La Seconde Guerre mondiale -World War II

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La Seconde Guerre mondiale
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Date
  • 1er septembre 1939 - 2 septembre 1945 ( 1939-09-01 - 1945-09-02 )
  • (6 ans et 1 jour)
Emplacement
Résultat
Intervenants
Alliés Axe
Commandants et chefs
Principaux chefs alliés : Chefs d'Axe Principaux :
Victimes et pertes
  • Militaires morts :
  • Plus de 16 000 000
  • Civils morts :
  • Plus de 45 000 000
  • Nombre total de morts :
  • Plus de 61 000 000
  • (1937-1945)
  • ... plus de détails
  • Militaires morts :
  • Plus de 8 000 000
  • Civils morts :
  • Plus de 4 000 000
  • Nombre total de morts :
  • Plus de 12 000 000
  • (1937-1945)
  • ... plus de détails

La Seconde Guerre mondiale ou la Seconde Guerre mondiale, souvent abrégée en WWII ou WW2, était une guerre mondiale qui a duré de 1939 à 1945. Elle a impliqué la grande majorité des pays du monde - y compris toutes les grandes puissances - formant deux alliances militaires opposées : les Alliés et les puissances de l' Axe . Dans une guerre totale impliquant directement plus de 100 millions de personnes de plus de 30 pays, les principaux participants ont jeté toutes leurs capacités économiques, industrielles et scientifiques derrière l' effort de guerre, brouillant la distinction entre les ressources civiles et militaires. Les avions ont joué un rôle majeur dans le conflit, permettant le bombardement stratégique des centres de population et les deux seules utilisations des armes nucléaires en temps de guerre . La Seconde Guerre mondiale a été de loin le conflit le plus meurtrier de l'histoire de l'humanité ; il a fait 70 à 85 millions de morts, dont une majorité de civils. Des dizaines de millions de personnes sont mortes à cause des génocides (y compris l'Holocauste ), de la famine, des massacres et de la maladie . À la suite de la défaite de l'Axe, l'Allemagne et le Japon ont été occupés et des tribunaux pour crimes de guerre ont été menés contre les dirigeants allemands et japonais .

Les causes exactes de la Seconde Guerre mondiale sont débattues, mais les facteurs contributifs comprenaient la seconde guerre italo-éthiopienne, la guerre civile espagnole, la seconde guerre sino-japonaise, les conflits frontaliers soviéto-japonais, la montée du fascisme en Europe et la montée des tensions européennes. depuis la Première Guerre mondiale . On considère généralement que la Seconde Guerre mondiale a commencé le 1er septembre 1939, lorsque l'Allemagne nazie, sous Adolf Hitler, a envahi la Pologne . Le Royaume-Uni et la France ont ensuite déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre. En vertu du pacte Molotov-Ribbentrop d'août 1939, l'Allemagne et l' Union soviétique avaient partagé la Pologne et délimité leurs « sphères d'influence » à travers la Finlande, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Roumanie . De la fin de 1939 au début de 1941, dans une série de campagnes et de traités, l'Allemagne a conquis ou contrôlé une grande partie de l'Europe continentale et a formé l' alliance de l'Axe avec l'Italie et le Japon (ainsi que d'autres pays plus tard). Après le début des campagnes en Afrique du Nord et en Afrique de l'Est, et la chute de la France au milieu des années 1940, la guerre se poursuit principalement entre les puissances européennes de l'Axe et l' Empire britannique, avec la guerre dans les Balkans, la bataille aérienne d'Angleterre, le Blitz du Royaume-Uni et la bataille de l'Atlantique . Le 22 juin 1941, l'Allemagne mena les puissances européennes de l'Axe dans une invasion de l'Union soviétique, ouvrant le front de l'Est, le plus grand théâtre de guerre terrestre de l'histoire.

