Lyndon B.Johnson -Lyndon B. Johnson

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Lyndon B.Johnson
37 Lyndon Johnson 3x4.jpg
Photo du bureau ovale, 1964
36e président des États-Unis
En poste
du 22 novembre 1963 au 20 janvier 1969
Vice président
Précédé par John F. Kennedy
succédé par Richard Nixon
37e vice-président des États-Unis
En poste
du 20 janvier 1961 au 22 novembre 1963
Président John F. Kennedy
Précédé par Richard Nixon
succédé par Hubert Humphrey
Sénateur américain
du Texas
En poste
du 3 janvier 1949 au 3 janvier 1961
Précédé par W.Lee O'Daniel
succédé par William A. Blakley
Chef de la majorité au Sénat
En poste
du 3 janvier 1957 au 3 janvier 1961
Adjoint Mike Mansfield
Précédé par William F. Knowland
succédé par Mike Mansfield
En poste
du 3 janvier 1955 au 7 novembre 1956
Adjoint Earle C. Clements
Précédé par William F. Knowland
succédé par William F. Knowland
Chef de la minorité au Sénat
En poste
du 7 novembre 1956 au 3 janvier 1957
Adjoint Earle C. Clements
Précédé par William F. Knowland
succédé par William F. Knowland
En poste
du 3 janvier 1953 au 3 janvier 1955
Adjoint Earle C. Clements
Précédé par Styles Ponts
succédé par William F. Knowland
Président du Caucus démocrate du Sénat
En poste
du 3 janvier 1953 au 3 janvier 1961
Précédé par Ernest McFarland
succédé par Mike Mansfield
Whip de la majorité au Sénat
En poste
du 3 janvier 1951 au 3 janvier 1953
Chef Ernest McFarland
Précédé par Francis J. Myers
succédé par Décrochage Leverett Saltons
Membre de laChambre des représentants des États-Unis
du 10e arrondissement du Texas
En poste
du 10 avril 1937 au 3 janvier 1949
Précédé par James P. Buchanan
succédé par Homère Thornberry
Détails personnels
Lyndon Baines Johnson

( 27/08/1908 )27 août 1908
Stonewall, Texas, États-Unis
Décédés 22 janvier 1973 (1973-01-22)(64 ans)
Stonewall, Texas, États-Unis
Lieu de repos Cimetière de la famille Johnson, Stonewall, Texas, États-Unis
Parti politique Démocratique
Conjoint(s)
( m. 1934 )
Enfants
Parents)
Éducation
Profession
  • Politicien
  • prof
Récompenses civiles Médaille présidentielle de la liberté (à titre posthume, 1980)
Signature Lyndon B.Johnson
Service militaire
Succursale/service Marine des États-Unis
Des années de service
  • 1940-1941 (inactif)
  • 1941–1942 (actif)
  • 1942–1964 ( Réserve )
Rang US-O5 insignia.svg Le commandant
Batailles/guerres
Récompenses militaires Étoile d'argent

Lyndon Baines Johnson ( / ˈ l ɪ n d ə n ˈ b n z / ; 27 août 1908 - 22 janvier 1973), souvent désigné par ses initiales LBJ, était un homme politique américain qui a été le 36e président de la États-Unis de 1963 à 1969. Il avait auparavant été le 37e vice-président de 1961 à 1963 sous le président John F. Kennedy, et a prêté serment peu après l'assassinat de Kennedy . Démocrate du Texas, Johnson a également été représentant américain, sénateur américain et chef de la majorité au Sénat . Il a la distinction d'être l'un des rares présidents à avoir occupé tous les postes élus au niveau fédéral.

Né dans une ferme à Stonewall, au Texas, dans une famille politique locale, Johnson a travaillé comme professeur de lycée et assistant du Congrès avant de remporter l'élection à la Chambre des représentants des États-Unis en 1937. Il a remporté l'élection au Sénat des États-Unis en 1948 après avoir été élu de justesse remportant l'investiture du Parti démocrate. Il a été nommé au poste de whip de la majorité au Sénat en 1951. Il est devenu le chef démocrate du Sénat en 1953 et le chef de la majorité en 1954. En 1960, Johnson s'est présenté à l'investiture démocrate à la présidence. En fin de compte, le sénateur Kennedy a battu Johnson et ses autres rivaux pour la nomination, puis en a surpris beaucoup en proposant de faire de Johnson son vice-président à la vice-présidence. Le ticket Kennedy-Johnson l'a emporté à l' élection présidentielle de 1960 . Le vice-président Johnson a assumé la présidence le 22 novembre 1963, après l'assassinat du président Kennedy. L'année suivante, Johnson a été élu à la présidence lorsqu'il a remporté une victoire écrasante contre le sénateur de l'Arizona Barry Goldwater, obtenant un record de 61,1 % du vote populaire lors de l' élection présidentielle de 1964 . Cela fait de sa victoire la plus grande part du vote populaire de tout candidat dans toute élection contestée. ( James Monroe a obtenu un vote populaire encore plus important lors des élections de 1820, mais il n'avait pas d'adversaire.)

La politique intérieure de Johnson visait à étendre les droits civils, la radiodiffusion publique, Medicare, Medicaid, l'aide à l'éducation et aux arts, le développement urbain et rural et les services publics. En 1964, Johnson a inventé le terme de « grande société » pour décrire ces efforts. En outre, il a cherché à créer de meilleures conditions de vie pour les Américains à faible revenu en menant une campagne officieusement appelée la « guerre contre la pauvreté » ; aidé par une économie forte, cela a aidé des millions d'Américains à s'élever au-dessus du seuil de pauvreté pendant son administration. Johnson a suivi les actions de son prédécesseur en renforçant la NASA et a fait du programme Apollo une priorité nationale. Il a promulgué la Loi sur l'enseignement supérieur de 1965 qui a établi des prêts étudiants assurés par le gouvernement fédéral. Johnson a signé la loi sur l' immigration et la nationalité de 1965 qui a jeté les bases de la politique d'immigration américaine aujourd'hui. L'opinion de Johnson sur la question des droits civiques l'a mis en désaccord avec d'autres démocrates blancs du sud. Son héritage en matière de droits civiques a été façonné par la signature du Civil Rights Act de 1964, du Voting Rights Act de 1965 et du Civil Rights Act de 1968 . Au cours de sa présidence, le paysage politique américain s'est considérablement transformé, alors que les sudistes blancs qui étaient autrefois de fervents démocrates ont commencé à migrer vers le Parti républicain et que les électeurs noirs ont commencé à migrer vers le Parti démocrate. En raison de son programme national, la présidence de Johnson a marqué l'apogée du libéralisme moderne aux États-Unis .

La présidence de Johnson a eu lieu pendant la guerre froide et il a donc donné la priorité à l'arrêt de l'expansion du communisme . Avant 1964, les États-Unis étaient déjà fortement impliqués dans la guerre du Vietnam en fournissant des armes, une formation et une aide au Sud-Vietnam dans leur lutte contre le Nord communiste . À la suite d'une escarmouche navale avec le Nord-Vietnam, le Congrès a adopté la résolution du golfe du Tonkin, qui accordait à Johnson le pouvoir de lancer une intervention militaire à grande échelle. Le nombre de militaires américains au Vietnam a augmenté de façon spectaculaire. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les pertes augmentaient parmi les soldats américains et les civils vietnamiens. En 1968, l' offensive du Têt a enflammé le mouvement anti-guerre, y compris parmi les étudiants en âge de conscription sur les campus universitaires, et l'opinion publique s'est radicalement retournée contre l'implication de l'Amérique dans la guerre.

À la maison, Johnson a fait face à d'autres problèmes avec des émeutes raciales dans les grandes villes et une augmentation des taux de criminalité. Ses adversaires politiques ont saisi l'occasion et ont soulevé des demandes pour des politiques de "loi et d'ordre" . Johnson a commencé sa présidence avec un soutien quasi universel, mais son approbation a décliné tout au long de sa présidence alors que le public était frustré à la fois par la guerre du Vietnam et les troubles intérieurs. Johnson a d'abord cherché à se présenter aux élections, mais à la suite de résultats décevants à la primaire du New Hampshire, il a retiré sa candidature. La guerre était un enjeu électoral majeur et l' élection présidentielle de 1968 a vu le candidat républicain Richard Nixon vaincre le vice-président de Johnson, Hubert Humphrey . À la fin de sa présidence en 1969, Johnson retourna dans son ranch texan et fit profil bas jusqu'à sa mort d'une crise cardiaque en 1973.

Johnson est l'un des présidents les plus controversés de l'histoire américaine. l'opinion publique sur son héritage n'a cessé d'évoluer depuis sa mort. Les historiens et les universitaires classent Johnson au niveau supérieur en raison de sa politique intérieure; son administration a adopté de nombreuses lois majeures qui ont fait de sérieux progrès en matière de droits civils, de soins de santé et de bien -être, bien qu'il soit critiqué pour l'escalade de l'implication américaine dans la guerre du Vietnam.

Début de la vie

Johnson, sept ans, avec son chapeau de cow-boy, c.  1915 .

Lyndon Baines Johnson est né le 27 août 1908, près de Stonewall, au Texas, dans une petite ferme sur la rivière Pedernales . Il était l'aîné de cinq enfants nés de Samuel Ealy Johnson Jr. et Rebekah Baines. Johnson avait un frère, Sam Houston Johnson, et trois sœurs, Rebekah, Josefa et Lucia. La petite ville voisine de Johnson City, au Texas, a été nommée d'après le cousin du père de LBJ, James Polk Johnson, dont les ancêtres s'étaient déplacés vers l'ouest depuis la Géorgie . Johnson avait des ancêtres anglais - irlandais, allemands et écossais d'Ulster . Par sa mère, il était un arrière-petit-fils du pasteur baptiste pionnier George Washington Baines, qui était pasteur de huit églises au Texas, ainsi que d'autres en Arkansas et en Louisiane. Baines était également le président de l'Université Baylor pendant la guerre civile américaine .

Le grand-père de Johnson, Samuel Ealy Johnson Sr., a été élevé en tant que baptiste et a été pendant un certain temps membre de l' Église chrétienne (Disciples du Christ) . Dans ses dernières années, le grand-père devint Christadelphien ; Le père de Johnson a également rejoint l'Église Christadelphienne vers la fin de sa vie. Plus tard, en tant qu'homme politique, Johnson a été influencé dans son attitude positive envers les Juifs par les croyances religieuses que sa famille, en particulier son grand-père, avaient partagées avec lui. Le verset biblique préféré de Johnson provient de la version King James d'Isaïe 1:18. "Venez maintenant, et raisonnons ensemble ..."

La maison d'enfance de Johnson à Johnson City, Texas

À l'école, Johnson était un jeune bavard qui a été élu président de sa classe de 11e année. Il est diplômé en 1924 de la Johnson City High School, où il a participé à des conférences publiques, à des débats et au baseball. À l'âge de 15 ans, Johnson était le plus jeune membre de sa classe. Pressé par ses parents d'aller à l'université, il s'inscrit dans un "sous-collège" du Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC) à l'été 1924, où les élèves des lycées non accrédités peuvent suivre les cours de 12e année nécessaires à l'admission à l'université. Il a quitté l'école quelques semaines seulement après son arrivée et a décidé de déménager dans le sud de la Californie . Il a travaillé au cabinet juridique de son cousin et dans divers petits boulots avant de retourner au Texas, où il a travaillé comme journalier.

En 1926, Johnson réussit à s'inscrire au SWTSTC (aujourd'hui Texas State University ). Il a fait son chemin à l'école, a participé à des débats et à la politique du campus, et a édité le journal de l'école, The College Star . Les années universitaires ont affiné ses compétences de persuasion et d'organisation politique. Pendant neuf mois, de 1928 à 1929, Johnson a interrompu ses études pour enseigner aux enfants mexicains-américains à l'école séparée Welhausen de Cotulla, à environ 140 km au sud de San Antonio dans le comté de La Salle . Le travail l'a aidé à économiser de l'argent pour terminer ses études et il a obtenu en 1930 un baccalauréat ès sciences en histoire et son certificat de qualification en tant que professeur de lycée. Il a brièvement enseigné à la Pearsall High School avant d'occuper un poste de professeur de prise de parole en public à la Sam Houston High School de Houston.

Lorsqu'il retourna à San Marcos en 1965, après avoir signé la loi sur l'enseignement supérieur de 1965, Johnson se souvint :

Je n'oublierai jamais les visages des garçons et des filles de cette petite école mexicaine de Welhausen, et je me souviens encore de la douleur de réaliser et de savoir alors que l'université était fermée à pratiquement tous ces enfants parce qu'ils étaient trop pauvres. Et je pense que c'est alors que j'ai décidé que cette nation ne pourrait jamais se reposer tant que la porte de la connaissance resterait fermée à tout Américain.

Entrée en politique

Après que Richard M. Kleberg ait remporté une élection spéciale en 1931 pour représenter le Texas à la Chambre des représentants des États-Unis, il a nommé Johnson secrétaire législatif. Cela a marqué l'introduction officielle de Johnson dans la politique. Johnson a obtenu le poste sur la recommandation de son père et celle du sénateur d'État Welly Hopkins, pour qui Johnson avait fait campagne en 1930. Kleberg avait peu d'intérêt à s'acquitter des tâches quotidiennes d'un membre du Congrès, les déléguant à la place à Johnson. Après que Franklin D. Roosevelt ait remporté l' élection présidentielle de 1932, Johnson est devenu un partisan à vie du New Deal de Roosevelt . Johnson a été élu président du "Petit Congrès", un groupe d'assistants du Congrès, où il a cultivé des membres du Congrès, des journalistes et des lobbyistes. Les amis de Johnson comprenaient bientôt des assistants du président Roosevelt ainsi que des compatriotes texans tels que le vice-président John Nance Garner et le membre du Congrès Sam Rayburn .

Johnson a épousé Claudia Alta Taylor, également connue sous le nom de "Lady Bird", de Karnack, Texas, le 17 novembre 1934. Il l'a rencontrée après avoir fréquenté le Georgetown University Law Center pendant plusieurs mois. Johnson a ensuite quitté ses études à Georgetown après le premier semestre en 1934. Lors de leur premier rendez-vous, il lui a demandé de l'épouser; plusieurs dates plus tard, elle a finalement accepté. Le mariage a été célébré par Arthur R. McKinstry à l'église épiscopale Saint-Marc de San Antonio . Ils ont eu deux filles, Lynda Bird, née en 1944, et Luci Baines, née en 1947. Johnson a donné à ses enfants des noms avec les initiales LBJ ; son chien était Little Beagle Johnson. Sa maison était le LBJ Ranch ; ses initiales figuraient sur ses boutons de manchette, ses cendriers et ses vêtements. Durant son mariage, Lyndon Johnson a eu des liaisons avec de "nombreuses" femmes, notamment avec Alice Marsh ( née Glass) qui l'a assisté politiquement.

En 1935, il est nommé à la tête de la Texas National Youth Administration, ce qui lui permet d'utiliser le gouvernement pour créer des opportunités d'éducation et d'emploi pour les jeunes. Il a démissionné deux ans plus tard pour se présenter au Congrès. Johnson, un patron notoirement dur tout au long de sa carrière, a souvent exigé de longues journées de travail et du travail le week-end. Il a été décrit par des amis, des collègues politiciens et des historiens comme motivé par une soif exceptionnelle de pouvoir et de contrôle. Comme l'observe le biographe de Johnson, Robert Caro, «l'ambition de Johnson était peu commune - dans la mesure où elle n'était pas encombrée du moindre excès de poids d'idéologie, de philosophie, de principes, de croyances».

Le président Franklin D. Roosevelt, le gouverneur James V. Allred du Texas et Johnson, 1937. Johnson a ensuite utilisé une version modifiée de cette photo, avec Allred effacé, lors de sa campagne sénatoriale de 1941.

Chambre des représentants des États-Unis (1937-1949)

En 1937, après la mort de treize membres du Congrès James P. Buchanan, Johnson a fait campagne avec succès lors d'une élection spéciale pour le 10e district du Congrès du Texas, qui couvrait Austin et la région montagneuse environnante. Il a couru sur une plate-forme du New Deal et a été efficacement aidé par sa femme. Il a siégé à la Chambre du 10 avril 1937 au 3 janvier 1949. Le président Franklin D. Roosevelt a trouvé dans Johnson un allié bienvenu et un canal d'information, en particulier sur les questions concernant la politique intérieure au Texas ( opération Texas ) et les machinations de Le vice-président John Nance Garner et le président de la Chambre Sam Rayburn . Johnson a été immédiatement nommé au Comité des affaires navales . Il a travaillé pour l'électrification rurale et d'autres améliorations pour son district. Johnson a dirigé les projets vers des entrepreneurs qu'il connaissait, tels que Herman et George Brown, qui financeraient une grande partie de la future carrière de Johnson. En 1941, il s'est présenté à l'investiture démocrate du Sénat américain lors d'une élection spéciale, perdant de justesse face au gouverneur en exercice du Texas, homme d'affaires et personnalité de la radio W. Lee O'Daniel . O'Daniel a reçu 175 590 voix (30,49%) contre 174 279 pour Johnson (30,26%).

