Meurtre de Vincent Chin -Killing of Vincent Chin

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Assassinat de Vincent Chin
Vincent Chin.jpg
Vincent Chin
Emplacement Highland Park, Michigan, États-Unis
Date 19 juin 1982 ; il y a 40 ans ( 1982-06-19 )
Type d'attaque
Homicide, homicide involontaire
Victime Vincent Jen Chin
Auteurs
Verdict Charges de l'État :
A plaidé coupable d' homicide involontaire
Les deux auteurs ont été condamnés à trois ans de probation et à une amende de 3 780 $ Verdicts
du procès fédéral :
Ebens coupable d'un chef d'accusation de violation des droits civils, mais le verdict a été annulé ; en révision : Ebens non coupable de violation des droits civils
Nitz non coupable de violation des droits civils
Des charges Accusations d'État :
homicide involontaire coupable
Meurtre au deuxième degré (abandonné après l' accord de plaidoyer )
Accusations fédérales :
violation des droits civils (2 chefs d'accusation chacun) (reconnu non coupable)
Litige Ebens condamné à payer 1,5 million de dollars à la famille de Chin, Nitz condamné à payer 50 000 dollars
Vincent Jen Chin
Chinois traditionnel 陳果仁
Chinois simplifié 陈果仁

Vincent Jen Chin ( chinois :陳果仁; 18 mai 1955 - 23 juin 1982) était un dessinateur sino-américain qui a été battu à mort dans un crime de haine à motivation raciale par deux hommes blancs, le superviseur de l'usine Chrysler Ronald Ebens et son beau-fils, mis- du travailleur de l'automobile Michael Nitz. Ebens et Nitz ont attaqué Chin à la suite d'une bagarre qui a eu lieu dans un club de strip-tease à Highland Park, Michigan, où Chin avait célébré son enterrement de vie de garçon avec des amis avant son prochain mariage. Ils ont apparemment supposé que Chin était d' origine japonaise et des témoins les ont décrits en utilisant des insultes raciales alors qu'ils l'attaquaient. Ebens et Nitz lui ont reproché le succès de l'industrie automobile japonaise .

Bien que les récits varient, les hommes se sont livrés à une altercation physique et ont été expulsés du club en conséquence. Ebens et Nitz ont finalement trouvé Chin devant un McDonald's de Highland Park. Là, Nitz a maintenu Chin pendant qu'Ebens le frappait à plusieurs reprises à la tête avec une batte de baseball. Chin a été transporté à l'hôpital Henry Ford de Détroit, où il est décédé des suites de ses blessures quatre jours plus tard.

À l'époque, Metro Detroit était une poudrière d' animosité raciale envers les Américains d'origine asiatique, en particulier lorsque la pénétration des importations automobiles japonaises sur le marché intérieur américain a accéléré le déclin des Big Three de Detroit . Des travailleurs pleins de ressentiment ont imputé la responsabilité des récents licenciements à la concurrence japonaise.

Ebens et Nitz ont plaidé coupables d' homicide involontaire coupable en 1983, dans le cadre d'une négociation de plaidoyer contre une accusation initiale de meurtre au deuxième degré . Bien qu'Ebens et Nitz n'aient jamais nié la bagarre, ils ont affirmé que le combat n'était pas à motivation raciale et ont déclaré qu'ils n'avaient pas utilisé d'épithètes raciales.

Le juge du tribunal de circuit du comté de Wayne, Charles Kaufman, a condamné Ebens et Nitz à seulement trois ans de probation et à une amende de 3 000 $ plus les frais, mais sans peine de prison. La justification du juge Kaufman pour sa clémence était que c'était Chin qui avait initié l'altercation physique, Ebens et Nitz n'avaient aucune condamnation antérieure, Chin a survécu pendant quatre jours sous assistance respiratoire et le procureur n'a pas plaidé pour une peine plus sévère. Le juge Kaufman déclare en outre qu'Ebens et Nitz "n'étaient pas le genre d'hommes que vous envoyez en prison... Vous n'adaptez pas la punition au crime; vous adaptez la punition au criminel".

La peine clémente a provoqué un tollé chez les Américains d'origine asiatique. Le président du Detroit Chinese Welfare Council a déclaré que cela équivalait à une "licence de 3 000 $ pour tuer" des Américains d'origine chinoise. En conséquence, l'affaire a depuis été considérée comme un tournant critique pour l'engagement des droits civiques des Américains d'origine asiatique et un cri de ralliement pour une législation fédérale plus forte sur les crimes de haine .

