Courses de stock-cars -Stock car racing

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Course de stock-cars
Entraînement NASCAR.jpg
L' organe directeur le plus élevé NASCAR
Les caractéristiques
Contact Oui
Membres de l'équipe Oui
Mixte Oui
Taper Extérieur
Lieu Tous types de pistes ovales et parcours routiers

Les courses de stock car sont une forme de course automobile qui se déroule sur des pistes ovales et des parcours routiers mesurant environ 0,25 à 2,66 miles (0,4 à 4,3 kilomètres). Il utilisait à l'origine des voitures de modèle de production, d'où le nom de "stock car", mais il est maintenant utilisé avec des voitures spécialement conçues pour la course. Il est originaire des États-Unis et du Canada ; la plus grande instance dirigeante au monde est la NASCAR américaine . Sa série NASCAR Cup est la première série de courses professionnelles de stock-cars de haut niveau. L'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Mexique, le Brésil et le Royaume-Uni ont également des formes de courses de stock-cars. Les courses de haut niveau ont généralement une longueur comprise entre 200 et 600 miles (322 et 966 km).

Les voitures de série de haut niveau dépassent 200 mph (322 km / h) sur les pistes de speedway et sur les pistes de superspeedway telles que Daytona International Speedway et Talladega Superspeedway . Les voitures haut de gamme contemporaines aux spécifications NASCAR produisent des puissances maximales de 860 à 900 ch à partir de leurs moteurs V8 à aspiration naturelle . En octobre 2007, le pilote de course américain Russ Wicks a établi un record de vitesse pour les voitures de série dans une Dodge Charger de la saison 2007 construite selon les spécifications NASCAR en atteignant une vitesse maximale de 244,9 mph (394,1 km / h) à Bonneville Speedway . Pour la NASCAR Cup Series 2015, la puissance des voitures concurrentes variait de 750 à 800 ch (560 à 600 kW).

Histoire

1934 Ford stock car racer avec renfort à l'avant

Premières années

Dans les années 1920, les coureurs de moonshine à l' époque de la prohibition devaient souvent distancer les autorités. Pour ce faire, ils ont dû moderniser leurs véhicules, tout en leur laissant un aspect ordinaire, afin de ne pas attirer l'attention. Finalement, les coureurs ont commencé à se réunir avec d'autres coureurs et à faire des courses ensemble. Ils se défiaient les uns les autres et ont finalement progressé vers des événements organisés au début des années 1930. Le principal problème rencontré par les courses était l'absence d'un ensemble de règles unifié entre les différentes pistes. Lorsque Bill France Sr. a vu ce problème, il a organisé une réunion à l' hôtel Streamline afin de former une organisation qui unifierait les règles.

Lorsque NASCAR a été formé pour la première fois par la France en 1948 pour réglementer les courses de stock car aux États-Unis, il était obligatoire que toute voiture inscrite soit entièrement composée de pièces disponibles au grand public par l'intermédiaire de concessionnaires automobiles. De plus, les voitures devaient être des modèles vendus à plus de 500 unités au public. C'est ce qu'on appelle « l' homologation ». Dans les premières années de NASCAR, les voitures étaient tellement "de série" qu'il était courant pour les pilotes de se rendre aux compétitions dans la voiture qu'ils allaient courir dans la course. Alors que la technologie des moteurs automobiles était restée assez stagnante pendant la Seconde Guerre mondiale, le développement avancé des moteurs à pistons d'avion avait fourni une grande quantité de données disponibles, et NASCAR a été formé juste au moment où une partie de la technologie améliorée était sur le point d'être disponible dans les voitures de production. Jusqu'à l'avènement de la série Trans-Am en 1967, les voitures d'homologation NASCAR étaient la chose la plus proche que le public pouvait acheter et qui était en fait très similaire aux voitures qui remportaient des courses nationales.

L' Oldsmobile Rocket V-8 de 1949 d'une cylindrée de 303 pouces cubes (5,0 L) est largement reconnu comme le premier moteur à soupapes en tête (OHV) moderne d'après-guerre à être mis à la disposition du public. L'Oldsmobile connut un succès immédiat en 1949 et 1950, et tous les constructeurs automobiles ne purent s'empêcher de remarquer l'augmentation des ventes de l' Oldsmobile 88 auprès du public acheteur. La devise du jour est devenue "gagner le dimanche, vendre le lundi". Cependant, malgré le fait que plusieurs moteurs concurrents étaient plus avancés, le Hudson Hornet aérodynamique et surbaissé a réussi à gagner en 1951, 1952 et 1953 avec un six cylindres en ligne de 308 pouces cubes (5,0 L) qui utilisait un vieux moteur à tête plate de style, prouvant qu'il y avait plus à gagner qu'un simple moteur plus puissant.

À l'époque, il fallait généralement trois ans pour qu'une nouvelle conception de carrosserie ou de moteur de voiture finisse en production et soit disponible pour les courses NASCAR. La plupart des voitures vendues au public n'avaient pas une grande variété de choix de moteurs, et la majorité des acheteurs à l'époque n'étaient pas intéressés par les options de moteurs d'édition spéciale à grande cylindrée qui deviendraient bientôt populaires. Cependant, la fin de la guerre de Corée en 1953 a déclenché un boom économique, puis les acheteurs de voitures ont immédiatement commencé à exiger des moteurs plus puissants.