Service militaire actif (1941-1942)

LCDR Johnson, mars 1942

Johnson a été nommé lieutenant-commandant de la Réserve navale américaine le 21 juin 1940. Alors qu'il était représentant des États-Unis, il a été appelé au service actif trois jours après l' attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941. Ses ordres étaient de faire rapport au Bureau du chef des opérations navales à Washington, DC, pour l'instruction et la formation. Après sa formation, il a demandé au sous-secrétaire de la Marine James Forrestal un emploi à Washington. Il a été envoyé à la place pour inspecter les installations des chantiers navals au Texas et sur la côte ouest. Au printemps 1942, le président Roosevelt décida qu'il avait besoin de meilleures informations sur les conditions dans le Pacifique Sud-Ouest et d'envoyer un allié politique de confiance pour les obtenir. À partir d'une suggestion de Forrestal, Roosevelt a affecté Johnson à une équipe d'enquête de trois hommes couvrant le Pacifique Sud-Ouest.

Johnson a rendu compte au général Douglas MacArthur en Australie. Johnson et deux officiers de l'armée américaine se sont rendus à la base du 22nd Bomb Group, qui avait pour mission à haut risque de bombarder la base aérienne japonaise de Lae en Nouvelle-Guinée . Le 9 juin 1942, Johnson s'est porté volontaire comme observateur pour une frappe aérienne sur la Nouvelle-Guinée par des bombardiers B-26 . Les rapports varient sur ce qui est arrivé à l'avion transportant Johnson au cours de cette mission. Le biographe de Johnson, Robert Caro, accepte le récit de Johnson et le soutient avec le témoignage de l'équipage concerné: l'avion a été attaqué, désactivant un moteur et il a fait demi-tour avant d'atteindre son objectif, tout en restant sous un feu nourri. D'autres prétendent qu'il a fait demi-tour à cause d'un problème de générateur avant d'atteindre l'objectif et avant de rencontrer des avions ennemis et n'a jamais été sous le feu; ceci est soutenu par les enregistrements de vol officiels. D'autres avions qui ont continué vers la cible ont essuyé des tirs près de la cible à peu près au même moment où l'avion de Johnson a été enregistré comme ayant atterri à la base aérienne d'origine. MacArthur a recommandé Johnson pour le Silver Star pour sa bravoure en action : le seul membre de l'équipage à recevoir une décoration. Après qu'elle ait été approuvée par l'armée, il a remis la médaille à Johnson, avec la citation suivante :

Pour bravoure en action dans les environs de Port Moresby et Salamaua, Nouvelle-Guinée, le 9 juin 1942. Lors d'une mission d'obtention d'informations dans la région du Pacifique Sud-Ouest, le capitaine de corvette Johnson, pour obtenir une connaissance personnelle des conditions de combat, s'est porté volontaire comme observateur lors d'une dangereuse mission de combat aérien au-dessus de positions hostiles en Nouvelle-Guinée. Alors que nos avions s'approchaient de la zone cible, ils ont été interceptés par huit combattants hostiles. Lorsque, à ce moment, l'avion dans lequel le lieutenant-commandant Johnson était observateur, a développé des problèmes mécaniques et a été contraint de faire demi-tour seul, présentant une cible favorable aux chasseurs ennemis, il a fait preuve d'un sang-froid marqué malgré les risques encourus. Ses actions vaillantes lui ont permis d'obtenir et de revenir avec des informations précieuses.

Johnson, qui avait utilisé une caméra pour enregistrer les conditions, a rapporté à Roosevelt, aux dirigeants de la Marine et au Congrès que les conditions étaient déplorables et inacceptables : certains historiens ont suggéré que c'était en échange de la recommandation de MacArthur d'attribuer la Silver Star. Il a fait valoir que le sud-ouest du Pacifique avait un besoin urgent d'une priorité plus élevée et d'une plus grande part des fournitures de guerre. Les avions de guerre envoyés là-bas, par exemple, étaient "de loin inférieurs" aux avions japonais; et le moral était mauvais. Il a dit à Forrestal que la flotte du Pacifique avait un besoin "critique" de 6 800 hommes expérimentés supplémentaires. Johnson a préparé un programme en douze points pour améliorer l'effort dans la région, mettant l'accent sur "une plus grande coopération et coordination au sein des différents commandements et entre les différents théâtres de guerre". Le Congrès a répondu en nommant Johnson président d'un sous-comité de haut niveau de la commission des affaires navales, avec une mission similaire à celle de la commission Truman au Sénat. Il a sondé les inefficacités du « business as usual » en temps de paix qui ont imprégné la guerre navale et a exigé que les amiraux se préparent et fassent le travail. Johnson est allé trop loin lorsqu'il a proposé un projet de loi qui réprimerait les projets d'exemptions des travailleurs des chantiers navals s'ils s'absentaient trop souvent du travail; le travail organisé a bloqué le projet de loi et l'a dénoncé. Le biographe de Johnson, Robert Dallek, conclut: "La mission était une exposition temporaire au danger calculée pour satisfaire les souhaits personnels et politiques de Johnson, mais elle représentait également un véritable effort de sa part, aussi déplacé soit-il, pour améliorer le sort des combattants américains."

En plus de la Silver Star, Johnson a reçu la Médaille de la campagne américaine, la Médaille de la campagne Asie-Pacifique et la Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale . Il a été libéré du service actif le 17 juillet 1942 et est resté dans la réserve navale, puis promu commandant le 19 octobre 1949 (à compter du 2 juin 1948). Il a démissionné de la Réserve navale à compter du 18 janvier 1964.

Sénat américain (1949-1961)

Élection du Sénat américain de 1948

Spots de campagne du Sénat américain de LBJ en 1948

Aux élections de 1948, Johnson s'est de nouveau présenté au Sénat et a remporté une primaire très controversée du Parti démocrate contre l'ancien gouverneur bien connu Coke Stevenson . Johnson a attiré les foules sur les champs de foire avec son hélicoptère de location, surnommé "The Johnson City Windmill". Il a collecté des fonds pour inonder l'État de circulaires de campagne et a conquis les conservateurs en jetant des doutes sur le soutien de Stevenson à la loi Taft-Hartley (limitant le pouvoir des syndicats). Stevenson est arrivé premier à la primaire mais n'avait pas la majorité, donc un second tour a eu lieu; Johnson a fait campagne plus durement, tandis que les efforts de Stevenson se sont effondrés en raison d'un manque de fonds.

L'historien présidentiel américain Michael Beschloss a observé que Johnson "a prononcé des discours de suprématie blanche " pendant la campagne de 1948, afin d'obtenir le vote blanc. Cela a cimenté sa réputation de modéré dans la politique américaine, ce qui lui permettrait de pivoter et de faire avancer les causes des droits civiques dès son accession à la présidence.

Le décompte des voix, géré par le Comité central de l'État démocratique, a duré une semaine. Johnson a été annoncé vainqueur par 87 voix sur 988 295, une marge de victoire extrêmement étroite. Cependant, la victoire de Johnson était basée sur 200 bulletins de vote "manifestement frauduleux" rapportés six jours après l'élection de Box 13 dans le comté de Jim Wells, dans une zone dominée par le patron politique George Parr . Les noms ajoutés étaient dans l'ordre alphabétique et écrits avec le même stylo et la même écriture, suivant à la fin de la liste des électeurs. Certaines des personnes figurant dans cette partie de la liste ont insisté sur le fait qu'elles n'avaient pas voté ce jour-là. Le juge électoral Luis Salas a déclaré en 1977 qu'il avait certifié 202 bulletins de vote frauduleux pour Johnson. Robert Caro a fait valoir dans son livre de 1990 que Johnson avait volé l'élection dans le comté de Jim Wells et qu'il y avait également des milliers de votes frauduleux dans d'autres comtés, dont 10 000 votes échangés à San Antonio . Le Comité central de l'État démocratique a voté pour certifier la nomination de Johnson à une majorité d'un (29-28), avec le dernier vote exprimé au nom de Johnson par l'éditeur Frank W. Mayborn de Temple, Texas . La convention démocrate de l'État a confirmé Johnson. Stevenson est allé au tribunal, portant finalement son affaire devant la Cour suprême des États-Unis, mais avec l'aide opportune de son ami et futur juge de la Cour suprême des États-Unis, Abe Fortas, Johnson a prévalu sur la base que la compétence pour nommer un candidat appartenait au parti, pas au gouvernement fédéral. gouvernement. Johnson a battu le républicain Jack Porter aux élections générales de novembre et s'est rendu à Washington, surnommé en permanence "Landslide Lyndon". Johnson, dédaigneux de ses détracteurs, a joyeusement adopté le surnom.

Sénateur de première année à whip de la majorité

Johnson en tant que sénateur américain du Texas

Une fois au Sénat, Johnson était connu parmi ses collègues pour ses « parades nuptiales » très réussies avec des sénateurs plus âgés, en particulier le sénateur Richard Russell, démocrate de Géorgie, chef de la coalition conservatrice et sans doute l'homme le plus puissant du Sénat. Johnson a continué à gagner la faveur de Russell de la même manière qu'il avait «courtisé» le président Sam Rayburn et obtenu son soutien crucial à la Chambre.

Johnson a été nommé au Comité sénatorial des forces armées et, en 1950, a aidé à créer le sous-comité d'enquête sur la préparation. Il en est devenu le président et a mené des enquêtes sur les coûts et l'efficacité de la défense. Ces enquêtes ont révélé d'anciennes enquêtes et exigé des actions qui étaient déjà prises en partie par l' administration Truman, bien que l'on puisse dire que les enquêtes du comité ont renforcé la nécessité de changements. Johnson a fait la une des journaux et attiré l'attention nationale grâce à sa gestion de la presse, à l'efficacité avec laquelle son comité a publié de nouveaux rapports et au fait qu'il s'est assuré que chaque rapport était approuvé à l'unanimité par le comité. Il a utilisé son influence politique au Sénat pour recevoir des licences de diffusion de la Federal Communications Commission au nom de sa femme. Après les élections générales de 1950, Johnson a été choisi comme whip de la majorité au Sénat en 1951 sous le nouveau chef de la majorité, Ernest McFarland de l'Arizona, et a servi de 1951 à 1953.

Leader démocrate au Sénat

Bureau du Sénat X, utilisé par tous les dirigeants démocrates, y compris Johnson, depuis Joseph Taylor Robinson

Aux élections générales de 1952, les républicains ont remporté la majorité à la Chambre et au Sénat. Parmi les démocrates vaincus cette année-là se trouvait McFarland, qui a perdu contre le parvenu Barry Goldwater . En janvier 1953, Johnson fut choisi par ses collègues démocrates pour être le chef de la minorité ; il est devenu le sénateur le plus jeune jamais élu à ce poste. L'une de ses premières actions a été d'éliminer le système d'ancienneté dans les nominations aux comités tout en le conservant pour les présidences. Lors des élections de 1954, Johnson est réélu au Sénat et, puisque les démocrates ont remporté la majorité au Sénat, il devient alors chef de la majorité. L'ancien chef de la majorité William Knowland de Californie est devenu le chef de la minorité. Les fonctions de Johnson étaient de planifier la législation et d'aider à adopter les mesures favorisées par les démocrates. Johnson, Rayburn et le président Dwight D. Eisenhower ont bien travaillé ensemble pour faire passer le programme national et étranger d'Eisenhower.

Pendant la crise de Suez, Johnson a tenté d'empêcher le gouvernement américain de critiquer l'invasion israélienne de la péninsule du Sinaï. Avec le reste de la nation, Johnson a été consterné par la menace d'une éventuelle domination soviétique du vol spatial impliquée par le lancement du premier satellite terrestre artificiel Spoutnik 1 et a utilisé son influence pour assurer l'adoption de la loi nationale sur l'aéronautique et l'espace de 1958, qui a créé l'agence spatiale civile NASA .

Les historiens Caro et Dallek considèrent Lyndon Johnson comme le leader de la majorité au Sénat le plus efficace de l'histoire. Il était exceptionnellement compétent pour recueillir des informations. Un biographe suggère qu'il était "le plus grand rassembleur de renseignements que Washington ait jamais connu", découvrant exactement où se situait chaque sénateur sur les questions, sa philosophie et ses préjugés, ses forces et ses faiblesses et ce qu'il a fallu pour obtenir son vote. Robert Baker a affirmé que Johnson envoyait occasionnellement des sénateurs en voyage à l'OTAN pour éviter leurs votes dissidents. Au centre du contrôle de Johnson se trouvait " The Treatment ", décrit par deux journalistes :

Le traitement peut durer dix minutes ou quatre heures. Il est venu, enveloppant sa cible, à la piscine du Johnson Ranch, dans l'un des bureaux de Johnson, dans le vestiaire du Sénat, sur le sol du Sénat lui-même - partout où Johnson pouvait trouver un collègue sénateur à sa portée. Son ton pourrait être la supplication, l'accusation, la cajolerie, l'exubérance, le mépris, les larmes, la plainte et le soupçon de menace. C'était tout cela ensemble. Il couvrait toute la gamme des émotions humaines. Sa vitesse était à couper le souffle et tout était dans une seule direction. Les interjections de la cible étaient rares. Johnson les a anticipés avant qu'ils ne puissent être prononcés. Il se rapprocha, son visage à un millimètre à peine de sa cible, ses yeux s'élargissant et se rétrécissant, ses sourcils se levant et s'abaissant. De ses poches déversaient des coupures de presse, des mémos, des statistiques. Le mimétisme, l'humour et le génie de l'analogie ont fait de The Treatment une expérience presque hypnotique et ont rendu la cible abasourdie et impuissante.

Johnson donnant "The Treatment" au sénateur Richard Russell en 1963, peu de temps après être devenu président.

En 1955, Johnson a persuadé l'indépendant Wayne Morse de l'Oregon de rejoindre le caucus démocrate.

Fumeur de 60 cigarettes par jour, Johnson a subi une crise cardiaque presque mortelle le 2 juillet 1955, à l'âge de 46 ans. Il a brusquement arrêté de fumer et, à quelques exceptions près, n'a pas repris l'habitude. jusqu'à ce qu'il quitte la Maison Blanche le 20 janvier 1969. Johnson a annoncé qu'il resterait le chef de son parti au Sénat le soir du Nouvel An 1955, ses médecins rapportant qu'il avait fait "un rétablissement des plus satisfaisants" depuis sa crise cardiaque cinq mois auparavant. .

Campagnes de 1960

Le succès de Johnson au Sénat a fait de lui un candidat potentiel à la présidentielle démocrate; il avait été le candidat " fils préféré " de la délégation du Texas à la convention nationale du Parti en 1956, et semblait être en position de force pour se présenter à l'investiture de 1960. Jim Rowe a exhorté à plusieurs reprises Johnson à lancer une campagne au début de 1959, mais Johnson a pensé qu'il valait mieux attendre, pensant que les efforts de John Kennedy créeraient une division dans les rangs qui pourrait ensuite être exploitée. Rowe a finalement rejoint la campagne Humphrey dans la frustration, un autre mouvement qui, selon Johnson, a joué dans sa propre stratégie.

Candidature à la présidence

Johnson a fait une entrée tardive dans la campagne en juillet 1960 qui, associée à une réticence à quitter Washington, a permis à la campagne rivale de Kennedy de s'assurer un avantage précoce substantiel parmi les responsables du parti de l'État démocrate. Johnson a sous-estimé les qualités attachantes de charme et d'intelligence de Kennedy, par rapport à sa réputation de "Landslide Lyndon" plus grossier et plus turbulent. Caro suggère que l'hésitation de Johnson était le résultat d'une peur écrasante de l'échec.

Johnson a tenté en vain de capitaliser sur la jeunesse de Kennedy, sa mauvaise santé et son incapacité à prendre position concernant Joseph McCarthy et le maccarthysme . Il avait formé une coalition "Stop Kennedy" avec Adlai Stevenson, Stuart Symington et Hubert Humphrey, mais cela s'est avéré un échec. Bien que Johnson ait le soutien des démocrates établis et de la direction du parti, cela ne s'est pas traduit par une approbation populaire. Johnson a reçu 409 voix sur le seul scrutin à la convention démocrate contre les 806 de Kennedy, et la convention a donc nommé Kennedy. Tip O'Neill était un représentant de l'état d'origine de Kennedy, le Massachusetts, à l'époque, et il se souvient que Johnson l'a approché à la convention et lui a dit : " Tip, je sais que vous devez soutenir Kennedy au début, mais j'aimerais ayez-vous avec moi au deuxième tour de scrutin. » O'Neill a répondu: "Sénateur, il n'y aura pas de deuxième tour de scrutin."

