Georges Kenney -George Kenney

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Georges Kenney
Un homme portant un uniforme avec une casquette à pois et une cravate. Il a quatre étoiles sur les épaules, des ailes et un tableau sur des rubans sur la poitrine, et un chevron et des traits sur la manche. Il porte un écusson Far East Air Force sur la manche.
Général George C. Kenney
Nom de naissance George Churchill Kenney
( 06/08/1889 )6 août 1889
Yarmouth, Nouvelle-Écosse, Canada
Décédés 9 août 1977 (1977-08-09)(88 ans)
Îles Bay Harbor, Floride, États-Unis
Lieu de sépulture
Allégeance les États-Unis d'Amérique
Service/ agence
Des années de service
  • 1917-1947 (armée)
  • 1947–1951 (Armée de l'Air)
Rang US-O10 insignia.svg Général
Numéro de service 0–8940
Commandes détenues
Batailles/guerres
Prix

George Churchill Kenney (6 août 1889 - 9 août 1977) était un général de l'armée de l'air américaine pendant la Seconde Guerre mondiale . Il est surtout connu en tant que commandant des forces aériennes alliées dans la région du Pacifique Sud-Ouest (SWPA), poste qu'il a occupé entre août 1942 et 1945.

Kenney s'est enrôlé comme cadet volant dans la section de l'aviation du US Signal Corps en 1917 et a servi sur le front occidental avec le 91st Aero Squadron . Il a reçu une Silver Star et la Distinguished Service Cross pour des actions au cours desquelles il a combattu des combattants allemands et en a abattu deux. Après la fin des hostilités, il participe à l' Occupation de la Rhénanie . De retour aux États-Unis, il a effectué des missions de reconnaissance le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique pendant la Révolution mexicaine . Commandé dans l' armée régulière en 1920, il fréquente l' école tactique de l'Air Corps et y devient plus tard instructeur. Il était responsable de l'acceptation des bombardiers Martin NBS-1 construits par Curtis et les a testés en vol. Il a également développé des techniques pour monter des mitrailleuses de calibre .30 sur les ailes d'un avion Airco DH.4 .

Au début de 1940, Kenney devient Attaché Militaire Adjoint pour l'Air en France. À la suite de ses observations des opérations aériennes allemandes et alliées au début de la Seconde Guerre mondiale, il a recommandé des changements importants à l'équipement et aux tactiques de l'Air Corps. En juillet 1942, il prend le commandement des Forces aériennes alliées et de la Cinquième Force aérienne dans la région du Pacifique Sud-Ouest du général Douglas MacArthur . Sous le commandement de Kenney, les forces aériennes alliées ont développé des structures de commandement, des armes et des tactiques innovantes qui reflétaient l'orientation de Kenney vers l'aviation d'attaque. Les nouvelles armes et tactiques remportèrent peut-être sa plus grande victoire, la bataille de la mer de Bismarck, en mars 1943. Deux autres bombardements importants qui finirent par mener à la suprématie aérienne complète dans la campagne de Nouvelle-Guinée, à Wewak (174 avions détruits) en août 1943 et à Hollandia (400 avions détruits) de mars à avril 1944, étaient également dus à Kenney et à son commandement. En juin 1944, il fut nommé commandant des Forces aériennes d'Extrême-Orient (FEAF), qui en vinrent à inclure les Cinquième, Treizième et Septième Forces aériennes .

En avril 1946, Kenney devint le premier commandant du nouveau Commandement aérien stratégique (SAC), mais sa performance dans ce rôle fut critiquée et il fut muté pour devenir commandant de l' Université de l'Air, poste qu'il occupa d'octobre 1948 jusqu'à son retraite de l'armée de l'air en septembre 1951.

Début de la vie

George Churchill Kenney est né à Yarmouth, en Nouvelle-Écosse, au Canada, le 6 août 1889, lors de vacances d'été prises par ses parents pour éviter l'humidité de la région de Boston. L'aîné des quatre enfants du charpentier Joseph Atwood Kenney et de sa femme Anne Louise Kenney, née Churchill, Kenney a grandi à Brookline, Massachusetts . Il est diplômé de la Brookline High School en 1907 et plus tard cette année-là, il entre au Massachusetts Institute of Technology (MIT), où il suit un cours de génie civil. Après que son père ait quitté sa famille, Kenney a quitté le MIT et a occupé divers emplois avant de devenir arpenteur pour le chemin de fer Québec Saguenay.

Sa mère est décédée en 1913 et Kenney est retourné à Boston, où il a pris un emploi chez Stone & Webster . En 1914, il rejoint le New York, New Haven and Hartford Railroad en tant qu'ingénieur civil, construisant un pont à New London, Connecticut . Une fois cela terminé, il a formé un partenariat, la Beaver Contracting and Engineering Corporation, avec un camarade de classe du secondaire, Gordon Glazier. L'entreprise s'est impliquée dans un certain nombre de projets, notamment la construction d'une digue à Winthrop, dans le Massachusetts, et d'un pont sur la rivière Squannacook .

