Richard Nixon-Richard Nixon

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Richard Nixon
Portrait présidentiel de Richard Nixon
37e président des États-Unis
En poste
du 20 janvier 1969 au 9 août 1974
Vice président Spiro Agnew
(1969-octobre 1973)
Aucun
(octobre-décembre 1973)
Gerald Ford
(1973-1974)
Précédé par Lyndon B.Johnson
succédé par Gérald Ford
36e vice-président des États-Unis
En poste
du 20 janvier 1953 au 20 janvier 1961
Président Dwight D.Eisenhower
Précédé par Alben W. Barkley
succédé par Lyndon B.Johnson
Sénateur américain
de Californie
En poste
du 1er décembre 1950 au 1er janvier 1953
Précédé par Sheridan Downey
succédé par Thomas Kuchel
Membre de laChambre des représentants des États-Unis
du 12e arrondissement de Californie
En poste
du 3 janvier 1947 au 30 novembre 1950
Précédé par Jerry Voorhis
succédé par Patrick J. Hillings
Détails personnels
Richard Milhous Nixon

( 09/01/1913 )9 janvier 1913
Yorba Linda, Californie, États-Unis
Décédés 22 avril 1994 (1994-04-22)(81 ans)
New York, États-Unis
Lieu de repos Bibliothèque et musée présidentiels Richard Nixon
Parti politique Républicain
Conjoint(s)
( en 1940 ; décédé en 1993 )
Enfants
Parents)
Éducation
Profession
  • Politicien
  • avocat
  • auteur
Signature Signature cursive à l'encre
Service militaire
Succursale/service Marine des États-Unis
Des années de service
  • 1942-1946 (actif)
  • 1946-1966 (inactif)
Rang Le commandant
Batailles/guerres
Prix Médaille de mention élogieuse de la Marine et du Corps des Marines Médaille
de la campagne américaine Médaille de la campagne
Asie-Pacifique Médaille
de la victoire de la Seconde Guerre mondiale Médaille
de la réserve des forces armées

Richard Milhous Nixon (9 janvier 1913 - 22 avril 1994) était le 37e président des États-Unis, servant de 1969 à 1974. Connu sous le nom de Richard M. Nixon pendant la majeure partie de sa carrière, il était membre du Parti républicain qui a précédemment été représentant et sénateur de Californie et a été le 36e vice-président de 1953 à 1961. Ses cinq années à la Maison Blanche ont vu la réduction de l'implication américaine dans la guerre du Vietnam, la détente avec l' Union soviétique et la Chine, les premiers alunissages habités ., et la création de l ' Agence de protection de l' environnement . Le deuxième mandat de Nixon s'est terminé tôt, lorsqu'il est devenu le seul président à démissionner de ses fonctions, à la suite du scandale du Watergate .

Nixon est né dans une famille pauvre de Quakers dans une petite ville du sud de la Californie . Il est diplômé de la Duke Law School en 1937, a pratiqué le droit en Californie, puis a déménagé avec sa femme Pat à Washington en 1942 pour travailler pour le gouvernement fédéral. Après un service actif dans la Réserve navale pendant la Seconde Guerre mondiale, il est élu à la Chambre des représentants en 1946 . Son travail sur l' affaire Alger Hiss a établi sa réputation d'anticommuniste de premier plan, ce qui l'a élevé à la notoriété nationale et, en 1950, il a été élu au Sénat. Nixon était le candidat à la vice-présidence de Dwight D. Eisenhower, le candidat présidentiel du Parti républicain aux élections de 1952, et a été vice-président pendant huit ans. Il s'est présenté à la présidence en 1960, a perdu de justesse face à John F. Kennedy, puis a de nouveau échoué dans une course de 1962 au poste de gouverneur de Californie, après quoi il était largement admis que sa carrière politique était terminée. Cependant, en 1968, il a fait une autre course à la présidence et a été élu, battant de justesse Hubert Humphrey et George Wallace dans un concours serré.

Nixon a mis fin à l'implication américaine dans les combats du Vietnam en 1973, et avec elle, le projet militaire, la même année. Sa visite en Chine en 1972 a finalement conduit à des relations diplomatiques entre les deux nations, et il a également conclu le Traité sur les missiles anti-balistiques avec l'Union soviétique. Conformément à ses convictions conservatrices, son administration a progressivement transféré le pouvoir du gouvernement fédéral aux États. La politique intérieure de Nixon l'a vu imposer des contrôles des salaires et des prix pendant 90 jours, imposer la déségrégation des écoles du Sud, établir l' Agence de protection de l'environnement et commencer la guerre contre le cancer . De plus, son administration a fait pression pour la loi sur les substances contrôlées et a commencé la guerre contre la drogue . Il a également présidé l' alunissage d' Apollo 11, qui a marqué la fin de la course à l'espace . Il a été réélu avec un glissement de terrain électoral historique en 1972 lorsqu'il a battu George McGovern .

Au cours de son second mandat, Nixon a ordonné un pont aérien pour réapprovisionner les pertes israéliennes lors de la guerre du Yom Kippour, une guerre qui a conduit à la crise pétrolière dans son pays. À la fin de 1973, l'implication de l'administration Nixon dans le Watergate a érodé son soutien au Congrès et dans le pays. Le 9 août 1974, faisant face à une mise en accusation et à une révocation presque certaines, Nixon a démissionné de la présidence. Par la suite, il a été gracié par son successeur, Gerald Ford . Au cours de ses presque 20 ans de retraite, Nixon a écrit ses mémoires et neuf autres livres et a entrepris de nombreux voyages à l'étranger, réhabilitant son image en celle d'un homme d'État chevronné et d'un expert en affaires étrangères. Il a subi un accident vasculaire cérébral débilitant le 18 avril 1994 et est décédé quatre jours plus tard à l'âge de 81 ans. Des enquêtes auprès d'historiens et de politologues ont classé Nixon comme un président inférieur à la moyenne. Cependant, les évaluations de lui se sont avérées complexes, car les succès de sa présidence ont été contrastés avec les circonstances de son départ du bureau.

Première vie et éducation

Nixon (deuxième à droite) fait ses débuts dans un journal en 1916, contribuant cinq cents à un fonds pour les orphelins de guerre. Son frère Donald est à sa droite.

Richard Milhous Nixon est né le 9 janvier 1913 à Yorba Linda, en Californie, dans une maison construite par son père, située sur le ranch de citrons de sa famille. Ses parents étaient Hannah (Milhous) Nixon et Francis A. Nixon . Sa mère était quaker et son père converti du méthodisme à la foi quaker. Par sa mère, Nixon était un descendant du premier colon anglais Thomas Cornell, qui était également un ancêtre d' Ezra Cornell, le fondateur de l'Université Cornell, ainsi que de Jimmy Carter et Bill Gates .

L'éducation de Nixon a été influencée par les observances Quaker de l'époque telles que l'abstinence d'alcool, la danse et les jurons. Nixon avait quatre frères : Harold (1909-1933), Donald (1914-1987), Arthur (1918-1925) et Edward (1930-2019). Quatre des cinq garçons Nixon ont été nommés d'après des rois qui avaient régné sur la Grande-Bretagne médiévale ou légendaire; Richard, par exemple, a été nommé d'après Richard Cœur de Lion .

Le début de la vie de Nixon a été marqué par des difficultés, et il a ensuite cité un dicton d'Eisenhower pour décrire son enfance: "Nous étions pauvres, mais la gloire en était que nous ne le savions pas". Le ranch de la famille Nixon a échoué en 1922 et la famille a déménagé à Whittier, en Californie . Dans une région peuplée de nombreux Quakers, Frank Nixon a ouvert une épicerie et une station-service. Le frère cadet de Richard, Arthur, est décédé en 1925 à l'âge de sept ans après une courte maladie. Richard avait douze ans lorsqu'une tache a été découverte sur son poumon, et avec des antécédents familiaux de tuberculose, il lui a été interdit de faire du sport. L'endroit s'est avéré être du tissu cicatriciel d'un épisode précoce de pneumonie.

Enseignement primaire et secondaire

Nixon au lycée Whittier, 1930

Richard a fréquenté l'école élémentaire East Whittier, où il était président de sa classe de huitième année. Son frère aîné Harold avait fréquenté le Whittier High School, ce qui, selon ses parents, avait entraîné le style de vie dissolu d'Harold, avant de contracter la tuberculose (qui l'a tué en 1933). Ils ont décidé d'envoyer Richard au plus grand lycée Fullerton Union . Bien qu'il ait dû prendre un autobus scolaire une heure dans chaque sens au cours de sa première année, il a obtenu d'excellentes notes. Plus tard, il a vécu avec une tante à Fullerton pendant la semaine. Il a joué au football universitaire junior et a rarement manqué un entraînement, bien qu'il ait rarement été utilisé dans des matchs. Il a eu plus de succès en tant que débatteur, remportant un certain nombre de championnats et prenant sa seule tutelle formelle en prise de parole en public auprès du chef de l'anglais de Fullerton, H. Lynn Sheller. Nixon réfléchit plus tard aux paroles de Sheller : "N'oubliez pas que parler est une conversation... ne criez pas après les gens. Parlez-leur. Discutez avec eux." Nixon a déclaré qu'il avait essayé d'utiliser autant que possible un ton de conversation.

Au début de sa première année en septembre 1928, les parents de Richard lui ont permis d'être transféré à la Whittier High School. À Whittier, Nixon a subi sa première défaite électorale lorsqu'il a perdu sa candidature à la présidence du corps étudiant. Il se levait souvent à 4 heures du matin pour conduire le camion familial à Los Angeles et acheter des légumes au marché. Il s'est ensuite rendu au magasin pour les laver et les exposer avant d'aller à l'école. Harold a reçu un diagnostic de tuberculose l'année précédente; Lorsque leur mère l'a emmené en Arizona dans l'espoir d'améliorer sa santé, les exigences envers Richard ont augmenté, le faisant abandonner le football. Néanmoins, Richard est diplômé de Whittier High troisième de sa classe de 207.

Collège et faculté de droit

Nixon s'est vu offrir une bourse de scolarité pour fréquenter l'Université de Harvard, mais la maladie persistante d'Harold nécessitant les soins de sa mère, Richard était nécessaire au magasin. Il resta dans sa ville natale, s'inscrivit au Whittier College en septembre 1930, et ses dépenses furent couvertes par un legs de son grand-père maternel. Nixon a joué pour l'équipe de basket-ball; il a également essayé le football, et bien qu'il n'ait pas la taille pour jouer, il est resté dans l'équipe en tant que remplaçant et s'est fait remarquer pour son enthousiasme. Au lieu de fraternités et de sororités, Whittier avait des sociétés littéraires. Nixon a été snobé par le seul pour hommes, les Franklins, dont beaucoup étaient issus de familles éminentes, contrairement à Nixon. Il a répondu en aidant à fonder une nouvelle société, la société orthogonienne. En plus de la société, de ses études et de son travail au magasin, Nixon a trouvé du temps pour des activités parascolaires; il est devenu connu comme un débatteur champion et un travailleur acharné. En 1933, il se fiance à Ola Florence Welch, fille du chef de la police de Whittier, mais ils se séparent en 1935.

Après avoir obtenu un diplôme summa cum laude avec un baccalauréat ès arts en histoire de Whittier en 1934, Nixon a été accepté à la nouvelle Duke University School of Law, qui offrait des bourses aux meilleurs étudiants, dont Nixon. Elle versait des salaires élevés à ses professeurs, dont beaucoup avaient une réputation nationale ou internationale. Le nombre de bourses a été considérablement réduit pour les étudiants de deuxième et de troisième année, créant une concurrence intense. Nixon a conservé sa bourse, a été élu président de la Duke Bar Association, intronisé à l' Ordre de la coiffe et a obtenu le troisième diplôme de sa classe en juin 1937.

Début de carrière et mariage

Famille Nixon : Julie et David Eisenhower, le président Nixon, la première dame Pat Nixon, Tricia et Edward Cox (24 décembre 1971)

Après avoir obtenu son diplôme de Duke, Nixon espérait initialement rejoindre le FBI . Il n'a reçu aucune réponse à sa lettre de candidature et a appris des années plus tard qu'il avait été embauché, mais son rendez-vous avait été annulé à la dernière minute en raison de coupes budgétaires. Il est retourné en Californie, a été admis au barreau de Californie en 1937 et a commencé à exercer à Whittier au sein du cabinet d'avocats Wingert and Bewley. Son travail s'est concentré sur les litiges commerciaux pour les compagnies pétrolières locales et d'autres affaires corporatives, ainsi que sur les testaments . Nixon était réticent à travailler sur des affaires de divorce, n'aimant pas les discussions sexuelles franches de la part des femmes. En 1938, il ouvre sa propre succursale Wingert and Bewley à La Habra, en Californie, et devient associé à part entière de l'entreprise l'année suivante. Plus tard, Nixon a fièrement déclaré qu'il était le seul président moderne à avoir déjà travaillé comme avocat en exercice.

En janvier 1938, Nixon a été choisi pour la production Whittier Community Players de The Dark Tower . Là, il a joué aux côtés d'un professeur de lycée nommé Thelma "Pat" Ryan . Nixon l'a décrit dans ses mémoires comme "un cas de coup de foudre " - pour Nixon uniquement, car Pat Ryan a refusé plusieurs fois le jeune avocat avant d'accepter de sortir avec lui. Une fois qu'ils ont commencé leur cour, Ryan était réticent à épouser Nixon; ils sont sortis ensemble pendant deux ans avant qu'elle n'accepte sa proposition. Ils se sont mariés lors d'une petite cérémonie le 21 juin 1940. Après une lune de miel au Mexique, les Nixon ont commencé leur vie conjugale à Whittier. Ils ont eu deux filles, Tricia (née en 1946) et Julie (née en 1948).