Nomination à la vice-présidence

Selon l'avocat spécial de Kennedy, Myer Feldman, et Kennedy lui-même, il est impossible de reconstituer la manière précise dont la nomination à la vice-présidence de Johnson s'est finalement déroulée. Kennedy s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas être élu sans le soutien des démocrates traditionnels du Sud, dont la plupart avaient soutenu Johnson ; néanmoins, les dirigeants syndicaux étaient unanimes dans leur opposition à Johnson. Le président de l'AFL-CIO, George Meany, a qualifié Johnson "d'ennemi juré du travail", tandis que le président de l'AFL-CIO de l'Illinois, Reuben Soderstrom, a affirmé que Kennedy avait "fait des idiots des dirigeants du mouvement ouvrier américain". Après de nombreux allers-retours avec les chefs de parti et d'autres sur la question, Kennedy a offert à Johnson la nomination à la vice-présidence à l' hôtel Biltmore de Los Angeles à 10 h 15 le 14 juillet, le lendemain de sa nomination, et Johnson a accepté. De ce moment à la nomination effective ce soir-là, les faits sont contestés à bien des égards. (La déclaration du président de la convention, LeRoy Collins, d'une majorité des deux tiers en faveur par vote vocal est même contestée.)

Seymour Hersh a déclaré que Robert F. Kennedy (connu sous le nom de Bobby) détestait Johnson pour ses attaques contre la famille Kennedy, et a soutenu plus tard que son frère avait offert le poste à Johnson simplement par courtoisie, s'attendant à ce qu'il refuse. Arthur M. Schlesinger Jr. était d'accord avec la version des événements de Robert Kennedy et a avancé que John Kennedy aurait préféré Stuart Symington comme colistier, alléguant que Johnson s'était associé au président de la Chambre Sam Rayburn et avait fait pression sur Kennedy pour favoriser Johnson. Robert Kennedy voulait que son frère choisisse le dirigeant syndical Walter Reuther .

Le biographe Robert Caro a offert une perspective différente; il a écrit que la campagne Kennedy était désespérée de gagner ce qui devait être une élection très serrée contre Richard Nixon et Henry Cabot Lodge Jr. Johnson était nécessaire sur le ticket pour aider à transporter le Texas et les États du Sud . Les recherches de Caro ont montré que le 14 juillet, John Kennedy a commencé le processus alors que Johnson dormait encore. A 6h30, John Kennedy a demandé à Robert Kennedy de préparer une estimation des votes électoraux à venir "y compris au Texas". Robert a appelé Pierre Salinger et Kenneth O'Donnell pour l'aider. Salinger a réalisé les ramifications du comptage des votes du Texas comme les leurs et lui a demandé s'il envisageait un billet Kennedy-Johnson, et Robert a répondu «oui». Caro soutient que c'est alors que John Kennedy a appelé Johnson pour organiser une réunion ; il a également appelé le gouverneur de Pennsylvanie David L. Lawrence, un partisan de Johnson, pour lui demander de nommer Johnson au poste de vice-président si Johnson acceptait le rôle. Selon Caro, Kennedy et Johnson se sont rencontrés et Johnson a déclaré que Kennedy aurait des problèmes avec les partisans de Kennedy qui étaient anti-Johnson. Kennedy est retourné dans sa suite pour annoncer le billet Kennedy-Johnson à ses plus proches partisans, y compris les chefs politiques du Nord. O'Donnell était en colère contre ce qu'il considérait comme une trahison de Kennedy, qui avait auparavant qualifié Johnson d'anti-travailliste et d'anti-libéral. Par la suite, Robert Kennedy a rendu visite à des dirigeants syndicaux qui étaient extrêmement mécontents du choix de Johnson et, après avoir constaté la profondeur de l'opposition syndicale à Johnson, Robert a diffusé des messages entre les suites d'hôtel de son frère et Johnson, essayant apparemment de saper le billet proposé sans John. l'autorisation de Kennedy.

Caro poursuit dans son analyse que Robert Kennedy a tenté de faire accepter à Johnson d'être le président du Parti démocrate plutôt que le vice-président. Johnson a refusé d'accepter un changement de plans à moins qu'il ne vienne directement de John Kennedy. Malgré l'ingérence de son frère, John Kennedy était ferme sur le fait que Johnson était celui qu'il voulait comme colistier; il a rencontré des membres du personnel tels que Larry O'Brien, son directeur de campagne national, pour dire que Johnson devait être vice-président. O'Brien a rappelé plus tard que les paroles de John Kennedy étaient tout à fait inattendues, mais qu'après un bref examen de la situation du vote électoral, il a pensé que "c'était un coup de génie". Lorsque John et Robert Kennedy ont ensuite vu leur père Joe Kennedy, il leur a dit que signer Johnson comme colistier était la chose la plus intelligente qu'ils aient jamais faite.

Un autre récit de la façon dont la nomination de Johnson a eu lieu a été raconté par Evelyn Lincoln, la secrétaire de JFK (avant et pendant sa présidence). En 1993, dans une interview enregistrée sur vidéo, elle a décrit comment la décision a été prise, déclarant qu'elle était le seul témoin d'une réunion privée entre John et Robert Kennedy dans une suite de l' hôtel Biltmore où ils ont pris la décision. Elle a dit qu'elle est entrée et sortie de la pièce pendant qu'ils parlaient et, pendant qu'elle était dans la pièce, les a entendus dire que Johnson avait tenté de faire chanter JFK pour qu'il lui offre la nomination à la vice-présidence avec des preuves de sa féminisation fournies par le directeur du FBI, J. .Edgar Hoover . Elle les a également entendus discuter des moyens possibles d'éviter de faire l'offre et a finalement conclu que JFK n'avait pas le choix.

Réélection au Sénat américain

Parallèlement à sa course à la vice-présidence, Johnson a également sollicité un troisième mandat au Sénat américain. Selon Robert Caro, "Le 8 novembre 1960, Lyndon Johnson a remporté une élection à la fois pour la vice-présidence des États-Unis, sur le ticket Kennedy-Johnson, et pour un troisième mandat de sénateur (il a fait modifier la loi du Texas pour lui permettre lorsqu'il a remporté la vice-présidence, il a pris des dispositions pour démissionner du Sénat, comme il était tenu de le faire en vertu de la loi fédérale, dès sa convocation le 3 janvier 1961. " En 1988, Lloyd Bentsen, vice-président à la vice-présidence du candidat démocrate à la présidentielle Michael Dukakis, et sénateur du Texas, a profité de la « loi de Lyndon » et a pu conserver son siège au Sénat malgré la défaite de Dukakis face à George HW Bush .

Johnson a été réélu sénateur avec 1 306 605 voix (58 %) contre 927 653 pour le républicain John Tower (41,1 %). Son collègue démocrate William A. Blakley a été nommé pour remplacer Johnson en tant que sénateur, mais Blakley a perdu une élection spéciale en mai 1961 au profit de Tower.

Vice-présidence (1961-1963)

Après l'élection, Johnson était très préoccupé par la nature traditionnellement inefficace de son nouveau bureau et s'est mis à assumer l'autorité non attribuée au poste. Il a d'abord demandé un transfert de l'autorité du chef de la majorité au Sénat à la vice-présidence, puisque cette fonction l'a nommé président du Sénat, mais s'est heurté à une opposition véhémente du caucus démocrate, y compris des membres qu'il avait comptés comme ses partisans.

Le président Kennedy et le vice-président Johnson devant la Maison Blanche avant une cérémonie

Johnson a cherché à accroître son influence au sein de l'exécutif. Il a rédigé un décret exécutif pour la signature de Kennedy, accordant à Johnson une "supervision générale" sur les questions de sécurité nationale et exigeant que toutes les agences gouvernementales "coopèrent pleinement avec le vice-président dans l'exécution de ces missions". La réponse de Kennedy a été de signer une lettre non contraignante demandant à Johnson de "revoir" les politiques de sécurité nationale à la place. Kennedy a également refusé les premières demandes de Johnson de se voir attribuer un bureau adjacent au bureau ovale et d'employer un personnel vice-présidentiel à plein temps au sein de la Maison Blanche. Son manque d'influence a été mis en relief plus tard en 1961 lorsque Kennedy a nommé l'amie de Johnson Sarah T. Hughes à un poste de juge fédéral, alors que Johnson avait essayé et échoué à obtenir la nomination de Hughes au début de sa vice-présidence. Le président de la Chambre, Sam Rayburn, s'est disputé la nomination de Kennedy en échange du soutien d'un projet de loi d'administration.

De plus, de nombreux membres de la Maison Blanche Kennedy méprisaient Johnson, y compris le frère du président, le procureur général Robert F. Kennedy, et ils ridiculisaient ses manières relativement brusques et grossières. Le membre du Congrès Tip O'Neill a rappelé que les hommes de Kennedy "avaient un dédain pour Johnson qu'ils n'essayaient même pas de cacher... Ils étaient en fait fiers de le snober".

Le vice-président Johnson et le procureur général Robert Kennedy rencontrent des leaders des droits civiques à la Maison Blanche le 22 juin 1963.

Kennedy, cependant, a fait des efforts pour garder Johnson occupé, informé et souvent à la Maison Blanche, disant à ses assistants : "Je ne peux pas me permettre d'avoir mon vice-président, qui connaît tous les journalistes à Washington, qui dit que nous sommes tous foutus donc nous allons le garder heureux." Kennedy l'a nommé à des postes tels que la tête du Comité présidentiel sur l'égalité des chances en matière d'emploi, à travers lequel il a travaillé avec les Afro-Américains et d'autres minorités. Kennedy avait peut-être voulu que cela reste une position plus nominale, mais Taylor Branch soutient dans Pillar of Fire que Johnson a poussé les actions de l'administration Kennedy plus loin et plus rapidement pour les droits civils que Kennedy n'avait initialement prévu d'aller. Branch note l'ironie du fait que Johnson soit le défenseur des droits civiques alors que la famille Kennedy avait espéré qu'il ferait appel aux électeurs conservateurs du sud. En particulier, il note le discours du Memorial Day 1963 de Johnson à Gettysburg, en Pennsylvanie, comme étant un catalyseur qui a conduit à plus d'action.

Jour d'ouverture de la saison de baseball de 1961. Le président Kennedy lance le premier ballon au Griffith Stadium, le terrain des sénateurs de Washington, sous le regard de LBJ et Hubert Humphrey .

Johnson a entrepris de nombreuses missions diplomatiques mineures, ce qui lui a donné un aperçu des problèmes mondiaux, ainsi que des opportunités d'auto-promotion au nom de l'affichage du drapeau du pays. Lors de sa visite à Berlin-Ouest les 19 et 20 août 1961, Johnson a calmé les Berlinois indignés par la construction du mur de Berlin. Il a également assisté aux réunions du Cabinet et du Conseil de sécurité nationale . Kennedy a donné à Johnson le contrôle de toutes les nominations présidentielles impliquant le Texas et l'a nommé président du comité ad hoc du président pour la science.

Kennedy a également nommé Johnson président du Conseil national de l'aéronautique et de l'espace . Les Soviétiques ont battu les États-Unis avec le premier vol spatial habité en avril 1961, et Kennedy a confié à Johnson la tâche d'évaluer l'état du programme spatial américain et de recommander un projet qui permettrait aux États-Unis de rattraper ou de battre les Soviétiques. Johnson a répondu en recommandant que les États-Unis acquièrent le rôle de chef de file en engageant les ressources nécessaires pour se lancer dans un projet visant à faire atterrir un Américain sur la Lune dans les années 1960 . Kennedy a donné la priorité au programme spatial, mais la nomination de Johnson a fourni une couverture potentielle en cas d'échec.

le vice-président Johnson en visite en Finlande en septembre 1963 ; ici vu avec Mme Johnson, tandis qu'Urho Kekkonen, le président de la Finlande, les accueille.

Johnson a été touché par un scandale au Sénat en août 1963 lorsque Bobby Baker, le secrétaire du chef de la majorité au Sénat et un protégé de Johnson, a fait l'objet d'une enquête de la commission du Règlement du Sénat pour des allégations de corruption et de malversations financières. Un témoin a allégué que Baker s'était arrangé pour que le témoin donne des pots-de-vin au vice-président. Baker a démissionné en octobre et l'enquête ne s'est pas étendue à Johnson. La publicité négative de l'affaire a alimenté des rumeurs dans les cercles de Washington selon lesquelles Kennedy prévoyait de retirer Johnson du ticket démocrate lors de la prochaine élection présidentielle de 1964. Cependant, le 31 octobre 1963, un journaliste a demandé s'il avait l'intention et s'attendait à avoir Johnson sur le ticket l'année suivante. Kennedy a répondu: "Oui à ces deux questions." Il ne fait aucun doute que Robert Kennedy et Johnson se détestaient, mais John et Robert Kennedy ont convenu que retirer Johnson du ticket pourrait entraîner de lourdes pertes dans le Sud lors des élections de 1964, et ils ont convenu que Johnson resterait sur le ticket.

Présidence (1963-1969)

Johnson a assumé la présidence au milieu d'une économie saine avec une croissance régulière et un faible chômage, et sans crises internationales graves. Par conséquent, il a concentré son attention sur la politique intérieure, jusqu'à ce que l'escalade de la guerre du Vietnam commence en août 1964.

Succession

LBJ est assermenté sur Air Force One par la juge Sarah Hughes sous le regard de Mme Johnson et Mme Kennedy .

Johnson a rapidement prêté serment en tant que président d' Air Force One à Dallas le 22 novembre 1963, à peine deux heures et huit minutes après l'assassinat de John F. Kennedy, au milieu de soupçons de complot contre le gouvernement. Il a été assermenté par la juge de district américaine Sarah T. Hughes, une amie de la famille. Dans la précipitation, Johnson a prêté serment en utilisant un missel catholique romain du bureau du président Kennedy, bien qu'il ne soit pas catholique, car le missel a été confondu avec une Bible. La photographie emblématique de Cecil Stoughton montrant Johnson prêtant le serment présidentiel sous le regard de Mme Kennedy est la photo la plus célèbre jamais prise à bord d'un avion présidentiel.

Johnson était convaincu de la nécessité de donner l'impression d'une transition immédiate du pouvoir après l'assassinat pour apporter la stabilité à une nation en deuil sous le choc. Lui et les services secrets craignaient qu'il ne soit également la cible d'un complot et se sont sentis obligés de retirer rapidement le nouveau président de Dallas et de le renvoyer à Washington. Cela a été accueilli par certains avec des affirmations selon lesquelles Johnson était trop pressé d'assumer le pouvoir.

Le 27 novembre 1963, le nouveau président a prononcé son discours Let Us Continue lors d'une session conjointe du Congrès, déclarant qu '«aucune oraison commémorative ou éloge funèbre ne pourrait honorer avec plus d'éloquence la mémoire du président Kennedy que l'adoption la plus précoce possible du projet de loi sur les droits civils pour lequel il combattu si longtemps." La vague de chagrin national qui a suivi l'assassinat a donné un énorme élan à la promesse de Johnson de réaliser les plans de Kennedy et sa politique de saisie de l'héritage de Kennedy pour donner un élan à son programme législatif.

Le 29 novembre 1963, une semaine seulement après l'assassinat de Kennedy, Johnson a publié un décret exécutif pour renommer le centre d' opérations de lancement Apollo de la NASA et les installations de lancement NASA/Air Force Cape Canaveral en centre spatial John F. Kennedy. Cap Canaveral était officiellement connu sous le nom de Cap Kennedy de 1963 à 1973.

Le 29 novembre également, Johnson a créé un panel dirigé par le juge en chef Earl Warren, connu sous le nom de Commission Warren, par décret pour enquêter sur l'assassinat de Kennedy et les complots environnants. La commission a mené des recherches et des auditions approfondies et a conclu à l'unanimité que Lee Harvey Oswald avait agi seul dans l'assassinat. Cependant, le rapport reste controversé parmi certains théoriciens du complot .