Première Guerre mondiale

Les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917 et Kenney s'est enrôlé comme cadet volant dans la section de l'aviation du US Signal Corps le 2 juin 1917. Il a fréquenté l'école au sol au MIT en juin et juillet et a reçu une formation de vol primaire à Hazelhurst . Terrain à Mineola, New York, de Bert Acosta . Il est nommé premier lieutenant le 5 novembre 1917 et part peu après pour la France. Là, il a reçu une formation complémentaire en vol à Issoudun . Cela se termina en février 1918, lorsqu'il fut affecté au 91st Aero Squadron .

Kenney est 2e à partir de la rangée supérieure droite.

Le 91st Aero Squadron a piloté le Salmson 2A2, un biplan de reconnaissance. Kenney en a écrasé un au décollage le 22 mars 1918. Il s'est cassé une cheville et une main, et s'est mérité le surnom de "Bust 'em up George". Ses blessures ont rapidement guéri et il a enregistré sa première mission le 3 juin. Kenney a piloté l'un des quatre avions lors d'une mission près de Gorze le 15 septembre 1918, qui a été attaquée par six éclaireurs allemands Pfalz D.III . Son observateur William T. Badham a abattu l'un d'eux et Kenney a été crédité de sa première victoire aérienne. Pour cela, il a reçu une Silver Star . Une deuxième victoire s'ensuit dans des circonstances similaires le 9 octobre alors qu'il vole près de Jametz en appui à l' Offensive Meuse-Argonne . Une fois de plus, la formation avec laquelle il volait a été attaquée par des chasseurs allemands. Cette fois, il a reçu la Distinguished Service Cross, remise par le brigadier général Billy Mitchell le 10 janvier 1919.

Tête et épaules d'homme en uniforme. Il n'a pas de cravate; la tunique est boutonnée au col. Il porte une paire d'ailes sur la poitrine et une ceinture Sam Brown.
Capitaine George Kenney v. 1920

La citation de Kenney disait:

Pour un héroïsme extraordinaire au combat près de Jametz, France, le 9 octobre 1918. Cet officier a fait preuve de sa bravoure et de son dévouement au devoir lorsqu'il a été attaqué par un nombre supérieur d'avions. Il accepta le combat, détruisit un avion et chassa les autres. Bien que l'ennemi soit revenu et ait de nouveau attaqué en grand nombre, il a poursuivi sa mission et a permis à son observateur d'obtenir des informations d'une grande valeur militaire.

Kenney resta un temps avec les forces d'occupation alliées en Allemagne, et fut promu capitaine le 18 mars 1919. Il retourna aux États-Unis en juin 1919. Il fut le co-auteur en 1919 de "History of the 91st Aero Squadron « Il a été envoyé à Kelly Field, près de San Antonio, Texas, puis à McAllen, Texas . En tant que commandant du 8th Aero Squadron, il a effectué des missions de reconnaissance le long de la frontière avec le Mexique pendant la Révolution mexicaine . Le mauvais entretien des avions, les pistes d'atterrissage difficiles et le mauvais temps ont conduit l'escadron à perdre 22 de ses 24 avions Airco DH.4 en un an seulement.

Entre les guerres

Kenney a postulé pour l'une des nombreuses commissions de l'armée régulière offertes aux réservistes après la guerre et a été nommé capitaine dans le service aérien le 1er juillet 1920. Alors qu'il était à l'hôpital du Texas en convalescence après un accident d'aviation, il a rencontré un infirmière, Helen "Hazel" Dell Richardson, fille d'un entrepreneur de Mobile, Alabama, George W. Richardson. Ils se sont mariés à Mobile le 6 octobre 1920. Hazel a fait une fausse couche de jumeaux et a été avertie par son médecin du danger d'une autre grossesse, mais elle souhaitait vivement avoir un enfant. En 1922, alors que le couple vivait à Long Island, New York, un fils, William Richardson Kenney, leur naquit, mais Hazel mourut peu après de complications. Kenney s'est arrangé pour que le bébé soit pris en charge par sa voisine, Alice Steward Maxey, une autre infirmière. Le 5 juin 1923, Kenney épousa Maxey dans sa ville natale de Gardiner, Maine .

Un biplan vole au-dessus des nuages
DH.4 au-dessus des nuages ​​en France. Kenney a piloté cet avion au Texas et a ensuite développé des techniques pour monter des mitrailleuses sur les ailes.