Service militaire

Lieutenant-commandant Richard Nixon, United States Navy (vers 1945)

En janvier 1942, le couple a déménagé à Washington, DC, où Nixon a pris un emploi au Bureau de l'administration des prix . Dans ses campagnes politiques, Nixon a suggéré que c'était sa réponse à Pearl Harbor, mais il avait cherché le poste tout au long de la dernière partie de 1941. Nixon et sa femme pensaient qu'il limitait ses perspectives en restant à Whittier. Il a été affecté à la division de rationnement des pneus, où il a été chargé de répondre à la correspondance. Il n'a pas apprécié le rôle et quatre mois plus tard, il a postulé pour rejoindre la marine américaine . Bien qu'il aurait pu réclamer une exemption du projet en tant que quaker de droit d'aînesse, ou un report en raison de son service gouvernemental, Nixon a néanmoins demandé une commission dans la marine. Sa candidature a été approuvée et il a été nommé lieutenant junior dans la Réserve navale des États-Unis le 15 juin 1942.

En octobre 1942, il est affecté comme assistant du commandant de la Naval Air Station Ottumwa dans l'Iowa jusqu'en mai 1943. Cherchant plus d'excitation, il demande un service en mer et le 2 juillet 1943, est affecté au Marine Aircraft Group 25 et au Pacifique Sud . Combat Air Transport Command (SCAT), soutenant la logistique des opérations dans le théâtre du Pacifique Sud. Le 1er octobre 1943, Nixon est promu lieutenant . Nixon commanda les détachements avancés du SCAT à Vella Lavella, Bougainville, et enfin à Green Island ( Nissan Island ). Son unité a préparé des manifestes et des plans de vol pour les opérations R4D/C-47 et a supervisé le chargement et le déchargement de l'avion de transport. Pour ce service, il a reçu une lettre de recommandation de la marine (récompensée d'un ruban de recommandation de la marine, qui a ensuite été mis à jour en médaille de recommandation de la marine et du corps des marines ) de son commandant pour "l'exécution méritoire et efficace de ses fonctions en tant qu'officier responsable du Sud". Commandement du transport aérien de combat du Pacifique". À son retour aux États-Unis, Nixon a été nommé officier administratif de la base aéronavale d'Alameda en Californie. En janvier 1945, il fut transféré au bureau du Bureau of Aeronautics de Philadelphie pour aider à négocier la résiliation des contrats de guerre et reçut sa deuxième lettre de félicitations du secrétaire de la Marine pour "service méritoire, effort inlassable et dévouement au devoir". . Plus tard, Nixon a été transféré dans d'autres bureaux pour travailler sur des contrats et finalement à Baltimore. Le 3 octobre 1945, il est promu capitaine de corvette . Le 10 mars 1946, il est relevé du service actif. Le 1er juin 1953, il est promu commandant de la Réserve navale américaine, dont il prend sa retraite dans la Réserve navale américaine le 6 juin 1966.

Homme politique montant

Carrière au Congrès

Membre du Congrès de Californie (1947-1950)

Dépliant de campagne du Congrès de Nixon

Les républicains du 12e district du Congrès de Californie ont été frustrés par leur incapacité à vaincre le représentant démocrate Jerry Voorhis et ils ont cherché un candidat consensuel qui mènerait une campagne vigoureuse contre lui. En 1945, ils formèrent un "Comité des 100" pour décider d'un candidat, espérant éviter les dissensions internes qui avaient conduit aux précédentes victoires de Voorhis. Après que le comité n'ait pas réussi à attirer des candidats de haut niveau, Herman Perry, directeur de la succursale Whittier's Bank of America, a suggéré Nixon, un ami de la famille avec qui il avait siégé au conseil d'administration du Whittier College avant la guerre. Perry a écrit à Nixon à Baltimore, et après une nuit de conversation animée avec sa femme, Nixon a donné à Perry une réponse enthousiaste. Nixon s'est envolé pour la Californie et a été sélectionné par le comité. Lorsqu'il quitte la marine au début de 1946, Nixon et sa femme retournent à Whittier, où il entame une année de campagne intensive. Il a soutenu que Voorhis avait été inefficace en tant que représentant et a suggéré que l'approbation de Voorhis par un groupe lié aux communistes signifiait que Voorhis devait avoir des opinions radicales. Nixon a remporté l'élection, obtenant 65 586 voix contre 49 994 pour Voorhis.

En juin 1947, Nixon a soutenu la loi Taft-Hartley, une loi fédérale qui surveille les activités et le pouvoir des syndicats, et il a siégé au Comité de l' éducation et du travail . En août 1947, il est devenu l'un des 19 membres de la Chambre à siéger au comité Herter, qui s'est rendu en Europe pour faire rapport sur la nécessité de l'aide étrangère américaine. Nixon était le plus jeune membre du comité et le seul occidental. Le plaidoyer des membres du comité Herter, dont Nixon, a conduit à l'adoption par le Congrès du plan Marshall .

Nixon faisant campagne pour le Sénat, 1950

Dans ses mémoires, Nixon a écrit qu'il avait rejoint le House Un-American Activities Committee (HUAC) "à la fin de 1947". Cependant, il était déjà membre de la HUAC au début de février 1947, lorsqu'il entendit "l'ennemi numéro un" Gerhard Eisler et sa sœur Ruth Fischer témoigner. Le 18 février 1947, Nixon a fait référence à la belligérance d'Eisler envers HUAC dans son premier discours à la Chambre. Toujours au début de février 1947, son collègue représentant américain Charles J. Kersten l'avait présenté au père John Francis Cronin à Baltimore. Cronin a partagé avec Nixon son article diffusé en privé en 1945 "Le problème du communisme américain en 1945", avec de nombreuses informations de William C. Sullivan du FBI qui, en 1961, dirigeait le renseignement intérieur sous J. Edgar Hoover . En mai 1948, Nixon avait co-parrainé un " projet de loi Mundt-Nixon " pour mettre en œuvre " une nouvelle approche du problème compliqué de la subversion communiste interne ... Il prévoyait l'enregistrement de tous les membres du Parti communiste et exigeait une déclaration de la source de tous les documents imprimés et diffusés publiés par des organisations qui se sont révélées être des fronts communistes. » Il a été directeur d'étage pour le Parti républicain. Le 19 mai 1948, le projet de loi a été adopté à la Chambre par 319 voix contre 58, mais plus tard, il n'a pas été adopté par le Sénat. La bibliothèque Nixon cite l'adoption de ce projet de loi comme la première victoire significative de Nixon au Congrès.

Nixon a attiré l'attention nationale pour la première fois en août 1948, lorsque sa persistance en tant que membre de la HUAC a aidé à briser l' affaire d'espionnage d' Alger Hiss . Alors que beaucoup doutaient des allégations de Whittaker Chambers selon lesquelles Hiss, un ancien fonctionnaire du département d'État, avait été un espion soviétique, Nixon les croyait vraies et pressa le comité de poursuivre son enquête. Après que Hiss ait intenté une action en diffamation, Chambers a produit des documents corroborant ses allégations. Celles-ci comprenaient des copies papier et microfilm que Chambers a remises aux enquêteurs de la Chambre après les avoir cachées pendant la nuit dans un champ; ils sont devenus connus sous le nom de " Pumpkin Papers ". Hiss a été reconnu coupable de parjure en 1950 pour avoir nié sous serment avoir transmis des documents à Chambers. En 1948, Nixon s'est présenté avec succès comme candidat dans sa circonscription, remportant les deux primaires des principaux partis, et a été confortablement réélu.

Sénat américain (1950–1953)

Campagnes Nixon à Sausalito, Californie, 1950

En 1949, Nixon a commencé à envisager de se présenter au Sénat des États-Unis contre le titulaire démocrate, Sheridan Downey, et est entré dans la course en novembre. Downey, confronté à une âpre bataille primaire avec la représentante Helen Gahagan Douglas, a annoncé sa retraite en mars 1950. Nixon et Douglas ont remporté les élections primaires et se sont engagés dans une campagne controversée dans laquelle la guerre de Corée en cours était un problème majeur. Nixon a tenté d'attirer l'attention sur le dossier de vote libéral de Douglas. Dans le cadre de cet effort, une " feuille rose " a été distribuée par la campagne Nixon suggérant que le record de vote de Douglas était similaire à celui du membre du Congrès de New York Vito Marcantonio, réputé communiste, et que leurs opinions politiques doivent être presque identiques. Nixon a remporté l'élection par près de vingt points de pourcentage. Pendant la campagne, Nixon a d'abord été appelé "Tricky Dick" par ses adversaires pour ses tactiques de campagne.

Au Sénat, Nixon a pris une position de premier plan en s'opposant au communisme mondial, voyageant fréquemment et s'exprimant contre lui. Il entretenait des relations amicales avec son collègue anticommuniste et controversé, le sénateur du Wisconsin, Joseph McCarthy, mais prenait soin de garder une certaine distance entre lui et les allégations de McCarthy. Nixon a également critiqué la gestion de la guerre de Corée par le président Harry S. Truman . Il a soutenu la création d'États pour l'Alaska et Hawaï, a voté en faveur des droits civils pour les minorités et a soutenu les secours fédéraux en cas de catastrophe pour l'Inde et la Yougoslavie. Il a voté contre le contrôle des prix et d'autres restrictions monétaires, les avantages pour les immigrants illégaux et le pouvoir public.

Vice-présidence (1953-1961)

Portrait officiel du vice-président

Le général Dwight D. Eisenhower a été nommé président par les républicains en 1952. Il n'avait pas de forte préférence pour un candidat à la vice-présidence, et les fonctionnaires républicains et les responsables du parti se sont réunis dans une " salle enfumée " et ont recommandé Nixon au général, qui accepté la sélection du sénateur. La jeunesse de Nixon (il avait alors 39 ans), sa position contre le communisme et sa base politique en Californie - l'un des plus grands États - étaient tous considérés comme des vainqueurs de votes par les dirigeants. Parmi les candidats considérés avec Nixon figuraient le sénateur de l' Ohio Robert A. Taft, le gouverneur du New Jersey Alfred Driscoll et le sénateur de l' Illinois Everett Dirksen . Pendant la campagne électorale, Eisenhower a parlé de ses projets pour le pays et a laissé la campagne négative à son colistier .

Couverture de la littérature pour la campagne Eisenhower-Nixon, 1952

À la mi-septembre, le ticket républicain fait face à une crise majeure lorsque les médias rapportent que Nixon dispose d'un fonds politique, entretenu par ses bailleurs de fonds, qui lui rembourse les dépenses politiques. Un tel fonds n'était pas illégal, mais il exposait Nixon à des allégations de conflit d'intérêts potentiel. Alors que la pression augmentait pour qu'Eisenhower exige la démission de Nixon du billet, le sénateur est allé à la télévision pour s'adresser à la nation le 23 septembre 1952. L'adresse, plus tard appelée le discours de Checkers, a été entendue par environ 60 millions d'Américains, y compris le plus grand public télévisé. jusqu'à ce point. Nixon s'est défendu avec émotion, déclarant que le fonds n'était pas secret et que les donateurs n'avaient pas reçu de faveurs spéciales. Il s'est peint comme un homme aux moyens modestes (sa femme n'avait pas de manteau de vison; à la place, elle portait un «manteau en tissu républicain respectable») et un patriote. Le discours est resté dans les mémoires pour le cadeau que Nixon avait reçu, mais qu'il ne rendrait pas : "un petit chien cocker spaniel ... envoyé depuis le Texas. Et notre petite fille—Tricia, la fillette de 6 ans— l'a nommé Checkers." Le discours a provoqué une énorme vague publique de soutien à Nixon. Eisenhower a décidé de le retenir sur le ticket, qui s'est avéré victorieux aux élections de novembre .

Eisenhower a donné à Nixon plus de responsabilités pendant son mandat qu'à n'importe quel vice-président précédent. Nixon a assisté aux réunions du Cabinet et du Conseil de sécurité nationale et les a présidées en l'absence d'Eisenhower. Une tournée de 1953 en Extrême-Orient a réussi à accroître la bonne volonté locale envers les États-Unis et a donné à Nixon une appréciation de la région en tant que centre industriel potentiel. Il a visité Saigon et Hanoï en Indochine française . A son retour aux Etats-Unis fin 1953, Nixon augmente le temps qu'il consacre aux relations extérieures.

Le biographe Irwin Gellman, qui a relaté les années de Nixon au Congrès, a déclaré à propos de sa vice-présidence:

Eisenhower a radicalement modifié le rôle de son colistier en lui confiant des missions critiques dans les affaires étrangères et intérieures une fois qu'il a pris ses fonctions. Le vice-président a salué les initiatives du président et a travaillé avec énergie pour atteindre les objectifs de la Maison Blanche. En raison de la collaboration entre ces deux dirigeants, Nixon mérite le titre de "premier vice-président moderne".

Les couvertures de journaux américains du 9 mai 1958 montrent des manifestations étudiantes à l' Université nationale de San Marcos lors de la visite de Nixon.

Malgré la campagne intense de Nixon, qui a repris ses violentes attaques contre les démocrates, les républicains ont perdu le contrôle des deux chambres du Congrès lors des élections de 1954 . Ces pertes ont poussé Nixon à envisager de quitter la politique une fois son mandat terminé. Le 24 septembre 1955, le président Eisenhower a subi une crise cardiaque et on a d'abord cru que son état mettait sa vie en danger. Eisenhower n'a pas pu exercer ses fonctions pendant six semaines. Le 25e amendement à la Constitution des États-Unis n'avait pas encore été proposé et le vice-président n'avait aucun pouvoir formel d'agir. Néanmoins, Nixon a agi à la place d'Eisenhower pendant cette période, présidant les réunions du Cabinet et s'assurant que les aides et les officiers du Cabinet ne cherchaient pas le pouvoir. Selon le biographe de Nixon, Stephen Ambrose, Nixon avait "mérité les éloges qu'il a reçus pour sa conduite pendant la crise ... il n'a fait aucune tentative pour prendre le pouvoir".