Johnson a retenu les hauts fonctionnaires nommés par Kennedy, certains pour toute la durée de sa présidence. Il a même retenu les services du procureur général Robert Kennedy, avec qui il avait une relation notoirement difficile. Robert Kennedy est resté en poste pendant quelques mois jusqu'à son départ en 1964 pour se présenter au Sénat. Bien que Johnson n'ait pas de chef de cabinet officiel, Walter Jenkins était le premier parmi une poignée d'égaux et présidait aux détails des opérations quotidiennes à la Maison Blanche. George Reedy, qui était le deuxième plus ancien assistant de Johnson, a assumé le poste d'attaché de presse lorsque Pierre Salinger, de John F. Kennedy, a quitté ce poste en mars 1964. Horace Busby était un autre "homme à triple menace", comme Johnson l'appelait. aides. Il a été principalement rédacteur de discours et analyste politique. Bill Moyers était le plus jeune membre du personnel de Johnson; il s'occupait de la planification et de la rédaction de discours à temps partiel.

Initiatives législatives

Le nouveau président a pensé qu'il était avantageux de poursuivre rapidement l'un des principaux objectifs législatifs de Kennedy - une réduction d'impôt. Johnson a travaillé en étroite collaboration avec Harry F. Byrd de Virginie pour négocier une réduction du budget en dessous de 100 milliards de dollars en échange de ce qui est devenu une approbation écrasante du Sénat du Revenue Act de 1964 . L'approbation du Congrès a suivi fin février et a facilité les efforts pour suivre les droits civils. À la fin de 1963, Johnson lança également l'offensive initiale de sa guerre contre la pauvreté, recrutant un parent de Kennedy, Sargent Shriver, alors chef du Corps de la paix, pour diriger l'effort. En mars 1964, LBJ envoya au Congrès l' Economic Opportunity Act, qui créa le Job Corps et le Community Action Program, conçus pour s'attaquer à la pauvreté au niveau local. La loi a également créé VISTA, Volunteers in Service to America, un homologue national du Peace Corps.

Loi sur les droits civils de 1964

Rencontre avec les leaders des droits civiques Martin Luther King Jr. (à gauche), Whitney Young et James Farmer dans le bureau ovale en 1964

Le président Kennedy avait soumis un projet de loi sur les droits civiques au Congrès en juin 1963, qui s'était heurté à une forte opposition. Johnson a renouvelé l'effort et a demandé à Bobby Kennedy de diriger l'entreprise pour l'administration de Capitol Hill. Cela a fourni une couverture politique adéquate à Johnson en cas d'échec de l'effort; mais s'il réussissait, Johnson recevrait un grand crédit. L'historien Robert Caro note que le projet de loi que Kennedy avait soumis faisait face aux mêmes tactiques qui empêchaient l'adoption de projets de loi sur les droits civiques dans le passé : les membres du Congrès et les sénateurs du Sud utilisaient la procédure du Congrès pour l'empêcher de passer au vote. En particulier, ils ont retenu tous les projets de loi majeurs que Kennedy avait proposés et qui étaient considérés comme urgents, en particulier le projet de loi sur la réforme fiscale, pour forcer les partisans du projet de loi à le retirer.

Johnson était assez familier avec la tactique procédurale, car il a joué un rôle dans une tactique similaire contre un projet de loi sur les droits civils que Harry Truman avait soumis au Congrès quinze ans plus tôt. Dans cette lutte, un projet de loi sur le renouvellement du contrôle des loyers a été suspendu jusqu'à ce que le projet de loi sur les droits civils soit retiré. Estimant que le cours actuel signifiait que le Civil Rights Act subirait le même sort, il adopta une stratégie différente de celle de Kennedy, qui s'était pour la plupart retiré du processus législatif. En s'attaquant d'abord à la réduction d'impôt, la tactique précédente a été éliminée.

L'adoption du projet de loi sur les droits civils à la Chambre nécessitait de le faire passer par le Comité des règles, qui l'avait retenu pour tenter de le tuer. Johnson a décidé de lancer une campagne pour utiliser une pétition de décharge pour le forcer à monter sur le sol de la Chambre. Face à une menace croissante qu'ils seraient contournés, le comité du règlement de la Chambre a approuvé le projet de loi et l'a présenté à l'assemblée plénière, qui l'a adopté peu de temps après par un vote de 290 à 110. Au Sénat, le projet de loi fiscale ayant été adopté trois jours plus tôt, les sénateurs anti-droits civiques se sont retrouvés avec l' obstruction systématique comme seul outil restant. Pour surmonter l'obstruction systématique, il a fallu le soutien de plus de vingt républicains, qui étaient de moins en moins favorables parce que leur parti était sur le point de nommer à la présidence un candidat qui s'opposait au projet de loi. Selon Caro, Johnson pourrait finalement convaincre le chef républicain Everett Dirksen de soutenir le projet de loi qui a amassé les votes républicains nécessaires pour surmonter l'obstruction systématique en mars 1964 ; après 75 heures de débat, le projet de loi a été adopté par le Sénat par 71 voix contre 29. Johnson a signé la loi renforcée sur les droits civils de 1964 le 2 juillet. La légende raconte que le soir après avoir signé le projet de loi, Johnson a déclaré à un assistant : "Je pense que nous venons de livrer le Sud au parti républicain pour longtemps encore"., anticipant une réaction à venir des Blancs du Sud contre le Parti démocrate de Johnson.

Le biographe Randall B. Woods a fait valoir que Johnson a effectivement utilisé des appels à l'éthique judéo-chrétienne pour obtenir un soutien pour la loi sur les droits civils. Woods écrit que Johnson a sapé l'obstruction systématique du Sud contre le projet de loi :

LBJ a enveloppé l'Amérique blanche dans un carcan moral. Comment des individus qui se sont identifiés avec ferveur, continuellement et massivement à un Dieu miséricordieux et juste pourraient-ils continuer à tolérer la discrimination raciale, la brutalité policière et la ségrégation ? Où dans l'éthique judéo-chrétienne était-il justifié de tuer des jeunes filles dans une église en Alabama, de refuser une éducation égale aux enfants noirs, d'empêcher les pères et les mères de concourir pour des emplois qui nourriraient et vêtiraient leurs familles ? Jim Crow devait-il être la réponse de l'Amérique au "communisme sans Dieu" ?

Woods déclare que la religiosité de Johnson était profonde : « À 15 ans, il rejoignit l'église des Disciples du Christ, ou chrétienne, et croirait pour toujours que c'était le devoir des riches de prendre soin des pauvres, des forts d'aider les faibles et des instruits. parler pour les inarticulés." Johnson partageait les convictions de son mentor, FDR, en ce sens qu'il associait les valeurs libérales aux valeurs religieuses, estimant que la liberté et la justice sociale servaient à la fois Dieu et l'homme.

La grande société

Johnson voulait un slogan accrocheur pour la campagne de 1964 pour décrire son programme national proposé pour 1965. Eric Goldman, qui a rejoint la Maison Blanche en décembre de cette année-là, pensait que le programme national de Johnson était mieux capturé dans le titre du livre de Walter Lippman, The Good Society . . Richard Goodwin l'a peaufiné en « The Great Society » et l'a intégré en détail dans un discours prononcé devant Johnson en mai 1964 à l' Université du Michigan . Il englobait des mouvements de rénovation urbaine, de transports modernes, d'environnement propre, de lutte contre la pauvreté, de réforme des soins de santé, de lutte contre la criminalité et de réforme de l'éducation.

Élection présidentielle de 1964

Au printemps 1964, Johnson n'envisageait pas avec optimisme la perspective d'être élu président à part entière. Un changement décisif a eu lieu en avril lorsqu'il a assumé la gestion personnelle des négociations entre la confrérie des chemins de fer et l'industrie ferroviaire sur la question de la literie en plumes . Johnson a souligné aux parties l'impact potentiel sur l'économie d'une grève. Après de nombreux marchandages, en particulier avec les transporteurs qui ont obtenu des promesses du président pour une plus grande liberté dans la fixation des droits et des amortissements plus libéraux de l'IRS, Johnson a obtenu un accord. Cela a considérablement renforcé sa confiance en soi ainsi que son image.

Le président Lyndon Johnson (à gauche), aux côtés du président de l'AFL-CIO de l'Illinois, Reuben Soderstrom (au centre) et du vice-président Stanley Johnson (à droite), s'adresse aux délégués de la convention de l'AFL-CIO de l'Illinois de 1964.

Cette même année, Robert F. Kennedy était largement considéré comme un choix impeccable pour se présenter comme colistier vice-présidentiel de Johnson, mais Johnson et Kennedy ne s'étaient jamais aimés et Johnson, craignant que Kennedy ne soit crédité de son élection à la présidence, abhorrait l'idée et s'y est opposé à chaque tournant. Kennedy était lui-même indécis quant à la position et, sachant que la perspective irritait Johnson, se contenta de s'éliminer de toute considération. En fin de compte, le faible nombre de sondages de Goldwater a dégradé toute dépendance que Johnson aurait pu avoir à l'égard de Kennedy en tant que colistier. La sélection d'Hubert Humphrey en tant que vice-président est alors devenue une fatalité et était censée renforcer Johnson dans le Midwest et le Nord-Est industriel. Johnson, connaissant très bien le degré de frustration inhérent au poste de vice-président, a soumis Humphrey à un gant d'interviews pour garantir sa loyauté absolue et ayant pris la décision, il a gardé l'annonce de la presse jusqu'au dernier moment pour maximiser la spéculation des médias. et la couverture.

En préparation de la convention démocrate, Johnson a demandé au FBI d'envoyer une équipe de trente agents pour couvrir les activités de la convention; l'objectif de l'équipe était d'informer le personnel de la Maison Blanche de toute activité perturbatrice sur le sol. L'attention de l'équipe s'est concentrée sur la délégation du Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), qui cherchait à déplacer la délégation ségrégationniste blanche régulièrement sélectionnée dans l'État. Les activités de l'équipe comprenaient également des écoutes téléphoniques de la chambre de Martin Luther King ainsi que du Comité de coordination des étudiants non violents (SNCC) et du Congrès pour l'égalité raciale (CORE). Du début à la fin, la mission de l'équipe a été soigneusement formulée en termes de surveillance des activités perturbatrices susceptibles de mettre en danger le président et d'autres hauts responsables.

Résultats de l'élection présidentielle de 1964

Johnson était très préoccupé par les dommages politiques potentiels de la couverture médiatique des tensions raciales révélées par une lutte de pouvoirs entre le MFDP et la délégation ségrégationniste, et il a confié à Humphrey la tâche de gérer le problème. Le comité de vérification des pouvoirs de la convention a déclaré que deux délégués du MFDP dans la délégation seraient assis en tant qu'observateurs et a accepté "d'interdire les futures délégations des États où des citoyens sont privés du droit de vote en raison de leur race ou de leur couleur". Le MFDP a rejeté la décision de la commission. La convention est devenue le triomphe personnel apparent dont Johnson rêvait, mais un sentiment de trahison causé par la marginalisation du MFDP déclencherait une désaffection envers Johnson et le Parti démocrate de la gauche ; Le président du SNCC, John Lewis, l'appellerait un "tournant dans le mouvement des droits civiques".

Publicité "Marguerite"

Au début de la campagne présidentielle de 1964, Barry Goldwater semblait être un concurrent sérieux, avec un fort soutien du Sud, ce qui menaçait la position de Johnson comme il l'avait prédit en réaction à l'adoption du Civil Rights Act. Cependant, Goldwater a perdu de son élan au fur et à mesure que sa campagne progressait. Le 7 septembre 1964, les directeurs de campagne de Johnson diffusent la « publicité Daisy ». Il représentait une petite fille cueillant des pétales d'une marguerite en comptant jusqu'à dix. Puis une voix de baryton a pris le relais, décompté de dix à zéro et le visuel montrait l'explosion d'une bombe nucléaire. Le message véhiculé était que l'élection du président de Goldwater comportait le danger d'une guerre nucléaire. Le message de campagne de Goldwater était mieux symbolisé par l'autocollant affiché par les partisans affirmant "Dans votre cœur, vous savez qu'il a raison". Les opposants ont capturé l'esprit de la campagne de Johnson avec des autocollants qui disaient "Dans votre cœur, vous savez qu'il pourrait" et "Dans vos tripes, vous savez qu'il est fou". Le directeur de la CIA, William Colby, a affirmé que Tracy Barnes avait chargé la CIA des États-Unis d'espionner la campagne de Goldwater et le Comité national républicain de fournir des informations à la campagne de Johnson. Johnson a remporté la présidence par un glissement de terrain avec 61,05 % des voix, ce qui en fait la part la plus élevée jamais obtenue du vote populaire . À l'époque, il s'agissait également de la marge populaire la plus large du XXe siècle - plus de 15,95 millions de voix - qui a ensuite été dépassée par la victoire du président sortant Nixon en 1972 . Au Collège électoral, Johnson a battu Goldwater par une marge de 486 contre 52. Johnson a remporté 44 États, contre six pour Goldwater. Les électeurs ont également donné à Johnson les plus grandes majorités au Congrès depuis l'élection de FDR en 1936 - un Sénat avec une majorité de 68 à 32 et une chambre avec une marge démocrate de 295 à 140.

Loi sur les droits de vote

Johnson a commencé son mandat présidentiel élu avec des motifs similaires à ceux qu'il avait lors de sa succession au poste, prêt à "faire avancer les plans et programmes de John Fitzgerald Kennedy. Non pas à cause de notre chagrin ou de notre sympathie, mais parce qu'ils ont raison." Il était réticent à pousser encore plus loin les membres du Congrès du Sud après l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et soupçonnait que leur soutien avait peut-être été temporairement épuisé. Néanmoins, les marches de Selma à Montgomery en Alabama dirigées par Martin Luther King ont finalement conduit Johnson à lancer un débat sur un projet de loi sur le droit de vote en février 1965.

se référer à la légende
Le président Lyndon B. Johnson, Martin Luther King Jr. et Rosa Parks lors de la signature de la loi sur les droits de vote le 6 août 1965

Johnson a prononcé un discours au Congrès dans lequel il a déclaré: "Il est rare à tout moment qu'un problème mette à nu le cœur secret de l'Amérique elle-même [...] nous rencontrons rarement le défi [...] des valeurs et des objectifs et le sens de notre nation bien-aimée. La question de l'égalité des droits pour les Noirs américains est une telle question. Et si nous vainquions chaque ennemi, si nous doublions notre richesse et conquérions les étoiles, et que nous soyons toujours inégaux face à cette question, alors nous aurons échoué en tant que peuple et en tant que nation. » En 1965, il obtint l'adoption d'un deuxième projet de loi sur les droits civiques appelé la loi sur les droits de vote qui interdisait la discrimination dans le vote, permettant ainsi à des millions de Noirs du sud de voter pour la première fois. En vertu de la loi, plusieurs États - "huit des onze États du sud de l'ancienne confédération" (Alabama, Caroline du Sud, Caroline du Nord, Tennessee, Géorgie, Louisiane, Mississippi, Virginie) - ont été soumis à la procédure de précontrôle en 1965, tandis que Le Texas, qui abritait alors la plus grande population afro-américaine de tous les États, a suivi en 1975. Le Sénat a adopté le projet de loi sur les droits de vote par un vote de 77 à 19 après 2 mois et demi, et il a été adopté à la Chambre en juillet 333. –85. Les résultats ont été significatifs : entre les années 1968 et 1980, le nombre de Noirs du Sud élus dans les États et les élus fédéraux a presque doublé. La loi a également fait une grande différence dans le nombre d'élus noirs à l'échelle nationale; quelques centaines de fonctionnaires noirs en 1965 sont passés à 6 000 en 1989.

Après le meurtre de la militante des droits civiques Viola Liuzzo, Johnson est allé à la télévision pour annoncer l'arrestation de quatre hommes du Ku Klux Klan impliqués dans sa mort. Il a dénoncé avec colère le Klan comme une "société cagoulée de fanatiques" et les a avertis de "revenir à une société décente avant qu'il ne soit trop tard". Johnson a été le premier président à arrêter et poursuivre des membres du Klan depuis Ulysses S. Grant environ 93 ans plus tôt. Il s'est tourné vers les thèmes de la rédemption chrétienne pour faire pression en faveur des droits civils, mobilisant ainsi le soutien des églises du Nord et du Sud. Lors du discours d'ouverture de l' Université Howard le 4 juin 1965, il a déclaré que le gouvernement et la nation devaient aider à atteindre ces objectifs : "Pour briser à jamais non seulement les barrières de la loi et de la pratique publique, mais les murs qui délimitent la condition de nombreux par la couleur de sa peau. Pour dissoudre, tant bien que mal, les antiques inimitiés du cœur qui diminuent le détenteur, divisent la grande démocratie, et font tort, grand tort, aux enfants de Dieu... »

En 1967, Johnson a nommé l'avocat des droits civiques Thurgood Marshall pour être le premier juge afro-américain de la Cour suprême. Pour diriger le nouveau ministère du Logement et du Développement urbain, Johnson a nommé Robert C. Weaver, le premier secrétaire de cabinet afro-américain de toute administration présidentielle américaine. En 1968, Johnson a signé le Civil Rights Act de 1968, qui prévoyait l'égalité des chances en matière de logement sans distinction de race, de croyance ou d'origine nationale. L'impulsion pour l'adoption de la loi est venue du Chicago Open Housing Movement de 1966, de l' assassinat de Martin Luther King Jr. le 4 avril 1968 et des troubles civils à travers le pays après la mort de King. Le 5 avril, Johnson a écrit une lettre à la Chambre des représentants des États-Unis demandant l'adoption du Fair Housing Act. Avec une nouvelle attention urgente du directeur législatif Joseph Califano et du président démocrate de la Chambre John McCormack, le projet de loi (qui était auparavant bloqué) a été adopté à la Chambre par une large marge le 10 avril.