De juillet à novembre 1920, Kenney était commandant de détachement aérien à Camp Knox, Kentucky. Il devient ensuite étudiant à l' Air Service Engineering School de McCook Field, près de Dayton dans l' Ohio . Il était inspecteur du service aérien à la Curtiss Airplane and Motor Company à Garden City, New York, où il était responsable de l'acceptation des cinquante bombardiers Martin NBS-1 que le service aérien avait commandés à Curtis entre 1921 et 1923. Kenney a inspecté l'avion et les a testés en vol. Pendant son séjour, il a été rétrogradé de capitaine à premier lieutenant le 18 novembre 1922, un événement courant au lendemain de la Première Guerre mondiale lorsque l'armée de guerre a été démobilisée. Il retourna à McCook en 1923 et développa des techniques pour monter des mitrailleuses de calibre .30 sur les ailes d'un DH.4. Il est de nouveau promu capitaine le 3 novembre 1923. Sa fille, Julia Churchill Kenney, est née à Dayton en juin 1926.

En 1926, Kenney est devenu étudiant à l' Air Corps Tactical School, à Langley Field, en Virginie, l'école de formation avancée de l'Air Corps. Il a ensuite fréquenté la Command and General Staff School de Fort Leavenworth, Kansas, l'école supérieure de l'armée où les officiers ont appris à gérer de grandes formations en tant que commandants ou officiers d'état-major. La plupart des officiers de l'Air Corps, y compris Kenney, considéraient que le cours n'était en grande partie pas pertinent pour eux, et donc une perte de temps, mais néanmoins une condition préalable à la promotion dans une armée orientée vers le sol. Par la suite, il est retourné à l'Air Corps Tactical School en tant qu'instructeur. Il a donné des cours d'aviation d'attaque. Il était particulièrement intéressé par les attaques de bas niveau, comme moyen d'améliorer la précision. Cela posait des problèmes tactiques, car les avions volant à basse altitude étaient vulnérables aux tirs au sol. Il y avait aussi des problèmes techniques à résoudre, car un avion pouvait être frappé par ses propres fragments de bombe. Son intérêt pour l'aviation d'attaque le distinguerait finalement dans un Corps de l'Air où le bombardement stratégique en vint à dominer la pensée.

Kenney atteignit le sommet de sa formation professionnelle en septembre 1932, lorsqu'il entra au Army War College à Washington, DC. Au War College, des comités d'étudiants étudièrent un certain nombre de batailles de la Première Guerre mondiale; Le comité de Kenney a examiné la deuxième bataille des lacs de Mazurie . Ils ont mis à jour les plans de guerre réels, le groupe d'étude de Kenney travaillant sur War Plan Orange . Ils devaient également rédiger un article individuel; Kenney a écrit le sien sur "La composition appropriée de l'armée de l'air". L'un des avantages de l'Army War College était qu'il mettait les officiers de l'Air Corps en contact avec des officiers au sol avec lesquels ils devaient plus tard travailler en étroite collaboration. Les membres de la classe de Kenney comprenaient Richard Sutherland et Stephen Chamberlain, qui ont tous deux travaillé avec lui dans des comités.

Kenney était un partisan de l'appui aérien rapproché et ne voulait pas que les États-Unis se concentrent autant sur le bombardement stratégique, représenté par le Boeing B-17 Flying Fortress .

L'obtention du diplôme de l'Army War College était normalement suivie d'un poste d'état-major, et à l'obtention de son diplôme en juin 1933, Kenney devint assistant du major James E. Chaney dans la division des plans du bureau du chef de l'Air Corps, le major général Benjamin Foulois . Il a exercé diverses fonctions, notamment la traduction en anglais d'un article du théoricien italien de la puissance aérienne Giulio Douhet . En 1934, il a participé à la rédaction d'une législation qui accordait à l'Air Corps un plus grand degré d'indépendance. Cette législation a incité l'armée à créer le GHQ Air Force, un commandement centralisé au niveau de l'armée de l'air dirigé par un aviateur répondant directement au chef d'état-major de l'armée . Le lieutenant-colonel Frank M. Andrews a été choisi pour le commander et a choisi Kenney comme chef d'état-major adjoint pour les plans et la formation.

Dans ce rôle, Kenney est promu au grade temporaire de lieutenant-colonel le 2 mars 1935, sautant celui de major. Il s'est impliqué dans un débat acrimonieux avec l'état-major général de l'armée sur le désir de l'Air Corps d'acheter plus de bombardiers Boeing B-17 Flying Fortress . Il a également été pris dans une bataille bureaucratique entre Andrews et le général de division Oscar Westover pour savoir si le chef de l'Air Corps devait contrôler l'armée de l'air du GHQ. En conséquence, Kenney a été transféré à l' école d'infanterie de Fort Benning, en Géorgie, le 16 juin 1936, avec le grade temporaire de major, pour enseigner la tactique aux jeunes officiers d'infanterie. Il a été promu au grade effectif de major le 1er octobre 1937, mais la mission n'était guère une affectation de choix pour un officier de l'Air Corps. En septembre 1938, il accepta une offre de commander le 97th Observation Squadron à Mitchell Field, New York .

