Forces aériennes de l'armée des États-Unis -United States Army Air Forces

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Forces aériennes de l'armée des États-Unis
US Army Air Corps Hap Arnold Wings.svg
Insigne d'épaule de l'AAF
Actif 1941-1947
Dissous 18 septembre 1947
Pays États-Unis
Bifurquer Sceau du Département de la guerre des États-Unis.png Armée des États-Unis
Taper Aviation
Rôle Guerre aérienne
Taille 2,4 millions d'aviateurs (mars 1944)
80 000 avions (juillet 1944)
Garnison/QG Munitions Building, Washington, DC (1941-1942)
Le Pentagone, Arlington, Virginie (1942-1947)
Couleurs Bleu outremer et orange doré
Fiançailles La Seconde Guerre mondiale
Commandants

Commandants notables
GA Henry H. ("Hap") Arnold, (1941–1946)
GEN Carl Spaatz, (1946–1947)

L' armée de l'air des États-Unis ( USAAF ou AAF ) était la principale composante de service de guerre aérienne terrestre de l ' armée des États-Unis et de facto la branche de service de guerre aérienne des États-Unis pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale (1941–1945). Il a été créé le 20 juin 1941 pour succéder au précédent United States Army Air Corps et est le prédécesseur direct de l' United States Air Force, aujourd'hui l'une des six forces armées des États-Unis . L'AAF était une composante de l' armée américaine qui, le 2 mars 1942, fut divisée fonctionnellement par décret en trois forces autonomes : l' Army Ground Forces, l' United States Army Services of Supply (qui devint en 1943 l' Army Service Forces ), et les forces aériennes de l'armée. Chacune de ces forces avait un général commandant qui relevait directement du chef d'état-major de l'armée .

L'AAF a administré toutes les parties de l'aviation militaire autrefois réparties entre l'Air Corps, le quartier général de l'armée de l'air et les commandants de zone du corps des forces terrestres, et est ainsi devenue la première organisation aérienne de l'armée américaine à contrôler ses propres installations et son personnel de soutien. La taille maximale de l'AAF pendant la Seconde Guerre mondiale était de plus de 2,4 millions d'hommes et de femmes en service et de près de 80 000 avions en 1944, et de 783 bases nationales en décembre 1943. Au " jour de la victoire ", l'armée de l'air comptait 1,25 million d'hommes stationnés. à l'étranger et exploité à partir de plus de 1 600 aérodromes dans le monde.

L'armée de l'air a été créée en juin 1941 pour fournir à l'armée de l'air une plus grande autonomie dans laquelle se développer plus efficacement, pour fournir une structure pour les échelons de commandement supplémentaires requis par une force considérablement accrue et pour mettre fin à une bataille administrative de plus en plus conflictuelle au sein de l'armée. L'armée sur le contrôle de la doctrine et de l'organisation de l'aviation qui était en cours depuis la création d'une section d'aviation au sein de l' US Army Signal Corps en 1914. L'AAF a succédé à la fois à l'Air Corps, qui était la branche statutaire de l'aviation militaire depuis 1926, et le GHQ Air Force, qui avait été activée en 1935 pour calmer les revendications des aviateurs pour une Air Force indépendante similaire à la Royal Air Force qui avait déjà été établie au Royaume-Uni .

Bien que d'autres nations aient déjà des forces aériennes distinctes indépendantes de leur armée ou de leur marine (comme la Royal Air Force britannique et la Luftwaffe allemande ), l'AAF est restée une partie de l'armée jusqu'à ce qu'une réorganisation de la défense dans la période d'après-guerre aboutisse au passage. par le Congrès des États-Unis du National Security Act de 1947 avec la création d'une United States Air Force indépendante en septembre 1947.

Dans son expansion et sa conduite de la guerre, l'AAF est devenue plus qu'un simple bras de la plus grande organisation. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'armée de l'air était devenue pratiquement un service indépendant. Par règlement et décret, il s'agissait d'une agence subordonnée du Département de la guerre des États-Unis (tout comme les forces terrestres de l'armée et les forces de service de l'armée) chargée uniquement d'organiser, de former et d'équiper des unités de combat, et dont la responsabilité était limitée au continent. États-Unis. En réalité, le quartier général de l'AAF contrôlait la conduite de tous les aspects de la guerre aérienne dans toutes les régions du monde, déterminant la politique aérienne et émettant des ordres sans les transmettre par l'intermédiaire du chef d'état-major de l'armée. Ce "contraste entre la théorie et les faits est ... fondamental pour comprendre l'AAF".

Création

Problèmes d'unité de commandement dans l'Air Corps

Les racines de l'armée de l'air sont nées de la formulation de théories de bombardement stratégique à l' Air Corps Tactical School qui ont donné un nouvel élan aux arguments en faveur d'une armée de l'air indépendante, à commencer par ceux adoptés par Brig. Le général Billy Mitchell qui a conduit à sa cour martiale ultérieure . Malgré une perception de résistance et même d'obstruction alors par la bureaucratie de l' état-major général du Département de la guerre (WDGS), dont une grande partie était attribuable au manque de fonds, l'Air Corps a ensuite fait de grands progrès dans les années 1930, tant sur le plan organisationnel que doctrinal. Une stratégie mettant l'accent sur le bombardement de précision de cibles industrielles par des bombardiers à longue portée lourdement armés a émergé, formulée par les hommes qui allaient en devenir les dirigeants.

Une étape majeure vers une armée de l'air distincte a eu lieu en mars 1935, lorsque le commandement de toutes les unités aériennes de combat de la zone continentale des États-Unis (CONUS) a été centralisé sous une seule organisation appelée "General Headquarters Air Force" . Depuis 1920, le contrôle des unités d'aviation appartenait aux commandants des zones de corps (un échelon administratif des forces terrestres en temps de paix), suivant le modèle établi par le commandant du général John J. Pershing pendant la Première Guerre mondiale. En 1924, l'état-major général prévoyait un temps de guerre activation d'un quartier général de l'armée (GHQ), similaire au modèle des forces expéditionnaires américaines de la Première Guerre mondiale, avec une armée de l'air GHQ comme composante subordonnée. Tous deux ont été créés en 1933 lorsqu'un petit conflit avec Cuba semblait possible à la suite d'un coup d'État, mais n'ont pas été activés.

L'activation du GHQ Air Force représentait un compromis entre les défenseurs de la puissance aérienne stratégique et les commandants des forces terrestres qui exigeaient que la mission de l'Air Corps reste liée à celle des forces terrestres. Les défenseurs de la puissance aérienne ont obtenu un contrôle centralisé des unités aériennes sous la direction d'un commandant aérien, tandis que le WDGS a divisé l'autorité au sein de l'armée de l'air et a assuré une politique continue de soutien des opérations au sol comme son rôle principal. La GHQ Air Force a organisé administrativement des groupes de combat en une force de frappe de trois ailes déployées sur les côtes de l' Atlantique, du Pacifique et du Golfe, mais était petite par rapport aux forces aériennes européennes. Les lignes d'autorité étaient difficiles, au mieux, puisque la GHQ Air Force ne contrôlait que les opérations de ses unités de combat tandis que l'Air Corps était toujours responsable de la doctrine, de l'acquisition d'avions et de la formation. Les commandants de zone du corps ont continué d'exercer un contrôle sur les aérodromes et l'administration du personnel, et dans les départements d'outre-mer, le contrôle opérationnel des unités également. Entre mars 1935 et septembre 1938, les commandants du GHQ Air Force et de l'Air Corps, respectivement les majors généraux Frank M. Andrews et Oscar Westover, se sont affrontés philosophiquement sur la direction dans laquelle l'arme aérienne se déplaçait, exacerbant les difficultés.

L'activation prévue du quartier général de l'armée a incité le chef d'état-major de l'armée George C.Marshall à demander une étude de réorganisation au chef de l'Air Corps, le général de division Henry H.Arnold, aboutissant le 5 octobre 1940 à une proposition de création d'un état-major de l'air, unification de l'armée de l'air sous un seul commandant et égalité avec les forces terrestres et de ravitaillement. La proposition d'Arnold a été immédiatement combattue par l'état-major à tous égards, ressassant son argument doctrinal traditionnel selon lequel, en cas de guerre, l'Air Corps n'aurait aucune mission indépendante du soutien des forces terrestres. Marshall a mis en œuvre un compromis que l'Air Corps a trouvé totalement inadéquat, nommant Arnold comme "chef d'état-major adjoint de l'air" mais rejetant tous les points organisationnels de sa proposition. Le GHQ Air Force a plutôt été affecté au contrôle du quartier général de l'armée, bien que ce dernier soit une formation et non une composante opérationnelle, lorsqu'il a été activé en novembre 1940. Une division du GHQ Air Force en quatre districts géographiques de défense aérienne le 19 octobre 1940 coïncide avec la création des forces aériennes pour défendre Hawaï et le canal de Panama . Les districts aériens ont été convertis en mars 1941 en forces aériennes numérotées avec une organisation subordonnée de 54 groupes.

Création de l'armée de l'air

Général d'armée Henry H. ("Hap") Arnold

La probabilité d'une participation américaine à la Seconde Guerre mondiale a provoqué la réorganisation la plus radicale de la branche de l' aviation de son histoire, développant une structure qui à la fois unifiait le commandement de tous les éléments aériens et lui donnait une autonomie totale et l'égalité avec les forces terrestres en mars 1942.

Au printemps 1941, le succès en Europe des opérations aériennes menées sous contrôle centralisé (comme en témoignent la Royal Air Force britannique et l' arme aérienne militaire de la Wehrmacht allemande, la Luftwaffe ) montra clairement que l'éclatement de l'autorité dans l'aviation américaine les forces, qualifiées de " dirigées par une hydre " par un membre du Congrès, avaient causé un manque inquiétant de canaux de commandement clairs. Moins de cinq mois après le rejet de la proposition de réorganisation d'Arnold, un accord de planification stratégique conjoint américano-britannique ( ABC-1 ) a réfuté l'argument de l'état-major général selon lequel l'Air Corps n'avait pas de mission en temps de guerre, sauf pour soutenir les forces terrestres. Une lutte avec l'état-major général pour le contrôle de la défense aérienne des États-Unis avait été remportée par des aviateurs et confiée à quatre unités de commandement appelées "forces aériennes numérotées", mais le conflit bureaucratique menaçait de relancer la lutte en sommeil pour une armée de l'air américaine indépendante. . Marshall était venu à l'idée que les forces aériennes avaient besoin d'un « système plus simple » et d'un commandement unifié. Travaillant avec Arnold et Robert A. Lovett, récemment nommés au poste longtemps vacant de secrétaire adjoint à la guerre pour l'air, il est parvenu à un consensus selon lequel la quasi-autonomie des forces aériennes était préférable à une séparation immédiate.

Le 20 juin 1941, pour accorder une autonomie supplémentaire aux forces aériennes et éviter une législation contraignante du Congrès, le Département de la guerre révise le règlement de l'armée régissant l'organisation de l'aviation de l'armée, AR 95–5. Arnold a pris le titre de chef de l'armée de l'air, créant pour la première fois un échelon de commandement sur toutes les composantes de l'aviation militaire et mettant fin au double statut de l'Air Corps et du GHQ Air Force, qui a été rebaptisé Air Force Combat Command (AFCC) dans la nouvelle organisation. L'AAF a obtenu l '«état-major de l'air» officiel longtemps opposé par l'état-major général et un seul commandant aérien, mais n'avait toujours pas le même statut que les forces terrestres de l'armée, et les unités aériennes ont continué à faire rapport par le biais de deux chaînes de commandement. Le général commandant de l'AFCC a pris le contrôle de ses stations et de l'autorité de la cour martiale sur son personnel, mais en vertu du nouveau manuel de terrain FM-5, le quartier général de l'armée avait le pouvoir de détacher des unités de l'AFCC à volonté en créant des groupes de travail, le WDGS contrôlait toujours le budget et les finances de l'AAF, et l'AAF n'avait aucune juridiction sur les unités des forces de service de l'armée fournissant des «services d'entretien ménager» en tant que soutien ni sur les unités aériennes, les bases et le personnel situés en dehors de la zone continentale des États-Unis.