Immigration

Le président Johnson signe la loi sur l' immigration et la nationalité de 1965 sous le regard du sénateur Edward Kennedy, du sénateur Robert Kennedy et d'autres

Avec l'adoption de la vaste loi sur l' immigration et la nationalité de 1965, le système d'immigration du pays a été réformé et tous les quotas d'origine nationale datant des années 1920 ont été supprimés. Le taux annuel d'afflux a doublé entre 1965 et 1970, et a encore doublé en 1990, avec des augmentations spectaculaires en provenance d'Asie et des pays d'Amérique latine, y compris le Mexique. Les universitaires accordent peu de crédit à Johnson pour la loi, qui n'était pas l'une de ses priorités; il avait soutenu la loi McCarren-Walter de 1952 qui était impopulaire auprès des réformateurs.

Financement fédéral de l'éducation

Johnson, dont le propre ticket de sortie de la pauvreté était une éducation publique au Texas, croyait avec ferveur que l'éducation était un remède à l'ignorance et à la pauvreté, et était une composante essentielle du rêve américain, en particulier pour les minorités qui enduraient des installations médiocres et des budgets serrés de la part de Taxes locales. Il a fait de l'éducation la priorité absolue du programme de la Grande Société, en mettant l'accent sur l'aide aux enfants pauvres. Après que le glissement de terrain de 1964 ait amené de nombreux nouveaux membres libéraux du Congrès, LBJ a lancé un effort législatif qui a pris le nom de la loi sur l'enseignement primaire et secondaire (ESEA) de 1965. Le projet de loi visait à doubler les dépenses fédérales pour l'éducation de 4 milliards de dollars à 8 milliards de dollars ; avec une facilitation considérable de la Maison Blanche, il a été adopté à la Chambre par un vote de 263 contre 153 le 26 mars, puis il a remarquablement passé sans changement au Sénat, par 73 contre 8, sans passer par le comité de conférence habituel. Il s'agissait d'une réalisation historique du président, le projet de loi d'un milliard de dollars ayant été adopté tel qu'il avait été présenté 87 jours auparavant.

Pour la première fois, d'importantes sommes d'argent fédérales sont allées aux écoles publiques. En pratique, l'ESEA signifiait aider tous les districts scolaires publics, avec plus d'argent allant aux districts qui comptaient de grandes proportions d'élèves issus de familles pauvres (ce qui comprenait toutes les grandes villes). Pour la première fois, les écoles privées (la plupart étant des écoles catholiques dans les centres-villes) ont reçu des services, tels que le financement des bibliothèques, représentant environ 12 % du budget de l'ESEA. Bien que des fonds fédéraux aient été impliqués, ils étaient administrés par des fonctionnaires locaux et, en 1977, il a été signalé que moins de la moitié des fonds étaient affectés à l'éducation des enfants sous le seuil de pauvreté. Dallek rapporte en outre que des chercheurs cités par Hugh Davis Graham ont rapidement découvert que la pauvreté était davantage liée aux antécédents familiaux et aux conditions du quartier qu'à la quantité d'éducation reçue par un enfant. Les premières études ont suggéré des améliorations initiales pour les enfants pauvres aidés par les programmes de lecture et de mathématiques de l'ESEA, mais des évaluations ultérieures ont indiqué que les avantages s'estompaient rapidement et laissaient les élèves un peu mieux lotis que ceux qui ne participaient pas aux programmes. Le deuxième programme d'éducation majeur de Johnson était la loi sur l'enseignement supérieur de 1965, qui se concentrait sur le financement des étudiants à faible revenu, y compris les bourses, l'argent travail-études et les prêts gouvernementaux.

Bien que l'ESEA ait consolidé le soutien de Johnson parmi les syndicats d'enseignants de la maternelle à la 12e année, ni la loi sur l'enseignement supérieur ni les nouvelles dotations n'ont apaisé les professeurs et les étudiants des collèges de plus en plus mal à l'aise avec la guerre au Vietnam. En 1967, Johnson a signé la loi sur la radiodiffusion publique pour créer des programmes de télévision éducatifs pour compléter les réseaux de diffusion.

En 1965, Johnson a également créé le National Endowment for the Humanities et le National Endowment for the Arts, pour soutenir des matières académiques telles que la littérature, l'histoire et le droit, et des arts tels que la musique, la peinture et la sculpture (comme le faisait autrefois la WPA ). ).

"Guerre contre la pauvreté" et réforme de la santé

L'ancien président Truman et sa femme Bess lors de la signature du projet de loi sur l'assurance -maladie en 1965, sous le regard de Lady Bird et Hubert Humphrey

En 1964, à la demande de Johnson, le Congrès a adopté le Revenue Act de 1964 et l' Economic Opportunity Act, dans le cadre de la guerre contre la pauvreté . Johnson a mis en place une législation créant des programmes tels que Head Start, des coupons alimentaires et Work Study . Pendant les années au pouvoir de Johnson, la pauvreté nationale a considérablement diminué, le pourcentage d'Américains vivant en dessous du seuil de pauvreté passant de 23% à 12%.

Johnson a franchi une étape supplémentaire dans la guerre contre la pauvreté avec un effort de rénovation urbaine, présentant au Congrès en janvier 1966 le «programme de villes de démonstration». Pour être éligible, une ville devrait démontrer qu'elle est prête à "arrêter la brûlure et la décomposition et avoir un impact substantiel sur le développement de toute sa ville". Johnson a demandé un investissement de 400 millions de dollars par an pour un total de 2,4 milliards de dollars. À l'automne 1966, le Congrès a adopté un programme considérablement réduit d'un coût de 900 millions de dollars, que Johnson a appelé plus tard le programme des villes modèles . Changer le nom a eu peu d'effet sur le succès du projet de loi; le New York Times a écrit 22 ans plus tard que le programme était, pour la plupart, un échec.

L'effort initial de Johnson pour améliorer les soins de santé a été la création de la Commission sur les maladies cardiaques, le cancer et les accidents vasculaires cérébraux (HDCS). Ensemble, ces maladies représentaient 71 % des décès du pays en 1962. Pour promulguer les recommandations de la commission, Johnson a demandé au Congrès des fonds pour mettre en place le programme médical régional (RMP), afin de créer un réseau d'hôpitaux avec des recherches et des pratiques financées par le gouvernement fédéral. ; Le Congrès a adopté une version considérablement édulcorée.

En tant que poste de secours, en 1965, Johnson s'est concentré sur l'assurance hospitalisation pour les personnes âgées relevant de la sécurité sociale. L'acteur clé dans le lancement de ce programme, nommé Medicare, était Wilbur Mills, président du House Ways and Means Committee. Pour réduire l'opposition républicaine, Mills a suggéré que l'assurance-maladie soit façonnée comme un gâteau à trois couches : une assurance hospitalisation dans le cadre de la sécurité sociale ; un programme d'assurance volontaire pour les visites chez le médecin; et un programme élargi de protection médicale pour les pauvres, connu sous le nom de Medicaid . Le projet de loi a été adopté par la chambre par une marge de 110 voix le 8 avril. L'effort au Sénat a été considérablement plus compliqué; cependant, le projet de loi sur l'assurance-maladie a été adopté par le Congrès le 28 juillet après négociation au sein d'un comité de conférence. Medicare couvre désormais des dizaines de millions d'Américains. Johnson a donné les deux premières cartes Medicare à l'ancien président Harry S Truman et à sa femme Bess après avoir signé le projet de loi Medicare à la bibliothèque Truman à Independence, Missouri .

Transport

En mars 1965, Johnson a envoyé au Congrès un message sur les transports qui comprenait la création d'un nouveau département des transports, qui comprendrait le bureau des transports du département du commerce, le bureau des routes publiques, l'agence fédérale de l'aviation, la garde côtière, l'administration maritime, le Conseil de l'aéronautique civile et l'Interstate Commerce Commission. Le projet de loi a été adopté au Sénat après quelques négociations sur des projets de navigation; dans la maison, le passage nécessitait une négociation sur les intérêts maritimes et le projet de loi fut signé le 15 octobre 1965.

Le contrôle des armes

Bien que Johnson ait déjà présenté un projet de loi sur le contrôle des armes à feu le 6 juin 1968, après l'assassinat de Robert Kennedy, l'attachée de presse de Lady Bird Johnson, Liz Carpenter, dans une note au président, s'inquiétait que le pays ait subi un "lavage de cerveau par des drames dramatiques". ", et que Johnson "avait besoin de quelques actions dramatiques rapides" qui abordaient "le problème de la violence". En octobre, Johnson a promulgué le Gun Control Act de 1968, mais n'a pas invoqué la mémoire de Robert Kennedy comme il l'avait si souvent fait avec son frère - une omission qui, selon l'historien Jeff Shesol, était motivée par le mépris de longue date de Johnson pour Robert.

Programme spatial

Le président Johnson et le vice-président Spiro Agnew assistent au décollage d'Apollo 11.
L'ancien président Lyndon B. Johnson (au centre à gauche) et le vice-président Spiro Agnew (au centre à droite) assistent au décollage d'Apollo 11.

Pendant l'administration de Johnson, la NASA a mené le programme spatial habité Gemini, développé la fusée Saturn V et son installation de lancement, et s'est préparée à effectuer les premiers vols habités du programme Apollo . Le 27 janvier 1967, la nation a été stupéfaite lorsque tout l'équipage d' Apollo 1 a été tué dans un incendie de cabine lors d'un essai de vaisseau spatial sur la rampe de lancement, arrêtant Apollo dans son élan. Plutôt que de nommer une autre commission de style Warren, Johnson a accepté la demande de l'administrateur James E. Webb pour que la NASA fasse son enquête, se tenant responsable devant le Congrès et le président. Johnson a maintenu son soutien indéfectible à Apollo à travers la controverse du Congrès et de la presse, et le programme s'est rétabli. Les deux premières missions habitées, Apollo 7 et le premier vol habité vers la Lune, Apollo 8, ont été achevés à la fin du mandat de Johnson. Il a félicité l'équipage d'Apollo 8 en disant: "Vous nous avez tous emmenés, partout dans le monde, dans une nouvelle ère." Le 16 juillet 1969, Johnson a assisté au lancement de la première mission d'alunissage Apollo 11, devenant ainsi le premier président américain ancien ou sortant à assister à un lancement de fusée.

Émeutes urbaines

Conséquences d'une émeute raciale à Washington DC, avril 1968

Des émeutes majeures dans les quartiers noirs ont provoqué une série de «longs étés chauds». Ils ont commencé par une violente perturbation dans les émeutes de Harlem en 1964, et le quartier Watts de Los Angeles en 1965, et se sont prolongés jusqu'en 1971. L'élan pour l'avancement des droits civiques s'est brusquement arrêté à l'été 1965, avec les émeutes en Watts. Après que 34 personnes ont été tuées et que 35 millions de dollars (équivalent à 300,96 millions de dollars en 2021) dans la propriété ont été endommagés, le public craignait une expansion de la violence vers d'autres villes, et ainsi l'appétit pour des programmes supplémentaires dans l'agenda de LBJ a été perdu.

Newark a brûlé en 1967, où six jours d'émeutes ont fait 26 morts, 1 500 blessés et le centre-ville un obus incendié. À Detroit en 1967, le gouverneur George Romney a envoyé 7 400 soldats de la garde nationale pour réprimer les attentats à la bombe, les pillages et les attaques contre les entreprises et la police. Johnson a finalement envoyé des troupes fédérales avec des chars et des mitrailleuses. Detroit a continué à brûler pendant trois jours de plus jusqu'à ce que finalement, 43 personnes soient mortes, 2 250 blessées, 4 000 arrêtées ; les dégâts matériels s'élevaient à des centaines de millions. La plus grande vague d'émeutes est survenue en avril 1968, dans plus d'une centaine de villes après l'assassinat de Martin Luther King. Johnson a appelé à dépenser encore plus de milliards dans les villes et à une autre loi fédérale sur les droits civils concernant le logement, mais cette demande n'a reçu que peu de soutien du Congrès. La popularité de Johnson a chuté alors qu'une réaction politique blanche massive prenait forme, renforçant le sentiment que Johnson avait perdu le contrôle des rues des grandes villes ainsi que de son parti. Johnson a créé la Commission Kerner pour étudier le problème des émeutes urbaines, dirigée par le gouverneur de l'Illinois Otto Kerner . Selon l'attaché de presse George Christian, Johnson n'a pas été surpris par les émeutes, en disant: "A quoi vous attendiez-vous? Je ne sais pas pourquoi nous sommes si surpris. Quand vous mettez votre pied sur le cou d'un homme et le maintenez pendant trois cents ans, et puis tu l'as laissé monter, qu'est-ce qu'il va faire ? Il va faire tomber ton bloc.

À la suite d'émeutes à Washington DC après le meurtre du Dr Martin Luther King Jr., le président Johnson a déterminé qu '"une condition de violence et de désordre domestiques" existait et a publié une proclamation et un décret mobilisant des troupes équipées pour le combat. Le New York Times a rapporté que 4 000 soldats réguliers de l'armée et de la garde nationale sont entrés dans la capitale nationale "pour tenter de mettre fin aux pillages, aux cambriolages et aux incendies par des bandes itinérantes de jeunes noirs". Certaines des troupes ont été envoyées pour garder la capitale et la Maison Blanche.

Contrecoup contre Johnson (1966-1967)

Lady Bird Johnson et LBJ avec Ferdinand et Imelda Marcos le 12 septembre 1966

En 1966, la presse sentit un " écart de crédibilité " entre ce que disait Johnson dans les conférences de presse et ce qui se passait sur le terrain au Vietnam, ce qui conduisit à une couverture beaucoup moins favorable.

À la fin de l'année, le gouverneur démocrate du Missouri, Warren E. Hearnes, a averti que Johnson perdrait l'État par 100 000 voix, malgré une victoire par une marge de 500 000 en 1964. ; aucun grand soutien public pour vos programmes de la Grande Société ; et ... le désenchantement public à l'égard des programmes de droits civiques " avait érodé la position du président, a rapporté le gouverneur. Il y avait des points lumineux; en janvier 1967, Johnson se vantait que les salaires étaient les plus élevés de l'histoire, que le chômage était au plus bas depuis 13 ans et que les bénéfices des entreprises et les revenus agricoles étaient plus élevés que jamais ; une hausse de 4,5 % des prix à la consommation était inquiétante, tout comme la hausse des taux d'intérêt . Johnson a demandé une surtaxe temporaire de 6% des impôts sur le revenu pour couvrir le déficit croissant causé par l'augmentation des dépenses. Les taux d'approbation de Johnson sont restés inférieurs à 50 % ; en janvier 1967, le nombre de ses fervents partisans avait chuté à 16 %, contre 25 % quatre mois auparavant. Il a couru même avec le républicain George Romney lors des matchs d'essai ce printemps-là. Lorsqu'on lui a demandé d'expliquer pourquoi il était impopulaire, Johnson a répondu: "Je suis une personnalité dominante, et quand je fais avancer les choses, je ne plais pas toujours à tout le monde." Johnson a également blâmé la presse, affirmant qu'elle avait fait preuve "d'une irresponsabilité totale, de mensonges et de fausses déclarations et qu'elle n'avait personne à qui répondre". Il a également blâmé "les prédicateurs, les libéraux et les professeurs" qui s'étaient retournés contre lui. Lors des élections au Congrès de 1966, les républicains ont remporté trois sièges au Sénat et 47 à la Chambre, revigorant la coalition conservatrice et rendant plus difficile pour Johnson l'adoption de toute législation supplémentaire sur la Grande Société. Cependant, en fin de compte, le Congrès a adopté près de 96 % des programmes de la Great Society de l'administration, que Johnson a ensuite promulgués.