Le Japon, qui visait à dominer l'Asie et le Pacifique, était en guerre avec la République de Chine en 1937. En décembre 1941, le Japon a attaqué les territoires américains et britanniques avec des offensives quasi simultanées contre l'Asie du Sud-Est et le Pacifique central, y compris une attaque sur le Flotte américaine à Pearl Harbor qui a conduit les États-Unis à déclarer la guerre au Japon. Par conséquent, les puissances européennes de l'Axe ont déclaré la guerre aux États-Unis par solidarité. Le Japon a rapidement capturé une grande partie du Pacifique occidental, mais ses avancées ont été stoppées en 1942 après avoir perdu la bataille critique de Midway ; plus tard, l'Allemagne et l'Italie ont été vaincues en Afrique du Nord et à Stalingrad en Union soviétique. Les principaux revers de 1943, dont une série de défaites allemandes sur le front de l'Est, les invasions alliées de la Sicile et de l'Italie continentale et les offensives alliées dans le Pacifique, ont coûté aux puissances de l'Axe leur initiative et les ont forcées à une retraite stratégique sur tous les fronts. En 1944, les Alliés occidentaux envahissent la France occupée par l'Allemagne, tandis que l'Union soviétique récupère ses pertes territoriales et se tourne vers l'Allemagne et ses alliés. En 1944 et 1945, le Japon a subi des revers en Asie continentale, tandis que les Alliés ont paralysé la marine japonaise et capturé des îles clés du Pacifique occidental.

La guerre en Europe s'est terminée par la libération des territoires occupés par l'Allemagne et l' invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique, culminant avec la chute de Berlin aux mains des troupes soviétiques, le suicide d'Hitler et la reddition inconditionnelle allemande le 9 mai 1945 . Suite à la déclaration de Potsdam par les Alliés le 26 juillet 1945 et au refus du Japon de se rendre à ses conditions, les États-Unis larguent les premières bombes atomiques sur les villes japonaises d' Hiroshima, le 6 août, et de Nagasaki, le 9 août. Confronté à une invasion imminente de l'archipel japonais, à la possibilité de bombardements atomiques supplémentaires et à l'entrée en guerre déclarée des Soviétiques contre le Japon à la veille d' envahir la Mandchourie, le Japon annonce le 15 août son intention de se rendre, puis signe le document de reddition le 2 septembre 1945, cimentant la victoire totale en Asie pour les Alliés.

La Seconde Guerre mondiale a changé l'alignement politique et la structure sociale du globe. L' Organisation des Nations Unies (ONU) a été créée pour favoriser la coopération internationale et prévenir de futurs conflits, les grandes puissances victorieuses - la Chine, la France, l'Union soviétique, le Royaume-Uni et les États-Unis - devenant les membres permanents de son Conseil de sécurité. . L'Union soviétique et les États-Unis sont devenus des superpuissances rivales, ouvrant la voie à la guerre froide qui a duré près d'un demi-siècle . À la suite de la dévastation européenne, l'influence de ses grandes puissances s'est affaiblie, déclenchant la décolonisation de l'Afrique et de l'Asie . La plupart des pays dont les industries avaient été endommagées se sont orientés vers la reprise et l'expansion économiques . L'intégration politique et économique, en particulier en Europe, a commencé comme un effort pour prévenir de futures hostilités, mettre fin aux inimitiés d'avant-guerre et forger un sentiment d'identité commune.

Dates de début et de fin

On considère généralement qu'en Europe, la Seconde Guerre mondiale a commencé le 1er septembre 1939, en commençant par l' invasion allemande de la Pologne et du Royaume-Uni et la déclaration de guerre de la France contre l'Allemagne deux jours plus tard. Les dates du début de la guerre dans le Pacifique incluent le début de la deuxième guerre sino-japonaise le 7 juillet 1937, ou la précédente invasion japonaise de la Mandchourie, le 19 septembre 1931. D'autres suivent l'historien britannique AJP Taylor, qui a soutenu que la guerre sino-japonaise et la guerre en Europe et dans ses colonies se sont produites simultanément, et les deux guerres sont devenues la Seconde Guerre mondiale en 1941. D'autres dates de début parfois utilisées pour la Seconde Guerre mondiale incluent l' invasion italienne de l'Abyssinie le 3 octobre 1935. L'historien britannique Antony Beevor considère le début de la Seconde Guerre mondiale comme les batailles de Khalkhin Gol entre le Japon et les forces de la Mongolie et de l' Union soviétique de mai à septembre 1939. D'autres considèrent la guerre civile espagnole comme le début ou le prélude de la Seconde Guerre mondiale.