Arnold et Marshall ont convenu que l'AAF jouirait d'une autonomie générale au sein du Département de la guerre (similaire à celle du Corps des Marines au sein du Département de la Marine ) jusqu'à la fin de la guerre, tandis que ses commandants cesseraient de faire pression pour l'indépendance. Marshall, un fervent partisan de la puissance aérienne, a laissé entendre que l'armée de l'air obtiendrait probablement son indépendance après la guerre. Peu de temps après l' attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, en reconnaissance de l'importance du rôle de l'armée de l'air, Arnold reçut un siège au sein des chefs d'état-major interarmées, l'état-major de planification qui servait de point focal de la stratégie américaine. planification pendant la guerre, afin que les États-Unis aient un représentant aérien dans les pourparlers d'état-major avec leurs homologues britanniques sur les chefs combinés . En effet, le chef de l'AAF a obtenu l'égalité avec Marshall. Bien que cette étape n'ait jamais été officiellement reconnue par la marine américaine et ait été âprement contestée dans les coulisses à chaque occasion, elle a néanmoins réussi en tant que fondement pragmatique de la future séparation de l'armée de l'air.

Réorganisations de l'AAF

Circulaire n° 59 réorganisation

Dans le cadre de la révision de l'AR 95–5, l'armée de l'air se composait de trois composantes principales: le quartier général de l'AAF, le commandement de combat de l'armée de l'air et l'Air Corps. Pourtant, les réformes étaient incomplètes, sujettes à revirement avec un changement d'humeur au ministère de la Guerre et d'une légalité douteuse. En novembre 1941, à la veille de l'entrée en guerre des États-Unis, la division de l'autorité au sein de l'armée dans son ensemble, provoquée par l'activation du GHQ de l'armée un an auparavant, avait conduit à une "bataille de mémos" entre elle et le WDGS. sur l'administration de l'AAF, ce qui a incité Marshall à déclarer qu'il avait "le poste de commandement le plus pauvre de l'armée" lorsque les commandements de la défense ont montré un "échec inquiétant à donner suite aux ordres". Pour rationaliser l'AAF en préparation de la guerre, dans le but d'une planification centralisée et d'une exécution décentralisée des opérations, en octobre 1941, Arnold soumit au WDGS essentiellement le même plan de réorganisation qu'il avait rejeté un an auparavant, cette fois élaboré par le chef d'état-major de l'Air Brig . Le général Carl A. Spaatz . Lorsque ce plan n'a pas été pris en considération, Arnold a reformulé la proposition le mois suivant qui, face au mécontentement de Marshall à l'égard du GHQ de l'armée, la Division des plans de guerre a accepté. Juste avant Pearl Harbor, Marshall a rappelé un officier de l'Air Corps, Brig. Le général Joseph T. McNarney, d'un groupe d'observateurs en Angleterre, l'a nommé pour présider un «comité de réorganisation du département de la guerre» au sein de la division des plans de guerre, en utilisant le plan d'Arnold et de Spaatz comme modèle.

Après le début de la guerre, le Congrès a promulgué le 18 décembre 1941 le First War Powers Act, donnant au président Franklin D. Roosevelt une carte blanche virtuelle pour réorganiser le pouvoir exécutif comme il le jugeait nécessaire. En vertu de celui-ci, le 28 février 1942, Roosevelt a publié le décret 9082, basé sur la recommandation de Marshall et les travaux du comité de McNarney. L'EO a changé le titre d'Arnold en commandant général de l'armée de l'air à compter du 9 mars 1942, le rendant égal aux généraux commandants des nouvelles forces terrestres et services d'approvisionnement de l'armée, les deux autres composantes de l' armée des États-Unis . Le Département de la guerre a publié la circulaire n ° 59 le 2 mars qui exécutait le décret, destiné (comme pour la création du service aérien pendant la Première Guerre mondiale) comme un expédient en temps de guerre expirant six mois après la fin de la guerre. Les trois composantes ont remplacé une multiplicité de branches et d'organisations, ont considérablement réduit la taille du WDGS et ont augmenté proportionnellement la représentation des membres des forces aériennes à 50%.

En plus de dissoudre à la fois le quartier général de l'armée et les chefs des armes de combat, et d'attribuer leurs fonctions de formation aux forces terrestres de l'armée, la circulaire 59 du département de la guerre a réorganisé les forces aériennes de l'armée, dissolvant à la fois le commandement de combat de l'armée de l'air et le bureau du chef du Air Corps (OCAC), éliminant toutes ses fonctions de formation et d'organisation, ce qui a supprimé tout un niveau d'autorité. Reprenant leurs anciennes fonctions, onze forces aériennes numérotées (plus tard portées à seize) et six commandements de soutien (qui devinrent huit en janvier 1943). La circulaire a également réaffirmé la mission de l'AAF, en lui retirant en théorie la responsabilité de la planification stratégique et en en faisant uniquement une "agence de formation et d'approvisionnement" de la zone intérieure, mais dès le départ, les officiers de l'AAF y ont vu une restriction "papier" annulée par La place d'Arnold dans les chefs interarmées et combinés, ce qui lui a donné l'autorité de planification stratégique pour l'AAF, un point de vue qui a été officiellement sanctionné par le département de la guerre au milieu de 1943 et approuvé par le président.

La réorganisation de la circulaire n ° 59 a ordonné à l'AAF d'opérer sous une division complexe de contrôle administratif effectuée par un état-major politique, un état-major d'exploitation et les commandes de soutien (anciennement «activités de terrain» de l'OCAC). Les anciennes activités sur le terrain fonctionnaient sous une structure de «bureau», avec des fonctions politiques et opérationnelles dévolues à des officiers de type état-major qui exerçaient souvent le commandement et l'autorité politique sans responsabilité des résultats, un système hérité des années de l'Air Corps. Le concept d'un « état-major opérationnel », ou directions, était calqué sur le système de la RAF qui avait été très admiré par les groupes d'observateurs envoyés en 1941, et résultait d'une volonté de placer des experts dans divers aspects de l'aviation militaire à des postes clés de la mise en oeuvre. Cependant, les fonctions se chevauchaient souvent, la communication et la coordination entre les divisions échouaient ou étaient ignorées, les prérogatives politiques étaient usurpées par les directions et elles devenaient surchargées de détails, tout cela contribuant à détourner les directions de leur objectif initial. Le système de directions en particulier a handicapé le développement du programme d'entraînement opérationnel (voir Unités de combat ci-dessous), empêchant la mise en place d'un commandement OTU et ayant tendance à la microgestion en raison du manque de contrôle centralisé. Quatre directions principales - Besoins militaires, Services techniques, Personnel et Contrôle de gestion - ont été créées, chacune avec plusieurs sous-directions, et finalement plus de trente bureaux ont été autorisés à émettre des ordres au nom du général commandant.

Réorganisation de mars 1943

29 mars 1943 réorganisation de l'armée de l'air des États-Unis
Le film de recrutement Winning Your Wings (1942) a aidé à enrôler 150 000 pilotes

Un «mécontentement fort et croissant» à l'égard de l'organisation a conduit Lovett en septembre 1942 à tenter de faire fonctionner le système en rapprochant la Direction du contrôle de gestion et plusieurs bureaux traditionnels qui avaient été transférés au personnel d'exploitation, y compris l'Air Judge Advocate et Responsable du budget, de retour sous l'égide du personnel politique. Lorsque cet ajustement n'a pas permis de résoudre les problèmes, le système a été mis au rebut et toutes les fonctions ont été regroupées en un seul état-major aérien restructuré. Le principe hiérarchique de "commandement", dans lequel un seul commandant a la responsabilité finale directe mais délègue l'autorité à l'état-major, a été adopté à l'échelle de l'AAF lors d'une réorganisation et d'une consolidation majeures le 29 mars 1943. Les quatre directions principales et dix-sept directions subordonnées (la " personnel") ont été abolis en tant que niveau d'autorité inutile, et l'exécution des politiques a été retirée du personnel pour être affectée uniquement aux organisations de terrain selon des lignes fonctionnelles. Les fonctions politiques des directions ont été réorganisées et consolidées en bureaux regroupés selon les lignes militaires conventionnelles sous six chefs d'état-major adjoints de l'air (AC / AS): Personnel; Intelligence; Opérations, Engagements et Exigences (OC&R); Matériel, Maintenance et Distribution (MM&D); Des plans; et de la formation. Le commandement du quartier général AAF résidait dans un chef d'état-major de l'air et trois adjoints.

Cette structure de temps de guerre est restée essentiellement inchangée pendant le reste des hostilités. En octobre 1944, Arnold, pour entamer un processus de réorganisation pour réduire la structure, proposa d'éliminer l'AC / AS, la formation et de déplacer son bureau dans OC&R, en le changeant en Opérations, formation et exigences (OT&R) mais les fusions n'ont jamais été effectuées. Le 23 août 1945, après la capitulation du Japon, le réalignement a eu lieu avec l'élimination complète de l'OC&R. Les cinq chefs d'état-major adjoints ont été désignés AC / AS-1 à -5 correspondant au personnel, au renseignement, aux opérations et à la formation, au matériel et à l'approvisionnement et aux plans.

La plupart des membres de l'armée de l'air étaient issus de l'Air Corps. En mai 1945, 88% des officiers servant dans l'armée de l'air étaient nommés dans l'Air Corps, tandis que 82% des membres enrôlés affectés aux unités et bases de l'AAF avaient l'Air Corps comme branche d'arme de combat. Alors qu'officiellement l'armée de l'air était l' armée de l'air, le terme Air Corps persistait familièrement parmi le public ainsi que parmi les aviateurs vétérans; en outre, l' armée de l'air singulière s'est souvent glissée dans une utilisation populaire et même officielle, reflétée par la désignation Air Force Combat Command en 1941–42. Cette appellation erronée était également utilisée sur les affiches de recrutement officielles (voir l'image ci-dessus) et était importante pour promouvoir l'idée d'une «armée de l'air» en tant que service indépendant. Jimmy Stewart, une star de cinéma hollywoodienne servant de pilote de l'AAF, a utilisé les termes « Air Corps » et « Air Forces » de manière interchangeable dans la narration du court métrage de recrutement de 1942 « Winning Your Wings » . Le terme "Air Force" est également apparu en bonne place dans le film d'endoctrinement du département de la guerre de Frank Capra en 1945 " La guerre vient en Amérique ", de la célèbre série emblématique " Pourquoi nous combattons ", en tant que carte graphique animée d'une importance égale à celle de l'armée. et Marine.

Expansion

L'Air Corps sous la direction du président Roosevelt a commencé une expansion rapide à partir du printemps 1939, en partie à partir du programme de formation des pilotes civils créé à la fin de 1938, dans le but de fournir une force aérienne adéquate pour la défense de l'hémisphère occidental. Un premier "programme à 25 groupes", annoncé en avril 1939, prévoyait 50 000 hommes. Cependant, lorsque la guerre éclata en septembre 1939, l'Air Corps ne disposait encore que de 800 avions de combat de première ligne et de 76 bases, dont 21 installations et dépôts majeurs. Les chasseurs américains étaient inférieurs aux Spitfire et Hurricane britanniques et aux Messerschmitt Bf 110 et 109 allemands . Ralph Ingersoll écrivit à la fin de 1940 après avoir visité la Grande-Bretagne que "les meilleurs avions de combat américains déjà livrés aux Britanniques sont utilisés par eux soit comme entraîneurs avancés - soit pour combattre des avions italiens tout aussi obsolètes au Moyen-Orient. C'est tout ce à quoi ils sont bons. " Les équipages de la RAF qu'il a interrogés ont déclaré qu'au printemps 1941, un chasseur engageant des Allemands devait avoir la capacité d'atteindre une vitesse de 400 mph, de combattre à 30 000 à 35 000 pieds, d'être simple à décoller, de fournir une armure au pilote et de transporter 12 mitrailleuses ou six canons, tous les attributs manquant dans les avions américains.