La guerre du Vietnam

À la mort de Kennedy, 16 000 militaires américains étaient stationnés au Vietnam pour soutenir le Sud-Vietnam dans la guerre contre le Nord-Vietnam . Le Vietnam avait été divisé lors de la Conférence de Genève de 1954 en deux pays, le Nord-Vietnam étant dirigé par un gouvernement communiste. Johnson a souscrit à la théorie des dominos au Vietnam et à une politique de confinement qui obligeait l'Amérique à faire un effort sérieux pour arrêter toute expansion communiste. En prenant ses fonctions, Johnson a immédiatement annulé l'ordre de Kennedy de retirer 1 000 militaires d'ici la fin de 1963. À la fin de l'été 1964, Johnson a sérieusement remis en question l'intérêt de rester au Vietnam mais, après avoir rencontré le secrétaire d'État Dean Rusk et le président du Joint Chiefs de l'état-major Maxwell D. Taylor, a déclaré qu'il était prêt "à faire plus quand nous avions une base" ou quand Saigon était politiquement plus stable. Il a élargi le nombre et les rôles de l'armée américaine après l' incident du golfe du Tonkin .

1964

Shah d'Iran Mohammad Reza Pahlavi et la reine Farah Pahlavi avec les Johnson lors de leur visite aux États-Unis

En août 1964, des allégations sont venues de l'armée selon lesquelles deux destroyers américains avaient été attaqués par des torpilleurs nord-vietnamiens dans les eaux internationales à 40 miles (64 km) de la côte vietnamienne dans le golfe du Tonkin ; les communications navales et les rapports de l'attaque étaient contradictoires. Bien que Johnson veuille vraiment garder les discussions sur le Vietnam hors de la campagne électorale de 1964, il s'est senti obligé de répondre à l'agression supposée des Vietnamiens, alors il a demandé et obtenu du Congrès la résolution du golfe du Tonkin le 7 août. Johnson était déterminé pour enhardir son image sur la politique étrangère, et voulait également empêcher les critiques telles que Truman avait reçu en Corée en procédant sans l'approbation du Congrès d'une action militaire. Répondre à la prétendue attaque émousserait également les critiques de la campagne présidentielle sur la faiblesse du camp belliciste de Goldwater. La résolution a donné l'approbation du Congrès pour l'utilisation de la force militaire par le commandant en chef pour repousser de futures attaques et également pour aider les membres de SEATO demandant de l'aide. Plus tard dans la campagne, Johnson a exprimé l'assurance que l'objectif principal des États-Unis restait la préservation de l'indépendance du Sud-Vietnam par le biais de matériel et de conseils, par opposition à toute posture offensive américaine. La réaction du public à la résolution à l'époque était positive - 48% étaient favorables à des mesures plus fortes au Vietnam et seulement 14% voulaient négocier un règlement et partir.

Lors de la campagne présidentielle de 1964, Johnson a réaffirmé sa détermination à fournir un soutien mesuré au Vietnam tout en évitant une autre Corée ; mais en privé, il avait un pressentiment à propos du Vietnam - un sentiment que quoi qu'il fasse, les choses finiraient mal. En effet, son cœur était sur son programme de Grande Société, et il a même estimé que ses adversaires politiques étaient favorables à une plus grande intervention au Vietnam pour détourner l'attention et les ressources de sa guerre contre la pauvreté. La situation sur le terrain a été aggravée à l'automne par des attaques supplémentaires du Viet Minh contre des navires américains dans le golfe du Tonkin, ainsi qu'une attaque contre la base aérienne de Bien Hoa au Sud-Vietnam. Johnson a décidé de ne pas prendre de mesures de représailles à l'époque après consultation des chefs d'état-major, et également après que le sondeur public Lou Harris a confirmé que sa décision ne l'affecterait pas de manière préjudiciable aux urnes. À la fin de 1964, il y avait environ 23 000 militaires au Sud-Vietnam ; Les pertes américaines pour 1964 ont totalisé 1 278.

Au cours de l'hiver 1964-1965, Johnson a subi des pressions de la part de l'armée pour lancer une campagne de bombardements pour résister avec force à une prise de contrôle communiste au Sud-Vietnam; de plus, une majorité dans les sondages à l'époque était en faveur d'une action militaire contre les communistes, avec seulement 26 à 30 % d'opposants. Johnson a révisé ses priorités et une nouvelle préférence pour une action plus forte est apparue fin janvier avec un nouveau changement de gouvernement à Saigon. Il a ensuite convenu avec Mac Bundy et McNamara que le rôle passif continu ne conduirait qu'à la défaite et au retrait dans l'humiliation. Johnson a déclaré: "Gouvernement stable ou pas de gouvernement stable à Saigon, nous ferons ce que nous devons faire. Je suis prêt à le faire; nous agirons fermement. Le général Nguyễn Khánh (chef du nouveau gouvernement) est notre garçon".

1965

Le secrétaire à la Défense Robert McNamara et le général Westmoreland au Vietnam 1965

Johnson a décidé d'une campagne de bombardement systématique en février après un rapport au sol de Bundy recommandant une action immédiate des États-Unis pour éviter la défaite ; de plus, le Viet Cong venait de tuer huit conseillers américains et d'en blesser des dizaines d'autres lors d'une attaque à la base aérienne de Pleiku . La campagne de bombardement de huit semaines est devenue connue sous le nom d' opération Rolling Thunder . Les instructions de Johnson pour la consommation publique étaient claires: il ne devait y avoir aucun commentaire sur le fait que l'effort de guerre avait été élargi. Les estimations à long terme de la campagne de bombardement allaient d'une attente selon laquelle Hanoï freinerait le Viet Cong à celle de provoquer Hanoï et le Viet Cong dans une intensification de la guerre. Mais les attentes à court terme étaient cohérentes que le moral et la stabilité du gouvernement sud-vietnamien seraient renforcés. En limitant les informations fournies au public, et même au Congrès, Johnson a maximisé sa flexibilité pour changer de cap.

En mars, Bundy a commencé à préconiser l'utilisation des forces terrestres - les opérations aériennes seules, a-t-il conseillé, n'arrêteraient pas l'agression de Hanoï contre le Sud. Johnson a approuvé une augmentation des troupes logistiques de 18 000 à 20 000 et le déploiement de deux bataillons supplémentaires de la Marine et d'un escadron aérien de la Marine, en plus de planifier le déploiement de deux autres divisions. Plus important encore, il a également autorisé un changement de mission des opérations défensives aux opérations offensives; il a néanmoins continué à insister sur le fait que cela ne devait pas être présenté publiquement comme un changement dans la politique existante.

À la mi-juin, le total des forces terrestres américaines au Vietnam était passé à 82 000 ou de 150 %. Ce même mois, l'ambassadeur Taylor a rapporté que l'offensive de bombardement contre le Nord-Vietnam avait été inefficace et que l'armée sud-vietnamienne était surclassée et en danger d'effondrement. Peu de temps après, le général Westmoreland a recommandé au président d'augmenter encore les troupes terrestres de 82 000 à 175 000. Après avoir consulté ses principaux, Johnson, désireux de faire profil bas, a choisi d'annoncer lors d'une conférence de presse une augmentation à 125 000 soldats, avec des forces supplémentaires à envoyer plus tard sur demande. Johnson s'est décrit à l'époque comme enfermé dans des choix désagréables - entre envoyer des Américains mourir au Vietnam et céder aux communistes. S'il envoyait des troupes supplémentaires, il serait attaqué en tant qu'interventionniste et s'il ne le faisait pas, il pensait qu'il risquait d'être destitué. Il a continué à insister sur le fait que sa décision "n'impliquait aucun changement de politique". De son désir de voiler la décision, Johnson a plaisanté en privé: "Si vous avez une belle-mère avec un seul œil et qu'elle l'a au centre de son front, vous ne la gardez pas dans le salon". En octobre 1965, plus de 200 000 soldats étaient déployés au Vietnam.

Johnson a subi une intervention chirurgicale le 8 novembre 1965 à l' hôpital naval de Bethesda pour retirer sa vésicule biliaire et un calcul rénal. Par la suite, ses médecins ont rapporté que le président avait traversé l'opération "magnifiquement comme prévu" ; il a pu reprendre ses fonctions le lendemain. Il a rencontré des journalistes quelques jours plus tard et a rassuré la nation qu'il se remettait bien. Bien que Johnson ait été frappé d'incapacité pendant l'opération, il n'y a pas eu de transfert du pouvoir présidentiel au vice-président Humphrey, car aucune procédure constitutionnelle pour le faire n'existait à l'époque. Le vingt-cinquième amendement, que le Congrès avait envoyé aux États pour ratification quatre mois plus tôt, comprenait des procédures pour le transfert ordonné du pouvoir en cas d'incapacité présidentielle, mais n'a été ratifié qu'en 1967.

1966

Remise d'une médaille à un soldat américain lors d'une visite au Vietnam en 1966

L'impatience publique et politique à l'égard de la guerre a commencé à émerger au printemps 1966 et le taux d'approbation de Johnson a atteint un nouveau creux de 41 %. Le sénateur Richard Russell, président de l'Armed Services Committee, a reflété l'ambiance nationale en juin 1966 lorsqu'il a déclaré qu'il était temps "d'en finir ou de sortir". Johnson a répondu en disant à la presse, "nous essayons de fournir la dissuasion maximale que nous pouvons à l'agression communiste avec un minimum de coûts." En réponse à l'intensification des critiques de l'effort de guerre, Johnson a soulevé des soupçons de subversion communiste dans le pays et les relations avec la presse sont devenues tendues. Le principal adversaire de la politique de guerre de Johnson au Congrès était le président de la commission des relations étrangères, James William Fulbright, qui a convoqué une série d'audiences publiques en février pour interroger un éventail d'experts sur les progrès de la guerre. Le persistant Johnson a commencé à envisager sérieusement une campagne de bombardement plus ciblée contre les installations de pétrole, d'huile et de lubrification au Nord-Vietnam, dans l'espoir d'accélérer la victoire. Humphrey, Rusk et McNamara ont tous accepté et le bombardement a commencé fin juin. En juillet, les résultats des sondages indiquaient que les Américains étaient favorables à la campagne de bombardements par une marge de cinq contre un ; cependant, en août, une étude du ministère de la Défense a indiqué que la campagne de bombardement avait peu d'impact sur le Nord-Vietnam.

Le président philippin Marcos accueille les dirigeants des nations SEATO lors de la conférence de Manille sur la guerre du Vietnam

À l'automne 1966, plusieurs sources ont commencé à signaler que des progrès étaient en cours contre la logistique et l'infrastructure nord-vietnamiennes; Johnson a été invité de tous les coins à entamer des discussions de paix. Les initiatives de paix ne manquaient pas; néanmoins, parmi les manifestants, le philosophe anglais Bertrand Russell a attaqué la politique de Johnson comme "une guerre de conquête agressive barbare", et en juin, il a lancé le Tribunal international des crimes de guerre comme moyen de condamner l'effort américain. L'écart avec Hanoï était une demande infranchissable des deux côtés pour la fin unilatérale des bombardements et le retrait des forces. En août, Johnson a nommé Averell Harriman "ambassadeur pour la paix" pour promouvoir les négociations. Westmoreland et McNamara recommandèrent alors un programme concerté pour promouvoir la pacification ; Johnson a officiellement placé cet effort sous contrôle militaire en octobre. Toujours en octobre 1966, pour rassurer et promouvoir son effort de guerre, Johnson a initié une réunion avec des alliés à Manille - les Sud-Vietnamiens, les Thaïlandais, les Sud-Coréens, les Philippins, les Australiens et les Néo-Zélandais. La conférence s'est terminée par des déclarations de fermeté contre l'agression communiste et de promotion des idéaux de démocratie et de développement au Vietnam et dans toute l'Asie. Pour Johnson, ce fut un succès éphémère en matière de relations publiques, confirmé par un taux d'approbation de 63 % au Vietnam en novembre. Néanmoins, en décembre, la cote d'approbation de Johnson au Vietnam a de nouveau baissé dans les années 40 ; LBJ était devenu soucieux de justifier les pertes de guerre et parlait de la nécessité d'une victoire décisive, malgré l'impopularité de la cause. Lors d'une discussion sur la guerre avec l'ancien président Dwight Eisenhower le 3 octobre 1966, Johnson a déclaré qu'il "essayait de la gagner aussi vite que possible de toutes les manières que je connaissais" et a déclaré plus tard qu'il avait besoin de "toute l'aide Je peux obtenir".

Johnson saluant une foule, 1966

À la fin de l'année, il était clair que les efforts de pacification actuels étaient inefficaces, tout comme la campagne aérienne. Johnson a ensuite accepté la nouvelle recommandation de McNamara d'ajouter 70 000 soldats en 1967 aux 400 000 précédemment engagés. Alors que McNamara recommandait de ne pas augmenter le niveau des bombardements, Johnson était d'accord avec les recommandations de la CIA pour les augmenter. L'augmentation des bombardements a commencé malgré les premiers pourparlers secrets tenus à Saigon, Hanoï et Varsovie. Alors que le bombardement a mis fin aux pourparlers, les intentions nord-vietnamiennes n'étaient pas considérées comme authentiques.

1967

Johnson discutant avec son secrétaire à la Défense Robert McNamara, 1967

En janvier et février 1967, des sondages ont été faits pour évaluer la volonté des Nord-Vietnamiens de discuter de paix, mais ils sont tombés dans l'oreille d'un sourd. Ho Chi Minh a déclaré que la seule solution était un retrait unilatéral des États-Unis. Un sondage Gallup réalisé en juillet 1967 a montré que 52 % du pays désapprouvaient la gestion de la guerre par le président, et seulement 34 % pensaient que des progrès étaient en cours. La colère et la frustration de Johnson face à l'absence de solution au Vietnam et ses effets sur lui politiquement ont été exposées dans une déclaration à Robert F.Kennedy, qui était devenu un éminent critique public de la guerre et se profilait comme un challenger potentiel à l'élection présidentielle de 1968. . Johnson venait de recevoir plusieurs rapports prédisant des progrès militaires d'ici l'été et avertit Kennedy: "Je vous détruirai, vous et chacun de vos amis colombes, dans six mois", a-t-il crié. "Vous serez morts politiquement dans six mois". McNamara a offert à Johnson un moyen de sortir du Vietnam en mai; l'administration pourrait déclarer que son objectif dans la guerre - l'autodétermination du Sud-Vietnam - était atteint et que les prochaines élections de septembre au Sud-Vietnam offriraient la chance à un gouvernement de coalition. Les États-Unis pouvaient raisonnablement s'attendre à ce que ce pays assume alors la responsabilité du résultat des élections. Mais Johnson était réticent, à la lumière de certains rapports optimistes, encore une fois d'une fiabilité douteuse, qui correspondaient aux évaluations négatives sur le conflit et laissaient espérer une amélioration. La CIA faisait état de graves pénuries alimentaires à Hanoï et d'un réseau électrique instable, ainsi que de réductions des effectifs militaires.

Au milieu de 1967, près de 70 000 Américains avaient été tués ou blessés pendant la guerre. En juillet, Johnson a envoyé McNamara, Wheeler et d'autres responsables pour rencontrer Westmoreland et parvenir à un accord sur les plans pour l'avenir immédiat. À cette époque, la guerre était communément décrite par la presse et d'autres comme une "impasse". Westmoreland a déclaré qu'une telle description était une pure fiction et que "nous gagnons lentement mais régulièrement et le rythme peut exceller si nous renforçons nos succès". Bien que Westmoreland en ait cherché beaucoup plus, Johnson a accepté une augmentation de 55 000 soldats, portant le total à 525 000. En août, Johnson, avec le soutien des chefs d'état-major, a décidé d'étendre la campagne aérienne et n'a exempté que Hanoï, Haiphong et une zone tampon avec la Chine de la liste des cibles. En septembre, Ho Chi Minh et le premier ministre nord-vietnamien, Pham Van Dong, ont semblé disposés à la médiation française, alors Johnson a cessé de bombarder dans une zone de 10 milles autour de Hanoï ; cela a été accueilli avec mécontentement. Dans un discours au Texas, Johnson a accepté d'arrêter tous les bombardements si Ho Chi Minh lançait des discussions productives et significatives et si le Nord-Vietnam ne cherchait pas à profiter de l'arrêt ; cela a été nommé la formule "San Antonio". Il n'y a pas eu de réponse, mais Johnson a poursuivi la possibilité de négociations avec une telle pause de bombardement.

Les manifestants de la guerre du Vietnam défilent au Pentagone à Washington, DC le 21 octobre 1967. Le soutien à la guerre diminue et le mouvement anti-guerre du Vietnam se renforce.