Début de la vie

Chin est né le 18 mai 1955 dans la province du Guangdong, en Chine continentale . Il était le seul enfant de Bing Hing "David" Chin (alias CW Hing) et Lily Chin ( née Yee). Son père a obtenu le droit de faire venir une épouse chinoise aux États-Unis grâce à son service pendant la Seconde Guerre mondiale . Après que Lily ait fait une fausse couche en 1949 et n'ait pas pu avoir d'enfants, le couple a adopté Vincent d'un orphelinat chinois en 1961.

Pendant la majeure partie des années 1960, Chin a grandi à Highland Park . En 1971, après que le vieux Hing ait été agressé, la famille a déménagé à Oak Park, Michigan . Vincent Chin est diplômé de l'Oak Park High School en 1973, puis étudie au Control Data Institute et à Lawrence Tech . Au moment de sa mort, il était employé comme dessinateur industriel chez Efficient Engineering, un équipementier automobile, et travaillait les week-ends comme serveur dans l'ancien restaurant Golden Star à Ferndale, Michigan . Il était fiancé et la date du mariage fixée au 28 juin 1982.

Homicide

Le combat qui mènera au meurtre de Vincent Chin a commencé au Fancy Pants Club le 19 juin 1982, lorsque Chin a pris ombrage d'une remarque qu'Ebens a faite à une strip-teaseuse qui venait de finir de danser à la table de Chin (Chin avait un baccalauréat fête, car il devait se marier huit jours plus tard). Selon une interview du réalisateur de documentaires américain Michael Moore pour le Detroit Free Press, après que Chin ait donné au danseur un généreux pourboire, Ebens a crié : "Hé, petits enfoirés !" et a dit à la strip-teaseuse : "Ne faites pas attention à ces petits connards, ils ne connaîtraient pas un bon danseur s'ils en avaient vu un."

Ebens a affirmé que Chin s'était dirigé vers Ebens et Michael Nitz et avait donné un coup de poing à la mâchoire d'Ebens sans provocation, bien que des témoins au procès qui a suivi aient témoigné qu'Ebens s'était également levé et avait dit : "C'est à cause de vous, petits enfoirés, que nous sommes hors de travail », faisant référence à l' industrie automobile japonaise, en particulier l'augmentation des ventes par Chrysler de modèles Mitsubishi importés en captivité rebadgés et vendus sous les marques Dodge et Plymouth aujourd'hui disparues, et le licenciement de Nitz de Chrysler en 1979, malgré le fait que Chin était d'origine chinoise., pas japonais. Il est contesté si Ebens a proféré d'autres insultes raciales.

Le combat s'est intensifié lorsque Nitz a poussé Chin pour défendre son beau-père, et Chin a répliqué. Nitz a subi une coupure à la tête à cause d'une chaise qu'Ebens avait l'intention d'utiliser pour frapper Chin. Chin et ses amis ont quitté la pièce, tandis qu'un videur a conduit Ebens et Nitz aux toilettes pour nettoyer la blessure. Pendant qu'ils étaient là, Robert Siroskey, l'un des amis de Chin, est revenu à l'intérieur pour utiliser les toilettes. Il s'est excusé auprès du groupe, déclarant que Chin avait bu quelques verres à cause de son enterrement de vie de garçon. Ebens et Nitz avaient également bu ce soir-là, mais pas au club, qui ne servait pas d'alcool. Jimmy Choi est également rentré dans le club pour chercher Siroskey.

Quand Ebens et Nitz ont quitté le club, ils ont rencontré Chin et ses amis qui attendaient dehors Siroskey. Chin a qualifié Ebens de "merde de poulet", à quel point Nitz a récupéré une batte de baseball de sa voiture et Chin et ses amis ont couru dans la rue.

Ebens et Nitz ont fouillé le quartier pendant 20 à 30 minutes et ont même payé 20 dollars à un autre homme pour l'aider à chercher Chin, avant de le trouver dans un restaurant McDonald's . Chin a tenté de s'échapper mais a été retenu par Nitz tandis qu'Ebens a matraqué à plusieurs reprises Chin avec une batte de baseball jusqu'à ce que la tête de Chin s'ouvre. Un policier qui a été témoin du passage à tabac a déclaré qu'Ebens balançait la batte comme s'il se balançait "pour un coup de circuit". Il a été immédiatement transporté à l'hôpital Henry Ford . Chin était inconscient quand il est arrivé; il n'a jamais repris conscience et est décédé le 23 juin 1982, après avoir été dans le coma pendant quatre jours. Ebens a été arrêté pour l'agression initiale. Après la mort de Chin, Ebens et Nitz ont été accusés de meurtre au deuxième degré.

Histoire juridique

Inaction du gouvernement et des groupes de pression

À l'époque, les représentants du gouvernement, les politiciens et plusieurs organisations juridiques de premier plan ont généralement rejeté la théorie selon laquelle les lois sur les droits civils devraient s'appliquer au passage à tabac de Vincent Chin. Les chapitres de Detroit de l' American Civil Liberties Union et de la National Lawyers Guild ne considéraient pas le meurtre de Chin comme une violation de ses droits civils.