Suite au succès de l'invasion allemande de la France et des Pays-Bas en mai 1940, Roosevelt demanda au Congrès un crédit supplémentaire de près d'un milliard de dollars, un programme de production de 50 000 avions par an et une force aérienne militaire de 50 000 avions (dont 36 500 être armée). Des programmes accélérés ont suivi dans l'Air Corps qui ont révisé à plusieurs reprises les objectifs d'expansion, aboutissant à des plans pour 84 groupes de combat, 7 799 avions de combat et l'ajout annuel à la force de 30 000 nouveaux pilotes et 100 000 techniciens. Les programmes d'expansion accélérés ont abouti à une force de 156 aérodromes et 152 125 personnes au moment de la création de l'armée de l'air.

Dans son expansion pendant la Seconde Guerre mondiale, l'AAF est devenue la force aérienne la plus puissante du monde. De l'Air Corps de 1939, avec 20 000 hommes et 2 400 avions, à l'AAF presque autonome de 1944, avec près de 2,4 millions de personnel et 80 000 avions, ce fut une expansion remarquable. Robert A. Lovett, le secrétaire adjoint à la guerre pour l'air, avec Arnold, a présidé à une augmentation supérieure à celle de l'armée terrestre ou de la marine, tout en envoyant en même temps des forces aériennes de combat sur les fronts de bataille.

"L'évolution du département de l'armée de l'air" - Bureau des études historiques de l'armée de l'air

L' invasion allemande de l'Union soviétique, survenue deux jours seulement après la création de l'armée de l'air, provoqua une réévaluation immédiate de la stratégie et de la politique de défense des États-Unis. La nécessité d'une stratégie offensive pour vaincre les puissances de l' Axe nécessitait un élargissement et une modernisation supplémentaires de tous les services militaires, y compris la nouvelle AAF. De plus, l'invasion a produit un nouveau partenaire de location Lend en Russie, créant des demandes encore plus importantes sur une production d'avions américains déjà en difficulté.

Une stratégie offensive exigeait plusieurs types d'efforts urgents et soutenus. En plus du développement et de la fabrication d'avions en grand nombre, l'armée de l'air a dû établir un réseau logistique mondial pour approvisionner, entretenir et réparer l'énorme force; recruter et former du personnel; et maintenir la santé, le bien-être et le moral de ses troupes. Le processus a été guidé par le rythme de la production d'avions, et non par le programme de formation, et a été habilement aidé par la direction de Lovett, qui, à toutes fins pratiques, est devenu "Secrétaire de l'Air Corps".

Avocat et banquier, Lovett avait une expérience antérieure dans l'industrie aéronautique qui s'est traduite par des objectifs de production réalistes et une harmonie dans l'intégration des plans de l'AAF avec ceux de l'armée dans son ensemble. Lovett croyait initialement que la demande du président Roosevelt après l' attaque de Pearl Harbor pour 60 000 avions en 1942 et 125 000 en 1943 était extrêmement ambitieuse. Cependant, travailler en étroite collaboration avec le général Arnold et engager la capacité de l' industrie automobile américaine a entraîné un effort qui a produit près de 100 000 avions en 1944. L'AAF a atteint son pic d'inventaire en temps de guerre de près de 80 000 avions en juillet 1944, dont 41% combattent en première ligne. avions, avant de revenir à 73 000 à la fin de l'année suite à une forte réduction du nombre de formateurs nécessaires.

Les exigences logistiques de cette armada sont satisfaites par la création de l ' Air Service Command le 17 octobre 1941 pour fournir des unités de service et maintenir 250 dépôts aux États-Unis; l'élévation de la division du matériel au statut de commandement complet le 9 mars 1942 pour développer et acquérir des aéronefs, de l'équipement et des pièces; et la fusion de ces commandes dans l' Air Technical Service Command le 31 août 1944. En plus de transporter du personnel et du fret, l' Air Transport Command a effectué des livraisons de près de 270 000 avions dans le monde tout en n'en perdant que 1 013 dans le processus. L'exploitation des dépôts aux États-Unis a été réalisée en grande partie par plus de 300 000 employés civils d'entretien, dont beaucoup de femmes, libérant un nombre similaire de mécaniciens de l'armée de l'air pour le service à l'étranger. Dans toutes les facettes du service, plus de 420 000 civils étaient employés par l'AAF.

Croissance, avion

Types d'avions de l'USAAF par année
Type d'avion 31 décembre 1941 31 décembre 1942 31 décembre 1943 31 décembre 1944 31 août 1945 Date de taille maximale
Somme finale 12 297 33 304 64 232 72 726 63 715 juillet 1944 (79 908)
Avions de combat 4 477 11 607 27 448 41 961 41 163 Mai 1945 (43248)
Bombardiers très lourds - 3 91 977 2 865 Août 1945 (2865)
Bombardiers lourds 288 2 076 8 027 12 813 11 065 Avril 1945 (12 919)
Bombardiers moyens 745 2 556 4 370 6 189 5 384 Octobre 1944 (6262)
Bombardiers légers 799 1 201 2 371 2 980 3 079 Septembre 1944 (3338)
Avions de chasse 2 170 5 303 11 875 17 198 16 799 Mai 1945 (17 725)
Avion de reconnaissance 475 468 714 1 804 1 971 Mai 1945 (2009)
Avions de soutien 7 820 21 697 36 784 30 765 22 552 juillet 1944 (41 667)
Avion de transport militaire 254 1 857 6 466 10 456 9 561 Décembre 1944 (10 456)
Avion d'entraînement 7 340 17 044 26 051 17 060 9 558 Mai 1944 (27923)
Communication 226 2 796 4 267 3 249 3 433 Décembre 1943 (4267)

Croissance, personnel militaire

Les énormes augmentations de l'inventaire des aéronefs ont entraîné une augmentation similaire du personnel, multipliée par seize en moins de trois ans après sa formation, et ont modifié les politiques du personnel en vertu desquelles le service aérien et l'Air Corps avaient opéré depuis la Loi sur la défense nationale de 1920. Les pilotes ne pouvaient plus représenter 90 % des officiers commissionnés. Le besoin d'un grand nombre de spécialistes dans les services administratifs et techniques a entraîné la création d'une école des candidats officiers à Miami Beach, en Floride, et la mise en service directe de milliers de professionnels. Même ainsi, 193 000 nouveaux pilotes sont entrés dans l'AAF pendant la Seconde Guerre mondiale, tandis que 124 000 autres candidats ont échoué à un moment donné pendant la formation ou ont été tués dans des accidents.

Les exigences pour les nouveaux pilotes ont entraîné une expansion massive du programme des cadets de l'aviation, qui comptait tellement de bénévoles que l'AAF a créé un bassin de réserve qui détenait des candidats pilotes qualifiés jusqu'à ce qu'ils puissent être appelés au service actif, plutôt que de les perdre dans le repêchage. En 1944, ce pool est devenu excédentaire et 24 000 ont été envoyés dans les forces terrestres de l'armée pour se recycler en tant qu'infanterie et 6 000 dans les forces de service de l'armée . Les normes pilotes ont été modifiées pour réduire l'âge minimum de 20 à 18 ans et éliminer l'exigence d'au moins deux années d'études collégiales. Deux pilotes de chasse bénéficiaires de ce changement sont devenus des généraux de brigade dans l' US Air Force, James Robinson Risner et Charles E. Yeager .

1943 portrait du contrôleur aérien WAC

Les besoins des équipages aériens ont abouti à la formation réussie de 43 000 bombardiers, 49 000 navigateurs et 309 000 mitrailleurs flexibles, dont beaucoup se sont également spécialisés dans d'autres aspects des tâches des équipages aériens. 7 800 hommes qualifiés comme ingénieurs de vol B-29 et 1 000 autres comme opérateurs radar dans les chasseurs de nuit, qui ont tous reçu des commissions. Près de 1,4 million d'hommes ont reçu une formation technique en tant que mécaniciens d'aéronefs, spécialistes en électronique et autres techniciens. Les services de soutien non liés aux aéronefs étaient fournis par des aviateurs formés par les forces de service de l'armée, mais l'AAF exerçait de plus en plus d'influence sur les programmes de ces cours en prévision de l'indépendance future.

Les Afro-Américains représentaient environ 6% de cette force (145 242 personnes en juin 1944). En 1940, sous la pression d' Eleanor Roosevelt et de certains membres du Congrès du Nord, le général Arnold accepta d'accepter des Noirs pour la formation des pilotes, quoique sur une base séparée . Un centre de formation au pilotage a été mis en place à l' Institut Tuskegee en Alabama . Malgré le handicap - causé par la politique de ségrégation - de ne pas avoir de cadre d'entraînement expérimenté comme avec les autres unités de l'AAF, les aviateurs de Tuskegee se sont distingués au combat avec le 332nd Fighter Group . Le programme de formation Tuskegee a produit 673 pilotes de chasse noirs, 253 pilotes de B-26 Marauder et 132 navigateurs. La grande majorité des aviateurs afro-américains, cependant, ne s'en sont pas aussi bien sortis. Principalement des conscrits, la plupart n'ont pas piloté ni entretenu d'aéronefs. Leurs devoirs en grande partie subalternes, leur leadership indifférent ou hostile et leur mauvais moral ont conduit à un grave mécontentement et à plusieurs incidents violents.

Les femmes ont servi avec plus de succès dans les forces aériennes de l'armée en temps de guerre. L'AAF était disposée à expérimenter son attribution de l'impopulaire Corps auxiliaire de l'armée féminine (WAAC) et est devenue un partisan précoce et déterminé du statut militaire à part entière pour les femmes dans l'armée ( Corps de l'armée féminine ou WAC). Les WAC servant dans l'AAF sont devenus une partie tellement acceptée et précieuse du service qu'ils ont mérité la distinction d'être communément (mais officieusement) connus sous le nom de «Air WAC». Près de 40 000 femmes ont servi dans les WAAC et les WAC en tant que personnel de l'AAF, plus de 1 000 en tant que femmes pilotes de service de l'armée de l'air (WASP) et 6 500 en tant qu'infirmières dans l'armée de l'air, dont 500 infirmières de vol. 7 601 «Air WAC» ont servi outre-mer en avril 1945 et des femmes ont occupé plus de 200 catégories d'emplois.

L'Air Corps Act de juillet 1926 fait passer de deux à quatre le nombre d'officiers généraux autorisés dans l'armée de l'air. L'activation du GHQAF en mars 1935 a doublé ce nombre à huit et l'expansion d'avant-guerre de l'Air Corps en octobre 1940 a vu la création de quinze nouveaux cantonnements d'officiers généraux. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, 320 généraux étaient autorisés à servir au sein de l'AAF en temps de guerre.

Force du personnel militaire de l'USAAC-USAAF, 1939-1945
Date Total de l'USAAF Officiers totaux Tout enrôlé # à l'étranger Officiers o/s O/s enrôlé
31 juillet 1939 24 724 2 636 22 088 3 991 272 3 719
31 décembre 1939 43 118 3 006 40 112 7 007 351 6 656
31 décembre 1940 101 227 6 437 94 790 16 070 612 15 458
31 décembre 1941 354 161 24 521 329 640 25 884 2 479 23 405
31 décembre 1942 1 597 049 127 267 1 469 782 242 021 26 792 215 229
31 décembre 1943 2 373 882 274 347 2 099 535 735 666 81 072 654 594
31 mars 1944 ( taille maximale ) 2 411 294 306 889 2 104 405 906 335 104 864 801 471
31 décembre 1944 2 359 456 375 973 1 983 483 1 164 136 153 545 1 010 591
30 avril 1945 ( Peak outre -mer ) 2 329 534 388 278 1 941 256 1 224 006 163 886 1 060 120
31 août 1945 2 253 182 368 344 1 884 838 999 609 122 833 876 776
Les totaux de 1939 à 1940 étaient de l'US Army Air Corps

Croissance, installations

L'Air Corps exploitait 156 installations au début de 1941. Un programme d'expansion de la base aérienne était en cours depuis 1939, tentant de suivre le rythme de l'augmentation du personnel, des unités et des aéronefs, en utilisant si possible les installations municipales et privées existantes, mais il avait été mal géré, d'abord par le Quartermaster Corps puis par le US Army Corps of Engineers, en raison d'un manque de familiarité avec les exigences de l'Air Corps. Le déclenchement de la guerre en Europe et le besoin qui en a résulté d'une grande variété d'installations pour les opérations et l'entraînement sur le territoire continental des États-Unis ont nécessité des changements de politique complets, d'abord en septembre 1941 en confiant la responsabilité de l'acquisition et du développement des bases directement à l'AAF. pour la première fois de son histoire, puis en avril 1942 par délégation de l'énorme tâche par le quartier général de l'AAF à ses commandements utilisateurs et à ses forces aériennes numérotées.

