Chevauchée normande de Lancastre de 1356 -Lancaster's Normandy chevauchée of 1356

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La chevauchée normande de Lancastre de 1356
Une partie de la phase édouardienne de la guerre de Cent Ans
Date 22 juin – 13 juillet 1356
Emplacement
Nord de la France
belligérants
Armoiries royales d'Angleterre (1340-1367).svg Royaume d'Angleterre Blason paie fr FranceAncien.svg Royaume de France
Commandants et chefs
Armoiries d'Edmund Crouchback, comte de Leicester et Lancaster.svg Henri, duc de Lancastre Armoiries des rois de France (France Ancien).svg Jean II
Force
2 300 à 4 000 Inconnu mais très grand
Victimes et pertes
Peu Inconnue

La chevauchée de Lancastre de 1356 en Normandie était une offensive anglaise dirigée par Henri, duc de Lancastre, dans le nord de la France en 1356, dans le cadre de la guerre de Cent Ans . L'offensive a pris la forme d'un grand raid monté - une chevauchée - et a duré du 22 juin au 13 juillet. Au cours de sa dernière semaine, les Anglais ont été poursuivis par une armée française beaucoup plus importante sous le roi Jean II qui n'a pas réussi à les forcer à se battre.

Le roi Jean s'était retourné contre un groupe de nobles français basés en Normandie, dirigé par Charles II de Navarre, que Jean croyait traître. Voyant une opportunité, Édouard III d'Angleterre détourna une expédition prévue pour le duché de Bretagne sous Lancaster vers la péninsule du Cotentin au nord-ouest de la Normandie. De là, après avoir rassemblé quelques renforts locaux, Lancaster part vers le sud avec 2 300 hommes. Il a ensuite pillé et brûlé son chemin vers l'est à travers le duché de Normandie . Le roi Jean s'est déplacé vers Rouen avec une force beaucoup plus forte, dans l'espoir d'intercepter Lancaster, mais après avoir soulagé et ravitaillé la citadelle assiégée de Pont-Audemer, les Anglais se sont tournés vers le sud. Ils alimentent une autre fortification amie, Breteuil, puis prennent d'assaut et saccagent l'importante ville de Verneuil-sur-Avre . John a poursuivi mais raté plusieurs occasions d'amener les Anglais au combat.

Les Anglais firent de longues et rapides marches vers la sécurité du nord du Cotentin. En 22 jours, les Anglais parcourent 530 km (330 mi), un effort remarquable pour l'époque. Deux fortifications assiégées avaient été approvisionnées, l'expédition avait saisi une grande quantité de butin, dont de nombreux chevaux, des dommages avaient été causés à l'économie et au prestige français, de nouvelles alliances avaient été cimentées, il y avait eu peu de victimes et le roi de France avait été distrait des préparatifs anglais pour une plus grande chevauchée du sud-ouest de la France.

Arrière plan

Depuis la conquête normande de 1066, les monarques anglais détenaient des titres et des terres en France, dont la possession les rendait vassaux des rois de France. Le 24 mai 1337, à la suite d'une série de désaccords entre Philippe VI de France ( r. 1328-1350 ) et Édouard III d'Angleterre ( r. 1327-1377 ), le Grand Conseil de Philippe à Paris a convenu que les terres détenues par Édouard III en France devrait être placé sous le contrôle direct de Philippe au motif qu'Edouard III avait enfreint ses obligations de vassal. C'est le début de la guerre de Cent Ans, qui devait durer 116 ans.