Au début, un nouveau groupe nommé American Citizens for Justice (ACJ) était le seul groupe à apporter son soutien à la théorie selon laquelle les lois existantes sur les droits civils devraient être appliquées aux Américains d'origine asiatique . Finalement, l'organisme national de la National Lawyers Guild a approuvé ses efforts.

Accusations pénales de l'État

Ebens a été arrêté et placé en garde à vue sur les lieux du crime par deux policiers qui n'étaient pas en service et qui avaient été témoins du passage à tabac. Ebens et Nitz ont été condamnés par un tribunal de comté par le juge du circuit du comté de Wayne, Charles Kaufman, pour homicide involontaire, après qu'une négociation de plaidoyer a fait tomber les accusations de meurtre au deuxième degré . Ils n'ont purgé aucune peine de prison et ont été condamnés à trois ans de probation, à une amende de 3 000 $ et à payer 780 $ de frais de justice. Dans une lettre de réponse aux protestations des citoyens américains pour la justice, Kaufman a déclaré: "Ce n'étaient pas le genre d'hommes que vous envoyez en prison ... Vous ne faites pas correspondre la punition au crime; vous faites en sorte que la punition corresponde au criminel. "

Accusations fédérales de droits civils

Le verdict a provoqué la colère des communautés américaines d'origine asiatique dans la région de Detroit et dans tout le pays. La journaliste Helen Zia et l'avocate Liza Chan ( chinois traditionnel :陳綽薇; chinois simplifié :陈绰薇; pinyin : Chén Chuòwēi ) ont mené la lutte pour des accusations fédérales, ce qui a abouti à l'accusation des deux tueurs de deux chefs d'accusation de violation des droits civils de Chin, en vertu de l'article 245 du titre 18 du Code des États-Unis. Pour ces accusations, il ne suffisait pas qu'Ebens ait assassiné Chin, mais que "un facteur de motivation substantiel pour les actions des accusés était la race, la couleur ou l'origine nationale de M. Chin, et parce que M. Chin avait profité d'un lieu de divertissement. qui sert le public. » En raison d'éventuels facteurs atténuants pouvant conduire à un doute raisonnable, tels que l' intoxication conduisant à l'incapacité du défendeur à former l'intention spécifique, le simple fait pour l'accusation de prouver la preuve d'insultes raciales proférées ne suffirait pas en soi à une condamnation. De plus, la défense a conclu que Racine Colwell, le témoin qui a entendu la remarque "C'est à cause de vous, enfoirés, nous sommes sans travail", avait reçu une certaine clémence sur une peine de prison pour une accusation de prostitution, ce qui suggérait que le gouvernement aurait pu a essayé de conclure un accord pour son témoignage.

L'affaire fédérale des droits civils de 1984 contre les hommes a déclaré Ebens coupable du deuxième chef d'accusation et l'a condamné à 25 ans de prison ; Nitz a été acquitté des deux chefs d'accusation. Après un appel, la condamnation d'Ebens a été annulée en 1986 - une cour d'appel fédérale a conclu qu'un avocat avait mal formé les témoins à charge .

Après un nouveau procès qui a été déplacé à Cincinnati, Ohio, en raison de la publicité que l'affaire avait reçue à Detroit, un jury a innocenté Ebens de toutes les accusations en 1987.

Poursuites civiles

Une poursuite civile pour la mort illégale de Vincent Chin a été réglée à l'amiable le 23 mars 1987. Michael Nitz a été condamné à payer 50 000 $. Ronald Ebens a été condamné à payer 1,5 million de dollars, soit 200 dollars par mois pendant les deux premières années et 25 % de ses revenus ou 200 dollars par mois par la suite, selon le montant le plus élevé. Cela représentait la perte de revenus projetée du poste d'ingénieur de Vincent Chin, ainsi que la perte par Lily Chin des services de Vincent en tant qu'ouvrier et chauffeur. Cependant, la succession de Chin ne serait pas autorisée à saisir la sécurité sociale, l'invalidité ou la pension d'Ebens de Chrysler, et la succession ne pourrait pas non plus placer de privilège sur la maison d'Ebens.

En novembre 1989, Ebens a réapparu devant le tribunal pour une audience de créancier, où il a détaillé ses finances et aurait promis de rembourser sa dette envers la succession Chin. Cependant, en 1997, la succession Chin a été contrainte de renouveler l'action civile, comme elle était autorisée à le faire tous les dix ans. Avec les intérêts courus et les autres frais, le total ajusté est devenu 4 683 653,89 $. Ebens a demandé en 2015 que le privilège qui en résultait contre sa maison soit libéré.