En plus de la construction de nouvelles bases permanentes et de la construction de nombreux champs de tir et de bombardement, l'AAF a utilisé des écoles de pilotage civiles, des cours de formation dispensés dans des collèges et des usines et des détachements de formation d'officiers dans des collèges. Au début de 1942, dans un mouvement controversé, le Commandement de la formation technique de l'AAF a commencé à louer des hôtels de villégiature et des immeubles d'appartements pour des sites de formation à grande échelle (des logements pour 90 000 personnes existaient à Miami Beach seulement). Les baux ont été négociés pour l'AAF par le Corps of Engineers, souvent au détriment économique des propriétaires d'hôtels en termes de tarifs de location, de clauses d'usure et de court préavis pour résilier les baux.

En décembre 1943, l'AAF atteignit un pic en temps de guerre de 783 aérodromes dans la zone continentale des États-Unis. À la fin de la guerre, l'AAF utilisait près de 20 millions d'acres de terres, une superficie aussi grande que le Massachusetts, le Connecticut, le Vermont et le New Hampshire réunis.

Installations

Installations CONUS
Type d'établissement 7 décembre 1941 31 décembre 1941 31 décembre 1942 31 décembre 1943 31 décembre 1944 Jour de la Victoire Jour de la VJ
Total toutes les installations 181 197 1 270 1 419 1 506 1 473 1 377
Socles principaux 114 151 345 345 377 356 344
Bases satellites - - 71 116 37 56 57
Champs auxiliaires - - 198 322 309 291 269
Total des aérodromes CONUS 114 151 614 783 723 703 670
Stands de bombardement et de tir - - inconnu - 480 473 433
Hôpitaux et autres établissements détenus 67 46 29 32 44 30 30
Ecoles pilotes sous contrat inconnu inconnu 69 66 14 14 6
Bureaux loués - - inconnu inconnu 79 109 103
Hôtels et résidences en location - - 464 216 75 75 75
Écoles de technologie civile et d'usine - - 66 47 21 17 16
Détachements de formation collégiale - - 16 234 2 1 1
Dépôts de stockage spécialisés - - 12 41 68 51 43
Aérodromes d'outre-mer
Emplacement 31 décembre 1941 31 décembre 1942 31 décembre 1943 31 décembre 1944 Jour de la Victoire Jour de la VJ
Possessions américaines 19 60 70 89 130 128
Amérique du Nord sept 74 83 67 66 62
Îles de l'Atlantique 5 27 - 20 21 21
Amérique du Sud - 27 28 22 32 32
Afrique - 73 94 45 31 21
L'Europe  - 33 119 302 392 196
Australie - 20 35 dix sept 3
Îles du Pacifique - 21 65 100 57 56
Asie - 23 65 96 175 115
Ensemble à l'étranger 31 358 559 751 911 634

Organisation et équipement

Structure de commandement

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'USAAF avait créé 16 forces aériennes numérotées ( de la première à la quinzième et à la vingtième ) réparties dans le monde entier pour poursuivre la guerre, plus une force aérienne générale sur le territoire continental des États-Unis pour soutenir l'ensemble et assurer la défense aérienne. Cette dernière a été officiellement organisée sous le nom de Continental Air Forces et activée le 15 décembre 1944, bien qu'elle n'ait officiellement pris compétence sur ses forces aériennes qu'à la fin de la guerre en Europe.

La moitié des forces aériennes numérotées ont été créées de novo à mesure que le service se développait pendant la guerre. Certains sont nés de commandes antérieures à mesure que le service augmentait en taille et en hiérarchie (par exemple, le V Air Support Command est devenu la Ninth Air Force en avril 1942), et des échelons supérieurs tels que les United States Strategic Air Forces (USSTAF) en Europe et aux États- Unis . Des forces aériennes stratégiques dans le Pacifique sont devenues nécessaires pour contrôler l'ensemble.

Un niveau organisationnel subordonné au sein de l'armée de l'air numérotée, le commandement opérationnel, a été créé pour séparer les unités de fonctions similaires (chasseurs et bombardiers) pour le contrôle administratif. La numérotation du commandement opérationnel était désignée par le chiffre romain de son armée de l'air numérotée parente. Par exemple, la Huitième Air Force a répertorié le VIII Bomber Command et le VIII Fighter Command comme commandements opérationnels subordonnés. Les commandes numérotées romaines au sein des forces aériennes numérotées comprenaient également des commandes de «soutien», de «base» et d'autres services pour soutenir les unités opérationnelles, telles que le VIII Air Force Service et les VIII Air Force Composite Commands faisant également partie de la Huitième Air Force au cours de son histoire. L'utilisation de commandes en chiffres romains n'était pas standard dans l'AAF; les dixième, quatorzième et quinzième forces aériennes n'ont pas déployé de commandements subordonnés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Huit divisions aériennes servaient de niveau supplémentaire de commandement et de contrôle pour la vaste organisation, capables d'agir de manière indépendante si le besoin s'en faisait sentir.

Au sein des forces aériennes, les commandements et les divisions comprenaient des quartiers généraux administratifs appelés ailes pour contrôler les groupes (unités opérationnelles; voir la section ci-dessous). Au fur et à mesure que le nombre de groupes augmentait, le nombre d'ailes nécessaires pour les contrôler se multipliait, avec 91 finalement activés, dont 69 étaient encore actifs à la fin de la guerre. Dans le cadre de l'Air Service et de l'Air Corps, les escadres étaient des organisations composites, c'est-à-dire composées de groupes avec différents types de missions. La plupart des ailes de la Seconde Guerre mondiale, cependant, étaient composées de groupes ayant des fonctions similaires (appelées bombardement, chasse, reconnaissance, entraînement, anti-sous- marin, transport de troupes et remplacement ).

Les six commandements de soutien organisés entre mars 1941 et avril 1942 pour soutenir et approvisionner les forces aériennes numérotées sont restés sur le même échelon de commandement que les forces aériennes numérotées, sous le contrôle direct du quartier général de l'armée de l'air. À la fin de 1942 et à nouveau au printemps 1943, l'AAF a répertorié neuf commandes de soutien avant d'entamer un processus de consolidation qui a réduit le nombre à cinq à la fin de la guerre.

Correctif de commandement d'entraînement AAF

Ces commandes étaient :

Commandes de soutien actives le 15 septembre 1945
Commandement du transport aérien
Commandement de l'entraînement des forces aériennes de l'armée
Commandement des services techniques aériens
Centre des forces aériennes de l'armée
Commandement de la distribution du personnel de l'armée de l'air
Commandes de support supprimées ou fusionnées
Commandement de l'entraînement en vol de l'armée de l'air
Commandement de la formation technique des forces aériennes de l'armée
Commandement des services aériens
Commandement du matériel
Prouver le commandement au sol
I Commandement des transporteurs de troupes
I Commande de concentration
Commandement anti-sous-marin
Commande de contrôle de vol

Unités de combat

Affiche de recrutement de l'USAAF

La principale unité de combat de l'armée de l'air à des fins tant administratives que tactiques était le groupe, une organisation de trois ou quatre escadrons volants et d'éléments de soutien au sol attachés ou organiques, qui était l'équivalent approximatif d'un régiment des forces terrestres de l'armée . L'armée de l'air a déployé un total de 318 groupes de combat à un moment donné pendant la Seconde Guerre mondiale, avec une force opérationnelle de 243 groupes de combat en 1945.

L' Air Service et son successeur, l' Air Corps, avaient établi 15 groupes de combat permanents entre 1919 et 1937. Avec la constitution de la force de combat à partir du 1er février 1940, l'Air Corps est passé de 15 à 30 groupes à la fin de l'année. Le 7 décembre 1941, le nombre de groupes de combat activés avait atteint 67, dont 49 toujours sur le territoire continental des États-Unis. Parmi les groupes CONUS (la «réserve stratégique»), 21 étaient en formation opérationnelle ou en cours d'organisation et étaient inaptes au déploiement. Sur les 67 groupes de combat, 26 ont été classés comme bombardement : 13 groupes de bombes lourdes ( B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator ) et les autres groupes moyens et légers ( B-25 Mitchell, B-26 Marauder et A- 20 Ravages ). Le reste de la force comprenait 26 groupes de poursuite (rebaptisés groupe de chasse en mai 1942), 9 groupes d' observation (rebaptisés Reconnaissance ) et 6 groupes de transport (rebaptisés Troop Carrier ou Combat Cargo ). Après le déploiement opérationnel du bombardier B-29 Superfortress, des unités de bombardement très lourd ont été ajoutées au réseau de forces.

Au cours de la première moitié de 1942, l'armée de l'air s'est développée rapidement car la nécessité d'une force aérienne beaucoup plus importante que prévu a été immédiatement réalisée. L'autorisation pour le nombre total de groupes de combat requis pour mener la guerre a presque doublé en février pour atteindre 115. En juillet, il est passé à 224, et un mois plus tard à 273. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, cependant, le nombre de groupes réellement formés pour un niveau de compétence au combat avait à peine dépassé le total initialement autorisé par le premier programme d'expansion en 1940. L'établissement de formation existant, essentiellement un système «d'auto-formation», était insuffisant en actifs, en organisation et en pédagogie pour former des unités en gros. La formation individuelle des pilotes fraîchement créés occupait une quantité démesurée du temps disponible au détriment de la compétence de l'unité. Le nombre toujours croissant de nouveaux groupes formés a eu un effet délétère sur la formation opérationnelle et menaçait de submerger la capacité des anciens groupes de l'Air Corps à fournir des cadres expérimentés ou à absorber les diplômés du programme de formation élargi pour remplacer ceux transférés. Depuis 1939, le niveau d'expérience global des groupes de combat a tellement baissé que, compte tenu de la demande de remplacements au combat, c'est tout le système d'entraînement opérationnel qui est menacé.

Insigne USAAF de juillet 1943 à janvier 1947

Pour éviter cette crise probable, un système d'unité d'entraînement opérationnel (OTU) a été adopté comme il l'avait été par la RAF. Dans le cadre du concept américain OTU, certains groupes expérimentés étaient autorisés en tant que groupes "parents" en sureffectif. Un groupe parent (unité OTU) a fourni environ 20% de son personnel chevronné en tant que cadre à un groupe nouvellement activé ou «satellite». Les cadres détachés du groupe satellite nouvellement activé ont d'abord reçu une instruction spéciale sur leurs responsabilités de formation, initialement par les forces aériennes responsables, mais après le 9 octobre 1942, par l ' Army Air Force School of Applied Tactics (AAFSAT) pour normaliser le programme et l'instruction. Les nouveaux diplômés des écoles de formation ont étoffé le groupe satellite et ont également restauré le groupe parent à sa taille excédentaire. Le groupe parent était responsable de l'organisation et de la formation de son satellite, normalement un processus d'une durée de six mois qui commençait le jour du détachement du cadre, la première moitié du processus amenant la nouvelle unité à se renforcer, la seconde moitié étant consacrée à entraînement au vol, les six dernières semaines se concentrant sur le combat en tant qu'unité.

Le plan a été adopté pour la première fois en février 1942 par les deuxième et troisième forces aériennes de l'AFCC, qui n'avaient que des responsabilités de formation pendant la Seconde Guerre mondiale. La création d'un «état-major opérationnel» le 9 mars 1942, la réorganisation de l'AAF et la dissolution de l'AFCC ont interrompu la création prévue d'un commandement de l'entraînement opérationnel pour superviser le programme. Spaatz, dernier commandant général de l'AFCC, reçut temporairement la responsabilité de superviser l'OTU pendant que les nouvelles directions étaient mises à niveau, mais après avril 1942, les sous-directions ayant compétence sur la formation avaient tendance à dire aux forces aériennes non seulement quoi faire, Mais comment le faire. Lorsque le personnel d'exploitation et ses directions ont été abolis en mars 1943, le contrôle des activités de l'OTU / RTU a été placé sous le chef d'état-major adjoint de l'Air, Formation et administré par la Division de la formation de l'unité .