Toujours en 1953, NASCAR a recommandé aux pilotes d'ajouter des arceaux de sécurité, mais ne les a pas exigés.

En 1955, Chrysler a produit le C-300 avec son moteur Chrysler FirePower de 300 ch (220 kW) 303 cu in (5,0 L) OHV, qui a facilement gagné en 1955 et 1956.

En 1957, plusieurs événements notables se sont produits. L' Association des constructeurs automobiles (AMA) a interdit aux constructeurs d'utiliser les victoires de course dans leur publicité et de soutenir directement les équipes de course, car ils estimaient que cela conduisait à des courses de rue imprudentes . Cela a forcé les fabricants à faire preuve de créativité dans la production de pièces de course pour aider les coureurs à gagner. Les équipes de course ont souvent été prises en train d'essayer d'utiliser des pièces de course produites en usine qui n'étaient pas vraiment disponibles pour le public, bien que de nombreuses pièces aient réussi à être étiquetées comme des pièces de «police» à usage intensif. Les constructeurs automobiles voulaient paraître conformes à l'interdiction, mais ils voulaient aussi gagner.

Les pistes NASCAR à l'époque étaient principalement des pistes de terre avec des barrières modestes, et pendant la saison 1957, un Mercury Monterey s'est écrasé dans la foule. Cela a tué de nombreux spectateurs et a entraîné une refonte sérieuse des règles de sécurité, ce qui a entraîné la construction de pistes plus grandes et plus modernes. Toujours en 1957, Chevrolet a vendu suffisamment de ses nouveaux moteurs à injection de carburant au public afin de les rendre disponibles pour la course (et Ford a commencé à vendre des compresseurs en option), mais Bill France a immédiatement interdit l'injection de carburant et les compresseurs de NASCAR avant qu'ils ne puissent courir. . Cependant, même sans le soutien officiel de l'usine ou l'utilisation de l'injection de carburant, Buck Baker a gagné en 1957 au volant d'un petit bloc V-8 Chevrolet Bel Air .

En 1961, Ford a introduit la F1 390 dans une Galaxie "Starliner" à faible traînée, mais les championnats de 1960 et 1961 ont été remportés par des pilotes de Chevrolet Impalas à moteur 409 .

Pontiac a présenté son "Super Duty" 421 à Catalinas qui utilisait de nombreuses pièces de carrosserie en aluminium pour gagner du poids, et les Pontiac ont facilement gagné en 1962.

Apogée

Le désir des fans et des constructeurs pour des voitures plus performantes dans les limites de l'homologation a signifié que les constructeurs automobiles ont commencé à produire des voitures "en édition spéciale" en série limitée basées sur des modèles de base à haute production. Il est également devenu évident que les constructeurs étaient disposés à produire des moteurs de plus en plus gros pour rester compétitifs (Ford avait développé une 483 qu'ils espéraient piloter). Pour la saison 1963, les moteurs NASCAR étaient limités à une cylindrée maximale de 7,0 litres (427 pouces cubes) et à l'utilisation de seulement deux soupapes par cylindre.

De plus, même avec des éditions spéciales robustes vendues au public à des fins d'homologation, les règles des voitures de course ont été encore modifiées, principalement dans l'intérêt de la sécurité. En effet, les pilotes de course et leurs voitures à cette époque ont été soumis à des forces sans précédent dans la rue et nécessitent un niveau de protection bien plus élevé que celui normalement offert par les carrosseries automobiles véritablement "de série".

En 1963, Ford a vendu suffisamment de ses Galaxies aérodynamiques "toit sport" au public pour qu'elles soient considérées comme des actions, et avec le bloc FE robuste ennuyé et caressé jusqu'à la nouvelle limite de 427, les cinq meilleurs finisseurs étaient tous des Ford. . Chrysler avait ennuyé leur 413 pour créer le "Max Wedge" 426, mais il ne pouvait toujours pas rivaliser avec les Ford. Le siège social de General Motors avait véritablement tenté de respecter l'interdiction de 1957, mais leur division Chevrolet avait également constamment essayé de la contourner, car les autres constructeurs avaient ouvertement contourné l'interdiction. En 1963, GM a cédé et a ouvertement abandonné la conformité, et Chevrolet a été autorisé à produire la ZO6 427, mais elle n'a pas immédiatement connu le succès.

Puis, en 1964, le nouveau moteur Chrysler 426 Hemi a tellement dominé la série dans une Plymouth Belvedere "Sport Fury", que les règles d'homologation ont été modifiées de sorte que 1 000 de n'importe quel moteur et voiture devaient être vendus au public pour être considérés comme une pièce d'origine, au lieu de seulement 500. Cela a rendu le 426 Hemi indisponible pour la saison 1965.

En 1965, Ford a adapté deux cames en tête simples à son FE 427 V8 pour lui permettre de fonctionner à un régime plus élevé (appelé le Ford 427 Cammer ). Ford a commencé à vendre des "cammers" au public pour l'homologuer (principalement aux coureurs de dragsters privés parrainés par les concessionnaires), mais NASCAR a modifié les règles pour spécifier que tous les moteurs NASCAR doivent utiliser une seule came en bloc . Mais même sans le cammer, le Ford FE 427 a gagné en 1965.