Ses esprits remontés, Nixon a cherché un second mandat, mais certains des assistants d'Eisenhower visaient à le déplacer. Lors d'une réunion en décembre 1955, Eisenhower a proposé que Nixon ne se présente pas à la réélection et devienne plutôt un officier du Cabinet dans une deuxième administration Eisenhower, afin de lui donner une expérience administrative avant une élection présidentielle de 1960. Nixon pensait que cela détruirait sa carrière politique. Quand Eisenhower a annoncé sa candidature à la réélection en février 1956, il a hésité sur le choix de son colistier, affirmant qu'il était inapproprié d'aborder cette question tant qu'il n'avait pas été renommé. Bien qu'aucun républicain ne s'oppose à Eisenhower, Nixon a reçu un nombre important de votes écrits contre le président lors des élections primaires de 1956 dans le New Hampshire . Fin avril, le président a annoncé que Nixon serait à nouveau son colistier. Eisenhower et Nixon ont été réélus avec une marge confortable lors des élections de novembre 1956 .

Au début de 1957, Nixon entreprit un autre voyage à l'étranger, cette fois en Afrique. À son retour, il a aidé à faire adopter le Civil Rights Act de 1957 par le Congrès. Le projet de loi a été affaibli au Sénat et les dirigeants des droits civiques étaient divisés sur la question de savoir si Eisenhower devait le signer. Nixon a conseillé au président de signer le projet de loi, ce qu'il a fait. Eisenhower a subi un léger accident vasculaire cérébral en novembre 1957 et Nixon a donné une conférence de presse, assurant à la nation que le Cabinet fonctionnait bien en équipe pendant la brève maladie d'Eisenhower.

Nikita Khrouchtchev et Nixon parlent alors que la presse regarde le débat sur la cuisine, le 24 juillet 1959, avec John Charles Daly à l'extrême gauche

Le 27 avril 1958, Richard et Pat Nixon se sont lancés à contrecœur dans une tournée de bonne volonté en Amérique du Sud. À Montevideo, en Uruguay, Nixon a effectué une visite impromptue sur un campus universitaire, où il a répondu aux questions des étudiants sur la politique étrangère américaine. Le voyage s'est déroulé sans incident jusqu'à ce que le parti Nixon atteigne Lima, au Pérou, où il a été accueilli par des manifestations étudiantes. Nixon s'est rendu sur le campus historique de l'Université nationale de San Marcos, la plus ancienne université des Amériques, est sorti de sa voiture pour affronter les étudiants et est resté jusqu'à ce qu'il soit repoussé dans la voiture par une volée d'objets lancés. À son hôtel, Nixon a fait face à une autre foule et un manifestant a craché sur lui. À Caracas, au Venezuela, Nixon et sa femme ont été crachés par des manifestants anti-américains et leur limousine a été attaquée par une foule brandissant une pipe. Selon Ambrose, la conduite courageuse de Nixon "a poussé même certains de ses ennemis les plus acharnés à lui témoigner un respect réticent". Faisant rapport au cabinet après le voyage, Nixon a affirmé qu'il y avait "une preuve absolue que [les manifestants] étaient dirigés et contrôlés par une conspiration communiste centrale". Le secrétaire d'État John Foster Dulles était d'accord avec ce point de vue, tout comme le directeur du renseignement central Allen Dulles dans sa propre réprimande.

En juillet 1959, le président Eisenhower envoya Nixon en Union soviétique pour l'ouverture de l' Exposition nationale américaine à Moscou. Le 24 juillet, Nixon visitait les expositions avec le premier secrétaire et premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev lorsque les deux se sont arrêtés devant un modèle de cuisine américaine et se sont engagés dans un échange impromptu sur les mérites du capitalisme par rapport au communisme qui est devenu connu sous le nom de " Kitchen Debate ". .

élections de 1960 et 1962; années sauvages

John F.Kennedy et Nixon avant leur premier débat télévisé en 1960
Résultats des élections de 1960

En 1960, Nixon lance sa première campagne à la présidence des États-Unis. Il a fait face à peu d'opposition lors des primaires républicaines et a choisi l'ancien sénateur du Massachusetts Henry Cabot Lodge Jr. comme colistier. Son adversaire démocrate était John F. Kennedy et la course est restée serrée pendant toute la durée. Nixon a fait campagne sur son expérience, mais Kennedy a appelé du sang neuf et a affirmé que l' administration Eisenhower-Nixon avait permis à l'Union soviétique de dépasser les États-Unis en matière de missiles balistiques (le " missile gap ").

Les débats présidentiels télévisés ont fait leurs débuts en tant que média politique pendant la campagne. Dans le premier de quatre de ces débats, Nixon est apparu pâle, avec une ombre à cinq heures, contrairement au photogénique Kennedy. La performance de Nixon dans le débat a été perçue comme médiocre dans le support visuel de la télévision, bien que de nombreuses personnes écoutant à la radio pensaient que Nixon avait gagné. Nixon a perdu de peu l'élection, Kennedy remportant le vote populaire par seulement 112 827 voix (0,2%).

Des accusations de fraude électorale ont été portées au Texas et dans l'Illinois, deux États remportés par Kennedy. Nixon a refusé d'envisager de se présenter aux élections, estimant qu'une longue controverse diminuerait les États-Unis aux yeux du monde et que l'incertitude nuirait aux intérêts américains. À la fin de son mandat de vice-président en janvier 1961, Nixon et sa famille retournèrent en Californie, où il exerça le droit et écrivit un livre à succès, Six Crises, qui couvrait l'affaire Hiss, la crise cardiaque d'Eisenhower et les Fund Crisis, qui avait été résolue par le discours des Chequers.

Nixon et Lyndon Johnson quittent la Maison Blanche pour l' inauguration de Kennedy-Johnson
Nixon montre ses papiers à un officier est-allemand pour traverser les secteurs de la ville divisée de Berlin, 1963

Les dirigeants républicains locaux et nationaux ont encouragé Nixon à défier le titulaire Pat Brown pour le poste de gouverneur de Californie lors des élections de 1962 . Malgré les réticences initiales, Nixon est entré dans la course. La campagne a été assombrie par la suspicion du public selon laquelle Nixon considérait le bureau comme un tremplin pour une autre course présidentielle, une certaine opposition de l'extrême droite du parti et son propre manque d'intérêt à être gouverneur de Californie. Nixon espérait qu'une course réussie confirmerait son statut de principal politicien républicain actif du pays et garantirait qu'il resterait un acteur majeur de la politique nationale. Au lieu de cela, il a perdu contre Brown de plus de cinq points de pourcentage, et la défaite était largement considérée comme la fin de sa carrière politique. Dans un discours de concession impromptu le matin après l'élection, Nixon a reproché aux médias de favoriser son adversaire, en disant: "Vous n'aurez plus Nixon pour vous amuser parce que, messieurs, c'est ma dernière conférence de presse." La défaite californienne a été mise en évidence dans l'épisode du 11 novembre 1962 de Howard K. Smith: News and Comment d' ABC, intitulé "La nécrologie politique de Richard M. Nixon". Alger Hiss est apparu dans l'émission et de nombreux membres du public se sont plaints qu'il était inconvenant de donner à un criminel condamné le temps d'antenne pour attaquer un ancien vice-président. La fureur a chassé Smith et son programme des airs, et la sympathie du public pour Nixon a grandi.

En 1963, la famille Nixon s'est rendue en Europe, où Nixon a donné des conférences de presse et rencontré des dirigeants des pays qu'il a visités. La famille a déménagé à New York, où Nixon est devenu associé principal du principal cabinet d'avocats Nixon, Mudge, Rose, Guthrie & Alexander . Lors de l'annonce de sa campagne en Californie, Nixon s'était engagé à ne pas se présenter à la présidence en 1964 ; même s'il ne l'avait pas fait, il croyait qu'il serait difficile de vaincre Kennedy, ou après son assassinat, le successeur de Kennedy, Lyndon Johnson.

En 1964, Nixon a remporté des votes écrits lors des primaires et a été considéré comme un concurrent sérieux par les sondages Gallup et les membres de la presse. Il a même été placé sur un scrutin primaire en tant que candidat actif par le secrétaire d'État de l'Oregon. Néanmoins, pas plus tard que deux mois avant la Convention nationale républicaine de 1964, Nixon a tenu sa promesse de rester en dehors du processus de nomination présidentielle et a plutôt apporté son soutien à l'éventuel candidat républicain, le sénateur de l'Arizona Barry Goldwater. Lorsque Goldwater a remporté la nomination, Nixon a été choisi pour le présenter à la convention. Bien qu'il pensait que Goldwater avait peu de chances de gagner, Nixon a loyalement fait campagne pour lui. L' élection a été un désastre pour les républicains, car la perte écrasante de Goldwater au profit de Johnson a été compensée par de lourdes pertes pour le parti au Congrès et parmi les gouverneurs des États.

Nixon était l'un des rares républicains de premier plan à ne pas être blâmé pour les résultats désastreux, et il a cherché à s'appuyer sur cela lors des élections au Congrès de 1966. Il a fait campagne pour de nombreux républicains, cherchant à regagner les sièges perdus dans le glissement de terrain de Johnson, et a été reconnu pour avoir aidé les républicains à réaliser des gains importants cette année-là.

Élection présidentielle de 1968

Nixon et Johnson se rencontrent à la Maison Blanche avant la nomination de Nixon, juillet 1968

À la fin de 1967, Nixon a annoncé à sa famille qu'il prévoyait de se présenter une deuxième fois à la présidence. Pat Nixon n'a pas toujours apprécié la vie publique, étant gêné, par exemple, par la nécessité de révéler à quel point la famille possédait peu dans le discours de Checkers. Elle a quand même réussi à soutenir les ambitions de son mari. Nixon pensait qu'avec les démocrates déchirés par la question de la guerre du Vietnam, un républicain avait de bonnes chances de gagner, même s'il s'attendait à ce que les élections soient aussi serrées qu'en 1960.

Une saison électorale primaire exceptionnellement tumultueuse a commencé lorsque l' offensive du Têt a été lancée en janvier 1968. Le président Johnson s'est retiré en tant que candidat en mars, après une mauvaise performance inattendue à la primaire du New Hampshire. En juin, le sénateur Robert F. Kennedy, candidat démocrate, a été assassiné quelques instants après sa victoire aux primaires de Californie. Du côté républicain, la principale opposition de Nixon était le gouverneur du Michigan, George Romney, bien que le gouverneur de New York, Nelson Rockefeller, et le gouverneur de Californie, Ronald Reagan, espéraient chacun être nommés lors d'une convention négociée . Nixon a obtenu la nomination au premier tour de scrutin. Il a choisi le gouverneur du Maryland Spiro Agnew comme candidat à la vice-présidence, un choix qui, selon Nixon, unirait le parti, attirant à la fois les modérés du Nord et les Sudistes mécontents des démocrates.

Nixon faisant campagne en juillet 1968

L'adversaire démocrate de Nixon aux élections générales était le vice-président Hubert Humphrey, qui a été nommé lors d' une convention marquée par de violentes protestations . Tout au long de la campagne, Nixon s'est présenté comme une figure de stabilité pendant cette période de troubles et de bouleversements nationaux. Il fit appel à ce qu'il appela plus tard la « majorité silencieuse » des Américains socialement conservateurs qui n'aimaient pas la contre- culture hippie et les manifestants anti-guerre . Agnew est devenu un critique de plus en plus virulent de ces groupes, consolidant la position de Nixon avec la droite.

Nixon a mené une campagne publicitaire télévisée de premier plan, rencontrant des partisans devant les caméras. Il a souligné que le taux de criminalité était trop élevé et a attaqué ce qu'il percevait comme un abandon de la supériorité nucléaire des États-Unis par les démocrates. Nixon a promis « la paix avec honneur » pendant la guerre du Vietnam et a proclamé que « la nouvelle direction mettra fin à la guerre et gagnera la paix dans le Pacifique ». Il n'a pas donné de détails sur la façon dont il espérait mettre fin à la guerre, ce qui a fait dire aux médias qu'il devait avoir un "plan secret". Son slogan "Nixon's the One" s'est avéré efficace.

résultats des élections de 1968 ; le vote populaire entre Nixon et Humphrey était à moins d'un point de pourcentage d'écart

Les négociateurs de Johnson espéraient parvenir à une trêve au Vietnam, ou du moins à un arrêt des bombardements. Le 22 octobre 1968, le candidat Nixon reçoit des informations selon lesquelles Johnson prépare une soi-disant " surprise d'octobre ", abandonnant trois conditions non négociables à l'arrêt des bombardements, pour aider à élire Humphrey dans les derniers jours de la campagne. La question de savoir si la campagne Nixon a interféré avec les négociations entre l'administration Johnson et les Sud-Vietnamiens en engageant Anna Chennault, une collectrice de fonds pour le parti républicain, reste une controverse. Bien que les notes découvertes en 2016 soutiennent peut-être une telle affirmation, elle est discutable. Il n'est pas clair si le gouvernement du Sud-Vietnam avait besoin d'encouragement pour se retirer d'un processus de paix qu'il considérait comme désavantageux.