La date exacte de la fin de la guerre n'est pas non plus universellement convenue. Il était généralement admis à l'époque que la guerre se terminait par l' armistice du 14 août 1945 ( VJ Day ), plutôt qu'avec la reddition officielle du Japon le 2 septembre 1945, qui mettait officiellement fin à la guerre en Asie . Un traité de paix entre le Japon et les Alliés a été signé en 1951. Un traité de 1990 concernant l'avenir de l'Allemagne a permis la réunification de l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest et a résolu la plupart des problèmes de l'après-Seconde Guerre mondiale. Aucun traité de paix formel entre le Japon et l'Union soviétique n'a jamais été signé, bien que l'état de guerre entre les deux pays ait pris fin par la déclaration conjointe soviéto-japonaise de 1956, qui a également rétabli des relations diplomatiques complètes entre eux.

Arrière plan

L'Europe 

La Première Guerre mondiale avait radicalement modifié la carte politique européenne, avec la défaite des puissances centrales - dont l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne, la Bulgarie et l' Empire ottoman - et la prise du pouvoir bolchevique en 1917 en Russie, qui a conduit à la fondation de l'Union soviétique. Syndicat. Pendant ce temps, les alliés victorieux de la Première Guerre mondiale, tels que la France, la Belgique, l'Italie, la Roumanie et la Grèce, ont gagné du territoire et de nouveaux États-nations ont été créés à la suite de l' effondrement de l'Autriche-Hongrie et des empires ottoman et russe .

Assemblée de la Société des Nations, tenue à Genève, Suisse, 1930

Pour éviter une future guerre mondiale, la Société des Nations a été créée lors de la Conférence de paix de Paris en 1919 . Les principaux objectifs de l'organisation étaient de prévenir les conflits armés par la sécurité collective, le désarmement militaire et naval et de régler les différends internationaux par des négociations pacifiques et l'arbitrage.

Malgré un fort sentiment pacifiste après la Première Guerre mondiale , un nationalisme irrédentiste et revanchard a émergé dans plusieurs États européens au cours de la même période. Ces sentiments étaient particulièrement marqués en Allemagne en raison des importantes pertes territoriales, coloniales et financières imposées par le traité de Versailles . En vertu du traité, l'Allemagne a perdu environ 13% de son territoire national et toutes ses possessions d'outre-mer, tandis que l'annexion allemande d'autres États était interdite, des réparations étaient imposées et des limites étaient imposées à la taille et à la capacité des forces armées du pays .

L'Empire allemand a été dissous lors de la Révolution allemande de 1918-1919 et un gouvernement démocratique, plus tard connu sous le nom de République de Weimar, a été créé. L'entre-deux-guerres a vu des conflits entre les partisans de la nouvelle république et les opposants purs et durs de droite et de gauche . L'Italie, en tant qu'alliée de l'Entente, avait fait quelques gains territoriaux d'après-guerre; cependant, les nationalistes italiens étaient furieux que les promesses faites par le Royaume-Uni et la France d'assurer l'entrée de l'Italie dans la guerre n'aient pas été tenues dans le règlement de paix. De 1922 à 1925, le mouvement fasciste dirigé par Benito Mussolini a pris le pouvoir en Italie avec un programme nationaliste, totalitaire et de collaboration de classe qui a aboli la démocratie représentative, réprimé les forces socialistes, de gauche et libérales et poursuivi une politique étrangère expansionniste agressive visant à faisant de l'Italie une puissance mondiale, et promettant la création d'un « nouvel empire romain ».

Adolf Hitler lors d'un rassemblement politique nazi allemand à Nuremberg, août 1933

Adolf Hitler, après une tentative infructueuse de renverser le gouvernement allemand en 1923, est finalement devenu chancelier d'Allemagne en 1933 lorsque Paul Von Hindenburg et le Reichstag l'ont nommé. Il a aboli la démocratie, épousant une révision radicale et raciste de l'ordre mondial, et a rapidement lancé une campagne massive de réarmement . Pendant ce temps, la France, pour assurer son alliance, laissa à l'Italie les mains libres en Éthiopie, que l'Italie désirait comme possession coloniale. La situation s'aggrave au début de 1935 lorsque le territoire du bassin de la Sarre est légalement réuni à l'Allemagne et qu'Hitler répudie le traité de Versailles, accélère son programme de réarmement et introduit la conscription .