En 1966, Chrysler a vendu suffisamment de 426 Hemis pour le rendre à nouveau disponible, et ils l'ont mis dans leur nouvelle Dodge Charger qui avait une lunette arrière à faible traînée qui était radicalement inclinée. Cela s'appelait un "fast-back", et à cause de cela, David Pearson était le champion de la série cette année-là avec Richard Petty dominant 1967, remportant 27 des 48 courses (dont 10 consécutives) dans le boxier Plymouth Belvedere.

La saison 1969 a présenté le Torino Cobra ou Torino "Talladega" qui avait suffisamment d'améliorations aérodynamiques de la carrosserie pour lui donner une vitesse plus élevée que le Torino 1968, sans autre changement. Le Cobra, avec un nez allongé et des culbuteurs remodelés, a été renommé Talladega au cours de la saison 1969 lorsque le Boss 429 a remplacé le 427. À partir de 1963 jusqu'à ce point, Ford avait remporté six championnats constructeurs consécutifs, et à la fin du 1969 la saison Ford en ferait sept d'affilée. Richard Petty était fatigué de gagner des courses mais de perdre le championnat, donc après une visite privée du nouveau moteur Talladega et Boss 429 de Ford, il a signé un accord lucratif avec Ford.

Avant sa première course au Daytona 500, la Ford Torino Cobra à moteur 427 de David Pearson a établi un nouveau record NASCAR en étant la première à dépasser 190 mph (310 km/h) lorsqu'il s'est qualifié à 190,029 mph (305,822 km/h). Au début de la course, le Torino de Donnie Allison menait la majorité de la course (84 tours). Vers la fin de la course, le Torino de LeeRoy Yarbrough a pourchassé la Dodge de Charlie Glotzbach, qui avait 11 secondes d'avance. C'était le premier Daytona 500 remporté lors d'un dernier tour. Les choses ont empiré pour Dodge lorsque NASCAR, quelques mois plus tard, a finalement permis à Ford de faire fonctionner son moteur Boss 429 à demi-tête.

Avec Ford remportant la majorité des courses, Dodge a été contraint de développer sa propre voiture. En utilisant le Charger 500 comme base, ils ont ajouté un nez pointu. Ce nez était presque une copie conforme du nez du prototype Ford Mustang I de 1962. Cette forme de carrosserie radicale nécessitait qu'une aile reste stable à des vitesses supérieures à 180 mph (290 km / h). Ils l'ont nommé Dodge Daytona après la course qu'ils espéraient gagner. Même s'il n'a jamais remporté de course Daytona 500, il s'agissait tout de même d'une amélioration significative par rapport à son prédécesseur, la Dodge Charger 500.

NASCAR craignait que ces vitesses croissantes dépassent de manière significative les capacités de la technologie des pneus de l'époque, et cela augmenterait sans aucun doute le nombre d'épaves horribles qui se produisaient. En conséquence, les règles d'homologation de 1970 ont été modifiées de sorte qu'une voiture pour deux concessionnaires américains devait être construite pour être vendue au public pour se qualifier, dans l'espoir de retarder l'utilisation des carrosseries aérodynamiques jusqu'à ce que les pneus puissent s'améliorer.

Pour la saison 1970, Dodge a couru le modèle Daytona de 1969, mais Plymouth a réussi à construire plus de 1 920 Plymouth Superbirds, qui étaient équipés de la même manière que le Daytona. Petty est revenu à Plymouth dans le Superbird à plus de 200 mph (320 km / h) et Bobby Isaac a remporté le championnat de la saison dans une Daytona. NASCAR a limité toutes les "voitures aérodynamiques", y compris la Ford Talladega, la Mercury Spoiler II, la Charger 500, la Dodge Daytona et la Plymouth Superbird à une cylindrée maximale de 305 pouces cubes (5,0 L) pour 1971. Presque toutes les équipes sont passées à des styles de carrosserie non aérodynamiques. . NASCAR a finalement adopté une plaque de restriction pour limiter les vitesses de pointe du moteur de 7,0 L alors que les équipes passaient aux moteurs à petit bloc de 358 pouces cubes (5,9 L).

Les fans, les pilotes et les fabricants ont exigé une refonte complète des règles. NASCAR a répondu d'une manière qu'ils espéraient rendre les voitures plus sûres et plus égales, de sorte que la série de courses serait plus un test des pilotes, plutôt qu'un test de technologie automobile.

L'ère a pris fin dans les années 1970. 1972 a apporté tant de changements de règles, cela a incité beaucoup à considérer cette année comme le début de l'ère moderne des courses NASCAR. De plus, RJ Reynolds (le conglomérat du tabac) a pris la relève en tant que sponsor principal des courses NASCAR (changeant le nom en "Winston Cup") et ils ont apporté une contribution financière beaucoup plus importante que les sponsors précédents. Le parrainage personnel de Richard Petty avec STP a également établi de nouvelles normes plus élevées en matière de récompenses financières pour les équipes de conduite. L'injection soudaine de sommes d'argent sensiblement plus importantes a changé toute la nature du sport.