Conséquences

La mère de Chin, Lily

Chin a été enterré au cimetière Forest Lawn de Detroit.

En septembre 1987, la mère de Chin, Lily, a quitté Oak Park pour retourner dans sa ville natale de Guangzhou, en Chine, apparemment pour éviter qu'on lui rappelle la mort de son fils. Elle est retournée aux États-Unis pour un traitement médical à la fin de 2001 et est décédée le 9 juin 2002. Avant sa mort, Lily Chin a créé une bourse à la mémoire de Vincent, qui sera administrée par American Citizens for Justice.

Héritage

L'attaque a été considérée par beaucoup comme un crime de haine, mais elle est antérieure à l'adoption de lois sur les crimes de haine aux États-Unis . L'ACJ a rapidement obtenu le soutien de divers groupes ethniques et religieux, d'organisations de défense et d'hommes politiques comme le président du conseil municipal de Detroit et membre du Congrès John Conyers .

Après que le meurtre de Chin ait été évoqué lors d'une audience de la Chambre des représentants de 1998 sur la loi de 1997 sur la prévention des crimes haineux, Conyers a pris Chin pour un Américain d'origine japonaise et a soutenu que le cas de Chin n'était pas une injustice raciale mais plutôt politique, à propos de l'industrie automobile. Conyers a ensuite présenté plusieurs projets de loi sur les crimes haineux de 1999 à 2009 .

Le cas de Chin a été cité par certains Américains d'origine asiatique à l'appui de l'idée qu'ils sont considérés comme des « étrangers perpétuels », contrairement aux « vrais » Américains qui sont considérés comme des citoyens à part entière. Lily Chin a déclaré : « Quel genre de loi est-ce ? Quel genre de justice ? C'est arrivé parce que mon fils est chinois. Si deux Chinois tuent un Blanc, ils doivent aller en prison, peut-être pour toute leur vie... Quelque chose ne va pas. avec ce pays."

En 2010, la ville de Ferndale, dans le Michigan, a érigé un jalon légal à l'intersection de Woodward Avenue et de 9 Mile Road qui commémore le meurtre de Chin.

Dans les médias

Documentaires

Dans la culture populaire

  • Parce qu'ils pensaient qu'il était... est une sculpture de Consuelo Echeverria. Il s'agit d'une représentation grandeur nature de l'incident réalisée à partir de pièces automobiles en acier forgé.
  • En 1998, une pièce basée sur l'affaire, Carry the Tiger to the Mountain de Cherylene Lee, a été jouée au Festival de théâtre américain contemporain à Shepherdstown, en Virginie-Occidentale . Le West End Theatre de Manhattan a joué la pièce en juin 2007 dans le cadre du premier National Asian American Theatre Festival.
  • Chin est référencé dans la chanson "Morning of America" ​​des Blue Scholars .
  • Chin est référencé dans la chanson " Anthropology Days " de The Dead Milkmen .
  • Le 30 janvier 2013, le juge Denny Chin, ainsi que des professeurs et des professeurs de l' Université de Californie, Hastings College of the Law, ont procédé à une reconstitution du procès Vincent Chin.
  • Référencé dans The Twilight Zone, saison 1, épisode 21, intitulé " Wong's Lost and Found Emporium " (diffusé le 22 novembre 1985), comme une raison centrale pour laquelle le protagoniste a perdu sa compassion.
  • L'histoire du meurtre de Vincent Chin, racontée par son ami d'enfance, est le sujet principal de la 3e section, intitulée Jade, du livre de Peter Ho Davies de 2016, The Fortunes .
  • Chin est référencé dans l'épisode du 7 juin 2021 de Last Week Tonight avec John Oliver sur les Américains d'origine asiatique .
  • Chin est référencé dans le poème "Oriental Rat Flea" de Bryan Thao Worra .
  • Le 19 mai 2022, un épisode de Grey's Anatomy mentionnait le nom de Chin lors d'une discussion sur les crimes haineux commis contre les Américains d'origine asiatique.

Autre

  • En 1983, Lily Chin est apparue dans The Phil Donahue Show afin d'attirer l'attention du public sur l'affaire.
  • Le livre de 2001 A Day for Vincent Chin and Me de Jacqueline Turner Banks ( ISBN 978-0-618-54879-8 ) parle des efforts d'un enfant nippo-américain pour ralentir la circulation dans une rue résidentielle du Kentucky, tandis que ses parents montent une manifestation locale à l'appui de l'affaire Chin.
  • En 2018, Annie Tan, la cousine germaine de Chin une fois enlevée, a raconté l'histoire de sa découverte de sa connexion avec Chin dans le cadre de The Moth Radio Hour .

Voir également

Références

Lectures complémentaires

Liens externes