La Seconde Guerre mondiale

En 1939, Kenney a été nommé chef de la section d'ingénierie de production à Wright Field, Ohio. Il est envoyé en France au début de 1940, toujours avec le grade provisoire de lieutenant-colonel, en tant qu'attaché militaire adjoint pour l'air. Sa mission était d'observer les opérations aériennes alliées au début de la Seconde Guerre mondiale. À la suite de ses observations, il a recommandé de nombreux changements importants à l'équipement et aux tactiques de l'Air Corps, notamment la mise à niveau de l'armement du calibre .30 aux mitrailleuses de calibre .50 et l'installation de réservoirs de carburant étanches, mais ses comparaisons cinglantes de la Luftwaffe allemande avec l'Air Corps a bouleversé de nombreux officiers. Cela a abouti à son renvoi à Wright Field. En janvier 1941, il y devient commandant de l'Air Corps Experimental Depot and Engineering School, avec le grade de général de brigade. Il est promu général de division le 26 mars 1942, lorsqu'il devient commandant de la Fourth Air Force, une organisation de défense aérienne et d'entraînement basée à San Francisco . Kenney a personnellement enseigné aux pilotes comment manipuler les Lockheed P-38 Lightning et A-29 Hudson .

Six hommes portant une variété d'uniformes différents.
Hauts commandants alliés en Nouvelle-Guinée en octobre 1942. De gauche à droite : M. Frank Forde ; le général Douglas MacArthur ; le général sir Thomas Blamey ; le lieutenant-général George Kenney ; Lieutenant-général Edmund Herring ; Le général de brigade Kenneth Walker .

Zone du Pacifique Sud-Ouest

En juillet 1942, Kenney reçut l'ordre de prendre le contrôle des forces aériennes alliées et de la cinquième force aérienne dans la zone sud-ouest du Pacifique du général Douglas MacArthur . MacArthur avait été mécontent de la performance de son commandant aérien, le lieutenant-général George Brett . Andrews, alors major général, a refusé le poste et, offrant le choix entre Kenney et le major général James Doolittle, MacArthur a choisi Kenney. Kenney fit son rapport à MacArthur à Brisbane le 28 juillet 1942 et eut droit à "une conférence d'environ une heure sur les lacunes de l'armée de l'air en général, et des forces aériennes alliées dans le sud-ouest du Pacifique en particulier". Kenney a estimé que MacArthur ne comprenait pas les opérations aériennes, mais a reconnu qu'il avait besoin d'une manière ou d'une autre d'établir une bonne relation de travail avec lui. Lorsqu'il a demandé à MacArthur l'autorisation de renvoyer chez eux des personnes qu'il considérait comme du «bois mort», ce que ses supérieurs à Washington, DC avaient refusé de donner, MacArthur a approuvé avec enthousiasme.

Construire une bonne relation avec MacArthur signifiait dépasser Sutherland, le chef de cabinet de MacArthur. Brett a informé Kenney qu '"une confrontation au début du match avec Sutherland pourrait clarifier toute l'atmosphère". Sutherland, qui avait une licence de pilote civil, avait pris l'habitude de donner des instructions détaillées aux forces aériennes alliées. C'était plus qu'une simple bataille de territoire; pour de nombreux aviateurs, cela faisait partie de la bataille en cours pour une force aérienne indépendante qu'ils préconisaient depuis longtemps. À un moment donné, Kenney a dessiné un point sur une page de papier ordinaire et a dit à Sutherland, "le point représente ce que vous savez sur les opérations aériennes, tout le reste du papier ce que je sais." Sutherland a reculé et laisserait désormais Kenney diriger les forces aériennes alliées sans interférence. Il ne s'ensuivait pas, cependant, que MacArthur accepterait invariablement les conseils de Kenney.

Kenney (au centre) entouré de son état-major.

Kenney renvoya le major-général Ralph Royce, les généraux de brigade Edwin S. Perrin, Albert Sneed et Martin Scanlon, et une quarantaine de colonels. En Australie, il a trouvé deux généraux de brigade talentueux, récemment arrivés, Ennis Whitehead et Kenneth Walker . Kenney réorganise son commandement en août, nomme Whitehead commandant du V Fighter Command et Walker commandant du V Bomber Command. Les forces aériennes alliées étaient composées à la fois de membres de l' armée de l'air américaine (USAAF) et de la Royal Australian Air Force (RAAF). Kenney s'est déplacé pour les séparer. Le brigadier général Donald Wilson est arrivé en septembre et a remplacé le vice-maréchal de l'air William Bostock en tant que chef d'état-major de Kenney. Bostock a repris le nouveau commandement de la RAAF .

Cela a amené Kenney en conflit avec le chef d'état-major de la RAAF, le vice-maréchal de l'air George Jones, qui a estimé qu'une occasion avait été perdue de simplifier l'administration de la RAAF. Kenney préférait avoir Bostock aux commandes et, bien qu'il considérait l'antipathie entre Jones et Bostock comme une nuisance, il était heureux de laisser les arrangements tels qu'ils étaient. Cependant, Kenney s'est écarté de la structure normale d'une force aérienne en créant l'Advanced Echelon (ADVON) sous Whitehead. Le nouveau quartier général avait le pouvoir de modifier les affectations des avions dans la zone avant, où les conditions météorologiques changeantes et l'action ennemie pouvaient dépasser les ordres établis en Australie. Kenney est promu lieutenant général le 21 octobre 1942.