La crise pétrolière de 1973 signifiait que les voitures d'homologation en édition spéciale à grande cylindrée de toutes les marques étaient soudainement invendues. Pendant le reste des années 1970 jusqu'en 1992, la tôle d'usine sur un cadre de course signifiait que les voitures ressemblaient beaucoup à leurs homologues de la version de rue. On peut dire que 1993, avec l'ajout de becquets enveloppants à effet de sol, a marqué le début de la tôlerie non stockée et à partir de ce moment, les voitures de série ont rapidement été autorisées à différer considérablement de tout ce qui était disponible au public. Les voitures de course modernes "de série" n'ont de stock que le nom, en utilisant un modèle de carrosserie qui est vaguement calqué sur les automobiles actuellement disponibles. Le châssis, le train roulant et les autres équipements n'ont presque rien à voir avec quoi que ce soit dans les automobiles ordinaires. NASCAR et les constructeurs automobiles en ont pris conscience et, pour 2013, chaque marque ( Chevrolet, Dodge, Ford et Toyota ) a repensé sa tôle de course pour qu'elle ressemble davantage aux modèles de rue de ses voitures.

Types de voitures

Voitures de la série NASCAR Cup en compétition

Une voiture de série, au sens original du terme, est une automobile qui n'a pas été modifiée par rapport à sa configuration d'usine d'origine. Plus tard, le terme stock car en vint à désigner toute automobile basée sur la production utilisée dans les courses. Ce terme est utilisé pour différencier une telle voiture d'une " voiture de course ", une voiture spéciale, construite sur mesure et conçue uniquement à des fins de course.

Le degré de conformité des voitures aux spécifications des modèles standard a changé au fil des ans et varie d'un pays à l'autre. Aujourd'hui, la plupart des voitures de série américaines peuvent ressembler superficiellement à des berlines familiales américaines standard, mais sont en fait des voitures à silhouette : des machines de course spécialement conçues selon un ensemble strict de réglementations régissant la conception de la voiture garantissant que le châssis, la suspension, le moteur, etc. sont architecturalement identiques à ceux des véhicules de production en stock. Par exemple, les véhicules de course NASCAR Cup Series nécessitent désormais une injection de carburant . Au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande, il existe une formule de course appelée stock cars, mais les voitures sont nettement différentes de n'importe quelle voiture de route. En Australie, il y avait une formule assez similaire à NASCAR appelée AUSCAR .

La série Racecar-Euro a commencé en 2009 et a été sanctionnée par NASCAR en tant que série de tournée en 2012, fonctionnant actuellement sous le nom de NASCAR Whelen Euro Series .

Stock de rue et stock pur

Les « véritables » courses de stock-cars, qui se composent uniquement de véhicules de rue pouvant être achetés par le grand public, sont parfois appelées « stock de rue », « stock pur », « stock de loisir », « stock de salle d'exposition » ou « U- course de voitures. En 1972, SCCA a lancé sa première série de courses de stock dans la salle d'exposition, avec un prix plafond sur les voitures de 3 000 $. Certaines courses de stock de salle d'exposition modernes permettent des modifications de sécurité effectuées sur les voitures de stock de salle d'exposition.

Super stock

Les classes de super stock sont similaires au stock de rue, mais permettent plus de modifications au moteur. La puissance de sortie est généralement comprise entre 500 et 550 chevaux (373 et 410 kilowatts ). La largeur des pneus est généralement limitée à 8 po (200 mm).

Certaines classes d'entrée de gamme sont appelées "street stock", et sont similaires à ce qu'on appelle souvent " banger racing " en Angleterre.

Modifiés

Les stock-cars modifiés ressemblent à un hybride de voitures à roues ouvertes et de stock-cars. Les roues arrière sont couvertes par des ailes mais les roues avant et le moteur sont laissés exposés. D'abord populaire aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, ce type de course s'est très tôt caractérisé par la modification par ses participants des voitures particulières à la poursuite de vitesses plus élevées, d'où son nom. Dans de nombreuses régions, en particulier sur la côte est, les courses modifiées sont considérées comme la classe la plus élevée de stock-cars dans les courses locales.

Modèles récents

Une voiture modèle tardif sur un chemin de terre

Dans de nombreuses régions du pays , les modèles récents sont généralement la classe la plus élevée de voitures de série dans les courses locales. Les règles de construction d'un modèle de voiture récent varient d'une région à l'autre et même d'une piste de course à l'autre. Les variantes les plus courantes (sur les pistes pavées) comprennent les modèles super tardifs (SLM), les modèles récents de stock cars (LMSC) et les modèles tardifs limités (LLM). Un modèle récent peut être une machine construite sur mesure ou un tramway fortement modifié. Les organismes de sanction individuels (comme NASCAR, ACT, PASS, UARA, CRA, etc.) maintiennent leurs propres livres de règles de modèle tardif, et même les hippodromes individuels peuvent maintenir leurs propres livres de règles, ce qui signifie un modèle tardif qui est légal dans une série ou à un la piste peut ne pas être légale à une autre sans modifications. La série de tournées nationales, la NASCAR Late Model Sportsman Division, est issue de courses de modèles tardifs locales sur la côte est des États-Unis. Cette division a ensuite été appelée la "Busch Series", la "Nationwide Series" et actuellement la "Xfinity Series" comme son sponsor principal a changé.

États-Unis

Cup Series Ford dans le garage des stands
La Ford Fusion de Matt Kenseth
Ford Fusion 2009 NASCAR
Ford Fusion 2010 NASCAR
Dodge NASCAR
NASCAR au Las Vegas Motor Speedway en 2012
La Ford Mustang de Dale Earnhardt Jr.