Dans une course à trois entre Nixon, Humphrey et le candidat du Parti indépendant américain George Wallace, Nixon a battu Humphrey par près de 500 000 voix (moins d'un point de pourcentage), avec 301 voix électorales contre 191 pour Humphrey et 46 pour Wallace. Il est devenu le premier vice-président non titulaire à être élu président. Dans son discours de victoire, Nixon a promis que son administration essaierait de rassembler la nation divisée . Nixon a déclaré: "J'ai reçu un message très gracieux du vice-président, me félicitant d'avoir remporté l'élection. Je l'ai félicité pour son combat vaillant et courageux contre vents et marées. Je lui ai également dit que je savais exactement ce qu'il ressentait. Je sais ce que ça fait de perdre un proche."

Présidence (1969-1974)

Nixon est assermenté en tant que 37e président par le juge en chef Earl Warren . La nouvelle Première Dame, Pat, tient la Bible familiale.

Nixon a été inauguré en tant que président le 20 janvier 1969, assermenté par son ancien rival politique, le juge en chef Earl Warren . Pat Nixon a tenu les Bibles familiales ouvertes en Ésaïe 2: 4, qui se lit comme suit: "Ils forgeront leurs épées en socs de charrue et leurs lances en serpes." Dans son discours inaugural, qui a reçu des critiques presque uniformément positives, Nixon a fait remarquer que "le plus grand honneur que l'histoire puisse accorder est le titre de pacificateur" - une phrase qui a trouvé sa place sur sa pierre tombale. Il a parlé de transformer la politique partisane en une nouvelle ère d'unité :

En ces années difficiles, l'Amérique a souffert de la fièvre des mots ; d'une rhétorique exagérée qui promet plus qu'elle ne peut offrir ; de la rhétorique colérique qui attise les mécontentements en haines ; d'une rhétorique grandiloquente qui pose au lieu de persuader. Nous ne pouvons pas apprendre les uns des autres jusqu'à ce que nous arrêtions de nous crier dessus, jusqu'à ce que nous parlions assez doucement pour que nos paroles puissent être entendues aussi bien que nos voix.

Police étrangère

Chine

Le président Nixon serre la main du Premier ministre chinois Zhou Enlai à son arrivée à Pékin, 1972
Nixon et Zhou Enlai portent un toast lors de la visite de Nixon en Chine en 1972

Nixon a jeté les bases de son ouverture à la Chine avant de devenir président, écrivant dans Foreign Affairs un an avant son élection : "Il n'y a pas de place sur cette petite planète pour qu'un milliard de ses habitants potentiellement les plus capables vivent dans un isolement en colère." Henry Kissinger, conseiller à la sécurité nationale de Nixon et futur secrétaire d'État, l'assistait dans cette entreprise . Ils ont collaboré étroitement, en contournant les fonctionnaires du Cabinet. Les relations entre l'Union soviétique et la Chine étant au plus bas - des affrontements frontaliers entre les deux ont eu lieu au cours de la première année de Nixon au pouvoir - Nixon a fait savoir en privé aux Chinois qu'il souhaitait des relations plus étroites. Une percée a eu lieu au début de 1971, lorsque le président du Parti communiste chinois (PCC), Mao Zedong, a invité une équipe de joueurs de tennis de table américains à visiter la Chine et à jouer contre les meilleurs joueurs chinois . Nixon a suivi en envoyant Kissinger en Chine pour des réunions clandestines avec des responsables chinois. Le 15 juillet 1971, avec des annonces de Washington et de Pékin qui stupéfient le monde, on apprend que le président se rendra en Chine au mois de février suivant. Le secret avait donné aux deux groupes de dirigeants le temps de préparer le climat politique de leur pays pour la visite.

En février 1972, Nixon et sa femme se sont rendus en Chine après que Kissinger ait informé Nixon pendant plus de 40 heures en préparation. À l'atterrissage, le président et la première dame sont sortis d' Air Force One et ont été accueillis par le Premier ministre chinois Zhou Enlai . Nixon a tenu à serrer la main de Zhou, ce que le secrétaire d'État de l'époque, John Foster Dulles, avait refusé de faire en 1954 lorsque les deux se sont rencontrés à Genève. Plus d'une centaine de journalistes de télévision accompagnaient le président. Sur les ordres de Nixon, la télévision a été fortement favorisée par rapport aux publications imprimées, car Nixon estimait que le média capterait la visite bien mieux que l'imprimé. Cela lui a également donné l'occasion de snober les journalistes de la presse écrite qu'il méprisait.

Mao Zedong et Nixon

Nixon et Kissinger ont immédiatement rencontré pendant une heure le président du PCC Mao Zedong et le premier ministre Zhou à la résidence privée officielle de Mao, où ils ont discuté d'une série de questions. Mao a dit plus tard à son médecin qu'il avait été impressionné par la franchise de Nixon, contrairement aux gauchistes et aux Soviétiques. Il a dit qu'il se méfiait de Kissinger, bien que le conseiller à la sécurité nationale ait qualifié leur rencontre de "rencontre avec l'histoire". Un banquet solennel accueillant le parti présidentiel a été donné ce soir-là dans la Grande Salle du Peuple . Le lendemain, Nixon a rencontré Zhou; le communiqué conjoint à l' issue de cette réunion reconnaissait Taiwan comme faisant partie de la Chine et attendait avec impatience une solution pacifique au problème de la réunification. Lorsqu'il n'était pas en réunion, Nixon visitait des merveilles architecturales, notamment la Cité Interdite, les Tombeaux des Ming et la Grande Muraille . Les Américains ont eu leur premier aperçu de la vie chinoise à travers les caméras qui accompagnaient Pat Nixon, qui a visité la ville de Pékin et visité des communes, des écoles, des usines et des hôpitaux.

Cette visite a inauguré une nouvelle ère des relations américano-chinoises . Craignant la possibilité d'une alliance américano-chinoise, l'Union soviétique a cédé aux pressions pour la détente avec les États-Unis. C'était une composante de la diplomatie triangulaire .

La guerre du Vietnam

Nixon prononce un discours à la nation sur l'incursion au Cambodge

Lorsque Nixon a pris ses fonctions, environ 300 soldats américains mouraient chaque semaine au Vietnam, et la guerre était largement impopulaire aux États-Unis, faisant l'objet de violentes protestations en cours. L'administration Johnson avait proposé de suspendre les bombardements sans condition en échange de négociations, mais en vain. Selon Walter Isaacson, Nixon a conclu peu après son entrée en fonction que la guerre du Vietnam ne pouvait pas être gagnée et il était déterminé à y mettre fin rapidement. Il a cherché un arrangement qui permettrait aux forces américaines de se retirer tout en laissant le Sud-Vietnam à l'abri des attaques.

Nixon a approuvé une campagne secrète de bombardement en tapis B-52 des positions nord-vietnamiennes et khmères rouges au Cambodge à partir de mars 1969 et portant le nom de code Operation Menu, sans le consentement du dirigeant cambodgien Norodom Sihanouk . Au milieu de 1969, Nixon a commencé des efforts pour négocier la paix avec les Nord-Vietnamiens, en envoyant une lettre personnelle à leurs dirigeants, et des pourparlers de paix ont commencé à Paris. Les pourparlers initiaux n'ont pas abouti à un accord et, en mai 1969, il a publiquement proposé de retirer toutes les troupes américaines du Sud-Vietnam à condition que le Nord-Vietnam le fasse, et suggérant que le Sud-Vietnam organise des élections supervisées au niveau international avec la participation du Viet Cong .

Nixon rend visite aux troupes américaines au Sud-Vietnam, 30 juillet 1969

En juillet 1969, Nixon s'est rendu au Sud-Vietnam, où il a rencontré ses commandants militaires américains et le président Nguyễn Văn Thiệu . Au milieu des protestations à la maison exigeant un retrait immédiat, il a mis en œuvre une stratégie de remplacement des troupes américaines par des troupes vietnamiennes, connue sous le nom de " vietnamisation ". Il a rapidement institué des retraits progressifs des troupes américaines, mais a également autorisé des incursions au Laos, en partie pour interrompre la piste Ho Chi Minh passant par le Laos et le Cambodge et utilisée pour approvisionner les forces nord-vietnamiennes. En mars 1970, à la demande explicite des Khmers rouges et négociée par le commandant en second de Pol Pot, Nuon Chea, les troupes nord-vietnamiennes lancent une offensive et envahissent une grande partie du Cambodge. Nixon a annoncé l' invasion terrestre du Cambodge le 30 avril 1970, contre des bases nord-vietnamiennes dans l'est du pays, et de nouvelles protestations ont éclaté contre l'expansion perçue du conflit, ce qui a conduit les gardes nationaux de l'Ohio à tuer quatre étudiants non armés à la Kent State University . Les réponses de Nixon aux manifestants comprenaient une rencontre impromptue tôt le matin avec eux au Lincoln Memorial le 9 mai 1970. La promesse de campagne de Nixon de freiner la guerre, contrastant avec l'escalade des bombardements, a conduit à affirmer que Nixon avait un " écart de crédibilité " sur le publier. On estime qu'entre 50 000 et 150 000 personnes ont été tuées lors du bombardement du Cambodge entre 1970 et 1973.

En 1971, des extraits des " Pentagon Papers ", qui avaient été divulgués par Daniel Ellsberg, ont été publiés par le New York Times et le Washington Post . Lorsque la nouvelle de la fuite est apparue pour la première fois, Nixon était enclin à ne rien faire; les Papers, une histoire de l'implication des États-Unis au Vietnam, concernaient principalement les mensonges des administrations précédentes et contenaient peu de véritables révélations. Il a été persuadé par Kissinger que les journaux étaient plus nuisibles qu'ils ne le paraissaient, et le président a tenté d'empêcher la publication, mais la Cour suprême a statué en faveur des journaux.

Alors que les retraits des troupes américaines se poursuivaient, la conscription a été supprimée en 1973 et les forces armées sont devenues entièrement volontaires. Après des années de combats, les accords de paix de Paris ont été signés au début de 1973. L'accord a mis en œuvre un cessez-le-feu et a permis le retrait des troupes américaines restantes sans exiger le retrait des 160 000 réguliers de l'armée du Nord-Vietnam situés dans le sud. Une fois le soutien au combat américain terminé, il y a eu une brève trêve, avant que les combats ne reprennent, et le Nord-Vietnam a conquis le Sud-Vietnam en 1975.

Politique latino-américaine

Nixon avec le président mexicain Gustavo Díaz Ordaz (à sa droite); cortège à San Diego, Californie, septembre 1970

Nixon avait été un fervent partisan de Kennedy lors de l' invasion de la Baie des Cochons en 1961 et de la crise des missiles cubains en 1962 . Dès son entrée en fonction en 1969, il multiplie les opérations clandestines contre Cuba et son président Fidel Castro . Il a maintenu des relations étroites avec la communauté des exilés cubano-américains par l'intermédiaire de son ami, Bebe Rebozo, qui a souvent suggéré des moyens d'irriter Castro. Les Soviétiques et les Cubains se sont inquiétés, craignant que Nixon n'attaque Cuba et ne rompe l'entente entre Kennedy et Khrouchtchev qui a mis fin à la crise des missiles. En août 1970, les Soviétiques ont demandé à Nixon de réaffirmer l'entente, ce qu'il a fait, malgré sa ligne dure contre Castro. Le processus n'a pas été achevé avant que les Soviétiques ne commencent à étendre leur base au port cubain de Cienfuegos en octobre 1970. Une confrontation mineure s'ensuivit, les Soviétiques stipulèrent qu'ils n'utiliseraient pas Cienfuegos pour les sous-marins portant des missiles balistiques, et la dernière série de notes diplomatiques fut échangée. en novembre.

L'élection du candidat marxiste Salvador Allende à la présidence du Chili en septembre 1970 a stimulé une vigoureuse campagne d'opposition secrète contre lui par Nixon et Kissinger. Cela a commencé par essayer de convaincre le congrès chilien de confirmer Jorge Alessandri comme vainqueur de l'élection, puis des messages aux officiers militaires en faveur d'un coup d'État. Les autres soutiens comprenaient des grèves organisées contre Allende et le financement des opposants à Allende. Il a même été allégué que "Nixon a personnellement autorisé" 700 000 dollars de fonds secrets pour imprimer des messages anti-Allende dans un journal chilien de premier plan. Après une longue période de troubles sociaux, politiques et économiques, le général Augusto Pinochet a pris le pouvoir lors d'un violent coup d'État le 11 septembre 1973; parmi les morts se trouvait Allende .

Union soviétique

Nixon avec Brejnev lors du voyage du dirigeant soviétique aux États-Unis, 1973

Nixon a utilisé l'amélioration de l'environnement international pour aborder le sujet de la paix nucléaire. Suite à l'annonce de sa visite en Chine, l'administration Nixon a conclu des négociations pour qu'il se rende en Union soviétique. Le président et la première dame sont arrivés à Moscou le 22 mai 1972 et ont rencontré Leonid Brejnev, le secrétaire général du Parti communiste ; Alexei Kosygin, le président du Conseil des ministres ; et Nikolai Podgorny, le président du Présidium du Soviet suprême, parmi d'autres hauts responsables soviétiques.

Nixon engagea d'intenses négociations avec Brejnev. Du sommet sont sortis des accords pour un commerce accru et deux traités historiques de contrôle des armements : SALT I, le premier pacte de limitation global signé par les deux superpuissances, et le Traité sur les missiles anti-balistiques, qui interdit le développement de systèmes conçus pour intercepter les missiles entrants. Nixon et Brejnev ont proclamé une nouvelle ère de « coexistence pacifique ». Un banquet eut lieu ce soir-là au Kremlin .