En 1346, Edward dirigea une armée dans le nord de la France, battant les Français à la bataille de Crécy et assiégeant le port de Calais . Avec les finances françaises et le moral bas après Crécy, Philippe n'a pas réussi à soulager la ville et elle s'est rendue le 3 août 1347. Suite à de nouvelles manœuvres militaires peu concluantes de chaque côté, et étant donné que les deux côtés étaient financièrement épuisés, les émissaires envoyés par le pape Clément VI ont trouvé des auditeurs volontaires. . Le 28 septembre, la trêve de Calais, destinée à mettre un terme temporaire aux combats, avait été conclue. Cela favorisa fortement les Anglais, les confirmant en possession de toutes leurs conquêtes territoriales. Il devait durer neuf mois jusqu'au 7 juillet 1348, mais a été prolongé à plusieurs reprises au fil des ans jusqu'à ce qu'il soit officiellement annulé en 1355. La trêve n'a pas arrêté les affrontements navals en cours entre les deux pays, ni les combats à petite échelle en Gascogne et dans le Duché de Bretagne, ni combats occasionnels à plus grande échelle. Un traité mettant fin à la guerre est négocié à Guînes et signé le 6 avril 1354. Le roi de France, devenu Jean II ( r. 1350-1364 ), décide de ne pas le ratifier et il n'entre pas en vigueur. La dernière prolongation de la trêve devait expirer le 24 juin. Il était clair qu'à partir de là, les deux parties seraient engagées dans une guerre à grande échelle.

Prélude

En avril 1355, Edward et son conseil, avec le trésor dans une situation financière exceptionnellement favorable, décident de lancer des offensives cette année-là dans le nord de la France et la Gascogne. John a tenté de mettre en garnison fortement ses villes et fortifications du nord contre la descente attendue d'Edouard III, en assemblant en même temps une armée de campagne; après avoir réparti les garnisons, l'armée de campagne française n'était pas impressionnante, en grande partie à cause du manque d'argent pour recruter plus d'hommes. Une expédition anglaise en Normandie était prévue. Il devait être réalisé avec la coopération du magnat français Charles II de Navarre, mais Charles a renié l'accord. Au lieu de cela, une chevauchée, un raid monté à grande échelle, a été tentée depuis l'enclave anglaise de Calais en novembre. Le roi de France avait dépouillé la zone de fourrage, de nourriture et de butin potentiel, obligeant les Anglais à revenir à Calais dans les dix jours. Le raid n'avait rien donné, mais avait attiré l'attention des Français sur le nord.

Le fils aîné d'Edouard III, Edouard de Woodstock, plus tard communément appelé le Prince Noir, reçut le commandement gascon et arriva à Bordeaux, la capitale de la Gascogne sous contrôle anglais, le 20 septembre accompagné de 2 200 soldats anglais. Une force anglo-gasconne de 5 000 à 6 000 hommes a marché de Bordeaux sur 480 km jusqu'à Narbonne et retour en Gascogne. La chevauchée du Prince Noir de 1355 a dévasté une large bande de territoire français et saccagé de nombreuses villes françaises en cours de route. Alors qu'aucun territoire n'a été capturé, d'énormes dommages économiques ont été causés à la France; l'historien moderne Clifford Rogers a conclu que «l'importance de l'attrition économique de la chevauchée ne peut guère être exagérée». La composante anglaise a repris l'offensive après Noël avec un grand effet, et plus de 50 villes ou fortifications françaises dans le sud-ouest de la France ont été capturées au cours des quatre mois suivants. Plusieurs seigneurs locaux passèrent aux Anglais, apportant avec eux 30 autres places fortifiées.

L'argent et l'enthousiasme pour la guerre manquaient en France. L'historien moderne Jonathan Sumption décrit l'administration nationale française comme "s'effondrant dans l'acrimonie jalouse et la récrimination". Une grande partie du nord de la France défiait ouvertement John et un chroniqueur contemporain a noté que "le roi de France était sévèrement détesté dans son propre royaume". Arras s'est rebellé et ses citoyens ont tué des loyalistes. Les grands seigneurs de Normandie refusent de payer l'impôt. Le 5 avril 1356, ils dînaient à la table du fils aîné de Jean (le dauphin ), Charles, lorsque Jean arriva, accompagné d'hommes armés, et arrêta dix des plus loquaces ; quatre ont été sommairement exécutés. L'une des personnes emprisonnées était le traître notoire Charles de Navarre, l'un des plus grands propriétaires terriens de Normandie. Les nobles normands qui n'avaient pas été arrêtés, envoyés en Navarre pour des renforts, où l'un des frères cadets de Charles, Louis, administraient le pays. En recevant la nouvelle, Louis commença à lever des troupes. Les nobles normands se sont également tournés vers Edward pour obtenir de l'aide.