NASCAR

NASCAR est actuellement la plus grande instance dirigeante de courses de stock-cars au monde. Alors que NASCAR sanctionne plusieurs séries, il a trois séries de tournées de championnats nationaux qui sont communément appelées les séries «top 3». En plus des trois meilleures séries, NASCAR sanctionne également de nombreuses séries régionales et locales. NASCAR sanctionne également trois séries internationales qui courent au Canada, au Mexique et en Europe .

Série de coupe NASCAR

Tony Stewart à Infineon Raceway (maintenant Sonoma Raceway ) en 2005

Le championnat le plus important dans les courses de stock car est la NASCAR Cup Series . C'est la série de courses la plus populaire aux États-Unis, attirant plus de 6 millions de spectateurs en 1997, une audience moyenne en direct de plus de 190 000 personnes pour chaque course.

L'événement le plus célèbre de la série est le Daytona 500, une course annuelle de 500 milles (800 km) au Daytona International Speedway . Le deuxième plus grand événement de la série est sans doute The Brickyard 400, une course annuelle de 400 miles (640 km) qui se déroule à l ' Indianapolis Motor Speedway, le légendaire domicile de l ' Indianapolis 500, une course à roues ouvertes . Cependant, l'événement a été exclu du calendrier 2021 au profit d'une course sur le parcours routier de la piste. Ensemble, les Cup Series et Xfinity Series ont attiré 8 millions de spectateurs en 1997, contre 4 millions pour les deux séries américaines à roue libre ( CART et IRL ), qui ont fusionné en 2008 sous la bannière IRL. En 2002, 17 des 20 événements sportifs les plus fréquentés aux États-Unis étaient des courses de stock car. Seul le football a attiré plus de téléspectateurs cette année-là.

Série NASCAR Xfinity

La série NASCAR Xfinity est la série de deuxième niveau aux États-Unis. Il sert de série d'alimentation principale à la série Cup, similaire à la Formule 2 pour la Formule 1 et à Indy Lights pour Indy Car . Les courses sont généralement organisées comme une course de soutien aux événements de la Cup Series. De nombreux pilotes actuels de la Cup Series ont déjà participé à la série avant de passer à la compétition à plein temps dans la Cup Series.

La série Xfinity comprend généralement plusieurs concurrents de la série Cup en compétition aux côtés de pilotes Xfinity à plein temps. Il y a eu une certaine controverse car les pilotes de la Cup Series avaient tendance à avoir plus de succès que les pilotes Xfinity à plein temps. Les pilotes de la Coupe ne sont pas éligibles pour marquer des points dans la série Xfinity et sont limités au nombre de courses qu'ils sont autorisés à courir dans la série.

NASCAR Camping World Truck Series

Camion Ford F-150 Camping World Truck Series

À partir de 1995, la NASCAR Truck Series est la troisième série de voitures de série la mieux classée aux États-Unis. La série a été conçue par Ken Clapp, alors dirigeant de NASCAR West Coast, qui s'est inspiré des courses de camions tout-terrain. Contrairement aux deux autres séries nationales de tournée NASCAR, les carrosseries de style camionnette de course de la série Truck, bien qu'elle soit toujours considérée comme une série de voitures de série en raison de sa similitude. Tout comme la série Xfinity, la série Truck présente souvent des pilotes de la série Cup en compétition pendant certaines parties de la saison.

Autres séries

En dehors de NASCAR, il existe un certain nombre d'autres organismes nationaux ou régionaux de sanction des stock-cars aux États-Unis. Il existe quelques organisations qui s'occupent de ces courtes pistes locales . L' Automobile Racing Club of America (ARCA), l'American Speed ​​Association (ASA), la Champion Racing Association (CRA), l'International Motor Contest Association (IMCA), l'United Auto Racing Association (UARA), la Championship Auto Racing Series (CARS) et la Superstar Racing Experience (SRX) sanctionne toutes ses propres formes de courses de stock-cars, sur différents types de pistes et avec différents niveaux de couverture médiatique. La série International Race of Champions (IROC) utilisait des stock-cars, mais est généralement perçue comme étant en dehors de la scène habituelle des courses de stock-cars en raison de sa conception `` All-Star ''.

Nouvelle-Zélande

Courses de superstocks

Les courses de stock car ont commencé en Nouvelle-Zélande dans les années 1950, la première course a eu lieu à Aranui Speedway le 27 novembre 1954. Elle a été amenée en Nouvelle-Zélande après que les coureurs du New Zealand Speedway ont été témoins des foules immenses qui ont regardé les courses en Grande-Bretagne plus tôt cette année-là. Comme au Royaume-Uni, les courses de stock car en Nouvelle-Zélande sont une forme de course très différente de celle des États-Unis. Les courses de stock car sont un sport de plein contact en Nouvelle-Zélande : comme l'indique le règlement, "le contact n'est pas seulement autorisé, il est encouragé". Les voitures sont construites selon une conception extrêmement rigide et comportent de solides protections en acier autour de presque toute la voiture. Les « stockcars » sont divisés en trois classes : superstocks, stock cars, ministocks (les ministocks étant principalement une classe de jeunes sans contact). Les superstocks sont la classe supérieure et sont généralement propulsés par des moteurs V8 jusqu'à 4,1 litres (248 pouces cubes) qui peuvent produire plus de 370 kilowatts (500 ch). La majorité des courses sont de nature individuelle, cependant, le format de course par équipe est unique aux courses de stock car néo-zélandaises. En règle générale, les courses d'équipes se composent de deux équipes de quatre voitures chacune qui travaillent ensemble pour gagner la course. Les équipes protègent normalement leurs "coureurs" tout en essayant d'éliminer l'équipe adverse, les courses peuvent être décidées par un format de points ou le premier à franchir la ligne d'arrivée.