En mai 1942, le plan a été étendu aux quatre forces aériennes continentales, mais ce n'est qu'au début de 1943 que la plupart des problèmes de développement ont été résolus. Avant que le système ne mûrisse, chaque armée de l'air est devenue prédominante dans un type d'entraînement OTU, bombardier lourd dans la deuxième armée de l'air, bombardier moyen et léger dans la troisième et chasseurs dans les première et quatrième (qui avaient également une responsabilité de défense aérienne), mais finalement, des chasseurs et des bombardements OTU ont été menés dans les quatre. Lorsque la majeure partie des nouveaux groupes (et plusieurs groupes parents) ont été envoyés à l'étranger, la formation de remplacement (RTU) a pris le pas sur l'OTU et à l'exception de trois groupes B-29, aucun nouveau satellite n'a été formé après octobre 1943. En décembre 1943, 56 groupes ont été affectés à la réserve stratégique en tant qu'unités mères OTU ou RTU, et l'AAF avait atteint sa taille maximale, 269 groupes. 136 ont été déployés à l'étranger et parmi ceux qui se trouvaient encore aux États-Unis, 77 étaient également organisés et entraînés pour un déploiement à l'étranger. Au printemps 1944, toute la formation opérationnelle et de remplacement a été réaffectée aux «unités de base» des forces aériennes respectives de la CONUS, ce qui a entraîné l'inactivation ou la dissolution entre le 31 mars et le 1er mai 1944 de 49 groupes OTU / RTU, ce qui a réduit le nombre d'actifs. groupes à 218. Cependant, des groupes supplémentaires ont été formés dans les mois suivants pour amener l'AAF à sa structure finale en temps de guerre.

En février 1945, l'AAF a déployé 243 groupes de combat:

  • 125 groupes de bombardement (25 très lourds, 72 lourds, 20 moyens et 8 légers) ;
  • 71 groupes de chasse ;
  • 29 groupes de transport de troupes et de fret de combat ;
  • 13 groupes de reconnaissance ; et
  • 5 groupes composites.

Entre l ' invasion de la Normandie en juin 1944 et la fin de la guerre en Europe en 1945, 149 groupes de combat se sont battus contre l'Allemagne, tandis qu'en août 1945, à la fin de toutes les opérations de combat, 86 groupes étaient déployés dans le Pacifique et l'Extrême-Orient. La force européenne effectuait alors des tâches d'occupation ou se redéployait aux États-Unis. Avec la démobilisation partielle des forces en Europe, le nombre total de groupes actifs dans l'AAF avait été réduit à 213. La quasi-totalité des unités abandonnées étaient des groupes de bombardements lourds (B-17 et B-24), qui ne comptaient que 35 à l'époque. la fin de la guerre. Le reste avait été inactivé ou redésigné comme bombardement très lourd (B-29).

L'organisation permanente de base de l'AAF pour les éléments de combat était l'escadron. 1 226 escadrons de combat étaient actifs dans l'USAAF entre le 7 décembre 1941 et le 2 septembre 1945. À la fin des hostilités en 1945, un total de 933 escadrons restaient actifs, dont 868 affectés aux différents groupes. 65 escadrons, principalement de reconnaissance et de chasse de nuit, n'étaient pas affectés à des groupes mais en tant qu'unités distinctes sous des échelons de commandement supérieurs.

Composition des unités de combat AAF (20 février 1945)
Type d'unité Type d'avion Nombre d'avions Nombre d'équipages Hommes par équipage Effectif total Officiers Enrôlé
Groupe de bombardement très intense B-29 45 60 11 2 078 462 1 816
Groupe de bombardement intensif B-17, B-24 72 96 9 à 11 2 261 465 1 796
Groupe de bombardement moyen B-25, B-26 96 96 5 ou 6 1 759 393 1 386
Groupe de bombardement léger A-20, A-26 96 96 3 ou 4 1 304 211 1 093
Groupe de chasse monomoteur P-40, P-47
P-51
111 à 126 108 à 126 1 994 183 811
Groupe de chasse bimoteur P-38 111 à 126 108 à 126 1 1 081 183 838
Groupe de transport de troupes C-47 80–110 128 4 ou 5 1 837 514 1 323
Groupe de fret de combat C-46, C-47 125 150 4 883 350 533
Escadron de chasse de nuit P-61, P-70 18 16 2 ou 3 288 50 238
Escadron de reconnaissance tactique F-6, P-40
L-4, L-5
27 23 1 233 39 194
Escadron de reconnaissance photographique F-5 24 21 1 347 50 297
Escadron de cartographie de combat F-7, F-9 18 16 8 474 77 397

Avion

L' armée de l'air des États-Unis a utilisé une grande variété d'avions pour accomplir ses diverses missions, y compris de nombreux avions obsolètes restants de son époque d'avant juin 1941 en tant qu'Air Corps, avec quinze désignations de types.

Les types suivants étaient les plus nombreux dans l'inventaire de l'USAAF, ou ceux qui ont spécifiquement vu le combat. Les variantes, y compris toutes les variantes de photo-reconnaissance ("F"), sont répertoriées et décrites dans leurs articles distincts. De nombreux avions, en particulier les transports et les entraîneurs, avaient de nombreuses désignations résultant de différences dans les centrales électriques.

Bombardier

B-17G Forteresses du 306th Bomb Group

Combattant

P-51 Mustang du 361e groupe de chasse, 1944
Taylorcraft L-2

Observation

C-47 du 438th Troop Carrier Group

Le transport

Entraîneur

AT-6C de l'USAAF près de Luke Field, 1943

Utilitaire, sauvetage et planeur

UC-64 Norseman

Rôle dans la Seconde Guerre mondiale

Planification stratégique

Modification des priorités de bombardement de l'USAAF

  • 13 août 1941 : production électrique (AWPD/1)
  • 6 septembre 1942 : Installations de sous- marins (AWPD/42)
  • 3 septembre 1944 : campagne pétrolière
  • 5 janvier 1945 : avion à réaction

Le 13 août 1941, la Division des plans de guerre aérienne de l'USAAF produisit son plan de stratégie aérienne mondiale, AWPD/1. Formellement connu sous le nom d'"Annexe 2, Air Requirements" de "The Victory Program", un plan d'estimations stratégiques impliquant l'ensemble de l'armée américaine, le plan a été préparé conformément aux politiques stratégiques définies plus tôt cette année-là dans l' accord ABC-1 avec les Britanniques . Commonwealth et le plan de guerre américain Rainbow 5 . Ses chiffres de prévision, malgré les erreurs de planification dues au manque d'informations précises sur la météo et l'engagement économique allemand dans la guerre, étaient à moins de 2% des unités et 5,5% du personnel finalement mobilisés, et il a prédit avec précision le moment où l'invasion de L'Europe par les Alliés aura lieu.

L'AWPD/1 a appelé à une défense aérienne de l'hémisphère occidental, à une défense stratégique contre le Japon dans le Pacifique et à un bombardement stratégique par 6 800 bombardiers contre l'Allemagne, identifiant 154 cibles clés de l'infrastructure économique allemande qu'il considérait comme vulnérable à une campagne soutenue. Un besoin en bombardiers stratégiques de 7 500 avions, qui comprenait le Convair B-36 intercontinental (alors encore en phase de conception), était beaucoup trop important pour que l'industrie américaine puisse le réaliser, et un plan provisoire pour attaquer l'Allemagne avec 3 800 bombardiers était inclus. dans AWPD/1.

L'AWPD/1 a été approuvé par Marshall et le secrétaire à la guerre Henry Stimson en septembre 1941. Bien que la guerre ait commencé avant que le plan ne puisse être présenté à Roosevelt, il est devenu la base pour établir la production d'avions et les exigences de formation utilisées pendant la guerre, et le concept d'un l'offensive de bombardiers stratégiques contre l'Allemagne est devenue la politique du gouvernement américain, conformément à la politique stratégique des États-Unis énoncée dans Rainbow 5, comme le seul moyen dont disposaient les États-Unis pour mener la guerre en Allemagne.

En août 1942, Roosevelt appela à une révision des besoins aériens proposés. L'AWPD/42 est présenté le 6 septembre 1942, et bien que jamais accepté par l'US Navy, ses estimations révisées (qui font plus que doubler les besoins de production à près de 150 000 avions de tous types, y compris ceux de la Navy et les exportations vers les alliés) guident le Roosevelt Administration en 1943. L'estimation a ensuite été réduite à 127 000, dont 80 000 étaient des avions de combat.

Comme son prédécesseur, l'AWPD/42 a établi un plan stratégique pour le bombardement diurne de l'Allemagne par des bombardiers lourds sans escorte, mais a également inclus un plan similaire pour les attaques contre le Japon. Malheureusement, le commandement des bombardiers B-17 de l'US Eighth Air Force n'avait effectué que six missions relativement sans opposition lorsque l'AWPD/42 a été rédigé, et l'erreur précédente dans l'AWPD/1 de ne pas tenir compte de la nécessité et de la faisabilité des escortes de chasseurs à longue portée a été répétée. .

Les deux plans prévoyaient la destruction de l'armée de l'air allemande (GAF) comme condition nécessaire avant les campagnes contre des cibles économiques prioritaires. L'AWPD/1 a établi quatre ensembles d'objectifs par ordre de priorité : production d'électricité, transports intérieurs, production de pétrole et Berlin ; tandis que l'AWPD / 42 a révisé les priorités, plaçant les installations de sous- marins en premier, suivies du transport, de la production d'électricité, de la production de pétrole et de la production de caoutchouc.

Rotation de l'équipage de combat

Pour prévenir ou atténuer les effets de la fatigue au combat, l'AAF a élaboré des politiques de rotation des équipages de combat entre les théâtres d'opérations et les États-Unis. Les limitations de remplacement et les exigences opérationnelles ont entraîné la modification de la politique de base de l'AAF à plusieurs reprises pendant la guerre. Le 1er juillet 1942, le Département de la guerre a fixé pour la première fois une période de service d'un an pour tous les équipages de combat de l'AAF, mais une politique simple et uniforme à l'échelle du service était irréaliste et n'a jamais été mise en œuvre. Au lieu de cela, les commandants sur le terrain ont élaboré leurs propres critères pour déterminer l'achèvement des tournées. Bien que variant considérablement d'un théâtre à l'autre, la plupart de ces programmes ont tenté d'établir des tournées fixes en fonction du nombre de missions et d'autres facteurs quantifiables. Néanmoins, l'AAF du quartier général n'a pas interféré avec les programmes de théâtre mais a interdit toute rotation à moins que des remplaçants ne soient d'abord arrivés dans l'unité. Après avoir étudié la situation, le Département de la guerre a annulé la politique de tournée d'un an le 29 mai 1943 et a modifié les procédures d'affectation des remplaçants pour inclure à la fois l'attrition et la rotation. Cependant, une pénurie persistante a forcé les commandants à allonger les tournées qu'ils avaient établies, au détriment du moral des équipages.

En janvier 1944, presque toutes les unités tactiques actives avaient été programmées pour le déploiement et le taux de perte global dans l'AAF était inférieur aux prévisions. Arnold a commencé à constituer des réserves dans des unités tactiques pour fournir suffisamment de personnel pour plusieurs équipages pour chaque avion, mais a été entravé par les politiques de rotation, en particulier parmi ceux qui combattaient en Europe. Le personnel en rotation croyait également qu'il était définitivement exempté de tout autre service de combat, ce qui n'a jamais été le cas à aucun moment pendant la Seconde Guerre mondiale. Il ordonna la révocation le 16 février 1944 des politiques qui fixaient arbitrairement des «objectifs» fixes pour l'achèvement des tournées de combat et ordonna que l'impression qu'aucun aviateur ne serait tenu de faire plus d'une tournée de combat soit «corrigée sans équivoque».