Avec la guerre toujours sans doute dans une impasse et à la lumière de la désapprobation généralisée du conflit, Johnson a convoqué un groupe appelé les « Sages » pour un regard neuf et approfondi sur la guerre - Dean Acheson, le général Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy et Max Taylor. À ce moment-là, McNamara, inversant sa position sur la guerre, recommanda qu'un plafond de 525 000 soit placé sur le nombre de forces déployées et que les bombardements soient arrêtés car il ne voyait aucun succès. Johnson a été assez agité par cette recommandation et la démission de McNamara a rapidement suivi. À l'exception de George Ball, les « sages » ont tous convenu que l'administration devrait « aller de l'avant ». Johnson était convaincu que Hanoi attendrait les résultats des élections américaines de 1968 avant de décider de négocier.

Le 23 juin 1967, Johnson s'est rendu à Los Angeles pour une collecte de fonds démocrate. Des milliers de manifestants anti-guerre ont tenté de défiler devant l'hôtel où il parlait. La marche était dirigée par une coalition de manifestants pour la paix. Cependant, un petit groupe de militants du Parti travailliste progressiste et du SDS se sont placés en tête de la marche et, arrivés à l'hôtel, ont organisé un sit-in. Les efforts déployés par les moniteurs de marche pour maintenir le corps principal des marcheurs en mouvement n'ont été que partiellement couronnés de succès. Des centaines d'officiers du LAPD étaient massés à l'hôtel et lorsque la marche a ralenti, l'ordre a été donné de disperser la foule. Le Riot Act a été lu et 51 manifestants arrêtés. Ce fut l'une des premières manifestations de guerre massives aux États-Unis et la première à Los Angeles. Se terminant par un affrontement avec la police anti-émeute, il a servi de modèle aux manifestations massives qui ont suivi. En raison de l'ampleur et de la violence de cet événement, Johnson n'a tenté aucun autre discours public dans des lieux extérieurs aux bases militaires.

En octobre, avec les protestations publiques toujours croissantes contre la guerre, Johnson a engagé le FBI et la CIA pour enquêter, surveiller et saper les militants anti-guerre. A la mi-octobre, il y a eu une manifestation de 100 000 personnes au Pentagone ; Johnson et Rusk étaient convaincus que des sources communistes étrangères étaient derrière la manifestation, qui a été réfutée par les conclusions de la CIA.

1968

Walt Whitman Rostow montre au président Lyndon B. Johnson une maquette de la région de Khe Sanh en février 1968

Alors que les pertes augmentaient et que le succès semblait plus lointain que jamais, la popularité de Johnson s'effondrait. Des étudiants et d'autres ont protesté, brûlé des cartes de brouillon et scandé: "Hé, hé, LBJ, combien d'enfants avez-vous tués aujourd'hui?" Johnson pouvait à peine voyager n'importe où sans faire face à des protestations et n'a pas été autorisé par les services secrets à assister à la Convention nationale démocrate de 1968, où des milliers de hippies, yippies, Black Panthers et autres opposants à la politique de Johnson au Vietnam et dans les ghettos ont convergé pour protester. . Ainsi, en 1968, le public était polarisé, les «faucons» rejetant le refus de Johnson de poursuivre la guerre indéfiniment et les «colombes» rejetant sa politique de guerre actuelle. Le soutien à la position médiane de Johnson a continué de diminuer jusqu'à ce qu'il rejette finalement le confinement et cherche un règlement de paix. À la fin de l'été, il s'est rendu compte que Nixon était plus proche de sa position que Humphrey. Il a continué à soutenir publiquement Humphrey lors des élections et a personnellement méprisé Nixon. L'une des citations bien connues de Johnson était "le parti démocrate à son pire, est toujours meilleur que le parti républicain à son meilleur".

Le 30 janvier, les Viet Cong et les Nord-Vietnamiens ont lancé l' offensive du Têt contre les cinq plus grandes villes du Sud-Vietnam, dont Saigon et l'ambassade des États-Unis là-bas et d'autres installations gouvernementales. Si l'offensive du Têt échoua militairement, ce fut une victoire psychologique, retournant définitivement l'opinion publique américaine contre l'effort de guerre. De manière emblématique, Walter Cronkite de CBS News, élu "la personne la plus digne de confiance" du pays en février, a déclaré en direct que le conflit était dans l'impasse et que des combats supplémentaires ne changeraient rien. Johnson a réagi en disant "Si j'ai perdu Cronkite, j'ai perdu l'Amérique centrale". En effet, la démoralisation à propos de la guerre était partout ; 26% ont alors approuvé la gestion du Vietnam par Johnson; 63 pour cent ont désapprouvé. Johnson a accepté d'augmenter le niveau des troupes de 22 000, malgré une recommandation des chefs d'état-major pour dix fois ce nombre. En mars 1968, Johnson cherchait secrètement une issue honorable à la guerre. Clark Clifford, le nouveau secrétaire à la Défense, a décrit la guerre comme "un perdant" et a proposé de "réduire les pertes et de sortir". Le 31 mars, Johnson a parlé à la nation des "mesures pour limiter la guerre au Vietnam". Il a ensuite annoncé un arrêt unilatéral immédiat des bombardements du Nord-Vietnam et a annoncé son intention de rechercher des pourparlers de paix n'importe où et n'importe quand. À la fin de son discours, il a également annoncé : "Je ne solliciterai pas, et je n'accepterai pas, la nomination de mon parti pour un autre mandat en tant que votre président".

Des dizaines de milliers de civils ont été tués lors du bombardement américain du Nord-Vietnam lors de l'opération Rolling Thunder .

En mars, Johnson a décidé de restreindre les futurs bombardements, avec pour résultat que 90% de la population du Nord-Vietnam et 75% de son territoire étaient interdits aux bombardements. En avril, il réussit à ouvrir des discussions sur des pourparlers de paix et, après de longues négociations sur le site, Paris fut accepté et les pourparlers commencèrent en mai. Lorsque les pourparlers n'ont donné aucun résultat, la décision a été prise de recourir à des discussions privées à Paris. Deux mois plus tard, il était évident que les discussions privées ne s'avéraient plus productives. Malgré les recommandations en août de Harriman, Vance, Clifford et Bundy d'arrêter les bombardements pour inciter Hanoï à s'engager sérieusement dans des pourparlers de paix de fond, Johnson a refusé. En octobre, alors que les parties étaient proches d'un accord sur l'arrêt des bombardements, le candidat présidentiel républicain Richard Nixon est intervenu auprès des Sud-Vietnamiens, promettant de meilleures conditions, pour retarder un règlement sur la question jusqu'après les élections. Après les élections, l'objectif principal de Johnson sur le Vietnam était de faire en sorte que Saigon rejoigne les pourparlers de paix de Paris. Ironiquement, ce n'est qu'après que Nixon a ajouté son exhortation qu'ils l'ont fait. Même alors, ils se sont disputés sur des questions de procédure jusqu'à l'entrée en fonction de Nixon.

La guerre des Six jours et Israël

Le Premier ministre soviétique Alexei Kosygin (à gauche) à côté de Johnson lors de la conférence au sommet de Glassboro

Dans une interview de 1993 pour les archives d'histoire orale de la Johnson Presidential Library, le secrétaire à la Défense de Johnson, Robert McNamara, a déclaré qu'un groupement tactique de porte- avions, la 6e flotte américaine, envoyé en exercice d'entraînement vers Gibraltar, a été repositionné vers l'est de la Méditerranée pour être capable d'aider Israël pendant la guerre des Six jours de juin 1967. Compte tenu des avancées rapides d'Israël après leur frappe sur l'Égypte, l'administration "pensait que la situation était si tendue en Israël que peut-être les Syriens, craignant qu'Israël ne les attaque, ou les Soviétiques soutenir les Syriens pourrait vouloir rétablir l'équilibre des forces et pourrait attaquer Israël ». Les Soviétiques ont appris cette correction de cap et l'ont considérée comme un mouvement offensif. Dans un message d' assistance téléphonique de Moscou, le Premier ministre soviétique Alexeï Kossyguine a déclaré : « Si vous voulez la guerre, vous obtiendrez la guerre.

L'Union soviétique a soutenu ses alliés arabes. En mai 1967, les Soviétiques ont commencé un déploiement rapide de leurs forces navales en Méditerranée orientale. Au début de la crise, ils ont commencé à suivre les porte-avions américains et britanniques avec des destroyers et des navires de collecte de renseignements. L'escadre navale soviétique en Méditerranée était suffisamment forte pour agir comme une contrainte majeure sur la marine américaine. Dans une interview de 1983 avec le Boston Globe, McNamara a affirmé que "nous avons presque eu la guerre". Il a dit que Kosygin était en colère que "nous ayons fait demi-tour avec un porte-avions en Méditerranée".

Surveillance de Martin Luther King

Johnson a poursuivi les écoutes téléphoniques du FBI sur Martin Luther King Jr. qui avaient été précédemment autorisées par l'administration Kennedy sous le procureur général Robert F. Kennedy . À la suite de l'écoute des enregistrements du FBI, des remarques sur les activités extraconjugales de King ont été faites par plusieurs responsables éminents, dont Johnson, qui a dit un jour que King était un "prédicateur hypocrite". C'était malgré le fait que Johnson lui-même avait plusieurs relations extraconjugales. Johnson a également autorisé l'écoute des conversations téléphoniques d'autres personnes, y compris les amis vietnamiens d'un associé de Nixon.

Voyages internationaux

Pays visités par Johnson pendant sa présidence

Johnson a effectué onze voyages internationaux dans vingt pays au cours de sa présidence. Il a parcouru cinq cent vingt-trois mille miles (841 690 km) à bord d'Air Force One pendant son mandat. Sa visite d'octobre 1966 en Australie a déclenché des manifestations de manifestants anti-guerre. L'un des voyages internationaux les plus insolites de l'histoire présidentielle a eu lieu avant Noël en 1967. Le président a commencé le voyage en se rendant au service commémoratif du Premier ministre australien Harold Holt, qui avait disparu dans un accident de natation et était présumé noyé. La Maison Blanche n'a pas révélé à l'avance à la presse que le président ferait le premier tour du monde présidentiel. Le voyage était de vingt-six mille neuf cent cinquante-neuf milles (43 386,3 km) complété en seulement 112,5 heures (4,7 jours). Air Force One a traversé l'équateur deux fois, s'est arrêté à Travis Air Force Base, à Honolulu, Pago Pago, Canberra, Melbourne, Vietnam, Karachi et Rome .

Élection présidentielle de 1968

Le président Johnson rencontre le candidat républicain Richard Nixon à la Maison Blanche, juillet 1968.

Comme il avait servi moins de 24 mois du mandat du président Kennedy, Johnson était constitutionnellement autorisé à se présenter pour un deuxième mandat complet à l'élection présidentielle de 1968 en vertu des dispositions du 22e amendement . Au départ, aucun candidat démocrate de premier plan n'était prêt à se présenter contre un président en exercice du Parti démocrate. Seul le sénateur Eugene McCarthy du Minnesota a défié Johnson en tant que candidat anti-guerre à la primaire du New Hampshire, dans l'espoir de faire pression sur les démocrates pour qu'ils s'opposent à la guerre du Vietnam. Le 12 mars, McCarthy a remporté 42 % des voix aux primaires contre 49 % pour Johnson, une performance étonnamment forte pour un tel challenger. Quatre jours plus tard, le sénateur Robert F. Kennedy de New York est entré dans la course. Les sondages internes de la campagne de Johnson dans le Wisconsin, le prochain État à organiser des élections primaires, ont montré que le président traînait mal. Johnson n'a pas quitté la Maison Blanche pour faire campagne.

À cette époque, Johnson avait perdu le contrôle du Parti démocrate, qui se scindait en quatre factions généralement antagonistes. Le premier était composé de Johnson (et Humphrey), de syndicats et de chefs de parti locaux dirigés par le maire de Chicago, Richard J. Daley . Le deuxième groupe était composé d'étudiants et d'intellectuels qui s'opposaient avec véhémence à la guerre et se sont ralliés à McCarthy. Le troisième groupe était composé de catholiques, d'hispaniques et d'afro-américains, qui se sont ralliés à Robert Kennedy. Le quatrième groupe était les sudistes blancs traditionnellement ségrégationnistes, qui se sont ralliés à George C. Wallace et au Parti indépendant américain . Le Vietnam était l'un des nombreux problèmes qui ont divisé le parti, et Johnson ne voyait aucun moyen de gagner la guerre et aucun moyen d'unir le parti assez longtemps pour qu'il soit réélu.

Johnson dans le bureau ovale en 1969, quelques jours avant l'investiture de Richard Nixon

De plus, bien que cela n'ait pas été rendu public à l'époque, Johnson s'inquiétait davantage de sa santé défaillante et craignait de ne pas vivre un autre mandat de quatre ans. En 1967, il commanda secrètement une étude actuarielle qui prédit avec précision qu'il mourrait à 64 ans.

Début janvier 1968, Johnson a demandé à l'ancien rédacteur de discours Horace Busby de rédiger une déclaration de retrait qu'il pourrait mettre dans son prochain discours sur l'état de l'Union, mais le président ne l'a pas inclus. Deux mois plus tard, cependant, stimulé par ses problèmes de santé et par une prise de conscience croissante que son capital politique était pratiquement épuisé, Johnson envisagea à nouveau de se retirer ; discutant de la possibilité avec Joseph Califano et Harry McPherson le 28 mars. Trois jours plus tard, il a choqué la nation lorsqu'il a annoncé qu'il ne se représenterait pas en concluant par la ligne: "Je ne chercherai pas, et je n'accepterai pas, la nomination de mon parti pour un nouveau mandat en tant que votre président. » Le lendemain, le taux d'approbation du président est passé de 36 % à 49 %.

Les historiens ont débattu des facteurs qui ont conduit à la décision surprise de Johnson. Shesol dit que Johnson voulait quitter la Maison Blanche mais voulait aussi une justification; lorsque les indicateurs sont devenus négatifs, il a décidé de partir. Gould dit que Johnson avait négligé le parti, le blessait par sa politique vietnamienne et sous-estimait la force de McCarthy jusqu'à la dernière minute, lorsqu'il était trop tard pour que Johnson se rétablisse. Woods dit que Johnson s'est rendu compte qu'il devait partir pour que la nation guérisse. Dallek dit que Johnson n'avait plus d'objectifs nationaux et s'est rendu compte que sa personnalité avait érodé sa popularité. Sa santé n'était pas bonne et il était préoccupé par la campagne de Kennedy ; sa femme insistait pour sa retraite et sa base de soutien continuait de se rétrécir. Quitter la course lui permettrait de se poser en pacificateur. Bennett, cependant, dit que Johnson "avait été chassé d'une course à la réélection en 1968 en raison de son indignation face à sa politique en Asie du Sud-Est".

Après l'assassinat de Robert Kennedy, Johnson a rallié les patrons du parti et les syndicats pour donner à Humphrey la nomination à la Convention nationale démocrate de 1968 . Les correspondances personnelles entre le président et certains membres du Parti républicain suggéraient que Johnson soutenait tacitement la campagne de Nelson Rockefeller . Il aurait dit que si Rockefeller devenait le candidat républicain, il ne ferait pas campagne contre lui (et ne ferait pas campagne pour Humphrey). Dans ce qu'on a appelé la surprise d'octobre, Johnson a annoncé à la nation le 31 octobre 1968 qu'il avait ordonné la cessation complète de "tous les bombardements aériens, navals et d'artillerie du Nord-Vietnam ", à compter du 1er novembre, si le gouvernement de Hanoï était d'accord. de négocier et de citer des progrès avec les pourparlers de paix de Paris . Au final, les démocrates ne se sont pas totalement unis derrière Humphrey, permettant au candidat républicain Richard Nixon de remporter l'élection.

Nominations judiciaires

Avec la nomination de Thurgood Marshall, Johnson a placé le premier Afro-américain à la Cour suprême .

