcady, où toutes les feuilles sont joyeuses": la maison de Frances Benjamin Johnston, 1132 Bourbon Street, La Nouvelle-Orléans, Louisiane

À la suite de cette exposition, l' Université de Virginie l' a engagée pour documenter ses bâtiments et l'État de Caroline du Nord l' a chargée d'enregistrer son histoire architecturale. La Louisiane a embauché Johnston pour documenter son énorme inventaire de plantations qui se détérioraient rapidement. Elle a reçu une subvention en 1933 de la Carnegie Corporation de New York pour documenter l'architecture primitive de Virginie. Cela a conduit à une série de subventions et de photographies dans huit autres États du sud; des copies de toutes ses photographies de ces projets ont été données à la Bibliothèque du Congrès pour un usage public. En décembre 1935, Johnston a lancé un projet d'un an pour capturer les structures historiques de l'ère coloniale en Virginie. Il s'agissait d'un projet d'un an, mais il s'est transformé en un vaste projet de huit ans. Elle a parcouru 50 000 milles et arpenté 95 comtés de Virginie.

Dernières années, mort et héritage

Johnston a été nommée membre honoraire de l' American Institute of Architects pour son travail de préservation des bâtiments anciens et en voie de disparition. Ses collections ont été achetées par des institutions telles que le Metropolitan Museum of Art, le Virginia Museum of Fine Arts et le Baltimore Museum of Art . Bien que ses voyages incessants aient été réduits par le rationnement de l'essence pendant la Seconde Guerre mondiale, l'infatigable Johnston a continué à photographier. Elle a acheté une maison dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans en 1940 et y a pris sa retraite en 1945. Elle est décédée à la Nouvelle-Orléans en 1952 à l'âge de quatre-vingt-huit ans.

Galerie

Références

Lectures complémentaires

  • Daniel, Pete & Smock, Raymond (1974). Un talent pour le détail: les photographies de Miss Frances Benjamin Johnston 1889–1910. Harmony Books, New York.
  • Frady, Kelsey T. "Frances Benjamin Johnston: Imager la nouvelle femme à travers la photographie." Thèse de maîtrise (Université de l'Alabama, 2012).
  • Berch, Bettina (2000). La femme derrière l'objectif : Frances Benjamin Johnston, 1864–1952. Presse de l'Université de Virginie.
  • Robinson, Edouard (2006). Frances Benjamin Johnston: Les premières années, 1889–1904. Ph.D., Université d'Oxford, Pembroke College.

Liens externes