L'utilisation de camps de repos sur le théâtre comme mesure à court terme pour soulager le stress n'a servi qu'à retarder l'apparition de la fatigue au combat. L'AAF a approuvé en avril 1944 l'utilisation de 30 jours de congé aux États-Unis sur une base limitée comme substitut à la rotation, mais en août, elle l'a trouvé contre-productif à des fins de réadaptation. En septembre 1944, Arnold, sans annuler son ordre "pas de tournées fixes", notifia aux commandes sur le terrain que son objectif était de fournir suffisamment d'équipages de remplacement pour que la rotation "basée sur la lassitude de la guerre" devienne inutile. Cela a abouti à une révision des politiques de rotation dont les «lignes directrices» ont eu pour effet de fixer à nouveau des limites fixes pour un tour de service pour le reste de la guerre.

Résumé des opérations

L'Air Force Historical Studies Office résume l'exécution de la stratégie de l'USAAF pendant la Seconde Guerre mondiale :

"L'état-major d'Arnold a fait de la première priorité de la guerre le lancement d'une offensive de bombardement stratégique à l'appui de la RAF contre l'Allemagne. La Huitième Air Force, envoyée en Angleterre en 1942, a pris ce travail. Après un effort lent et souvent coûteux pour amener le force nécessaire à supporter, rejoint en 1944 par la Quinzième Armée de l'Air stationnée en Italie, les bombardements stratégiques ont finalement commencé à donner des résultats, et à la fin de la guerre, l'économie allemande avait été dispersée et réduite en ruines.

"Les forces aériennes tactiques ont soutenu les forces terrestres sur les théâtres méditerranéens et européens, où l'ennemi trouvait la suprématie aérienne alliée une frustration constante. Dans la guerre contre le Japon, le général Douglas MacArthur a fait son avance le long de la Nouvelle-Guinée en faisant sauter ses forces aériennes en avant et en utilisant forces amphibies pour ouvrir de nouvelles bases.L'AAF a également soutenu les porte- avions de l'amiral Chester Nimitz dans leurs sauts d'île en île à travers le Pacifique central et a aidé les forces alliées en Birmanie et en Chine.

"Arnold contrôlait directement la Vingtième Air Force, équipée des nouvelles superforteresses B-29 à longue portée utilisées pour bombarder les îles d'origine du Japon, d'abord depuis la Chine, puis depuis les Mariannes . Dévasté par les incendies, le Japon était tellement affaibli en août 1945 que Arnold croyait que ni la bombe atomique ni l' invasion planifiée ne seraient nécessaires pour gagner la guerre.Le fait que les AAF B-29 aient largué les bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki a néanmoins démontré ce que la puissance aérienne pourrait faire à l'avenir. fourni des munitions aux dirigeants de l'AAF dans les débats d'après-guerre sur l'unification des forces armées et la stratégie nationale.

Résumé statistique de l'USAAF

L'armée de l'air des États-Unis a subi 12% des 936 000 pertes au combat de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale. 88 119 aviateurs sont morts en service. 52 173 étaient des morts au combat : 45 520 tués au combat, 1 140 sont morts de blessures, 3 603 étaient portés disparus au combat et déclarés morts, et 1 910 étaient des morts au combat non hostiles. Parmi les services militaires et navals des États-Unis, seules les forces terrestres de l'armée ont subi plus de morts au combat. 35 946 décès hors combat dont 25 844 dans des accidents d'avion, dont plus de la moitié se sont produits dans la zone continentale des États-Unis. 63 209 membres de l'USAAF ont été d'autres victimes au combat. 18 364 ont été blessés au combat et ont dû être évacués, et 41 057 sont devenus prisonniers de guerre . Ses pertes représentaient 5,1% de ses effectifs, contre 10% pour le reste de l'armée.

Le total des pertes d'avions pour l'AAF de décembre 1941 à août 1945 était de 65 164, dont 43 581 perdus à l'étranger et 21 583 dans la zone continentale des États-Unis. Les pertes au combat d'avions ont totalisé 22 948 dans le monde, dont 18 418 perdus dans les théâtres combattant l'Allemagne et 4 530 perdus au combat dans le Pacifique. L'AAF a attribué à ses propres forces la destruction par tous les moyens d'un total de 40 259 avions de nations adverses, 29 916 contre l'Allemagne et ses alliés et 10 343 dans le Pacifique.

Le coût de la guerre pour l'AAF était d'environ 50 milliards de dollars, soit environ 30% du coût pour le Département de la guerre, les dépenses en espèces provenant des crédits directs entre juillet 1942 et août 1945 s'élevant à 35 185 548 000 dollars.

Le nombre total de sorties effectuées par l'AAF pendant la Seconde Guerre mondiale était de 2 352 800, dont 1 693 565 dans les zones liées à l'Europe et 669 235 dans le Pacifique et l'Extrême-Orient.

36 membres des forces aériennes de l'armée ont reçu la médaille d'honneur pour des actions effectuées lors de missions aériennes, dont 22 à titre posthume. Deux récompenses supplémentaires ont été décernées, une à titre posthume, à des officiers de l'AAF attachés à la Western Task Force lors de l ' opération Torch .

Démobilisation et indépendance

Avec la défaite du Japon, l'ensemble de l'establishment militaire américain a immédiatement entamé une démobilisation drastique, comme il l'avait fait à la fin de la Première Guerre mondiale. L'AAF a été touchée aussi durement ou plus durement que les services plus anciens par la démobilisation. Les officiers et les enrôlés ont été démis de leurs fonctions, les installations ont été fermées et les avions ont été stockés ou vendus. Entre août 1945 et avril 1946, ses effectifs sont passés de 2,25 millions d'hommes à seulement 485 000, et un an plus tard à 304 000. Le Commandement du transport aérien, qui a conservé sa mission de soutenir l'ensemble de l'establishment militaire dans le monde, a été réduit de neuf à trois divisions et à la fin de 1946, son personnel a été réduit de 80 %. L'inventaire des avions est passé de 79 000 à moins de 30 000, dont beaucoup sont entreposés. Les installations permanentes ont été réduites de 783 à 177, soit seulement 21 de plus qu'avant-guerre.

En juillet 1946, l'armée de l'air ne comptait que 2 groupes prêts au combat sur 52 qui restaient sur la liste des unités actives. Une armée de l'air reconstruite de 70 groupes, la force autorisée en temps de paix, était prévue, avec des forces de réserve et de garde nationale disponibles pour le service actif en cas d'urgence. Cependant, une opposition considérable à un grand établissement militaire en temps de paix et au coût financier d'un tel établissement a entraîné des coupes dans la planification de 48 groupes.

En février 1946, une mauvaise santé força la retraite d'Arnold avant qu'il ne puisse atteindre son objectif d'obtenir l'indépendance de l'armée de l'air en tant que service égal à l'armée et à la marine. Spaatz a remplacé Arnold en tant que seul autre général commandant de l'USAAF, et il a supervisé à la fois la démobilisation de la plus grande force aérienne de l'histoire militaire et sa renaissance comme l'envisageaient Mitchell et Arnold.

Arnold a quitté l'AAF avec deux héritages importants, basés sur ses expériences de la Seconde Guerre mondiale, qui ont façonné l'USAAF d'après-guerre et son successeur indépendant. La première était une exigence selon laquelle le personnel de commandement du service devait comprendre des officiers d'état-major d'expertise variable en plus des pilotes. La seconde était la conviction que malgré le succès sans réserve des méthodes d'entraînement qui avaient élargi les forces aériennes, les États-Unis n'auraient plus jamais le temps de mobiliser et d'entraîner les composants de réserve comme ils l'avaient fait en 1940, nécessitant que les réservistes et les gardes nationaux soient immédiatement prêt à intervenir en cas d'urgence nationale.

Pour sa part, Spaatz a consulté étroitement le nouveau chef d'état-major de l'armée, le général Dwight D. Eisenhower, et a réorganisé l'AAF en grands commandements dont trois pour les opérations de combat ( Commandement aérien stratégique, Commandement aérien tactique et Commandement de la défense aérienne ) qui ne le seraient pas. exiger une seconde restructuration une fois l'Armée de l'Air devenue indépendante. Il a également restructuré les composants de la réserve pour se conformer aux concepts d'Arnold, y compris la création de la Garde nationale aérienne en avril 1946.

De cette manière, pour la première fois dans l'histoire de l'aviation américaine, le commandant en chef des forces armées prit définitivement position en faveur d'une arme aérienne militaire indépendante. Bien que loin de donner l'impulsion initiale, le message du président du 19 décembre 1945 a donné une impulsion considérable à une série de développements au sein des branches exécutive et législative du gouvernement qui ont conduit directement, bien que tardivement, à l'adoption de la loi sur la sécurité nationale du 1947. —R. Earl McClendon, Autonomie de l'Air Arm

Le 11 avril 1945, à l'issue d'une étude de dix mois qui les a conduits sur tous les grands théâtres pour interroger 80 "personnel militaire et naval clé", le Comité spécial des chefs d'état-major interarmées pour la réorganisation de la défense nationale a recommandé que les forces armées des États-Unis soit organisé en un seul département du cabinet, et que "trois branches de combat coordonnées, l'armée, la marine et l'air" comprennent les services opérationnels. Le comité a signalé que la création statutaire d'une armée de l'air américaine ne ferait que reconnaître une situation qui avait évolué pendant la Seconde Guerre mondiale avec l'armée de l'air, reconnaissant que l'aviation navale / maritime et certains aspects de l'aviation militaire resteraient en place. Le comité a également signalé que sa recommandation avait été approuvée par "les généraux de l'armée Douglas MacArthur et Dwight D. Eisenhower, les amiraux de la flotte Chester W. Nimitz et William F. Halsey et de nombreux autres dirigeants militaires et navals".

Le département de la Marine est resté opposé à un département unique de la défense et, sur recommandation du président de la commission sénatoriale des affaires navales, a créé un panel utilisant du personnel naval pour étudier la faisabilité d'une agence de coordination sans pouvoirs exécutifs comme alternative. Le «rapport Eberstadt» a fait une telle recommandation, mais a également approuvé le concept d'une armée de l'air en tant que service distinct. Le département de la Marine n'a pas reconnu ses propres conclusions et a continué à s'opposer à la création d'une armée de l'air distincte lors des audiences pour les projets de loi d'unification présentés en octobre 1945. Lorsque les audiences n'ont pas soumis de rapport, le président Harry S. Truman le 19 décembre 1945 est sorti fortement à l'appui d'une armée de l'air à parité avec les forces terrestres et navales, rappelant au Congrès qu'avant la guerre, les départements indépendants de l'armée et de la marine avaient souvent échoué à travailler collectivement ou en coordination dans le meilleur intérêt de la nation. Il a affirmé que les expédients de guerre qui avaient surmonté ces défauts se sont avérés être la différence entre la victoire et la défaite.

Le Congrès, sur la recommandation de Truman, a créé le Département de l'armée de l'air avec la promulgation de la loi sur la sécurité nationale de 1947 (61 Stat . 495), le 26 juillet 1947. La loi a créé l' United States Air Force, une branche complètement distincte de la L'armée américaine et a aboli à la fois l'armée de l'air et l'Air Corps, à compter du 18 septembre 1947. Le transfert de personnel et d'actifs de l'AAF à l'USAF a été effectué par l'ordre de transfert 1, Bureau du secrétaire à la Défense, le 26 septembre 1947.

La délimitation initiale des rôles de service, le décret 9877, a été supplantée le 21 avril 1948, par l'approbation par Truman de l' accord de Key West, qui décrivait les actifs aériens que chaque service serait autorisé à entretenir. L'armée de l'air s'est vu attribuer la majeure partie des avions stratégiques, tactiques et de transport, mais la question est restée source de division jusque dans les années 1950.

Héritage

L' armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale, l'histoire officielle de l'AAF, résume son importance en tant que dernière étape vers l'indépendance de l'armée de l'air :

À la fin de la guerre (l'AAF) était devenue pratiquement un troisième service indépendant. Officiellement, l'AAF n'est jamais devenue autre chose qu'une agence subordonnée du département de la guerre chargée d'organiser, de former et d'équiper des unités aériennes pour les affecter aux théâtres de combat. Sa juridiction était entièrement limitée à la zone de l'intérieur (aujourd'hui appelée CONUS ), et elle ne pouvait communiquer avec les organisations aériennes dans les théâtres de combat que par des canaux s'étendant jusqu'au chef d'état-major, puis en descendant à travers le commandant du théâtre jusqu'à son commandant aérien subordonné. . En d'autres termes, la position de l'AAF n'était pas différente de celle des forces terrestres de l'armée et des forces de service de l'armée, les deux autres des trois branches coordonnées dans lesquelles l'armée avait été divisée. Alors, dans tous les cas, lisez le règlement.