Nixon et Kissinger prévoyaient de lier la maîtrise des armements à la détente et à la résolution d'autres problèmes urgents par le biais de ce que Nixon appelait « la liaison ». David Tal affirme :

Le lien entre les limitations des armements stratégiques et les questions en suspens telles que le Moyen-Orient, Berlin et, avant tout, le Vietnam est ainsi devenu central dans la politique de détente de Nixon et Kissinger. Grâce à l'utilisation de liens, ils espéraient changer la nature et le cours de la politique étrangère américaine, y compris la politique américaine de désarmement nucléaire et de contrôle des armements, et les séparer de celles pratiquées par les prédécesseurs de Nixon. Ils avaient également l'intention, par le biais de liens, d'intégrer la politique américaine de contrôle des armements dans la détente ... Sa politique de liens avait en fait échoué. Il a échoué principalement parce qu'il était basé sur des hypothèses erronées et de fausses prémisses, dont la principale était que l'Union soviétique voulait un accord de limitation des armements stratégiques beaucoup plus que les États-Unis.

Cherchant à favoriser de meilleures relations avec les États-Unis, la Chine et l'Union soviétique ont toutes deux réduit leur soutien diplomatique au Nord-Vietnam et conseillé à Hanoï de s'entendre militairement. Nixon a décrit plus tard sa stratégie :

J'avais longtemps cru qu'un élément indispensable de toute initiative de paix réussie au Vietnam était d'obtenir, si possible, l'aide des Soviétiques et des Chinois. Si le rapprochement avec la Chine et la détente avec l'Union soviétique étaient des fins en soi, je les considérais aussi comme des moyens possibles de hâter la fin de la guerre. Au pire, Hanoï devait se sentir moins confiant si Washington traitait avec Moscou et Pékin. Au mieux, si les deux grandes puissances communistes décidaient qu'elles avaient de plus gros poissons à faire frire, Hanoï serait contraint de négocier un règlement que nous pourrions accepter.

En 1973, Nixon a encouragé l' Export-Import Bank à financer en partie un accord commercial avec l'Union soviétique dans lequel Occidental Petroleum d' Armand Hammer exporterait du phosphate de Floride vers l'Union soviétique et importerait de l' ammoniac soviétique . L'accord, évalué à 20 milliards de dollars sur 20 ans, impliquait la construction de deux grandes installations portuaires soviétiques à Odessa et Ventspils, et un pipeline reliant quatre usines d'ammoniac dans la grande région de la Volga au port d'Odessa. En 1973, Nixon a annoncé que son administration s'était engagée à rechercher le statut commercial de la nation la plus favorisée avec l'URSS, ce qui a été contesté par le Congrès dans l' amendement Jackson-Vanik .

Au cours des deux années précédentes, Nixon avait fait des progrès considérables dans les relations américano-soviétiques et il entreprit un deuxième voyage en Union soviétique en 1974. Il arriva à Moscou le 27 juin pour une cérémonie de bienvenue, acclamant la foule et un dîner d'État. au Grand Palais du Kremlin ce soir-là. Nixon et Brejnev se sont rencontrés à Yalta, où ils ont discuté d'un projet de pacte de défense mutuelle, de détente et de MIRV . Nixon a envisagé de proposer un traité d'interdiction complète des essais, mais il a estimé qu'il n'aurait pas le temps de le terminer pendant sa présidence. Il n'y a pas eu d'avancées significatives dans ces négociations.

Politique au Moyen-Orient

Nixon avec le Premier ministre israélien Golda Meir, juin 1974.
Nixon avec le premier ministre israélien Golda Meir, juin 1974 .
Nixon avec le président égyptien Anouar Sadate, juin 1974

Dans le cadre de la doctrine Nixon, les États-Unis ont évité de fournir une assistance directe au combat à leurs alliés et leur ont plutôt fourni une assistance pour se défendre. Sous l'administration Nixon, les États-Unis ont considérablement augmenté leurs ventes d'armes au Moyen-Orient, en particulier à Israël, à l'Iran et à l'Arabie saoudite. L'administration Nixon a fortement soutenu Israël, un allié américain au Moyen-Orient, mais ce soutien n'était pas inconditionnel. Nixon pensait qu'Israël devait faire la paix avec ses voisins arabes et que les États-Unis devaient l'encourager. Le président pensait que - sauf pendant la crise de Suez - les États-Unis n'étaient pas intervenus auprès d'Israël et qu'ils devaient utiliser l'importante aide militaire américaine à Israël pour inciter les parties à la table des négociations. Le conflit arabo-israélien n'était pas au centre de l'attention de Nixon pendant son premier mandat - d'une part, il avait le sentiment que quoi qu'il fasse, les Juifs américains s'opposeraient à sa réélection.

Le 6 octobre 1973, une coalition arabe dirigée par l'Égypte et la Syrie, appuyée en armes et en matériel par l'Union soviétique, a attaqué Israël lors de la guerre du Yom Kippour . Israël a subi de lourdes pertes et Nixon a ordonné un pont aérien pour réapprovisionner les pertes israéliennes, coupant les querelles interministérielles et la bureaucratie et prenant personnellement la responsabilité de toute réponse des nations arabes. Plus d'une semaine plus tard, au moment où les États-Unis et l'Union soviétique ont commencé à négocier une trêve, Israël avait pénétré profondément en territoire ennemi. Les négociations de trêve ont rapidement dégénéré en une crise de superpuissance; Quand Israël a pris le dessus, le président égyptien Sadate a demandé une mission conjointe de maintien de la paix américano-urss, ce que les États-Unis ont refusé. Lorsque le Premier ministre soviétique Brejnev a menacé d'imposer unilatéralement militairement toute mission de maintien de la paix, Nixon a ordonné à l'armée américaine de DEFCON 3, plaçant tout le personnel militaire américain et les bases en état d'alerte pour une guerre nucléaire. C'était le monde le plus proche d'une guerre nucléaire depuis la crise des missiles de Cuba. Brejnev a reculé à la suite des actions de Nixon.

Parce que la victoire d'Israël était en grande partie due au soutien des États-Unis, les pays arabes de l'OPEP ont riposté en refusant de vendre du pétrole brut aux États-Unis, ce qui a entraîné la crise pétrolière de 1973 . L'embargo a provoqué des pénuries d'essence et un rationnement aux États-Unis à la fin de 1973, et a finalement été levé par les pays producteurs de pétrole lorsque la paix au Moyen-Orient s'est installée.

Après la guerre, et sous la présidence de Nixon, les États-Unis ont rétabli des relations avec l'Égypte pour la première fois depuis 1967. Nixon a utilisé la crise du Moyen-Orient pour relancer les négociations de paix au Moyen-Orient bloquées ; il a écrit dans une note confidentielle à Kissinger le 20 octobre :

Je crois que, sans aucun doute, nous sommes maintenant face à la meilleure occasion que nous ayons eue en 15 ans pour construire une paix durable au Moyen-Orient. Je suis convaincu que l'histoire nous tiendra pour responsables si nous laissons passer cette occasion... Je considère maintenant qu'un règlement permanent au Moyen-Orient est l'objectif final le plus important auquel nous devons nous consacrer.

Nixon a effectué l'une de ses dernières visites internationales en tant que président au Moyen-Orient en juin 1974 et est devenu le premier président à se rendre en Israël.

Politique intérieure

Économie

Nixon lors de la journée d'ouverture des Sénateurs de Washington en 1969 avec le propriétaire de l'équipe Bob Short (bras croisés) et le commissaire au baseball Bowie Kuhn (main sur la bouche). L' assistant de Nixon, le Major Jack Brennan, est assis derrière eux en uniforme.

Au moment où Nixon a pris ses fonctions en 1969, l'inflation était de 4,7 %, son taux le plus élevé depuis la guerre de Corée. La Grande Société avait été promulguée sous Johnson, ce qui, avec les coûts de la guerre du Vietnam, provoquait d'importants déficits budgétaires. Le chômage était faible, mais les taux d'intérêt étaient à leur plus haut niveau depuis un siècle. Le principal objectif économique de Nixon était de réduire l'inflation; le moyen le plus évident d'y parvenir était de mettre fin à la guerre. Cela n'a pas pu être accompli du jour au lendemain et l'économie américaine a continué à lutter jusqu'en 1970, contribuant à une performance républicaine médiocre aux élections de mi-mandat au Congrès (les démocrates contrôlaient les deux chambres du Congrès tout au long de la présidence de Nixon). Selon l'économiste politique Nigel Bowles dans son étude de 2011 sur le bilan économique de Nixon, le nouveau président n'a pas fait grand-chose pour modifier les politiques de Johnson au cours de la première année de sa présidence.

Nixon s'intéressait beaucoup plus aux affaires étrangères qu'aux politiques intérieures, mais il pensait que les électeurs avaient tendance à se concentrer sur leur propre situation financière et que les conditions économiques constituaient une menace pour sa réélection. Dans le cadre de ses vues sur le " nouveau fédéralisme ", il a proposé des subventions aux États, mais ces propositions ont été pour la plupart perdues dans le processus budgétaire du Congrès. Cependant, Nixon a acquis un crédit politique pour les avoir défendus. En 1970, le Congrès avait accordé au président le pouvoir d'imposer des gels des salaires et des prix, bien que les majorités démocrates, sachant que Nixon s'était opposé à de tels contrôles tout au long de sa carrière, ne s'attendaient pas à ce que Nixon utilise réellement cette autorité. Avec l'inflation non résolue en août 1971 et une année électorale imminente, Nixon a convoqué un sommet de ses conseillers économiques à Camp David . Les options de Nixon consistaient à limiter les politiques expansionnistes budgétaires et monétaires qui réduisaient le chômage ou à mettre fin au taux de change fixe du dollar ; Le dilemme de Nixon a été cité comme exemple de la trinité impossible en économie internationale. Il a ensuite annoncé des contrôles temporaires des salaires et des prix, a permis au dollar de flotter par rapport aux autres devises et a mis fin à la convertibilité du dollar en or. Bowles souligne,

en s'identifiant à une politique dont le but était la défaite de l'inflation, Nixon a rendu difficile pour les opposants démocrates... de le critiquer. Ses adversaires ne pouvaient proposer aucune politique alternative plausible ou crédible puisque celle qu'ils privilégiaient était celle qu'ils avaient conçue mais que le président s'était appropriée.

Les politiques de Nixon ont freiné l'inflation jusqu'en 1972, bien que leurs séquelles aient contribué à l'inflation au cours de son deuxième mandat et dans l'administration Ford. La décision de Nixon de mettre fin à l'étalon-or aux États-Unis a conduit à l'effondrement du système de Bretton Woods . Selon Thomas Oatley, "le système de Bretton Woods s'est effondré pour que Nixon puisse gagner l'élection présidentielle de 1972".

Après la réélection de Nixon, l'inflation revenait. Il a réimposé le contrôle des prix en juin 1973. Le contrôle des prix est devenu impopulaire auprès du public et des hommes d'affaires, qui considéraient les syndicats puissants comme préférables à la bureaucratie du conseil des prix. Les contrôles ont produit des pénuries alimentaires, car la viande a disparu des épiceries et les agriculteurs ont noyé les poulets plutôt que de les vendre à perte. Malgré l'échec du contrôle de l'inflation, les contrôles ont lentement pris fin et, le 30 avril 1974, leur autorisation légale a expiré.

Initiatives et organisation gouvernementales

Portrait officiel de Nixon par James Anthony Wills, ch.  1984
Graphique des augmentations du taux d'incarcération aux États -Unis

Nixon a préconisé un " nouveau fédéralisme ", qui déléguerait le pouvoir aux élus étatiques et locaux, bien que le Congrès soit hostile à ces idées et n'en ait adopté que peu. Il a éliminé le ministère des Postes des États-Unis au niveau du Cabinet, qui est devenu en 1971 le service postal des États-Unis géré par le gouvernement .

Nixon était un partisan tardif du mouvement de conservation . La politique environnementale n'avait pas été un enjeu important lors des élections de 1968 et les candidats étaient rarement invités à donner leur avis sur le sujet. Nixon a innové en discutant de la politique environnementale dans son discours sur l'état de l'Union en 1970. Il a vu que le premier Jour de la Terre en avril 1970 présageait une vague d'intérêt des électeurs sur le sujet et a cherché à l'utiliser à son avantage ; en juin, il a annoncé la formation de l' Environmental Protection Agency (EPA). Il s'est appuyé sur son conseiller domestique John Ehrlichman, partisan de la protection des ressources naturelles, pour lui éviter "des ennuis sur les questions environnementales". D'autres initiatives soutenues par Nixon comprenaient la Clean Air Act de 1970 et l ' Occupational Safety and Health Administration (OSHA), et la National Environmental Policy Act exigeait des déclarations d' impact environnemental pour de nombreux projets fédéraux. Nixon a opposé son veto à la Clean Water Act de 1972 - ne s'opposant pas aux objectifs politiques de la législation mais au montant d'argent à y consacrer, qu'il jugeait excessif. Après que le Congrès a annulé son veto, Nixon a saisi les fonds qu'il jugeait injustifiables.

En 1971, Nixon a proposé une réforme de l'assurance maladie - un mandat d'employeur d'assurance maladie privée, la fédéralisation de Medicaid pour les familles pauvres avec des enfants mineurs à charge et le soutien aux organisations de maintien de la santé (HMO). Un projet de loi limité du HMO a été promulgué en 1973. En 1974, Nixon a proposé une réforme plus complète de l'assurance maladie - un mandat d'employeur d'assurance maladie privée et le remplacement de Medicaid par des régimes d'assurance maladie gérés par l'État accessibles à tous, avec des primes basées sur le revenu et un partage des coûts .

Nixon était préoccupé par la prévalence de la consommation de drogue domestique en plus de la consommation de drogue chez les soldats américains au Vietnam. Il a appelé à une guerre contre la drogue et s'est engagé à couper les sources d'approvisionnement à l'étranger. Il a également augmenté les fonds pour l'éducation et les installations de réadaptation.