Peut-être en raison de son expérience de la Première Guerre mondiale, Kenney avait beaucoup de respect pour les combattants japonais. Il a décidé de conserver ses bombardiers et de se concentrer sur l'atteinte de la supériorité aérienne sur la Nouvelle-Guinée. Kenney a fait passer les bombardiers à l'attaque de nuit à moins que des escortes de chasseurs ne puissent être fournies. La SWPA avait une faible priorité et ne pouvait tout simplement pas se permettre de remplacer les pertes des missions coûteuses de jour. Ce dont il avait besoin était un chasseur à longue portée efficace, et Kenney espérait que le Lockheed P-38 Lightning ferait l'affaire, mais les premiers livrés à la SWPA étaient en proie à des problèmes techniques. Kenney a demandé à Charles Lindbergh d'enseigner à ses pilotes de P-38 comment étendre la portée de leurs avions.

US A-20 Havoc du 89th Squadron, 3rd Attack Group, en ce moment, il dégage un navire marchand japonais suite à une attaque réussie par saut de bombardement. Wewak, Nouvelle-Guinée, mars 1944

Le Pacifique Sud-Ouest n'était pas un théâtre de guerre prometteur pour le bombardier stratégique. Les bombardiers de l'époque n'avaient pas la portée nécessaire pour atteindre le Japon depuis l'Australie, et il n'y avait pas de cibles stratégiques typiques sur le théâtre à part quelques raffineries de pétrole. Cela a créé un affrontement doctrinal entre Kenney, un aviateur d'attaque, et Walker, l'avocat des bombardiers. La tactique de longue date de l'Air Corps pour attaquer la navigation exigeait de grandes formations de bombardiers à haute altitude. Avec une masse suffisante, selon la théorie, les bombardiers pouvaient encadrer n'importe quel navire avec des murs de bombes, et le faire au-dessus de la portée effective des tirs antiaériens du navire. Cependant, la masse théorique requise était de deux ordres de grandeur supérieure à ce qui était disponible dans le Pacifique Sud-Ouest. Une douzaine de bombardiers était le maximum qui pouvait être assemblé, en raison du petit nombre d'avions dans le théâtre et des difficultés à les maintenir en état de marche. Les résultats ont donc été généralement inefficaces et les opérations ont fait de lourdes pertes.

Walker a résisté aux propositions de Kenney selon lesquelles les bombardiers menaient des attaques à basse altitude en utilisant des bombes armées de fusibles instantanés. Kenney a ordonné à Walker d'essayer les fusibles pendant quelques mois, afin que des données puissent être obtenues sur leur efficacité; quelques semaines plus tard, Kenney a découvert que Walker avait cessé de les utiliser. En novembre, Kenney organisa une attaque de démonstration contre le SS Pruth, un navire qui avait coulé au large de Port Moresby en 1924 et était souvent utilisé pour l'entraînement au tir. Après l'attaque, Walker et Kenney ont emmené un bateau jusqu'à l'épave pour inspecter les dégâts. Comme prévu, aucune des quatre bombes larguées n'avait touché l'épave stationnaire, mais les fusées instantanées avaient fait exploser les bombes lorsqu'elles avaient heurté l'eau, de sorte que des fragments de bombe avaient déchiré des trous dans les flancs du navire. Walker a concédé le point à contrecœur. Quelques semaines plus tard, Walker a été abattu en menant un raid de jour sur Rabaul, une attaque que Kenney avait ordonné de mener de nuit.

Quatre avions à deux hélices survolent une chaîne de montagnes
Les Dakotas traversent les montagnes en direction de Wau .

En plus d'essayer différents types de munitions, les forces aériennes alliées ont expérimenté des modifications sur les avions eux-mêmes. Le major Paul I. "Pappy" Gunn a modifié certains bombardiers légers Douglas A-20 Havoc de l'USAAF en installant quatre mitrailleuses de 12,7 mm (0,50 po) dans leur nez et deux carburants de 450 gallons américains (1700 l; 370 gal imp) des réservoirs ont été ajoutés pour donner à l'avion plus d'autonomie. Cela a été un succès, et une tentative a ensuite été faite pour créer un avion d'attaque à plus longue portée en faisant la même chose avec un bombardier moyen B-25 Mitchell, pour fonctionner comme un "destroyer commercial". Cela s'est avéré un peu plus difficile. L'avion résultant était évidemment lourd sur le nez malgré l'ajout de lest de plomb à la queue, et les vibrations causées par le tir des mitrailleuses étaient suffisantes pour faire sortir des rivets de la peau de l'avion. Les canons de queue et les tourelles ventrales ont été retirés, ces derniers étant de peu d'utilité si l'avion volait bas.