En fait, le général commandant les forces aériennes de l'armée ... fonctionnait à un niveau parallèle à celui du chef d'état-major. ... Il a occupé les plus hauts niveaux de commandement dans la coalition de guerre avec la Grande-Bretagne. Il a choisi les commandants des forces aériennes de combat. ... Il communiquait régulièrement (avec les commandants aériens à l'étranger). ... Il a exercé une influence puissante sur le développement de la stratégie, de la tactique et de la doctrine partout où les unités de l'AAF ont combattu. ... Un système mondial de transport aérien s'est déplacé sous ses ordres à travers tous les théâtres, (privant leurs) commandants de leur prérogative traditionnelle de tout contrôler dans leur zone de responsabilité. Tout au long de la guerre (il a dirigé) la guerre aérienne dans n'importe quelle partie du monde, il semblait y avoir besoin de l'attention du quartier général. Le contraste entre la théorie et les faits est... fondamental pour comprendre l'AAF.

Culture

Uniformes

tenue de service

Récipiendaire de la médaille d'honneur, le major Richard Bong en tenue de service d'officier

Les uniformes de l'USAAF pour tous les membres se composaient d'un uniforme de service d'hiver en laine olive terne porté par temps tempéré et d'un uniforme de service d'été sous climat tropical en coton kaki, identique à ceux des autres forces de l'armée américaine. En plus des uniformes de service habituellement portés à des fins vestimentaires et sur les laissez-passer des postes, il y avait une variété d'uniformes de fatigue et de vol. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le théâtre d'opérations européen était considéré comme une zone uniforme tempérée toute l'année et le théâtre d'opérations du Pacifique une zone uniforme tropicale toute l'année.

L'uniforme de service d'hiver pour hommes enrôlé se composait d'un manteau à quatre poches et d'un pantalon en sergé de laine olive 33 (teinte claire) de 16 oz . Les chemises avec deux poches plaquées et sans bretelles étaient soit 8,2 oz de coton chino kaki, un bronzage clair, teinte n ° 1, soit 10,5 oz de laine olive terne teinte claire n ° 33. L'une ou l'autre chemise pouvait être portée sous le manteau; cependant, la chemise en coton ne pouvait pas être portée comme vêtement de dessus avec le pantalon en laine. La cravate en laine pour l'uniforme d'hiver était noire et la cravate d'été était en coton kaki, à l'origine. En février 1942, une cravate universelle en laine mohair de teinte olive terne 3 et en mélange de coton kaki teinte 5 fut autorisée pour les deux uniformes. Un pardessus de laine Melton OD teinte 33 était porté par temps froid. L'uniforme de service d'été de l'homme enrôlé se composait de la même chemise d'uniforme en coton kaki nuance n ° 1 avec un pantalon assorti; le manteau de cet uniforme a cessé d'être émis dans les années 1930. Chaque fois que la chemise était portée comme vêtement de dessus, la cravate était glissée entre le deuxième et le troisième bouton de la chemise.

Cérémonie de remise des prix à RAF Debden, avril 1944, illustrant différentes nuances d'olive terne et la "veste Ike" M-1944. Teinte claire 33 à gauche, teinte foncée 51 à droite. Les pantalons sont la teinte 33, la teinte kaki 1 et la teinte terne 54. Les trois combinaisons à droite sont "roses et verts".

L'uniforme de service d'hiver de l'officier masculin se composait d'un manteau de tissu de laine plus fin dans la teinte olive terne n ° 51 (teinte foncée) avec une ceinture en tissu assortie au manteau, surnommé «verts». Les officiers pouvaient porter des pantalons assortis à la couleur et au tissu du manteau, ou éventuellement ils étaient autorisés de couleur taupe, officiellement appelé "teinte terne 54", pantalon du même matériau que le manteau, surnommé "roses", conduisant au surnom "roses et greens" pour la combinaison emblématique. Les officiers étaient également autorisés à utiliser les uniformes de serge olive terne 33 plus durables, à l'exception du manteau de service à quatre poches pour hommes enrôlés, tant qu'ils n'étaient pas mélangés avec des vêtements OD Shade 51 ou Drab Shade 54. Un pardessus OD d'officier et un imperméable taupe étaient également autorisés. Les officiers portaient les mêmes chemises en coton kaki n ° 1 ou en laine olive terne n ° 33 que les hommes enrôlés, sauf avec l'ajout de bretelles. Les officiers disposaient également d'options supplémentaires de couleur et de tissu de chemise, la teinte foncée OD n ° 50 ou n ° 51 et en 1944 la teinte terne n ° 54.

Les officiers portaient des cravates noires et kaki jusqu'après février 1942, date à laquelle les cravates en laine et coton mélangés kaki teinte 5 étaient autorisées. Les uniformes de service d'été des officiers masculins consistaient généralement en des uniformes en coton kaki teinte 1 lavés et portés comme ceux des hommes enrôlés, la principale différence étant que les chemises avaient des bretelles. Une combinaison chemise en laine OD et pantalon en coton kaki était également autorisée. Cependant, à des fins vestimentaires, ils avaient également la possibilité d'acheter un uniforme de service d'été de couleur kaki 1 en tissu de costume de poids tropical. Cet uniforme était identique en coupe à l'uniforme des officiers d'hiver, à l'exception de la couleur et du tissu. Cependant, la ceinture en tissu du manteau d'hiver a été omise.

Le personnel stationné en Europe, et après 1944 aux États-Unis, était autorisé à porter une veste en laine jusqu'à la taille, en OD Shade 51 (pour les officiers uniquement) ou OD Shade 33, surnommée la "veste Ike" et finalement normalisée en tant que M -1944 Field Jacket, au lieu de la tunique pleine longueur de l'uniforme de tenue de service.

Les couvre-chefs pour les uniformes de service se composaient de deux types, similaires à ceux utilisés dans les forces terrestres de l'armée, en vert olive pour les vêtements d'hiver et en kaki pour l'été. La casquette de garnison, communément appelée « casquette de vol » dans l'armée de l'air, était autorisée à tous les grades depuis 1926 pour faciliter le port des casques radio lors des vols. Le "rideau" avait un passepoil pour les hommes enrôlés dans les couleurs de la branche de l'USAAF orange et bleu outremer. Les casquettes des sous- officiers étaient passepoilées de cordon noir et argent; les officiers commissionnés avaient des passepoils noirs et dorés, à l'exception des casquettes d'officier général, qui utilisaient un cordon d'or. Le capuchon de service ovale était équipé d'un dispositif de raidissement à ressort appelé œillet et, avant la Seconde Guerre mondiale, les règlements uniformes autorisaient les officiers à retirer l'œillet pour permettre l'utilisation de casques. Ce style est devenu très populaire pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que symbole d'un ancien combattant et était connu sous le nom de casquette "50-mission crush". Le plafond de service n'était cependant plus généralement délivré aux hommes enrôlés après 1942.

Les articles en cuir, y compris les chaussures, étaient de couleur rouille, et l'AAF est devenue connue sous le nom de "Brown Shoe Air Force" après que l'United States Air Force soit devenue un service distinct.

Robe de service féminine

À l'école d'évacuation aérienne de l'AAF à Bowman Field, dans le Kentucky, les étudiantes infirmières en vol ont appris à gérer les patients à l'aide d'une maquette de fuselage d'un transport Douglas C-47.

Les uniformes féminins de l'USAAF étaient soit l'uniforme du Army Nurse Corps (ANC), soit celui du Women's Auxiliary Army Corps (WAAC) avec les insignes de branche appropriés de l'USAAF. À l'été 1943, le Women's Army Corps (WAC) a remplacé le WAAC. Bien que des organisations auxiliaires féminines telles que le WAAC, le Women's Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS) et les Women Airforce Service Pilots (WASP) aient rendu de précieux services à l'AAF, seuls l'ANC et le WAC étaient des membres officiels des forces armées américaines. Dans l'AAF, les femmes militaires sont devenues officieusement connues sous le nom de "Air WAC".

Les infirmières attachées à l'AAF portaient des blancs d'hôpital de l'armée, ou avant 1943, l'uniforme de service d'hiver de l'ANC composé du bonnet bleu foncé à motif ANC ou du bonnet de garnison avec passepoil marron, veste de costume avec tresse de manchette marron et boutons dorés de l'armée, bleu clair ou blanc chemise, cravate noire et jupe bleu clair, les chaussures étaient noires ou blanches. L'uniforme de service d'été de l'ANC se composait d'un costume similaire en beige avec un passepoil de bandoulière et une tresse de manchette marron, une casquette ANC beige ou une casquette de garnison beige avec un passepoil marron, une chemise blanche et une cravate noire à quatre mains. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le premier uniforme des infirmières de vol se composait d'une veste de combat en laine bleue, d'un pantalon en laine bleue et d'une casquette de garnison passepoilée marron de style homme en laine bleue. L'uniforme était porté avec la chemise bleu clair ou blanche de l'ANC et une cravate noire. Après 1943, l'ANC a adopté des uniformes de service olive terne similaires au WAC nouvellement formé.

Robe de service féminine en teinte OD 33 à Randolph Field, 1944

La tenue de service féminine a connu une évolution des modèles au cours des années de guerre, mais tout au long de la période, les uniformes de service d'été et d'hiver se composaient généralement du chapeau à motif WAC ou de la casquette de garnison pour femmes, d'un manteau de costume (hiver uniquement pour les femmes enrôlées), chemise, cravate four-in-hand, jupe, chaussures de service pour femmes en cuir roux et sac à main. La «veste Ike» en laine olive terne pour femmes était également portée, tout comme les pantalons de service pour femmes. Les couleurs reflétaient essentiellement celles de leurs homologues masculins de rang correspondant dans l'uniforme de service équivalent, bien que les tissus différaient. Il y avait aussi des robes spéciales de repos de beige d'été et de bronzage d'hiver. Les nouveaux uniformes ANC olive terne étaient les mêmes que ceux des officiers du WAC, à l'exception du chapeau à motif ANC et du sac à main à motif ANC. La robe de repos était un motif ANC séparé dans une teinte olive terne 51 ou beige. L'uniforme de service d'été beige de l'ANC avec garniture marron a été conservé, sauf que la cravate a été changée en marron. Des uniformes de fatigue vert sauge en sergé de coton à chevrons pour femmes, ainsi que des bottes de combat, des vestes de campagne et des vêtements de vol pour femmes, ont été fabriqués par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, lorsque les versions féminines de ces articles n'étaient pas disponibles, comme c'était souvent le cas pendant la guerre, des articles pour hommes étaient utilisés à la place.

Vêtements de vol

Équipage de l'USAAF

Les vêtements de vol variaient considérablement selon le théâtre d'opérations et le type de mission. Des combinaisons de vol, des bottes, des casques en cuir, des lunettes et des gants innovants pour l'aviation ont été délivrés dès 1928 à l'Air Corps, et au moins un style, la combinaison de vol de type A-3, est resté en service jusqu'en 1944. Cependant, A-2 les vestes de vol, devenues la norme le 9 mai 1931, sont devenues l'un des symboles les plus connus de l'AAF. Fabriquées en cuir de cheval brun phoque (plus tard complété par de la peau de chèvre) avec une doublure en soie filée beige (coton après 1939), les vestes comportaient un col montant d'officier, des bretelles, des ceintures et des poignets en tricot, une fermeture à glissière et un insigne d'unité. Les lourdes vestes de vol B-3 et B-6 doublées de peau de mouton, les pantalons de vol d'hiver A-3 et les casquettes de "mitrailleur" B-2, tous en peau lainée marron phoque, se sont révélés insuffisants pour les températures extrêmement froides des missions à haute altitude sans pression. avions, et ont été complétés par une variété de combinaisons de vol monobloc chauffées électriquement fabriquées par General Electric . En plus des vêtements de vol pour hommes, les infirmières de vol portaient des vestes et des pantalons de vol légers et intermédiaires spécialement fabriqués pour femmes. Les vêtements de vol tels que la veste A-2 n'étaient pas autorisés à être portés en dehors du camp ou du poste, à moins qu'ils ne soient requis pour le service de vol. Les mêmes uniformes de fatigue vert sauge en sergé de coton à chevrons et les vestes de campagne en popeline résistantes au vent utilisées par les troupes terrestres de l'armée étaient également portés par les troupes de l'AAF en fonction de l'affectation.