Le Royaume-Uni, la France et l'Italie forment le front de Stresa en avril 1935 afin de contenir l'Allemagne, étape clé vers la mondialisation militaire ; cependant, en juin, le Royaume-Uni a conclu un accord naval indépendant avec l'Allemagne, assouplissant les restrictions antérieures. L'Union soviétique, préoccupée par les objectifs de l'Allemagne de s'emparer de vastes régions de l'Europe de l'Est, rédigea un traité d'assistance mutuelle avec la France. Avant d'entrer en vigueur, cependant, le pacte franco-soviétique devait passer par la bureaucratie de la Société des Nations, ce qui le rendait essentiellement édenté. Les États-Unis, préoccupés par les événements en Europe et en Asie, ont adopté le Neutrality Act en août de la même année.

Hitler a défié les traités de Versailles et de Locarno en remilitarisant la Rhénanie en mars 1936, rencontrant peu d'opposition en raison de la politique d' apaisement . En octobre 1936, l'Allemagne et l'Italie forment l' Axe Rome-Berlin . Un mois plus tard, l'Allemagne et le Japon signaient le Pacte anti-Komintern, auquel l'Italie rejoignit l'année suivante.

Asie

Le parti Kuomintang (KMT) en Chine a lancé une campagne d'unification contre les seigneurs de guerre régionaux et a théoriquement unifié la Chine au milieu des années 1920, mais a rapidement été entraîné dans une guerre civile contre ses anciens alliés du Parti communiste chinois et de nouveaux seigneurs de guerre régionaux . En 1931, un empire du Japon de plus en plus militariste, qui cherchait depuis longtemps à influencer la Chine comme première étape de ce que son gouvernement considérait comme le droit du pays à gouverner l'Asie, a mis en scène l' incident de Mukden comme prétexte pour envahir la Mandchourie et établir l' État fantoche de Mandchoukouo .

La Chine a fait appel à la Société des Nations pour arrêter l'invasion japonaise de la Mandchourie. Le Japon se retire de la Société des Nations après avoir été condamné pour son incursion en Mandchourie. Les deux nations livrent alors plusieurs batailles, à Shanghai, Rehe et Hebei, jusqu'à la signature de la trêve de Tanggu en 1933. Par la suite, les forces volontaires chinoises poursuivent la résistance à l'agression japonaise en Mandchourie, ainsi qu'à Chahar et Suiyuan . Après l' incident de Xi'an de 1936, le Kuomintang et les forces communistes ont convenu d'un cessez-le-feu pour présenter un front uni pour s'opposer au Japon.

Événements d'avant-guerre

Invasion italienne de l'Éthiopie (1935)

Benito Mussolini inspectant les troupes pendant la guerre italo-éthiopienne, 1935

La deuxième guerre italo-éthiopienne était une brève guerre coloniale qui a commencé en octobre 1935 et s'est terminée en mai 1936. La guerre a commencé avec l'invasion de l' Empire éthiopien (également connu sous le nom d' Abyssinie ) par les forces armées du Royaume d'Italie ( Regno d 'Italia ), qui a été lancé depuis le Somaliland italien et l' Érythrée . La guerre a entraîné l' occupation militaire de l'Éthiopie et son annexion à la colonie nouvellement créée de l'Afrique orientale italienne ( Africa Orientale Italiana, ou AOI) ; en outre, il a révélé la faiblesse de la Société des Nations en tant que force de maintien de la paix. L'Italie et l'Éthiopie étaient toutes deux des nations membres, mais la Ligue n'a pas fait grand-chose lorsque la première a clairement violé l'article X du Pacte de la Ligue . Le Royaume-Uni et la France ont soutenu l'imposition de sanctions à l'Italie pour l'invasion, mais les sanctions n'ont pas été pleinement appliquées et n'ont pas réussi à mettre fin à l'invasion italienne. L'Italie a par la suite abandonné ses objections à l'objectif de l'Allemagne d'absorber l'Autriche .

Guerre civile espagnole (1936-1939)

Le bombardement de Guernica en 1937, pendant la guerre civile espagnole, a suscité des craintes à l'étranger en Europe que la prochaine guerre serait basée sur le bombardement de villes avec de très nombreuses pertes civiles.