La classe ressemblant le plus à la forme nord-américaine de course de stock car est connue sous le nom de berline. Les Super Saloons sont similaires aux derniers modèles de saleté, les principales différences étant que les carrosseries ressemblent davantage aux voitures de série, utilisent des moteurs en fer jusqu'à 7,1 litres (434 pouces cubes) sans décalage arrière et utilisent des pneus de voiture de sprint beaucoup plus gros à l'arrière.

Australie

Les courses de stock-cars dans le moule NASCAR (AUSCAR) ont eu une suite en Australie au milieu des années 1980 et dans les années 1990, mais avec l'avènement du championnat Supercars, qui a absorbé l'essentiel des concurrents, des dollars de parrainage ont également été proposés. comme temps de télévision majeur, la série australienne Superspeedway a été arrêtée après 2001.

La majorité des courses NASCAR et AUSCAR en Australie se sont déroulées au Calder Park Thunderdome de 1,801 km (1,119 mi), incliné (24 °) à Melbourne . Le Thunderdome, qui a ouvert ses portes en 1987 et a été construit par le détaillant de pneus multimillionnaire Bob Jane pour un coût de 54 millions de dollars australiens, a été calqué sur une version réduite du célèbre Charlotte Motor Speedway . Les autres pistes utilisées comprenaient le Speedway Super Bowl de 12 mile (805 mètres) à l ' Adelaide International Raceway (également détenu par Jane, c'était la seule piste ovale pavée en Australie autre que le Thunderdome, mais avec seulement 7 ° d'inclinaison dans les virages il s'agissait plutôt d'une piste plate traditionnelle), ainsi que des parcours routiers tels que le Surfers Paradise Street Circuit (où les voitures ont couru en tant que catégorie de soutien au Grand Prix IndyCar de Gold Coast ), Oran Park à Sydney et le célèbre Mount Panorama Circuit .

Royaume-Uni

Le stock, dans le sens où les voitures semblent similaires aux véhicules routiers conventionnels, est représenté au Royaume-Uni (et en Europe) par les voitures de tourisme .

Le terme «stock cars» au Royaume-Uni fait référence à une forme spécialisée de course qui ressemble peu à une voiture de route.

Les courses de voitures de série ont été introduites en Grande-Bretagne en 1954. Se déroulant sur des pistes de lévriers ou de speedway existantes, les voitures étaient pour la plupart des voitures «de série» des années 1930 avec des différentiels d'essieu arrière verrouillés et un blindage supplémentaire. Après les deux premières années, des "spéciales" ont commencé à apparaître, faisant finalement du nom de voiture "de série" un terme impropre. Depuis les débuts des courses de stock car en Grande-Bretagne, le sport s'est développé dans de nombreuses classes différentes, des catégories destructrices « Banger » aux très sophistiquées National Hot Rods. Cependant, le nom de "stock car" est généralement réservé à cette classe de course qui remonte à ces débuts dans les années 1950, les BriSCA F1 Stock Cars, qui étaient auparavant connues sous le nom de "The Seniors" ou "Senior Stock Cars". Malgré les exigences physiques de ce sport de plein contact, de nombreux concurrents courent depuis 20 voire 30 ans. Pendant les 10 premières années du sport, les voitures de série étaient soit adaptées des voitures de route, soit portaient la carrosserie reconnaissable des voitures de route. Dans les années 1970, le châssis et la carrosserie avaient évolué vers des formes très spécialisées.

Les Stock Cars de Formule 1 BriSCA modernes sont des voitures de course hautement sophistiquées avec des moteurs V-8 de course développant 480 kW (650 ch), des essieux et des boîtes de vitesses à changement rapide et un châssis et un freinage biaisés et décalés pour un virage à gauche constant. Cependant les gros pare-chocs étaient obligatoires avec un contact très fortement encouragé pour éloigner les adversaires. Le sport peut être vu sur des sites à travers la Grande-Bretagne et l'Europe continentale. Une version réduite des BriSCA Formula 1 Stock Cars, les plus petites BriSCA Formula 2 Stock Cars, anciennement connues sous le nom de "The Juniors" ou "Junior Stock Cars", sont également très populaires. ces voitures sont propulsées par le moteur Ford 'Pinto' de 2 litres. Il existe également de nombreuses autres formules fonctionnant sur les pistes ovales tout au long d'une saison qui commence vers mars/Pâques et se poursuit jusqu'en octobre/novembre.

Lors de la finale mondiale 2008, qui s'est tenue à Ipswich, Andy Smith a remporté la victoire en devenant le champion du monde BriSCA F1 Stock Car 2008 pour la deuxième fois de sa carrière, prenant la couronne de son frère Stuart Smith Jnr. 2009 a également vu Andy Smith gagner à nouveau cette fois à Kings Lynns Norfolk Arena. 2010 a vu Andy Smith gagner pour une 3e fois consécutive à Coventry, au même endroit que sa 1ère victoire en 2006. Le championnat du monde 2011 a eu lieu à Northampton le 10 septembre avec 2 Paul Harrison le vainqueur du Gold Roof. Le championnat du monde 2012 qui s'est tenu à Skegness a été remporté par 217 Lee Fairhurst. Le championnat du monde 2013 aura lieu à King's Lynn le samedi 21 septembre.