Chevauchée

Une carte du duché de Normandie, montrant l'emplacement de Caen
Le Duché de Normandie

L'armée de John a pris le contrôle de la majeure partie de la Normandie et a assiégé les fortifications tenues par les rebelles qui ont refusé de se rendre. Le fils de Jean, Charles, qui en plus d'être le dauphin était le duc de Normandie, se chargea de réprimer ces récalcitrants. Il prend personnellement le commandement du siège d' Évreux, la capitale des possessions de Navarre en Normandie en tant que comte d'Évreux . Il a ordonné plusieurs assauts, qui ont échoué. La ville de Pont-Audemer était une autre possession normande de Navarre qui refusa de se rendre ; elle tombe aux mains d'une force française commandée par Robert de Houdetot, mais la citadelle tient bon. Houdetot a également ordonné des assauts, qui ont également échoué, il a donc enfoncé des mines vers ses murs pour tenter de les saper. Philippe de Navarre, autre frère cadet de Charles de Navarre, prend le commandement de plusieurs adhérents de son frère et se retire dans le nord du Cotentin . Le roi de France était à Chartres concentrant une armée pour répondre à tous les mouvements que pourraient faire les Anglais. Un arrière-ban, un appel formel aux armes pour tous les hommes valides, a été annoncé le 14 mai. La réponse n'a pas été enthousiaste et l'appel a été répété fin mai et de nouveau début juin.

Les partisans de Navarre ont négocié une alliance avec Edward. Les Anglais avaient préparé une expédition en Bretagne sous Henri, duc de Lancastre, dans le cadre de la guerre de Succession de Bretagne ; Edward a détourné cela vers la Normandie pour soutenir les rebelles français. Le 1er juin, une première force de 140 hommes d'armes, 200 archers et 1 400 chevaux quittent Southampton à bord de 48 navires pour les plages près de Saint Vaast la Hogue dans le nord-est du Cotentin, les mêmes plages sur lesquelles les Anglais avaient débarqué dix ans plus tôt au début de la campagne de Crécy . Les chevaux transportés dans les navires de l'époque avaient besoin de plusieurs jours de repos pour récupérer, sinon ils risquaient de s'effondrer, voire de mourir, lorsqu'ils étaient montés.

Le 18 juin 1356, Lancastre arriva et porta l'effectif à 500 hommes d'armes et 800 archers . Ils ont été renforcés par 200 Normands sous Philippe de Navarre. Le commandant anglais Robert Knolles rejoint Lancaster à Montebourg avec 800 hommes supplémentaires détachés des garnisons anglaises de Bretagne. L'historien Clifford Rogers suggère que ces 2 300 hommes ont été renforcés par jusqu'à 1 700 hommes des fortifications tenues par les Navarrais au cours du mois suivant.