Les forces aériennes alliées ont également adopté des tactiques innovantes. En février 1942, la RAAF a commencé à expérimenter le bombardement sauté, une technique anti-navigation utilisée par les Britanniques et les Allemands. Volant à seulement quelques dizaines de mètres au-dessus de la mer vers leurs cibles, les avions lâcheraient leurs bombes, qui, idéalement, ricocheraient alors sur la surface de l'eau et exploseraient sur le côté du navire cible, en dessous ou juste au-dessus. Une technique similaire était le bombardement à hauteur de mât, dans lequel les bombardiers s'approchaient de la cible à basse altitude, de 200 à 500 pieds (61 à 152 m), à environ 265 à 275 miles par heure (426 à 443 km/h), puis descendre à la hauteur du mât, 10 à 15 pieds (3,0 à 4,6 m) à environ 600 yards (550 m) de la cible. Ils lâcheraient leurs bombes à environ 300 mètres (270 m), visant directement le côté du navire. Les deux techniques ne s'excluaient pas mutuellement. Un bombardier pouvait larguer deux bombes, sautant la première et lançant la seconde à hauteur de mât. La bataille de la mer de Bismarck a démontré l'efficacité des attaques à basse altitude contre la navigation.

Une autre forme de puissance aérienne employée par Kenney était le transport aérien. Cela a commencé en septembre 1942 lorsque les troupes de la 32e division d'infanterie ont été transportées par avion d'Australie à Port Moresby . Plus tard dans la campagne, des C-47 Dakota ont débarqué des troupes australiennes à Wanigela . Un an plus tard, des parachutistes américains débarquent à Nadzab, permettant à la 7e division australienne d'être transportée par avion.

Le défi ultime était d'intégrer la puissance aérienne à la stratégie de MacArthur. Kenney a décrit le processus de cette façon en 1944 :

La première étape de cette progression de la ligne de bombardiers consiste à gagner et à maintenir le contrôle aérien aussi loin en territoire ennemi que nos chasseurs à plus longue portée peuvent l'atteindre. Ensuite, nous mettons un blocus aérien autour des positions japonaises ou de la section de la côte que nous voulons afin de l'empêcher d'obtenir des fournitures ou des renforts. Les bombardiers se mettent alors au travail et pulvérisent son système défensif, éliminant méthodiquement les positions d'artillerie, les magasins, les zones de bivouac, etc. Vient enfin la couverture aérienne escortant l'expédition amphibie jusqu'à la plage du débarquement, un dynamitage et enfumage de dernière minute des défenses de plage ennemies et l'entretien des mitrailleuses et des chasseurs aériens, à l'appel des forces de surface jusqu'à ce que leur tête de pont soit sécurisée. Si des fournitures d'urgence sont nécessaires, nous les larguons en parachute. Les troupes au sol préparent au plus vite un terrain de transport afin que nous puissions compléter le ravitaillement des bateaux par des avions cargos. Lorsque cela est nécessaire, nous évacuons les blessés et les malades et amenons des renforts en urgence. Le terrain de transport devient un terrain de chasse, les mitrailleurs et enfin les lourds arrivent et il est temps de repartir de l'avant.

Kenney (à gauche, avec des lunettes de soleil), Richard Sutherland, Sergio Osmeña et Douglas MacArthur au large de Leyte, octobre 1944.

Forces aériennes d'Extrême-Orient

En juin 1944, Kenney fut nommé commandant des Forces aériennes de l'Extrême-Orient (FEAF), qui en vinrent à inclure les Cinquième, Treizième et Septième Forces aériennes . Il a créé les 1ère, 2ème et 3ème Air Task Forces pour contrôler les opérations aériennes dans les zones avancées, chacune pour une mission spécifique, une autre dérogation à la doctrine. Alors que Kenney était enthousiasmé par cette innovation, Washington ne l'aimait pas et, malgré les objections de Kenney, convertit les trois forces opérationnelles aériennes en 308th, 309th et 310th Bombardment Wings . Il est promu général le 9 mars 1945.

Kenney espérait que les superforteresses Boeing B-29 seraient affectées aux forces aériennes d'Extrême-Orient afin que, basées sur des aérodromes près de Darwin, elles puissent détruire les champs pétrolifères japonais de Balikpapan . Son agitation pour les B-29 ne l'a pas fait aimer du personnel de l'USAAF à Washington, DC. Au lieu de cela, des B-24 Liberators ont été utilisés dans une frappe de Darwin en août 1943 par le 380th Bombardment Group américain affecté à la Royal Australian Air Force . Une autre série de cinq raids aériens a été lancée par des B-24 des 5e et 13e forces aériennes depuis l'île de Noemfoor . Les Japonais avaient conservé leurs forces de chasse pour protéger les champs pétrolifères et les deux premiers raids, qui n'avaient pas de couverture de chasseurs, ont subi de lourdes pertes. Après la guerre, l' enquête sur les bombardements stratégiques a conclu que cela aurait été beaucoup plus productif que l'opération Matterhorn, qui a vu des B-29 basés en Chine bombarder des aciéries au Japon, car le pétrole était plus essentiel à l'effort de guerre japonais que l'acier.