Dans le cadre d'une initiative politique, Nixon a demandé plus d'argent pour la recherche, le traitement et l'éducation sur la drépanocytose en février 1971 et a signé la loi nationale sur le contrôle de l'anémie falciforme le 16 mai 1972. Alors que Nixon a appelé à une augmentation des dépenses pour des articles aussi importants. comme la drépanocytose et pour une guerre contre le cancer, en même temps, il a cherché à réduire les dépenses globales des National Institutes of Health .

Droits civiques

La présidence Nixon a été témoin de la première intégration à grande échelle des écoles publiques dans le Sud. Nixon a cherché une voie médiane entre le ségrégationniste Wallace et les démocrates libéraux, dont le soutien à l'intégration aliénait certains Blancs du Sud. Espérant réussir dans le Sud en 1972, il a cherché à éliminer la déségrégation en tant que problème politique avant cette date. Peu de temps après son investiture, il a nommé le vice-président Agnew pour diriger un groupe de travail, qui a travaillé avec les dirigeants locaux - blancs et noirs - pour déterminer comment intégrer les écoles locales. Agnew s'intéressait peu au travail, et la majeure partie était effectuée par le secrétaire au Travail George Shultz . Une aide fédérale était disponible et une rencontre avec le président Nixon était une récompense possible pour les comités conformes. En septembre 1970, moins de dix pour cent des enfants noirs fréquentaient des écoles séparées. En 1971, cependant, des tensions sur la déségrégation ont fait surface dans les villes du Nord, avec des protestations de colère contre le transport d'enfants par bus vers des écoles en dehors de leur quartier pour parvenir à un équilibre racial. Nixon s'est personnellement opposé au bus mais a appliqué les ordonnances du tribunal exigeant son utilisation.

Certains universitaires, tels que James Morton Turner et John Isenberg, pensent que Nixon, qui avait plaidé pour les droits civiques lors de sa campagne de 1960, a ralenti la déségrégation en tant que président, faisant appel au conservatisme racial des Blancs du Sud, irrités par le mouvement des droits civiques . . Cela, espérait-il, augmenterait ses chances d'être élu en 1972.

En plus de déségréger les écoles publiques, Nixon a mis en œuvre le plan de Philadelphie en 1970, le premier programme fédéral important d'action positive . Il a également approuvé l' amendement sur l'égalité des droits après son adoption par les deux chambres du Congrès en 1972 et sa ratification par les États. Il a également fait pression pour les droits civils et l'équité économique des Afro-Américains à travers un concept connu sous le nom de capitalisme noir. Nixon avait fait campagne en tant que partisan de l'ERA en 1968, bien que les féministes l'aient critiqué pour avoir peu fait pour aider l'ERA ou leur cause après son élection. Néanmoins, il a nommé plus de femmes à des postes administratifs que Lyndon Johnson n'en avait.

Politique spatiale

Nixon rend visite aux astronautes d' Apollo 11 en quarantaine à bord du porte-avions USS Hornet

Après un effort national de près d'une décennie, les États-Unis ont remporté la course pour faire atterrir des astronautes sur la Lune le 20 juillet 1969, avec le vol d' Apollo 11 . Nixon a parlé avec Neil Armstrong et Buzz Aldrin lors de leur moonwalk. Il a qualifié la conversation de "l'appel téléphonique le plus historique jamais passé depuis la Maison Blanche".

Nixon n'était pas disposé à maintenir le financement de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) au niveau élevé observé dans les années 1960 alors que la NASA se préparait à envoyer des hommes sur la Lune. L'administrateur de la NASA, Thomas O. Paine, a élaboré des plans ambitieux pour l'établissement d'une base permanente sur la Lune d'ici la fin des années 1970 et le lancement d'une expédition avec équipage sur Mars dès 1981. Nixon a rejeté les deux propositions en raison des dépenses. Nixon a également annulé le programme Air Force Manned Orbital Laboratory en 1969, car les satellites espions sans pilote étaient un moyen plus rentable d'atteindre le même objectif de reconnaissance. La NASA a annulé les trois dernières missions lunaires Apollo prévues pour placer Skylab en orbite plus efficacement et libérer de l'argent pour la conception et la construction de la navette spatiale .

Le 24 mai 1972, Nixon a approuvé un programme de coopération de cinq ans entre la NASA et le programme spatial soviétique, aboutissant à la mission conjointe de 1975 d'un vaisseau spatial américain Apollo et Soyouz soviétique reliant l'espace.

Réélection, scandale du Watergate et démission

Campagne présidentielle de 1972

Résultats des élections de 1972

Nixon pensait que son ascension au pouvoir avait culminé à un moment de réalignement politique . Le « Sud solide » démocrate a longtemps été une source de frustration pour les ambitions républicaines. Goldwater avait gagné plusieurs États du Sud en s'opposant au Civil Rights Act de 1964, mais s'était aliéné les Sudistes plus modérés. Les efforts de Nixon pour obtenir le soutien du Sud en 1968 ont été dilués par la candidature de Wallace. Tout au long de son premier mandat, il a poursuivi une stratégie du Sud avec des politiques, telles que ses plans de déségrégation, qui seraient largement acceptables parmi les Blancs du Sud, les encourageant à se réaligner sur les républicains à la suite du mouvement des droits civiques . Il a nommé deux conservateurs du Sud, Clement Haynsworth et G. Harrold Carswell à la Cour suprême, mais aucun n'a été confirmé par le Sénat.

Nixon a inscrit son nom sur le scrutin primaire du New Hampshire le 5 janvier 1972, annonçant effectivement sa candidature à la réélection. Pratiquement assuré de l'investiture républicaine, le président s'était initialement attendu à ce que son adversaire démocrate soit le sénateur du Massachusetts Edward M. Kennedy (frère du défunt président ), qui a été largement écarté de la course après l' incident de Chappaquiddick en juillet 1969 . Au lieu de cela, le sénateur du Maine Edmund Muskie est devenu le favori, suivi du sénateur du Dakota du Sud George McGovern à la deuxième place.

Le 10 juin, McGovern a remporté la primaire de Californie et a obtenu l'investiture démocrate. Le mois suivant, Nixon est renommé à la Convention nationale républicaine de 1972 . Il a rejeté la plate-forme démocrate comme lâche et source de division. McGovern avait l'intention de réduire fortement les dépenses de défense et soutenait l'amnistie pour les insoumis ainsi que le droit à l'avortement . Avec certains de ses partisans soupçonnés d'être en faveur de la légalisation de la drogue, McGovern était perçu comme représentant «l'amnistie, l'avortement et l'acide». McGovern a également été endommagé par son soutien hésitant à son colistier d'origine, le sénateur du Missouri Thomas Eagleton, vidé du ticket suite aux révélations selon lesquelles il avait reçu un traitement pour la dépression . Nixon était en tête dans la plupart des sondages pendant tout le cycle électoral et a été réélu le 7 novembre 1972, lors de l'une des plus grandes victoires électorales écrasantes de l'histoire américaine . Il a battu McGovern avec plus de 60% du vote populaire, ne perdant que dans le Massachusetts et DC

Watergate

Nixon répond aux questions lors de la conférence de presse de 1973

Le terme Watergate en est venu à englober un éventail d'activités clandestines et souvent illégales menées par des membres de l'administration Nixon. Ces activités comprenaient des "sales tours", comme la mise sur écoute des bureaux d'opposants politiques et le harcèlement de groupes d'activistes et de personnalités politiques. Les activités ont été révélées après que cinq hommes ont été surpris en train de pénétrer par effraction dans le siège du parti démocrate au complexe Watergate à Washington, DC le 17 juin 1972. Le Washington Post a repris l'histoire; les journalistes Carl Bernstein et Bob Woodward se sont appuyés sur un informateur connu sous le nom de " Deep Throat " - révélé plus tard être Mark Felt, directeur associé du FBI - pour relier les hommes à l'administration Nixon. Nixon a minimisé le scandale comme une simple politique, qualifiant les articles de presse de biaisés et trompeurs. Une série de révélations a clairement indiqué que le Comité pour la réélection du président Nixon, et plus tard la Maison Blanche, étaient impliqués dans des tentatives de sabotage des démocrates. Des assistants principaux tels que l' avocat de la Maison Blanche John Dean ont fait face à des poursuites; au total, 48 fonctionnaires ont été reconnus coupables d'actes répréhensibles.

Un manifestant demande la mise en accusation, octobre 1973

En juillet 1973, l'assistant de la Maison Blanche, Alexander Butterfield, a témoigné sous serment devant le Congrès que Nixon avait un système d'enregistrement secret et enregistrait ses conversations et ses appels téléphoniques dans le bureau ovale. Ces bandes ont été assignées à comparaître par l'avocat spécial du Watergate, Archibald Cox ; Nixon a fourni des transcriptions des conversations mais pas les bandes réelles, citant le privilège de l'exécutif . Avec la Maison Blanche et Cox à couteaux tirés, Nixon fit virer Cox en octobre lors du « massacre du samedi soir » ; il a été remplacé par Leon Jaworski . En novembre, les avocats de Nixon ont révélé qu'une bande de conversations tenues à la Maison Blanche le 20 juin 1972 avait un 18+12 minutes d'écart. Rose Mary Woods, la secrétaire personnelle du président, a revendiqué la responsabilité de l'écart, affirmant qu'elle avait accidentellement effacé la section lors de la transcription de la bande, mais son histoire a été largement moquée. L'écart, bien qu'il ne soit pas une preuve concluante des actes répréhensibles du président, a jeté le doute sur la déclaration de Nixon selon laquelle il n'était pas au courant de la dissimulation.

Bien que Nixon ait perdu beaucoup de soutien populaire, même de son propre parti, il a rejeté les accusations d'actes répréhensibles et a juré de rester au pouvoir. Il a admis qu'il avait fait des erreurs, mais a insisté sur le fait qu'il n'avait aucune connaissance préalable du cambriolage, n'avait enfreint aucune loi et n'avait appris la dissimulation qu'au début de 1973. Le 10 octobre 1973, le vice-président Agnew a démissionné pour des raisons sans rapport avec Watergate : il a été reconnu coupable de corruption, d'évasion fiscale et de blanchiment d'argent pendant son mandat de gouverneur du Maryland. Estimant que son premier choix, John Connally, ne serait pas confirmé par le Congrès, Nixon choisit Gerald Ford, chef de la minorité à la Chambre des représentants, pour remplacer Agnew. Un chercheur suggère que Nixon s'est effectivement désengagé de sa propre administration après que Ford a prêté serment en tant que vice-président le 6 décembre 1973.

Le 17 novembre 1973, lors d'une session télévisée de questions-réponses, avec 400 rédacteurs en chef de l' Associated Press, Nixon a déclaré : "Les gens doivent savoir si leur président est un escroc ou non. Eh bien, je ne suis pas un escroc. Je 'ai gagné tout ce que j'ai."

Nixon annonce la sortie des transcriptions éditées des bandes du Watergate, 29 avril 1974

La bataille juridique sur les bandes s'est poursuivie jusqu'au début de 1974 et, en avril, Nixon a annoncé la publication de 1 200 pages de transcriptions de conversations à la Maison Blanche entre lui et ses collaborateurs. Le comité judiciaire de la Chambre a ouvert des audiences de destitution contre le président le 9 mai 1974, qui ont été télévisées sur les principaux réseaux de télévision. Ces audiences ont abouti à des votes de destitution. Le 24 juillet, la Cour suprême a statué à l'unanimité que les enregistrements complets, et pas seulement les transcriptions sélectionnées, devaient être diffusés.

Le scandale s'est développé pour impliquer une multitude d'allégations supplémentaires contre le président, allant de l'utilisation abusive d'agences gouvernementales à l'acceptation de cadeaux au pouvoir, de ses finances personnelles et de ses impôts ; Nixon a déclaré à plusieurs reprises sa volonté de payer tous les impôts dus, et a ensuite payé 465 000 $ (équivalent à 2,6 millions de dollars en 2021) d'arriérés d'impôts en 1974.

Nixon Oval Office meeting with HR Haldeman "Smoking Gun" Conversation 23 juin 1972 ( Transcription complète )

Même avec un soutien diminué par la série continue de révélations, Nixon espérait combattre les accusations. Mais l'une des nouvelles bandes, enregistrée peu après l'effraction, a démontré que Nixon avait été informé du lien entre la Maison Blanche et les cambriolages du Watergate peu après qu'ils aient eu lieu, et avait approuvé des plans pour contrecarrer l'enquête. Dans une déclaration accompagnant la publication de ce qui est devenu connu sous le nom de "Smoking Gun Tape" le 5 août 1974, Nixon a accepté le blâme pour avoir induit le pays en erreur sur le moment où il avait été informé de l'implication de la Maison Blanche, déclarant qu'il avait eu un trou de mémoire. . Le chef de la minorité au Sénat Hugh Scott, le sénateur Barry Goldwater et le chef de la minorité à la Chambre John Jacob Rhodes ont rencontré Nixon peu de temps après. Rhodes a dit à Nixon qu'il faisait face à une certaine mise en accusation à la Chambre. Scott et Goldwater ont dit au président qu'il n'avait, au plus, que 15 voix en sa faveur au Sénat, bien moins que les 34 nécessaires pour éviter d'être démis de ses fonctions.