Vers l'extérieur

L'objectif principal de Lancaster était de soulager les places fortes navarraises assiégées de Pont-Audemer, Breteuil, Tillières-sur-Avre et Évreux, au moment où il débarqua, seules les trois premières places tenaient encore. Début juin, l'armée de Charles avait lancé un assaut réussi sur Évreux ; la garnison navarraise se retira dans la citadelle, incendiant la majeure partie de la ville derrière elle. Ils négocient alors la cession du château à Charles, en échange de l'autorisation de rejoindre leurs camarades à Breteuil. La petite armée de Lancaster est retardée de plusieurs jours à Montebourg, partant le 22 juin et arrivant le lendemain à Carentan, à 40 km au sud. Jusqu'à présent, ils avaient été en territoire relativement ami, mais le 24, ils sont partis en Normandie sous contrôle français. Leur voyage a pris la forme d'une chevauchée typique de l'époque. Tous les participants étaient montés et se déplaçaient relativement rapidement pour les armées de l'époque. Les villages ont été pillés et rasés, tout comme les villes et les fortifications suffisamment faibles pour être facilement capturées; les endroits plus forts ont été ignorés. Les partis se sont dispersés à partir de la ligne principale de voyage, de sorte qu'une large bande de France a été pillée et dévastée. Lancaster était prêt pour une bataille sur coup de pied arrêté si nécessaire, mais n'en recherchait pas activement une.

Image d'un homme vêtu de parures de la fin du Moyen Âge
Henri de Grosmont, duc de Lancastre

Le 24 juin, la force anglaise se dirige vers le sud, traverse la Vire à Torigni-sur-Vire et s'y arrête le 25. Le 26, ils tournèrent vers l'est, se frayèrent un chemin à travers l'ouest de la Normandie et traversèrent le pont fortement fortifié sur la Dives après que la garnison française l'avait abandonné. La petite armée de Lancaster est arrivée à Pont-Audemer quatre jours après avoir quitté Torigni-sur-Vire, distante d'environ 135 km en ligne droite. La ville était sur le point de tomber, car les Français avaient presque réussi à enfoncer leurs mines sous ses murs. Ils ont fui en apprenant l'approche de Lancaster, abandonnant leurs bagages et leur équipement de siège. Les Anglais passèrent deux jours à ravitailler la ville et à combler les fouilles françaises. Détachant 100 hommes pour renforcer la garnison, Lancaster marche vers le sud le 2 juillet. Le 4, il atteint Conches-en-Ouche, la prend d'assaut et la rase. Le lendemain Breteuil était atteint, ses assiégeants s'étant retirés en bon ordre, et il était suffisamment ravitaillé pour tenir un siège pendant un an.

Pendant ce temps, John avait quitté Chartres avec une grande force, s'établissant d'abord à Mantes . Lorsque Lancastre marche vers l'est, Jean croit qu'il frappe pour Rouen et y déplace son armée. Il a également pris des mesures pour bloquer les gués sur la Seine, pensant que Lancaster se dirigeait peut-être vers Calais. Une fois qu'il est devenu clair que Lancaster se déplaçait vers le sud depuis Pont-Audemer, John a suivi. À seulement 10 km au sud de Breteuil se trouvait la capitale de la Basse-Normandie, Verneuil . Les Anglais poursuivent leur marche le 4 juillet vers Verneuil, s'en emparent, le pillent et font prisonnier quiconque estimant qu'il vaut une rançon. Les hommes les plus riches du quartier s'étaient fortifiés dans le donjon de Verneuil avec leurs familles et leurs valeurs. L'historien Alfred Burne a émis l'hypothèse que l'équipement de siège français avait été capturé à Pont-Audemer et a fait de la prise d'assaut des places fortifiées une proposition plus viable qu'au début de la chevauchée, lorsqu'elles étaient évitées. Quoi qu'il en soit, le donjon est pris d'assaut ; de nombreux Anglais sont enregistrés comme étant blessés, mais aucun n'a été tué. Le 6 à 6 heures du matin, ses défenseurs négocient une reddition : ils sont autorisés à partir, mais à condition qu'ils abandonnent tous leurs biens. Ceux-ci ont été pillés et le donjon a ensuite été démoli. L'attaque de Verneuil était probablement motivée par la perspective de piller une ville riche ; aucune tentative n'a été faite pour soulager Tillières-sur-Avre, tenue par les Navarrais, à 11 km à l'est.