Carrière d'après-guerre

En avril 1946, Kenney devint le premier commandant du nouveau Strategic Air Command (SAC). Il a été encouragé par le secrétaire de l'armée de l'air Stuart Symington à le rejoindre dans la bataille politique entourant la création d'une armée de l'air américaine indépendante. Séparément, les deux hommes ont prononcé des discours promotionnels à travers le pays. En conséquence, l'efficacité de SAC en a souffert. Le 8 mai 1946, Kenney a remis publiquement la médaille d'honneur à la famille de Thomas B. McGuire, Jr, le deuxième pilote de chasse américain le plus performant, qui avait été tué au combat.

L'énorme nouveau Convair B-36 Peacemaker (à droite) aux côtés du Boeing B-29 Superfortress .

Kenney a laissé les opérations quotidiennes au SAC entre les mains de son commandant adjoint, le major général St. Clair Streett . Une partie de la raison du manque de concentration de Kenney sur le SAC était également sa mission en tant que représentant des États-Unis au Comité d'état-major des Nations Unies, qui semblait à l'époque être une mission potentiellement importante. En janvier 1947, Streett est remplacé par le général de division Clements McMullen . Avec McMullen servant officiellement d'adjoint de Kenney mais en fait aux commandes, un programme de formation polyvalente a été mis en œuvre au début de 1948 pour enseigner aux membres d'équipage de bombardiers les tâches de chacun, l'objectif étant de réduire le contingent d'officiers de chaque bombardier de cinq à trois. Le moral en a souffert. Le général de division Lauris Norstad, chargé de rendre compte de l'état de préparation de la puissance aérienne américaine au secrétaire américain à la Défense, James Forrestal, a entendu des aviateurs mécontents que le SAC était dans un mauvais état de préparation, et il a ouvert une enquête. Il a choisi Charles Lindbergh et Paul Tibbets pour mener l'enquête. Tibbets a déclaré à Norstad qu'il avait découvert que personne au SAC ne connaissait son travail. Lindbergh a déclaré que le programme de formation polyvalente de McMullen "a sérieusement interféré avec la formation de la mission principale".

Le 6 mai 1948, Kenney s'adressa à une foule à Bangor, dans le Maine, leur disant que les États-Unis risquaient d'être attaqués par l'Union soviétique dès que cette dernière aurait suffisamment de bombes atomiques. À Washington, DC, un groupe de sénateurs, dont Henry Cabot Lodge, Jr., s'est plaint du discours "belligérant" de Kenney, et des précédents dans la même veine de Symington, affirmant que les questions de politique étrangère devraient être laissées au président et au secrétaire de état, pas aux dirigeants de l'US Air Force (USAF). Une autre controverse dans laquelle Kenney s'est retrouvé mêlé concernait le Convair B-36 Peacemaker . Il était moins qu'impressionné par cet avion cher et peu performant, préférant le Boeing B-50 Superfortress, une version améliorée du B-29 à la place. L'USAF, cependant, avait misé une grande partie de sa crédibilité sur le B-36, ce que Kenney ne semblait pas apprécier.

Superforteresse B-50.

Dans le contexte du blocus de Berlin en juin 1948, le chef d'état-major de l'armée de l'air, le général Hoyt S. Vandenberg, rencontra Forrestal pour signaler le mauvais état du SAC. À la suite de cette réunion, Norstad recommanda à Vandenberg de remplacer Kenney, et Vandenberg accepta rapidement, choisissant le lieutenant-général Curtis LeMay comme l'homme qu'il préférerait pour diriger le bras de bombardement stratégique en cas de guerre avec l'URSS. LeMay a été nommé chef du SAC et Kenney est devenu commandant de l' Air University, poste qu'il a occupé d'octobre 1948 jusqu'à sa retraite de l'armée de l'air en septembre 1951.

En avril 1949, Kenney est devenu la sixième personne à recevoir le General William E. Mitchell Memorial Award.

Retraite

Après sa retraite, il a vécu à Bay Harbor Islands, en Floride . En 1958, il est apparu comme animateur de la série télévisée d'anthologie Flight . Il est décédé le 9 août 1977.

Livres

Kenney a écrit trois livres sur les campagnes aériennes SWPA qu'il a menées pendant la Seconde Guerre mondiale. Son œuvre majeure est General Kenney Reports (1949), une histoire personnelle de la guerre aérienne qu'il a menée de 1942 à 1945. Il a également écrit The Saga of Pappy Gunn (1959) et Dick Bong : Ace of Aces (1960), qui décrit la carrières de Paul Gunn et Richard Bong, deux des aviateurs les plus éminents sous son commandement. En outre, il a écrit un livre sur le chef militaire, le général Douglas MacArthur, intitulé The MacArthur I Know (1951).