Au début de 1943, l'AAF n'a pas renouvelé ses contrats pour les vêtements de vol en cuir et a commencé la production de vestes de vol et de pantalons de vol en sergé de coton et de mélanges de nylon avec des doublures en velours d' alpaga . L'AAF a standardisé la veste de vol B-10 vert sauge ou olive clair terne le 22 juillet 1943, accompagnée d'un pantalon de vol A-9 assorti avec bretelles intégrées, et la combinaison s'est généralisée dans la Huitième Air Force au début de 1944. Le plus lourd La veste B-15 a suivi à la fin de l'année, avec le pantalon A-11 émis dans les derniers mois de la guerre. La plupart des vestes comportaient un col en fourrure Mouton ou en peau de mouton, mais une variante populaire connue sous le nom de "veste tanker" avait un col en tricot de laine qui était moins confinant. Ces nouvelles vestes étaient plus légères que leurs prédécesseurs en cuir tout en étant tout aussi chaudes. Des variantes à capuche désignées B-9 et B-11 sont également apparues au début de 1944, mais parce qu'elles étaient volumineuses et que leurs capuches doublées de fourrure étaient peu pratiques au combat, elles étaient portées principalement par du personnel non combattant ou pendant les tâches au sol.

Insignes, insignes et emblèmes

Les uniformes de l'AAF étaient soumis aux règlements de l'armée, en particulier AR 600-35 et AR 600–40, autorisant le port de badges, insignes et emblèmes sur l'uniforme. La grande taille du service a vu le port de nombreuses variantes sur mesure d'insignes, d'insignes et d'emblèmes autorisés, et de nombreux exemples d'insignes et d'emblèmes non autorisés sont apparus dans toutes les forces, en particulier dans les unités de combat à l'étranger.

Insignes

Pour désigner la formation et les qualifications spéciales requises pour les équipages aériens et le personnel technique de l'USAAF, dans la plupart des catégories connues comme étant classées, les insignes militaires suivants (connus familièrement mais omniprésents dans tout le service sous le nom de «ailes») ont été autorisés à être portés par les membres de l'armée de l'air :

Insigne de mitrailleur aérien Insigne de mitrailleur aérien de l'USAAF.png Insigne du personnel navigant de l'armée de l'air Insigne de l'équipage de l'USAAF.png
Insigne de pilote de dirigeable Insigne de pilote de dirigeable de l'USAAF.png Insigne de pilote de ballon BallonPilot.jpg
Insigne d'observateur de ballon USAAF - Insigne d'observateur de ballon.jpg Insigne de bombardier BombardierBadge 2.jpg
Insigne de mécanicien de bord FlightEnginneerbadge.jpg Insigne d'infirmière de vol Ailes d'infirmière de vol de l'USAAF.png
Insigne de médecin de l'air Ailes de chirurgien de vol de l'USAAF.png Insigne de dentiste de chirurgien de l'air USAAF - Dentiste Chirurgien de l'Air.JPG
Insigne de pilote de planeur PlaneurPilot2.jpg Insigne d'instructeur USAAF - Instructeur de vol civil.jpg
Insigne de pilote de liaison LiaisonWings.jpg Badge de navigateur NavigatorBadge-old.jpg
Insigne d'observateur ObserverBadge.jpg Insigne de pilote Ailes de l'USAAF.png
Insigne de pilote de service Insigne de pilote de service USAAF.png Insigne d'observateur technique Observateur technique.jpg
Insigne des femmes pilotes de service de l'armée de l'air WASPbadge.jpg Insigne de pilote WASP, ancienne version USAAF Wings WASP Pilot Class 43-W-2 1943.jpg
Insigne de technicien de l'armée de l'air
USAAF - Badge technique BW.jpg
Insignes aériens distingués Anciens insignes aériens distingués de l'armée américaine.png

Ces badges de qualification de l'aviation étaient généralement portés en pleine taille de trois pouces (76 mm) sur les uniformes de service ou de cérémonie, mais les versions de deux pouces (surnommées «ailes chérie») étaient également autorisées pour le port de chemises moins formelles. La plupart des insignes d'aviation étaient en argent sterling ou recevaient une finition argentée, et divers dispositifs étaient utilisés pour les attacher aux uniformes. Ceux-ci comprenaient la goupille traditionnelle et le loquet de sécurité et, plus tard, les attaches à embrayage arrière. La plupart des badges de l'USAAF de la Seconde Guerre mondiale sont devenus obsolètes, ayant été remplacés par des conceptions ultérieures ou avec l'arrêt de leur qualification aéronautique, et n'ont pas été autorisés à être portés sur l'uniforme après 1955.

Patch d'identification pour le personnel volant dans les zones de combat

Afin de reconnaître et de différencier les équipages de combat des autres aviateurs en Europe, le 29 mars 1943, le quartier général du théâtre européen de l'armée américaine a créé un patch en tissu bleu outremer 1 "× 3,25" à coudre sur la blouse de service derrière l'insigne d'aviation. Selon l'ordre général 18 Hq ETOUSA, l'écusson devait être porté par le personnel de l'armée de l'air qui détenait actuellement des qualifications aéronautiques en vigueur ou qui était autorisé à porter l'insigne d'aviation pour les membres d'équipage, pendant la période où ce personnel était actuellement affecté au combat. devoir de vol. Le patch devait être rapidement retiré lorsque l'individu cessait de servir à ce titre ou quittait le théâtre.

Insignes des grades et grades

La structure hiérarchique et les insignes de l'armée de l'air américaine étaient ceux de l'armée américaine de la Seconde Guerre mondiale.

Officier
11e année 10ème année 9e année 8e année 7e année 6ème année 5e année 4e année 3e année 2e année 1ère année
US-O11 insignia.svg US-O10 insignia.svg US-O9 insignia.svg US-O8 insignia.svg US-O7 insignia.svg US-O6 insignia.svg US-O5 insignia.svg US-O4 insignia.svg US-O3 insignia.svg US-O2 insignia.svg US-O1 insignia.svg
Général de l'armée Général lieutenant général Major général brigadier général Colonel lieutenant colonel Principal Capitaine Premier lieutenant Sous lieutenant
Géorgie GEN LTG MG BG COL SLD MAJ CPT 1LT 2LT
Garantir
2e année 1ère année
Adjudant de l'armée américaine (1941) 03.svg Adjudant-chef de l'armée américaine (1941).svg US-Army-Flight Officer (1941).svg
L'adjudant-chef Adjudant Officier de bord
W2 W1 FO
Enrôlé
1ère année 2e année 3e année 4e année 5e année 6ème année 7e année
US Army WWII MSGT.svg US Army WWII 1SGT.svg US Army WWII TSGT.svg US Army WWII SSGT.svg US Army WWII T3C.svg US Army WWII SGT.svg US Army WWII T4C.svg US Army WWII CPL.svg US Army WWII T5C.svg US Army WWII PFC.svg Pas d'insigne
Sergent-chef Sergent chef Sergent technique Sergent-chef Technicien de troisième année Sergent Technicien de quatrième année Corporel Technicien de cinquième année Première classe privée Privé
M/Sgt. 1er sergent. T/Sgt. S/Sgt. T/3. sergent. T/4. Cpl. T/5. Pfc. Pvt.

Emblèmes

Le premier insigne de manche d'épaule autorisé pour le port de l'Air Corps était celui du quartier général de l'armée de l'air, approuvé le 20 juillet 1937. Cet insigne de manche, qui consistait en un triskel bleu superposé à un cercle d'or, a été conservé après que le GHQ Air Force est devenu Air Force Combat Commandement le 20 juin 1941. Le triskelion représentait une hélice stylisée qui symbolisait les trois ailes de combat du GHQ Air Force. Le 23 février 1942, le patch GHQ AF a été interrompu et l'insigne de manche AAF à l'échelle du service ("Hap Arnold Emblem") a été approuvé. Le patch a été conçu par un membre de l'état-major du général Arnold, James T. Rawls, et était basé sur le signe V-for-Victory popularisé par Winston Churchill .

Le port d'insignes de manche fut autorisé pour les membres des forces aériennes numérotées basées outre-mer le 2 mars 1943 et pour les forces aériennes aux États-Unis le 25 juin 1943. À partir de cette date, le «Hap Arnold Emblem» n'était porté que par le personnel de unités non affectées à une force aérienne numérotée. AR 600–40, "Port de l'uniforme de service", a par la suite limité les insignes de manche aux 16 forces aériennes et à l'écusson AAF. Le Quartermaster Corps, responsable de la conception et de la fourniture de tous les insignes autorisés, a résisté à d'autres conceptions pour l'AAF jusqu'au 28 juillet 1945, lorsque les arcs de commandement (onglets en forme d'arc, voir l'exemple ci-dessus dans la structure de commandement ) ont été autorisés à porter au-dessus de l'insigne AAF par les membres des différentes commandes de soutien.

Comme les 48 États qui faisaient alors partie de l'Union étaient contenus dans les États-Unis contigus, le terme «zone de l'intérieur» pour les zones d'affectation des première à quatrième forces aériennes était le terme de la Seconde Guerre mondiale pour ce qu'on appelle «CONUS» par l'actuel ministère de la Défense des États-Unis au 21e siècle.

Lignée de l'US Air Force

Voir également

Remarques

Références

Citations

Sources

  • Recueil statistique des forces aériennes de l'armée, Seconde Guerre mondiale . Bureau de Contrôle Statistique, Siège AAF. Washington, DC Décembre 1945
Tableaux 1 à 73, Groupes de combat, personnel, entraînement et équipages
Tableaux 74 à 117 Aéronefs et équipement
Tableaux 118–218 Opérations et divers
  • Arakaki, Leatrice R. et Kuborn, John R. (1991). 7 décembre 1941 : L'histoire de l'armée de l'air . Bureau d'histoire des forces aériennes du Pacifique, Hickam AFB, Hawaï. ISBN 0-912799-73-0
  • En ligneBowman, Martin W. (1997). Manuel USAAF 1939–1945 . Mechanicsburg, Pennsylvanie: Stackpole Books, ISBN 0-8117-1822-0
  • En ligneCline, Ray S. (1990). Washington Command Post: The Operations Division Archivé le 11 décembre 2018 à la Wayback Machine . Armée des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale: The War Department (série), Centre d'histoire militaire de l'armée des États-Unis
  • Correll, John T. (juin 1995). "Les forces aériennes de l'armée américaine en guerre: un portrait statistique de l'USAAF pendant la Seconde Guerre mondiale". AIR FORCE Magazine, Journal de l'Air Force Association .
  • Correll, John T. (septembre 2008). "GHQ Air Force". AIR FORCE Magazine, Journal de l'Air Force Association .
  • Correll, John T. (juillet 2009). "Mais qu'en est-il de l'Air Corps?". AIR FORCE Magazine, Journal de l'Air Force Association .
  • Craven, Wesley Frank et Cate, James Lea, éditeurs (1983). Les forces aériennes de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, Bureau des études historiques de l'armée de l'air, ISBN 0-912799-03-X (Vol. 1).
(1948). Volume 1 – Plans et premières opérations : janvier 1939 – août 1942
(1949). Volume Deux - Europe: Torch to Pointblank: août 1942 - décembre 1943
(1951). Volume Trois - Europe: Argument to VE Day: janvier 1944 - mai 1945
(1950). Volume 4 – Le Pacifique : Guadalcanal à Saipan : août 1942 – juillet 1944
(1953). Volume 5 – Le Pacifique : du Cervin à Nagasaki : juin 1944-août 1945
(1955). Tome Six – Des hommes et des avions
(1958). Volume sept – Services autour du monde

Liens externes

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