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Profil d'un homme barbu aux longs cheveux roux
Une image contemporaine de Jean II

Au moment où la démolition du donjon de Verneuil était terminée, le soir du 6 juillet, des rapports sur l'approche de l'armée française étaient reçus. C'était beaucoup plus fort que la force anglaise; Rogers le décrit comme "largement supérieur ... en nombre" avec peut-être dix fois plus d'hommes. Il avait déménagé à Condé-sur-Iton depuis Rouen et se trouvait donc à 5 km du Breteuil fraîchement approvisionné et à seulement 11 km de Verneuil. Le 7, Lancaster reposa ses hommes et ses chevaux, mais ils le firent en ordre de bataille à l'extérieur de Verneuil en cas d'attaque française. Les Français de Condé-sur-Iton se sont également reposés, ayant marché durement pour y arriver en deux jours depuis Rouen; Jean souhaitait probablement aussi que tous ses traînards et détachements rejoignent son armée avant d'offrir la bataille. Le 8, les Anglais ont marché 14 milles (23 km) vers l'ouest jusqu'à L'Aigle . L'armée française était de 2 à 3 miles (3 à 5 km). John a envoyé des hérauts à Lancaster l'invitant à engager sa force dans une bataille officielle. Lancaster a répondu de manière ambiguë, mais John, convaincu que la raison principale de Lancaster pour débarquer en Normandie était de chercher une bataille, a cru qu'un accord avait été conclu et a campé pour la nuit.

Le lendemain matin, les Français se préparent au combat, surveillés de loin par un détachement de cavalerie navarraise, et s'éloignent à midi. Les Anglais ont levé le camp pendant la nuit et se sont lancés dans une longue marche de 45 km vers Argentan . Tenter une poursuite était clairement sans espoir, alors les Français retournèrent à Breteuil et rétablirent leur siège. Une force est envoyée à Tillières-sur-Avre, qui capitule rapidement. Certains cavaliers français suivaient Lancaster et il a peut-être cru qu'ils étaient la camionnette de toute l'armée de John, car le 10, les Anglais firent une autre longue marche de 32 milles (51 km) vers Thury-Harcourt et le 11, une marche exceptionnellement longue de 40 milles (64 km) jusqu'à Saint-Fromond sur la Vire, où il évite une embuscade française.

La force revient à Montebourg le 13 juillet. En 22 jours, les Anglais avaient parcouru 330 milles (530 km), un effort remarquable pour l'époque. L'expédition de trois semaines avait été couronnée de succès : deux des villes assiégées avaient été ravitaillées, les participants avaient saisi une grande quantité de butin, dont de nombreux chevaux, des dommages avaient été causés à l'économie et au prestige français, l'alliance avec les nobles normands avait été cimenté, il y avait eu peu de victimes et le roi de France avait été distrait des préparatifs du Prince Noir pour une plus grande chevauchée dans le sud-ouest de la France.

Conséquences

Philippe de Navarre et Godfrey d'Harcourt (un noble normand éminent et influent) ont reconnu Édouard III comme roi de France et lui ont rendu hommage pour leurs terres normandes. Lancaster partit pour la Bretagne avec 2 500 hommes. De là, il marche vers le sud à la mi-août, dans l'intention de rejoindre une marche vers le nord par le Prince Noir dans les environs de Tours . Il ne peut traverser la Loire et retourne en Bretagne où il met le siège devant sa capitale, Rennes .

Lorsque le roi Jean a appris que le Prince Noir avait commencé sa propre chevauchée avec une force anglo-gasconne se déplaçant au nord de Bergerac, il a offert à la garnison de Breteuil des conditions faciles pour mettre fin au siège. Il rassembla alors une armée royale à Chartres, poursuivit les Anglo-Gascons, leur coupa la retraite et les força à combattre à Poitiers . L'armée française a été lourdement vaincue par la plus petite force anglo-gasconne et John a été capturé, avec la plupart de sa cour et une grande partie de la noblesse de France.

Notes, citations et sources

Remarques

Citations

Sources

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