Démission

Discours d'adieu de Nixon au personnel de la Maison Blanche, 9 août 1974

À la lumière de sa perte de soutien politique et de la quasi-certitude qu'il serait destitué et démis de ses fonctions, Nixon a démissionné de la présidence le 9 août 1974, après s'être adressé à la nation à la télévision la veille au soir . Le discours de démission a été prononcé depuis le bureau ovale et a été diffusé en direct à la radio et à la télévision. Nixon a déclaré qu'il démissionnait pour le bien du pays et a demandé à la nation de soutenir le nouveau président, Gerald Ford. Nixon a ensuite passé en revue les réalisations de sa présidence, en particulier en matière de politique étrangère. Il a défendu son bilan en tant que président, citant le discours de Theodore Roosevelt de 1910 Citoyenneté dans une République :

Parfois j'ai réussi et parfois j'ai échoué, mais j'ai toujours été encouragé par ce que Theodore Roosevelt a dit un jour à propos de l'homme dans l'arène, "dont le visage est entaché de poussière, de sueur et de sang, qui s'efforce vaillamment, qui se trompe et revient court encore et encore parce qu'il n'y a pas d'effort sans erreur et sans défaut, mais qui s'efforce réellement de faire l'action, qui connaît les grands enthousiasmes, les grandes dévotions, qui se dépense pour une noble cause, qui au mieux sait à la fin les triomphes de hautes réalisations et qui au pire, s'il échoue, échoue au moins en osant beaucoup ».

Le discours de Nixon a reçu des réponses initiales généralement favorables de la part des commentateurs du réseau, seul Roger Mudd de CBS déclarant que Nixon n'avait pas admis d'acte répréhensible. Il a été qualifié de "chef-d'œuvre" par Conrad Black, l'un de ses biographes. Black a estimé que "ce qui était censé être une humiliation sans précédent pour tout président américain, Nixon s'est transformé en une reconnaissance parlementaire virtuelle de l'insuffisance presque irréprochable du soutien législatif pour continuer. Il est parti en consacrant la moitié de son discours à une récitation de ses réalisations au pouvoir. "

Post-présidence (1974–1994)

Pardon et maladie

Le président Ford annonçant sa décision de gracier Nixon, le 8 septembre 1974, dans le bureau ovale

Suite à sa démission, les Nixon se sont envolés pour leur domicile La Casa Pacifica à San Clemente, en Californie . Selon son biographe, Jonathan Aitken, « Nixon était une âme tourmentée » après sa démission. Le Congrès avait financé les coûts de transition de Nixon, y compris certaines dépenses salariales, tout en réduisant le crédit de 850 000 $ à 200 000 $. Avec une partie de son personnel toujours avec lui, Nixon était à son bureau à 7 heures du matin, avec peu à faire. Son ancien attaché de presse, Ron Ziegler, était assis seul avec lui pendant des heures chaque jour.

La démission de Nixon n'avait pas mis fin au désir de beaucoup de le voir puni. La Maison Blanche de Ford a envisagé une grâce de Nixon, même si elle serait impopulaire dans le pays. Nixon, contacté par les émissaires de Ford, était initialement réticent à accepter la grâce, mais a ensuite accepté de le faire. Ford a insisté sur une déclaration de contrition, mais Nixon a estimé qu'il n'avait commis aucun crime et ne devrait pas avoir à délivrer un tel document. Ford a finalement accepté et, le 8 septembre 1974, il a accordé à Nixon un "pardon complet, gratuit et absolu", qui a mis fin à toute possibilité d'inculpation. Nixon a ensuite publié une déclaration :

J'ai eu tort de ne pas agir de manière plus décisive et plus franche face au Watergate, en particulier lorsqu'il a atteint le stade de la procédure judiciaire et est passé d'un scandale politique à une tragédie nationale. Aucun mot ne peut décrire la profondeur de mes regrets et de ma douleur face à l'angoisse que mes erreurs sur le Watergate ont causée à la nation et à la présidence, une nation que j'aime si profondément et une institution que je respecte tant.

En octobre 1974, Nixon tombe malade d' une phlébite . Ses médecins lui ont dit qu'il pouvait être opéré ou mourir, un Nixon réticent a choisi la chirurgie et le président Ford lui a rendu visite à l'hôpital. Nixon était assigné à comparaître pour le procès de trois de ses anciens assistants - Dean, Haldeman et John Ehrlichman - et le Washington Post, ne croyant pas à sa maladie, a imprimé une caricature montrant Nixon avec un plâtre sur le "mauvais pied". Le juge John Sirica a excusé la présence de Nixon malgré les objections des accusés. Le Congrès a chargé Ford de conserver les papiers présidentiels de Nixon, ce qui a entamé une bataille juridique de trois décennies sur les documents qui a finalement été remportée par l'ancien président et sa succession. Nixon était à l'hôpital lors des élections de mi-mandat de 1974, et le Watergate et la grâce ont contribué à la perte républicaine de 49 sièges à la Chambre et de quatre au Sénat.

Retour à la vie publique

Le président Jimmy Carter et les ex-présidents Gerald Ford et Nixon se rencontrent à la Maison Blanche avant les funérailles de l'ancien vice-président Hubert Humphrey, 1978

En décembre 1974, Nixon a commencé à planifier son retour malgré la mauvaise volonté considérable contre lui dans le pays. Il a écrit dans son journal, se référant à lui-même et à Pat,

Ainsi soit-il. Nous le verrons jusqu'au bout. Nous avons déjà connu des moments difficiles et nous pouvons affronter les plus difficiles que nous devrons traverser maintenant. C'est peut-être pour cela que nous avons été créés - pour pouvoir subir des sanctions au-delà de ce que n'importe qui dans ce bureau a subi auparavant, en particulier après avoir quitté ses fonctions. C'est une épreuve de caractère et nous ne devons pas échouer à l'épreuve.

Nixon parlant avec le vice-Premier ministre chinois Deng Xiaoping et le président américain Jimmy Carter à la Maison Blanche, 1979

Au début de 1975, la santé de Nixon s'améliorait. Il a maintenu un bureau dans un poste de la Garde côtière à 300 mètres de chez lui, prenant d'abord une voiturette de golf et plus tard parcourant la route chaque jour; il a surtout travaillé sur ses mémoires. Il avait espéré attendre avant d'écrire ses mémoires ; le fait que ses avoirs soient rongés par les dépenses et les honoraires d'avocat l'oblige à se mettre rapidement au travail. Il a été handicapé dans ce travail à la fin de son indemnité de transition en février, ce qui l'a obligé à se séparer de nombreux membres de son personnel, dont Ziegler. En août de cette année-là, il a rencontré l'animateur et producteur de talk-show britannique David Frost, qui lui a versé 600 000 dollars (l'équivalent de 3 millions de dollars en 2021) pour une série d'entretiens assis, filmés et diffusés en 1977. Ils ont commencé sur le sujet de politique étrangère, racontant les dirigeants qu'il avait connus, mais la partie la plus mémorable des entretiens était celle sur le Watergate. Nixon a admis qu'il avait "laissé tomber le pays" et que "je me suis abattu. Je leur ai donné une épée et ils l'ont enfoncée. Et ils l'ont tordue avec délectation. Et, je suppose, si j'avais été à leur place, J'aurais fait la même chose." Les interviews ont attiré 45 à 50 millions de téléspectateurs, devenant ainsi l'émission de ce type la plus regardée de l'histoire de la télévision.

Les entretiens ont contribué à améliorer la situation financière de Nixon - à un moment donné au début de 1975, il n'avait que 500 $ en banque - tout comme la vente de sa propriété de Key Biscayne à une fiducie créée par de riches amis de Nixon, comme Bebe Rebozo . En février 1976, Nixon se rendit en Chine à l'invitation personnelle de Mao. Nixon avait voulu retourner en Chine mais a choisi d'attendre après la propre visite de Ford en 1975. Nixon est resté neutre dans la bataille primaire serrée de 1976 entre Ford et Reagan. Ford a gagné, mais a été battu par le gouverneur de Géorgie Jimmy Carter lors des élections générales . L'administration Carter avait peu d'utilité pour Nixon et a bloqué son voyage prévu en Australie, obligeant le gouvernement du Premier ministre Malcolm Fraser à refuser son invitation officielle.

En 1976, Nixon a été radié du Barreau de l' État de New York pour obstruction à la justice dans l'affaire du Watergate. Nixon a choisi de ne présenter aucune défense. Au début de 1978, Nixon est allé au Royaume-Uni. Il a été boudé par les diplomates américains et par la plupart des ministres du gouvernement de James Callaghan . Il fut cependant accueilli par la chef de l'opposition, Margaret Thatcher, ainsi que par les anciens premiers ministres Lord Home et Sir Harold Wilson . Deux autres anciens premiers ministres, Harold Macmillan et Edward Heath, ont refusé de le rencontrer. Nixon s'est adressé à l' Oxford Union concernant le Watergate :

[Certaines personnes] ont estimé que sur cette question, je ne l'avais pas gérée correctement, et elles avaient raison. J'ai merdé et j'en ai payé le prix.

Auteur et ancien homme d'État

Le président Ronald Reagan rencontre ses trois prédécesseurs immédiats, Gerald Ford, Jimmy Carter et Nixon à la Maison Blanche, octobre 1981 ; les trois anciens présidents représenteraient les États-Unis aux funérailles du président égyptien Anouar Sadate .

En 1978, Nixon a publié ses mémoires, RN: The Memoirs of Richard Nixon, le premier des dix livres qu'il devait écrire à sa retraite. Le livre a été un best-seller et a suscité une réponse critique généralement positive. Nixon a visité la Maison Blanche en 1979, invité par Carter pour le dîner d'État du vice-premier ministre chinois Deng Xiaoping . Carter n'avait pas voulu inviter Nixon, mais Deng avait dit qu'il rendrait visite à Nixon en Californie si l'ancien président n'était pas invité. Nixon a eu une réunion privée avec Deng et s'est de nouveau rendu à Pékin à la mi-1979.

Le 10 août 1979, les Nixon ont acheté un condominium de 12 pièces occupant le septième étage du 817 Fifth Avenue à New York après avoir été rejeté par deux coopératives de Manhattan . Lorsque le Shah d'Iran déchu mourut en Égypte en juillet 1980, Nixon défia le Département d'État, qui avait l'intention de n'envoyer aucun représentant américain, en assistant aux funérailles. Bien que Nixon n'ait pas de références officielles, en tant qu'ancien président, il était considéré comme la présence américaine aux funérailles de son ancien allié. Nixon a soutenu Ronald Reagan à la présidence en 1980, faisant des apparitions à la télévision se présentant comme, selon les mots du biographe Stephen Ambrose, "l'homme d'État au-dessus de la mêlée". Il a écrit des articles invités pour de nombreuses publications à la fois pendant la campagne et après la victoire de Reagan. Après dix-huit mois dans la maison de ville de New York, Nixon et sa femme ont déménagé en 1981 à Saddle River, New Jersey.

Tout au long des années 1980, Nixon a maintenu un programme ambitieux d'allocutions et d'écritures, a voyagé et a rencontré de nombreux dirigeants étrangers, en particulier ceux des pays du tiers monde. Il a rejoint les anciens présidents Ford et Carter en tant que représentants des États-Unis lors des funérailles du président égyptien Anouar Sadate . Lors d'un voyage au Moyen-Orient, Nixon a fait connaître son point de vue sur l'Arabie saoudite et la Libye, qui ont attiré l'attention des médias américains ; Le Washington Post a publié des articles sur la "réhabilitation" de Nixon. Nixon s'est rendu en Union soviétique en 1986 et, à son retour, a envoyé au président Reagan un long mémorandum contenant des suggestions de politique étrangère et ses impressions personnelles sur le secrétaire général soviétique Mikhaïl Gorbatchev . Suite à ce voyage, Nixon a été classé dans un sondage Gallup comme l'un des dix hommes les plus admirés au monde.

Nixon avec le président Bill Clinton dans la résidence de la Maison Blanche, mars 1993

En 1986, Nixon s'adressa à une convention d'éditeurs de journaux, impressionnant son auditoire avec son tour d'horizon du monde. À l'époque, l'experte politique Elizabeth Drew écrivait : « Même lorsqu'il se trompait, Nixon montrait qu'il savait beaucoup de choses et qu'il avait une grande mémoire, ainsi que la capacité de parler avec une autorité apparente, assez pour impressionner les gens qui avaient peu de connaissances. respect pour lui dans les temps anciens." Newsweek a publié un article sur "le retour de Nixon" avec le titre "Il est de retour".

Le 19 juillet 1990, la bibliothèque et lieu de naissance Richard Nixon à Yorba Linda, en Californie, a ouvert ses portes en tant qu'institution privée en présence des Nixons. Ils ont été rejoints par une grande foule de personnes, dont les présidents Ford, Reagan et George HW Bush, ainsi que leurs épouses, Betty, Nancy et Barbara . En janvier 1994, l'ancien président a fondé le Nixon Center (aujourd'hui le Center for the National Interest ), un groupe de réflexion politique et un centre de conférence à Washington .

Pat Nixon est décédé le 22 juin 1993 d' un emphysème et d'un cancer du poumon. Ses funérailles ont eu lieu sur le terrain de la bibliothèque et du lieu de naissance de Richard Nixon. L'ancien président Nixon a été désemparé tout au long de l'inhumation et lui a rendu hommage à l'intérieur du bâtiment de la bibliothèque.

Décès et funérailles

Nixon a subi un grave accident vasculaire cérébral le 18 avril 1994, alors qu'il se préparait à dîner dans sa maison de Park Ridge, dans le New Jersey. Un caillot de sang résultant de la fibrillation auriculaire dont il souffrait depuis de nombreuses années s'était formé dans la partie supérieure de son cœur, s'était rompu et avait voyagé jusqu'à son cerveau. Il a été emmené au New York Hospital-Cornell Medical Center à Manhattan, initialement alerte mais incapable de parler ou de bouger son bras ou sa jambe droite. Les dommages au cerveau ont provoqué un gonflement ( œdème cérébral ) et Nixon a glissé dans un coma profond. Il est décédé à 21h08 le 22 avril 1994, avec ses filles à son chevet. Il avait 81 ans.