Johnson a nommé les juges Abe Fortas (1965) et Thurgood Marshall (1967) à la Cour suprême des États-Unis . Johnson a anticipé les contestations judiciaires de ses mesures législatives en 1965 et a jugé avantageux d'avoir une «taupe» à la Cour suprême qui, selon lui, pourrait lui fournir des informations privilégiées, comme il a pu l'obtenir du pouvoir législatif. Abe Fortas en particulier était la personne qui, selon Johnson, pourrait remplir la facture. L'occasion s'est présentée lorsqu'une ouverture s'est produite pour l'ambassadeur à l'ONU, avec la mort d'Adlai Stevenson; Le juge associé Arthur Goldberg a accepté l'offre de Johnson de transférer au poste de l'ONU. Johnson a insisté pour que Fortas assume le siège de Goldberg, malgré l'objection de la femme de Fortas selon laquelle il était trop tôt dans sa carrière. Elle a exprimé sa désapprobation à Johnson personnellement par la suite. Lorsque Earl Warren a annoncé sa retraite en 1968, Johnson a nommé Fortas pour lui succéder en tant que juge en chef des États-Unis et a nommé Homer Thornberry pour succéder à Fortas en tant que juge associé. Cependant, la nomination de Fortas a été bloquée par les sénateurs et aucun des candidats n'a été voté par l'ensemble du Sénat.

Post-présidence (1969-1973)

Johnson aux cheveux plus longs lors d'une interview en août 1972, cinq mois avant sa mort

Le jour de l'inauguration (20 janvier 1969), Johnson a vu Nixon prêter serment, puis est monté dans l'avion pour rentrer au Texas. Lorsque la porte d'entrée de l'avion s'est fermée, Johnson a sorti une cigarette - sa première cigarette qu'il avait fumée depuis sa crise cardiaque en 1955. Une de ses filles l'a arrachée de sa bouche et a dit : "Papa, qu'est-ce que tu fais ? Tu tu vas te tuer." Il l'a repris et a dit: "Je vous ai maintenant élevé, les filles. Je suis maintenant président. Maintenant, c'est mon tour! " À partir de ce moment-là, il est entré dans une spirale très autodestructrice.

—  L'historien Michael Beschloss

Après avoir quitté la présidence en janvier 1969, Johnson rentra chez lui dans son ranch à Stonewall, au Texas, accompagné d'un ancien assistant et rédacteur de discours Harry J. Middleton, qui rédigera le premier livre de Johnson, The Choices We Face, et travaillera avec lui sur ses mémoires . intitulé The Vantage Point: Perspectives of the President 1963–1969, publié en 1971. Cette année-là, la bibliothèque et le musée Lyndon Baines Johnson ont ouvert leurs portes sur le campus de l'Université du Texas à Austin . Il a fait don de son ranch texan dans son testament au public pour former le parc historique national Lyndon B. Johnson, à condition que le ranch "reste un ranch en activité et ne devienne pas une relique stérile du passé".

Johnson a donné à Nixon des notes élevées en politique étrangère, mais craignait que son successeur subisse des pressions pour retirer trop rapidement les forces américaines du Sud-Vietnam avant que les Sud-Vietnamiens ne puissent se défendre. "Si le Sud tombe aux mains des communistes, nous pouvons avoir un sérieux contrecoup ici chez nous", a-t-il averti.

Lors de l' élection présidentielle de 1972, Johnson a approuvé à contrecœur le candidat démocrate à la présidentielle George McGovern, un sénateur du Dakota du Sud ; McGovern s'était longtemps opposé aux politiques étrangère et de défense de Johnson. La nomination de McGovern et la plate-forme présidentielle l'ont consterné. Nixon pourrait être vaincu, a insisté Johnson, "si seulement les démocrates n'allaient pas trop à gauche". Johnson avait estimé qu'Edmund Muskie serait plus susceptible de vaincre Nixon; cependant, il a décliné une invitation à essayer d'empêcher McGovern de recevoir la nomination car il estimait que son impopularité au sein du Parti démocrate était telle que tout ce qu'il disait était plus susceptible d'aider McGovern. Le protégé de Johnson, John Connally, avait occupé le poste de secrétaire au Trésor du président Nixon, puis avait démissionné pour diriger les « démocrates pour Nixon », un groupe financé par les républicains. C'était la première fois que Connally et Johnson étaient opposés lors d'une campagne électorale générale.

Problèmes cardiaques

Johnson portant un chapeau de cow-boy dans son ranch au Texas, 1972

En mars 1970, Johnson a subi une crise d' angine de poitrine et a été emmené à l'hôpital général de l'armée Brooke à San Antonio . Il avait pris plus de 25 livres (11 kg) depuis son départ de la Maison Blanche; il pesait maintenant environ 235 livres (107 kg) et a été invité à perdre un poids considérable. Il avait également recommencé à fumer après près de 15 ans sans fumer. L'été suivant, à nouveau en proie à des douleurs à la poitrine, il a perdu 15 livres (6,8 kg) en moins d'un mois grâce à un régime d'urgence.

En avril 1972, Johnson a eu une deuxième crise cardiaque alors qu'il rendait visite à sa fille, Lynda, en Virginie. "J'ai très mal", a-t-il confié à des amis. Les douleurs thoraciques revenaient presque tous les après-midi‍—‌une série de douleurs aiguës et saccadées qui le laissaient effrayé et essoufflé. Un réservoir d'oxygène portable était gardé près de son lit et il interrompait périodiquement ce qu'il faisait pour s'allonger et enfiler le masque. Il a continué à fumer beaucoup et, bien qu'il suive un régime pauvre en calories et en cholestérol, il ne s'y est tenu que par intermittence. Pendant ce temps, il a commencé à ressentir de fortes douleurs abdominales, diagnostiquées comme une diverticulose . Son état cardiaque s'est rapidement aggravé et une intervention chirurgicale a été recommandée, alors Johnson s'est envolé pour Houston pour consulter le cardiologue Dr Michael DeBakey, où il a appris que son état était en phase terminale. DeBakey a trouvé que le cœur de Johnson était en si mauvais état que bien que deux de ses artères coronaires aient nécessité un pontage, l'ancien président n'était pas assez bien pour envisager une tentative et serait probablement mort en chirurgie.

Décès et funérailles

La tombe de Johnson

Johnson a enregistré une interview télévisée d'une heure avec le journaliste Walter Cronkite dans son ranch le 12 janvier 1973, dans laquelle il a discuté de son héritage, en particulier du mouvement des droits civiques. Il fumait encore beaucoup à l'époque et a dit à Cronkite qu'il valait mieux pour son cœur " fumer que d'être nerveux".

Dix jours plus tard, vers 15 h 39, heure du Centre, le 22 janvier 1973, Johnson a subi une grave crise cardiaque dans sa chambre. Il a réussi à téléphoner aux agents des services secrets du ranch, qui l'ont trouvé tenant toujours le récepteur téléphonique, inconscient et ne respirant pas. Johnson a été transporté par avion dans l'un de ses avions à San Antonio et emmené au centre médical de l'armée de Brooke, où le cardiologue et colonel de l'armée, le Dr George McGranahan, l'a déclaré mort à son arrivée . Il avait 64 ans.

La nouvelle de la mort de Johnson a été communiquée de manière spectaculaire sur CBS Evening News par Walter Cronkite, à la télévision en direct, alors qu'il parlait avec Tom Johnson, l'attaché de presse de Lyndon B. Johnson.

La mort de Johnson est survenue deux jours après la deuxième investiture de Richard Nixon, qui a suivi la victoire écrasante de Nixon aux élections de 1972 .

Johnson allongé dans l'état de la rotonde du Capitole des États-Unis

Après avoir été en état dans la rotonde du Capitole des États-Unis, Johnson a été honoré par des funérailles d'État au cours desquelles le membre du Congrès du Texas JJ Pickle et l'ancien secrétaire d'État Dean Rusk l' ont célébré au Capitole . Les derniers services ont eu lieu le 25 janvier. Les funérailles ont eu lieu à la National City Christian Church à Washington, DC, où il avait souvent adoré en tant que président. Le service était présidé par le président Richard Nixon et en présence de dignitaires étrangers, dirigés par Eisaku Satō, qui avait été Premier ministre japonais pendant la présidence de Johnson. Des éloges ont été prononcés par le révérend Dr George Davis, le pasteur de l'église, et W. Marvin Watson, ancien ministre des Postes. Nixon n'a pas parlé, bien qu'il ait assisté, comme il est de coutume pour les présidents lors des funérailles d'État, mais les panélistes se sont tournés vers lui et l'ont félicité pour ses hommages, comme Rusk l'a fait la veille, comme Nixon a mentionné la mort de Johnson dans un discours qu'il a prononcé le jour après la mort de Johnson, annonçant l'accord de paix pour mettre fin à la guerre du Vietnam.

Johnson a été enterré dans le cimetière privé de sa famille à quelques mètres de la maison dans laquelle il est né. Des éloges ont été donnés par l'ancien gouverneur du Texas Connally et le révérend Billy Graham, le ministre qui a officié lors des rites funéraires. Les funérailles d'État, les dernières pour un président jusqu'à celles de Richard Nixon en 1994, faisaient partie d'une semaine étonnamment chargée à Washington, alors que le district militaire de Washington (MDW) s'occupait de sa deuxième tâche majeure en moins d'une semaine, en commençant par la deuxième de Nixon. inauguration. L'inauguration a affecté les funérailles nationales de diverses manières, car Johnson est décédé deux jours seulement après l'inauguration. Le MDW et le Comité inaugural des forces armées ont annulé le reste des cérémonies entourant l'inauguration, pour permettre des funérailles nationales complètes, et de nombreux militaires qui ont participé à l'inauguration ont pris part aux funérailles. Cela signifiait également que le cercueil de Johnson parcourait toute la longueur du Capitole, entrant par l'aile du Sénat lorsqu'il était emmené dans la rotonde pour se coucher dans l'état et sortant par les marches de l'aile de la Chambre en raison de la construction de l'inauguration sur les marches du front est.

Personnalité et image publique

L'image de Johnson telle qu'elle apparaît à la National Portrait Gallery de Washington, DC

Selon le biographe Randall Woods, Johnson a posé dans de nombreux rôles différents. Selon les circonstances, il peut être :

"Johnson le fils du fermier, Johnson le grand compromis, Johnson l'Omniscient, Johnson l'humble, Johnson le guerrier, Johnson la colombe, Johnson le romantique, Johnson le pragmatique à la tête dure, Johnson le conservateur des traditions, Johnson le Croisé pour la Justice Sociale, Johnson le Magnanime, Johnson le Vindicatif ou Johnson le Grossier, LBJ le Hick, Lyndon le Satyre et Johnson l'Usurpateur".

D'autres historiens ont noté comment il a joué des rôles supplémentaires, comme le rapporte Kent Germany :

"le grand papa, le sudiste-occidental-texan, le rêveur américain, le politicien, le fils du père, l'étoile montante, le géant imparfait, le paradoxe de Périclé (rêves domestiques défaits par la guerre), le très humain, le tragique, le le pionnier, l'ascendeur et le maître."

Johnson était souvent considéré comme une figure extrêmement ambitieuse, infatigable et imposante qui était impitoyablement efficace pour faire adopter une législation. Il travaillait de 18 à 20 heures par jour sans interruption et était absent de toute activité de loisir. "Il n'y a pas eu de chef de la majorité plus puissant dans l'histoire américaine", écrit le biographe Robert Dallek. Dallek a déclaré que Johnson avait des biographies sur tous les sénateurs, savait quelles étaient leurs ambitions, leurs espoirs et leurs goûts et les utilisait à son avantage pour obtenir des votes. Un autre biographe de Johnson a noté: "Il pouvait se lever tous les jours et apprendre quelles étaient leurs peurs, leurs désirs, leurs souhaits, leurs désirs et il pouvait ensuite les manipuler, les dominer, les persuader et les cajoler." En tant que président, Johnson a opposé son veto à 30 projets de loi; aucun autre président dans l'histoire n'a opposé son veto à autant de projets de loi et n'en a jamais eu un seul annulé par le Congrès. Mesurant 1,918 m (6 pieds 3,5 pouces), Johnson avait sa propre marque de persuasion, connue sous le nom de "The Johnson Treatment". Un contemporain écrit : « C'était un mélange incroyable de harcèlement, de cajoleries, de rappels de faveurs passées, de promesses de faveurs futures, de prédictions de tristesse si quelque chose ne se passait pas. Quand cet homme a commencé à travailler sur vous, tout d'un coup, vous j'ai juste senti que tu te tenais sous une chute d'eau et que la substance se déversait sur toi."

Johnson avec sa famille dans la salle ovale jaune, Noël 1968

Le chapeau et les bottes de cow-boy de Johnson reflétaient ses racines texanes et son amour sincère pour la campagne rurale. À partir de 250 acres (100 ha) de terres qui lui ont été données par une tante en 1951, il a créé un ranch de travail de 2 700 acres (1 100 ha) avec 400 têtes de bétail Hereford enregistré. Le National Park Service garde un troupeau de bovins Hereford descendant du troupeau enregistré de Johnson et entretient la propriété du ranch.

Le biographe Randall Woods soutient que les thèmes de l'Évangile social que Johnson a appris depuis son enfance lui ont permis de transformer des problèmes sociaux en problèmes moraux. Cela aide à expliquer son engagement de longue date en faveur de la justice sociale, illustré par la Grande Société et son engagement en faveur de l'égalité raciale. L'Evangile social a explicitement inspiré son approche de la politique étrangère à une sorte d'internationalisme chrétien et d'édification de la nation. Par exemple, dans un discours de 1966, il citait longuement le Credo social de l'Église méthodiste publié en 1940, ajoutant : « Il me serait très difficile d'écrire une description plus parfaite de l'idéal américain.

Héritage

L'historien Kent Germany explique la mauvaise image publique de Johnson :

L'homme qui a été élu à la Maison Blanche par l'une des marges les plus larges de l'histoire des États-Unis et qui a fait adopter autant de lois que tout autre politicien américain semble maintenant être mieux connu du public pour avoir succédé à un héros assassiné, entraînant le pays dans un bourbier. au Vietnam, tromper sa sainte épouse, exposer son ventre recousu, utiliser des grossièretés, prendre des chiens par les oreilles, nager nu avec des conseillers dans la piscine de la Maison Blanche et vider ses intestins tout en menant des affaires officielles. De tous ces problèmes, la réputation de Johnson souffre le plus de sa gestion de la guerre du Vietnam, quelque chose qui a éclipsé ses réalisations en matière de droits civils et de politique intérieure et a amené Johnson lui-même à regretter sa gestion de "la femme que j'aimais vraiment - la Grande Société". "

Les chercheurs, d'autre part, ont vu Johnson à la fois sous l'angle de ses réalisations législatives historiques et de son manque de succès dans la guerre du Vietnam. Sa note globale parmi les historiens est restée relativement stable au cours des 35 dernières années, et son classement moyen est supérieur à celui de n'importe lequel des huit présidents qui l'ont suivi, bien que similaire à Reagan et Clinton.

Le Manned Spacecraft Center de Houston a été rebaptisé Lyndon B. Johnson Space Center en 1973. Le Texas a créé un jour férié légal à observer le 27 août pour marquer l'anniversaire de Johnson, connu sous le nom de Lyndon Baines Johnson Day . Le Lyndon Baines Johnson Memorial Grove sur le Potomac a été inauguré le 6 avril 1976.

La Lyndon B. Johnson School of Public Affairs de l' Université du Texas à Austin a été nommée en son honneur, tout comme le Lyndon B. Johnson National Grassland . Le lycée Lyndon B. Johnson d'Austin, au Texas, porte également son nom ; Lycée Lyndon B. Johnson à Laredo, Texas; Lyndon B. Johnson Middle School à Melbourne, Floride ; et Lyndon B. Johnson Elementary School à Jackson, Kentucky . L'Interstate 635 à Dallas, au Texas, s'appelle Lyndon B. Johnson Freeway.

Johnson a reçu la médaille présidentielle de la liberté à titre posthume en 1980.

Le 23 mars 2007, le président George W. Bush a signé une loi nommant le siège du ministère de l'Éducation des États-Unis d' après le président Johnson.

Vue de face de la Lyndon Baines Johnson Library and Museum située sur le campus de l' Université du Texas à Austin, Texas

Législation majeure signée

Changements réglementaires importants

  • 1968 : FAC crée le numéro d'urgence national 9-1-1

Œuvres

  • Loi nationale sur l'aéronautique et l'espace (1962)
  • Les choix auxquels nous sommes confrontés (1969)
  • Le point de vue (1971)

Voir également

Remarques

Références

Ouvrages cités

Lectures complémentaires

Historiographie

  • Catsam, Derek. "Le mouvement des droits civiques et la présidence dans les années chaudes de la guerre froide: une évaluation historique et historiographique". Boussole d'histoire 6 # 1 (2008): 314–344.
  • Allemagne, Kent B. "Les historiens et les nombreux Lyndon Johnsons: un essai de révision". Journal of Southern History (2009) 75 # 4 pp. 1001–1028. dansTOR
  • Lerner, Mitchell B. Un compagnon de Lyndon B. Johnson (2012); essais savants sur tous les aspects de la carrière de Johnson.

Liens externes