En 2008, Ian Thompson Jr. est devenu le premier pilote d'Irlande du Nord à remporter le titre mondial Brisca F2 Stock Car depuis 1972 lorsqu'il a remporté les honneurs à Bristol en 2008. Cependant, c'était dans des circonstances controversées après le premier franchissement de la ligne Gordon Moodie ( Le beau-frère de Thomson Jr) a été disqualifié de la course après avoir été trouvé avec des irrégularités de carburateur lors des vérifications techniques d'après course. Cette irrégularité s'est depuis avérée être un défaut de fabrication avec le contrôle du pilote, mais l'instance dirigeante a refusé de réintégrer Gordon Moodie comme vainqueur dans le livre des records. En 2009, le vainqueur du championnat du monde était Micky Brennan et en 2010, le vainqueur du championnat du monde était John Fortune. La finale du championnat du monde 2011 s'est déroulée au Kings Lynns Norfolk Arena le samedi 17 septembre avec 871 Mark Simpson vainqueur du Gold Roof. En 2012, le championnat du monde est à nouveau remporté par 968 Micky Brennan cette fois-ci tenu à Barford. Le week-end du Championnat du Monde 2013 se déroulera sur 2 jours de course les 14 et 15 septembre à Smeatharpe près de Honiton dans le Devon.

Une autre formule de stock car à roues ouvertes qui court au Royaume-Uni est la Spedeworth Superstox . Sous licence de Spedeworth, par opposition à BriSCA, les Superstox sont similaires aux voitures de stock de Formule 2, la principale différence visuelle étant une aile plus petite sur le toit. Ces voitures sont également propulsées par le moteur Ford 'Pinto' de 2 litres. La finale du championnat du monde 2010 qui s'est tenue à Ipswich a été remportée par Colin Aylward. La finale du championnat du monde 2011 s'est déroulée au stade de Wimbledon à Londres le dimanche 23 octobre et a été remportée par 151 Nick Smith. Le championnat du monde 2012 a de nouveau eu lieu à Ipswich et a été remporté par l'écossais 177 Stuart Gilchrist. Le championnat du monde 2013 aura lieu à Lochgelly à Fife, en Écosse, avec la date à confirmer.

Une autre forme de course de stock car au Royaume-Uni est le Saloon Stock Cars, réglementé par la Saloon Stock Car Association. Cette formule est basée sur des voitures fortement blindées Ford Sierra, Ford Mondeo, Vauxhall Vectra reconstruites à dessein pour cette classe de contact complet. Le championnat du monde 2011 a eu lieu à Skegness en août avec 677 Eddie Darby vainqueur du Gold Roof pour les 12 prochains mois. La finale du championnat du monde 2012 a eu lieu à Smeatharpe Raceway près de Honiton dans le Devon en août 2012 et a de nouveau été remportée par 677 Eddie Darby. D'autres classes de Stock Car similaires sont les Stock Cars de 2 litres sous licence de Spedeworth et les 1300 Stock Cars sous licence de plusieurs promoteurs différents, chacun avec des règles légèrement différentes, bien que des mesures soient actuellement prises pour normaliser les spécifications afin d'en faire une classe nationale. Le championnat du monde 2012 a été remporté par 79 Barry Radcliffe à Ipswich. Le championnat du monde 2013 aura lieu à King's Lynn le samedi 17 août.

La Stock Car Speed ​​Association ASCAR ou Days of Thunder était une série de courses de style "NASCAR" basée à Rockingham, au Royaume-Uni, bien que la série ait également couru au Lausitzring en Allemagne.

Autres régions

À l'international, les courses de stock car n'ont pas connu le même succès qu'aux États-Unis. La série NASCAR Pinty's bénéficie d'un nombre de voitures généralement élevé en utilisant la base du sport au Canada (la région ovale courte du sud de l' Ontario ). Le Brésil a également une série de courses de stock-cars à succès, avec des grilles de départ de 30 voitures ou plus, et deux marques en compétition : Chevrolet et Toyota . Le stock car brésilien a également deux séries en développement. Malgré leur nom, les compétitions de stock car brésiliennes ne se déroulent pas sur des pistes ovales, elles ressemblent donc davantage à des courses de voitures de tourisme qu'à des courses de stock car. On peut en dire autant de la populaire série de stock en Argentine, appelée Turismo Carretera . Des efforts infructueux ont également été faits en Australie, en Afrique du Sud et au Japon .

Possibilités de carrière

Les pilotes NASCAR empruntent divers chemins vers les plus hautes divisions de stock car. Certains commencent à courir sur des surfaces en terre mais tous finissent par courir sur des surfaces en asphalte au fur et à mesure de leur progression dans leur carrière. Ils démarrent fréquemment en karting ou dans des voitures entièrement d'origine sauf modifications de sécurité. Ils passent généralement par des divisions intermédiaires ou avancées au niveau local. La division locale la plus élevée, les courses de modèles tardifs sur asphalte, est généralement considérée comme une exigence pour passer à l'étape suivante, les séries de tournées régionales et nationales.

Les pilotes de piste suivent le même chemin général. Leurs divisions les plus élevées sont des séries de modèles tardifs de tournées nationales moins connues telles que la série de modèles tardifs World of Outlaws et des séries de tournées régionales.