Cinq présidents américains (dont le président sortant Bill Clinton ) et leurs épouses assistant aux funérailles de Richard Nixon, le 27 avril 1994

Les funérailles de Nixon ont eu lieu le 27 avril 1994 à Yorba Linda, en Californie . Les chantres de la cérémonie de la bibliothèque Nixon comprenaient le président Bill Clinton, l' ancien secrétaire d' État Henry Kissinger, le chef de la minorité au Sénat Bob Dole, le gouverneur de Californie Pete Wilson et le révérend Billy Graham . Étaient également présents les anciens présidents Ford, Carter, Reagan, George HW Bush et leurs épouses.

Richard Nixon a été enterré à côté de sa femme Pat sur le terrain de la bibliothèque Nixon. Il laisse dans le deuil ses deux filles, Tricia et Julie, et quatre petits-enfants. Conformément à ses souhaits, ses funérailles n'étaient pas des funérailles nationales complètes, bien que son corps repose au repos dans le hall de la bibliothèque Nixon du 26 avril au matin des funérailles. Les personnes en deuil ont fait la queue jusqu'à huit heures par temps froid et humide pour rendre hommage. À son apogée, la file d'attente devant le cercueil de Nixon mesurait trois miles de long avec environ 42 000 personnes qui attendaient.

Le magazine John F. Stacks of Time a dit de Nixon peu après sa mort,

Une énergie et une détermination démesurées l'ont poussé à se rétablir et à se reconstruire après chaque catastrophe qu'il a lui-même créée. Pour reconquérir une place respectée dans la vie publique américaine après sa démission, il a continué à voyager, à penser et à parler aux dirigeants du monde ... et au moment où Bill Clinton est arrivé à la Maison Blanche [en 1993], Nixon avait pratiquement cimenté son rôle de un ancien homme d'État. Clinton, dont la femme a fait partie du personnel du comité qui a voté pour destituer Nixon, l'a rencontré ouvertement et lui a régulièrement demandé conseil.

Tom Wicker du New York Times a noté que Nixon n'avait été égalé que par Franklin Roosevelt en étant cinq fois nominé sur un ticket de parti majeur et, citant le discours d'adieu de Nixon en 1962, a écrit:

Le visage jowly et barbu de Richard Nixon, le nez de saut à ski et la visière de la veuve, les bras levés dans le signe V, avaient été si souvent représentés et caricaturés, sa présence était devenue si familière dans le pays, il avait été si souvent dans le feu de la controverse, qu'il était difficile de réaliser que la nation n'aurait vraiment plus "Nixon pour jouer".

Ambrose a déclaré à propos de la réaction à la mort de Nixon: "À la stupéfaction de tous, sauf le sien, il est notre homme d'État bien-aimé."

Les tombes du président Richard Nixon et de la première dame Pat Nixon

À la mort de Nixon, presque toute la couverture médiatique mentionnait le Watergate, mais pour la plupart, la couverture était favorable à l'ancien président. Le Dallas Morning News a déclaré: "L'histoire devrait finalement montrer que malgré ses défauts, il était l'un de nos directeurs généraux les plus clairvoyants." Cela a offensé certains; le chroniqueur Russell Baker s'est plaint "d'un complot de groupe pour lui accorder l'absolution". Le caricaturiste Jeff Koterba de l' Omaha World-Herald a dépeint l'Histoire devant une toile vierge, son sujet Nixon, alors que l'Amérique regarde avec impatience. L'artiste invite son public à s'asseoir ; le travail prendra un certain temps, car "ce portrait est un peu plus compliqué que la plupart".

Hunter S. Thompson a écrit un article cinglant dénonçant Nixon pour Rolling Stone, intitulé "He Was a Crook" (qui est également paru un mois plus tard dans The Atlantic ). Dans son article, Thompson décrit Nixon comme "un monstre politique tout droit sorti de Grendel et un ennemi très dangereux".

Héritage

L'historien et politologue James MacGregor Burns a demandé à Nixon : « Comment peut-on évaluer un président aussi idiosyncrasique, si brillant et si dépourvu de moralité ? Les biographes de Nixon sont en désaccord sur la façon dont il sera perçu par la postérité. Selon Ambrose, "Nixon voulait être jugé sur ce qu'il avait accompli. Ce dont on se souviendra, c'est du cauchemar qu'il a fait traverser au pays lors de son deuxième mandat et de sa démission." Irwin Gellman, qui a fait la chronique de la carrière de Nixon au Congrès, suggère: "Il était remarquable parmi ses pairs au Congrès, une réussite à une époque troublée, celui qui a dirigé une voie anticommuniste sensée contre l'excès de McCarthy." Aitken estime que "Nixon, à la fois en tant qu'homme et en tant qu'homme d'État, a été excessivement décrié pour ses défauts et insuffisamment reconnu pour ses vertus. Pourtant, même dans un esprit de révisionnisme historique, aucun verdict simple n'est possible."

Certains historiens disent que la stratégie sud de Nixon a transformé le sud des États-Unis en un bastion républicain, tandis que d'autres considèrent que les facteurs économiques sont plus importants dans le changement. Tout au long de sa carrière, Nixon a éloigné son parti du contrôle des isolationnistes et, en tant que membre du Congrès, il a été un avocat persuasif de contenir le communisme soviétique. Selon son biographe Herbert Parmet, "le rôle de Nixon était de diriger le parti républicain sur une voie médiane, quelque part entre les impulsions compétitives des Rockefeller, des Goldwater et des Reagan."

La position de Nixon sur les affaires intérieures a été créditée de l'adoption et de l'application de la législation environnementale et réglementaire. Dans un article de 2011 sur Nixon et l'environnement, l'historien Paul Charles Milazzo souligne la création par Nixon de l' Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) et son application de lois telles que la loi de 1973 sur les espèces en voie de disparition, déclarant que "bien que non recherché et non reconnu, l'héritage environnemental de Richard Nixon est en sécurité". Nixon lui-même ne considérait pas les progrès environnementaux qu'il avait réalisés au pouvoir comme une partie importante de son héritage ; certains historiens affirment que ses choix ont été motivés davantage par l'opportunisme politique que par un écologiste fort .

Nixon considérait sa politique sur le Vietnam, la Chine et l'Union soviétique comme essentielle à sa place dans l'histoire. L'ancien adversaire de Nixon, George McGovern, a commenté en 1983: «Le président Nixon avait probablement une approche plus pratique des deux superpuissances, la Chine et l'Union soviétique, que tout autre président depuis la Seconde Guerre mondiale [...] À l'exception de sa poursuite inexcusable de la guerre au Vietnam, Nixon obtiendra vraiment des notes élevées dans l'histoire." Le politologue Jussi Hanhimäki n'est pas d' accord, affirmant que la diplomatie de Nixon n'était qu'une continuation de la politique de confinement de la guerre froide par des moyens diplomatiques plutôt que militaires. Kissinger a noté des similitudes entre l'ouverture de la Chine par Nixon en 1972 et la diplomatie moyen-orientale du président Donald Trump . L'historien Christopher Andrew conclut que « Nixon était un grand homme d'État sur la scène mondiale ainsi qu'un praticien minable de la politique électorale dans l'arène nationale. Alors que la farce criminelle du Watergate était en préparation, le sens politique inspirant de Nixon établissait de nouvelles relations de travail la Chine communiste et avec l'Union soviétique."

L'historien Keith W. Olson a écrit que Nixon a laissé un héritage de méfiance fondamentale à l'égard du gouvernement, enraciné au Vietnam et au Watergate. Dans les enquêtes auprès des historiens et des politologues, Nixon est généralement classé comme un président inférieur à la moyenne. Lors de la destitution de Bill Clinton en 1998, les deux parties ont tenté d'utiliser Nixon et le Watergate à leur avantage : les républicains ont suggéré que l'inconduite de Clinton était comparable à celle de Nixon, tandis que les démocrates ont soutenu que les actions de Nixon avaient été bien plus graves que celles de Clinton. Un autre héritage, pendant un certain temps, a été une diminution du pouvoir de la présidence lorsque le Congrès a adopté une législation restrictive à la suite du Watergate. Olson suggère que la législation au lendemain des attentats du 11 septembre a restauré le pouvoir du président.

Personnalité et image publique

La carrière de Nixon a souvent été marquée par sa personnalité et la perception qu'en avait le public. Les dessinateurs de presse et les comédiens ont souvent exagéré son apparence et ses manières, au point que la frontière entre l'humain et la caricature est devenue de plus en plus floue. Il était souvent représenté avec des bajoues mal rasées, des épaules affaissées et un front plissé et en sueur.

Avec Elvis Presley en décembre 1970 : "The President & The King"

Nixon avait une personnalité complexe, à la fois très secrète et maladroite, mais remarquablement réfléchie sur lui-même. Il était enclin à se distancer des gens et était formel dans tous les aspects, portant un manteau et une cravate même lorsqu'il était seul à la maison. Le biographe de Nixon, Conrad Black, l'a décrit comme étant "motivé" mais aussi "mal à l'aise avec lui-même à certains égards". D'après Black, Nixon

pensait qu'il était voué à être trahi, doublé, injustement harcelé, incompris, sous-estimé et soumis aux épreuves de Job, mais qu'en appliquant sa volonté puissante, sa ténacité et sa diligence, il finirait par l'emporter.

Présidents Gerald Ford, Nixon, George HW Bush, Ronald Reagan et Jimmy Carter en 1991
Bouton de campagne soulignant ironiquement les évaluations de la personnalité et de l'image publique abordées dans cette section

Nixon buvait parfois à l'excès, surtout en 1970, lorsque les choses n'allaient pas bien pour lui. Il a également eu du mal à lutter contre l'insomnie, pour laquelle on lui a prescrit des somnifères. Selon Ray Price, il les emmenait parfois ensemble. Nixon a également pris du dilantin, recommandé par Jack Dreyfus . Ce médicament est généralement prescrit pour traiter et prévenir les crises, mais dans le cas de Nixon, c'était pour lutter contre la dépression. Ses excès périodiques, en particulier pendant les périodes stressantes comme pendant Apollo 13, concernaient Price et d'autres, y compris le conseiller de l'époque Ehrlichman et le valet de longue date Manolo Sanchez . L'auteur et ancien politicien britannique David Owen considérait Nixon comme un alcoolique .

La biographe Elizabeth Drew a résumé Nixon comme un "homme intelligent et talentueux, mais le plus particulier et le plus hanté des présidents". Dans son récit de la présidence Nixon, l'auteur Richard Reeves a décrit Nixon comme "un homme étrange d'une timidité inconfortable, qui fonctionnait mieux seul avec ses pensées". La présidence de Nixon a été condamnée par sa personnalité, affirme Reeves :

Il supposait le pire chez les gens et il faisait ressortir le pire en eux... Il s'accrochait à l'idée d'être "dur". Il pensait que c'était ce qui l'avait amené au bord de la grandeur. Mais c'est ce qui l'a trahi. Il ne pouvait pas s'ouvrir aux autres hommes et il ne pouvait pas s'ouvrir à la grandeur.

En octobre 1999, un volume de bandes audio de la Maison Blanche de 1971 a été publié, contenant de multiples déclarations de Nixon jugées désobligeantes envers les Juifs. Dans une conversation avec HR Haldeman, Nixon a déclaré que Washington était "plein de Juifs" et que "la plupart des Juifs sont déloyaux", faisant des exceptions pour certains de ses principaux collaborateurs. Il a ensuite ajouté: "Mais, Bob, en général, tu ne peux pas faire confiance aux bâtards. Ils se retournent contre toi. Ai-je tort ou raison?" Ailleurs sur les enregistrements de 1971, Nixon nie être antisémite, en disant : « Si quelqu'un qui a été dans cette chaise a déjà eu des raisons d'être antisémite, je l'ai fait… Et je ne le suis pas, vous voyez ce que je veux dire ?

Nixon croyait que mettre de la distance entre lui et les autres était nécessaire pour lui à mesure qu'il avançait dans sa carrière politique et devenait président. Même Bebe Rebozo, selon certains son ami le plus proche, ne l'appelait pas par son prénom. Nixon a dit de cela,

Même avec des amis proches, je ne crois pas qu'il faille laisser tomber ses cheveux, confier ceci et cela et autre chose – dire : « Bon sang, je n'ai pas pu dormir… » Je pense que vous devriez garder vos problèmes pour vous. C'est comme ça que je suis. Certaines personnes sont différentes. Certaines personnes pensent que c'est une bonne thérapie de s'asseoir avec un ami proche et, vous savez, de se vider les tripes... [et] de révéler leur psychisme intérieur, qu'ils aient été nourris au sein ou au biberon. Pas moi. Certainement pas.

Lorsqu'on a dit à Nixon que la plupart des Américains avaient l'impression de ne pas le connaître même à la fin de sa carrière, il a répondu : "Oui, c'est vrai. Et il n'est pas nécessaire qu'ils le sachent."

Livres

  • Nixon, Richard M. (1960) Six crises, Doubleday, ISBN 978-0-385-00125-0
  • Citations du futur président : Richard Milhous Nixon, édité par MB Schnapper (Washington : Public Affairs Press, 1968)
  • Nixon, Richard M. (1978) RN : Les Mémoires de Richard Nixon, Simon & Schuster, ISBN 978-0-671-70741-5
  • Nixon, Richard M. (1980) La vraie guerre, Sidgwick & Jackson Ltd. ISBN 978-0-283-98650-5
  • Nixon, Richard M. (1982) Leaders, Random House ISBN 978-0-446-51249-7 .
  • Nixon, Richard M. (1984) Paix réelle, Sidgwick & Jackson Ltd ISBN 978-0-283-99076-2
Vidéo externe
icône vidéo Première partie de l'interview de Booknotes avec Nixon sur Seize the Moment, 23 février 1992
icône vidéo Deuxième partie de l'interview de Booknotes, 1er mars 1992

Voir également

Remarques

Notes d'explication

Citations

Références

Bibliographie

Bibliothèque Nixon

Autres ressources

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