Famille

Il laisse dans le deuil ses deux enfants, cinq petits-fils et une petite-fille. Son fils, William "Bill" R. Kenney, a atteint le grade de colonel de l'USAF. Sa fille, Julia, a épousé Edward C. Hoagland Jr., pilote de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale et plus tard en Corée, qui a finalement pris sa retraite de l'USAF au grade de lieutenant-colonel.

Dates de classement

Les dates d'entrée en vigueur du grade, qui comptent pour le temps en service, sont celles où l'officier a officiellement accepté la nomination ou la promotion.

Insigne Rang Composant Date
Pas d'insigne à l'époque Première classe privée Corps de réserve enrôlé 2 juin 1917
US-O2 insignia.svg Premier lieutenant Corps de réserve des officiers 5 novembre (à compter du 8 novembre) 1917
US-O3 insignia.svg Capitaine Armée nationale ( Service aérien de l'armée des États-Unis ) 18 mars 1919
US-O3 insignia.svg Capitaine Service aérien de l'armée des États-Unis 1er juillet (en vigueur le 21 septembre) 1920
US-O2 insignia.svg Premier lieutenant Armée régulière ( United States Army Air Service ) 18 novembre 1922 (revenu au rang permanent)
US-O3 insignia.svg Capitaine Armée régulière ( United States Army Air Service ) 3 novembre 1923
US-O4 insignia.svg Principal Armée régulière ( United States Army Air Corps ) 16 juin (en vigueur le 22 juin) 1936 (temporaire)
1er octobre 1937 (permanent)
US-O5 insignia.svg Lieutenant colonel Armée régulière ( United States Army Air Corps ) 2 mars 1935 (temporaire)
1er mars (en vigueur le 11 mars) 1940 (temporaire)
29 novembre 1940 (permanent)
US-O7 insignia.svg Brigadier général Armée des États-Unis 29 janvier (en vigueur le 14 février) 1941
US-O6 insignia.svg Colonel temporaire Armée régulière ( Armée de l'air des États-Unis ) 15 juillet (en vigueur le 22 juillet) 1941
US-O8 insignia.svg Major général Armée des États-Unis 26 février 1942
US-O9 insignia.svg Lieutenant général Armée des États-Unis 15 octobre 1942
US-O7 insignia.svg Brigadier général Armée régulière (United States Army Air Forces) 1er septembre 1943
US-O8 insignia.svg Major général Armée régulière (United States Army Air Forces) 1 février 1945
US-O10 insignia.svg Général Armée des États-Unis 9 mars 1945
US-O10 insignia.svg Général Armée de l'air des États-Unis, retraité 31 août 1951

La source:

Récompenses et décorations

COMMAND PILOT WINGS.png
Grappe de feuilles de chêne bronze
Grappe de feuilles de chêne bronze
Silver Star Medal ruban.svg
Ruban de la Croix volante distinguée.svg Ruban coeur violet.svg AF Presidential Unit Citation Ribbon.png
Etoile de bronze
Etoile de bronze
Etoile de bronze
Etoile de bronze
Ruban de l'armée d'occupation de l'Allemagne.svg Médaille de la campagne américaine ruban.svg
Étoile d'argent
Etoile de bronze
Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale ruban.svg Médaille du service de la défense nationale ruban.svg Ruban de l'Ordre de l'Empire britannique (militaire).png
Etoile de bronze
Etoile de bronze
Pilote de commandement
Croix du service distingué de l'armée avec une grappe de feuilles de chêne en bronze Médaille du service distingué de l'armée avec grappe de feuilles de chêne Étoile d'argent
Croix de l'Aviation distinguée Cœur violet Citation de l'unité présidentielle Médaille de la victoire de la Première Guerre mondiale avec quatre étoiles de bronze
Médaille de l'armée d'occupation de l'Allemagne Médaille du service de la défense américaine Médaille de la campagne américaine Médaille de la campagne Asie-Pacifique avec six étoiles de campagne
Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale Médaille du service de la Défense nationale Chevalier Commandeur de l' Ordre de l'Empire britannique (Australie, division militaire) Médaille de la libération des Philippines avec deux étoiles de service
  • Neuf Overseas Service Bars, trois pour la Première Guerre mondiale et six pour la Seconde Guerre mondiale

Bibliographie

  • Kenney, George C. (1949). Rapports du général Kenney : Une histoire personnelle de la guerre du Pacifique . New York : Duell, Sloan et Pearce. ISBN 0160613728. OCLC 37302833 .
  • —— (1959). La Saga de Pappy Gunn . New York : Duell, Sloan et Pearce. OCLC 1253679 .
  • —— (1960). Dick Bong : As des As . New York : Duell, Sloan et Pearce. OCLC 1292347 .

Remarques

Références

Voir également

Liens externes

Bureaux militaires
Précédé par
Aucun
Commandant, Commandement aérien stratégique
1947-1948
succédé par