Conducteurs croisés

Certains pilotes se sont lancés dans les courses de stock car après avoir entamé un cheminement de carrière très différent. Le plus célèbre pourrait bien être Mario Andretti, qui est le seul pilote à avoir remporté les 500 miles d'Indianapolis (1969), le Daytona 500 de NASCAR (1967) et le championnat du monde de Formule 1 (1978). Juan Pablo Montoya est le seul autre pilote à avoir remporté des victoires dans les trois séries, avec deux victoires en Indy 500 (2000 et 2015), sept victoires en Formule 1 et deux victoires en Sprint Cup (2007 et 2010). AJ Foyt, avec quatre victoires aux 500 miles d'Indianapolis, sept championnats IndyCar et une victoire aux 24 Heures du Mans à son palmarès, a également remporté le Daytona 500 en 1972. Johnny Rutherford, triple vainqueur à Indy, a la rare distinction de remporter son premier départ en NASCAR, une course de qualification pour le Daytona 500 de 1963. Dan Gurney, l'un des principaux pilotes de Formule 1 des années 1960 et plus tard l'un des constructeurs les plus titrés de voitures Indy (en plus d'être le copilote de Foyt au Mans), a excellé dans les épreuves sur route de NASCAR, remportant cinq fois à Riverside entre 1963 et 1968. Une bizarrerie notable de croisement est la carrière d'une course NASCAR du pilote coloré de Formule 1 et de voiture de sport Innes Ireland : après avoir pris sa retraite à la fin de la saison 1966, il a été invité par le tsar NASCAR Bill France à concourir à Daytona, où il courait dans le top dix lorsque son moteur a explosé au 126e des 200 tours.

Montoya a d'abord surpris la communauté de la course automobile en quittant la F1, mais il a été rapidement suivi par d'autres pilotes. Des stars de la roue libre comme Sam Hornish Jr., Patrick Carpentier, Dario Franchitti, Jacques Villeneuve, AJ Allmendinger et Danica Patrick ont ​​tous fait le saut vers la série Monster Energy Cup, avec plus ou moins de succès. Marcos Ambrose, double champion australien des Supercars, a participé à la série Monster Energy Cup de 2007 à 2014, remportant deux courses.

D'autres pilotes participent souvent à des courses de stock car mais sont bien connus pour leur succès ailleurs. Ron Fellows et Boris Said sont des champions de course sur route et sont souvent amenés par des équipes uniquement pour participer aux épreuves sur route de NASCAR, un titre connu sous le nom de ringers de course sur route . Robby Gordon était l'un des rares propriétaires-pilotes restants de NASCAR, mais il est surtout connu pour ses nombreux championnats tout-terrain et ses trois victoires en Baja 1000 .

Des pistes

Les courses de stock car se déroulent majoritairement sur des pistes ovales de 3 ou 4 virages, avec tous les virages à gauche. Les pistes ovales sont classées en piste courte (moins de 1 mile), intermédiaire ou speedway (1 à 2 miles) ou superspeedway (plus de 2 miles). Les parcours routiers sont toutes les pistes ayant des virages à gauche et à droite. Selon la piste, les vitesses de course typiques peuvent varier de 90 miles par heure (140 km/h) à Martinsville à plus de 200 miles par heure (320 km/h) à Talladega . En 1987, le temps de qualification de 212,809 mph (342,483 km / h) de Bill Elliott à Talladega a entraîné un changement sur les superspeedways (Daytona et Talladega). Des vitesses aussi élevées et la voiture de Bobby Allison s'envolant dans la clôture de capture et blessant les fans ont forcé NASCAR à mettre en œuvre des mesures de réduction de puissance, dont l'une était la mise en œuvre obligatoire des plaques de restriction sous le carburateur . Cela est devenu plus tard connu sous le nom de course de plaques de restriction .

Les circuits ovales diffèrent du terrain accidenté et des virages serrés du rallye, et des virages et virages compliqués des pistes de Formule 1 qui mettent jusqu'à 5 ou 6 g de contrainte horizontale sur le corps du pilote. Les voitures de série sont beaucoup plus lourdes que les voitures de Formule 1 et, par conséquent, elles sont généralement plus lentes. De plus, ils ne peuvent pas produire les forces g d'une voiture à roues ouvertes. La faible maniabilité d'une voiture de série avec une puissance de sortie élevée met davantage l'accent sur le contrôle de la voiture.

Tactique

Contrairement à la plupart des formes de course, un contact mineur de voiture à voiture est généralement accepté dans les courses de stock car. Cela peut se produire sous la forme de forcer un autre véhicule à s'écarter ou de pousser un véhicule concurrent vers l'avant pour un bénéfice mutuel. Les voitures de série sont généralement construites pour tolérer les dommages superficiels à la carrosserie, tandis que les conceptions à roues ouvertes peuvent subir de graves réductions de performances avec même de légers dommages au spoiler. Sur les pistes intermédiaires et les superspeedways, le dessin est utilisé pour réduire l'effet global de la traînée. Un conducteur accomplit cela en positionnant le véhicule près de celui qui le précède afin de bénéficier de l'aspiration de l'autre. Le dessin a été "découvert" par Junior Johnson lors de sa performance gagnante au Daytona 500 de 1960 .

Voir également

Références

Liens externes