Lorsque la guerre civile a éclaté en Espagne, Hitler et Mussolini ont apporté un soutien militaire aux rebelles nationalistes, dirigés par le général Francisco Franco . L'Italie a soutenu les nationalistes dans une plus grande mesure que les nazis: au total, Mussolini a envoyé en Espagne plus de 70 000 soldats au sol et 6 000 aviateurs, ainsi qu'environ 720 avions. L'Union soviétique a soutenu le gouvernement existant de la République espagnole . Plus de 30 000 volontaires étrangers, connus sous le nom de Brigades internationales, ont également combattu les nationalistes. L'Allemagne et l'Union soviétique ont profité de cette guerre par procuration pour tester au combat leurs armes et leurs tactiques les plus avancées. Les nationalistes gagnèrent la guerre civile en avril 1939 ; Franco, devenu dictateur, est resté officiellement neutre pendant la Seconde Guerre mondiale mais a généralement favorisé l'Axe . Sa plus grande collaboration avec l'Allemagne fut l'envoi de volontaires pour combattre sur le front de l'Est .

Invasion japonaise de la Chine (1937)

En juillet 1937, le Japon a capturé l'ancienne capitale impériale chinoise de Pékin après avoir provoqué l' incident du pont Marco Polo, qui a abouti à la campagne japonaise pour envahir toute la Chine. Les Soviétiques ont rapidement signé un pacte de non-agression avec la Chine pour fournir un soutien matériel, mettant ainsi fin à la coopération antérieure de la Chine avec l'Allemagne . De septembre à novembre, les Japonais ont attaqué Taiyuan, engagé l' armée du Kuomintang autour de Xinkou et combattu les forces communistes à Pingxingguan . Le généralissime Chiang Kai-shek déploya sa meilleure armée pour défendre Shanghai, mais après trois mois de combats, Shanghai tomba. Les Japonais continuent de repousser les forces chinoises, capturant la capitale Nankin en décembre 1937. Après la chute de Nankin, des dizaines ou des centaines de milliers de civils chinois et de combattants désarmés sont assassinés par les Japonais .

En mars 1938, les forces nationalistes chinoises remportèrent leur première grande victoire à Taierzhuang, mais la ville de Xuzhou fut prise par les Japonais en mai. En juin 1938, les forces chinoises bloquent l'avancée japonaise en inondant le fleuve Jaune ; cette manœuvre a fait gagner du temps aux Chinois pour préparer leurs défenses à Wuhan, mais la ville a été prise en octobre. Les victoires militaires japonaises n'ont pas provoqué l'effondrement de la résistance chinoise que le Japon avait espéré réaliser ; au lieu de cela, le gouvernement chinois a déménagé à l'intérieur des terres à Chongqing et a poursuivi la guerre.

Conflits frontaliers soviéto-japonais

Du milieu à la fin des années 1930, les forces japonaises du Mandchoukouo ont eu des affrontements frontaliers sporadiques avec l'Union soviétique et la Mongolie . La doctrine japonaise du Hokushin-ron, qui mettait l'accent sur l'expansion du Japon vers le nord, était favorisée par l'armée impériale à cette époque. Avec la défaite japonaise à Khalkin Gol en 1939, la Seconde Guerre sino-japonaise en cours et l'Allemagne nazie alliée poursuivant la neutralité avec les Soviétiques, cette politique s'avérerait difficile à maintenir. Le Japon et l'Union soviétique ont finalement signé un pacte de neutralité en avril 1941, et le Japon a adopté la doctrine de Nanshin-ron, promue par la marine, qui s'est concentrée sur le sud, menant finalement à sa guerre avec les États-Unis et les Alliés occidentaux.

Occupations et accords européens

Chamberlain, Daladier, Hitler, Mussolini et Ciano photographiés juste avant la signature des accords de Munich, 29 septembre 1938

En Europe, l'Allemagne et l'Italie devenaient plus agressives. En mars 1938, l'Allemagne annexa l'Autriche, provoquant à nouveau peu de réaction des autres puissances européennes. Encouragé, Hitler a commencé à faire pression sur les revendications allemandes sur les Sudètes, une région de la Tchécoslovaquie avec une population majoritairement ethnique allemande . Bientôt, le Royaume-Uni et la France ont suivi la politique d'apaisement du Premier ministre britannique Neville Chamberlain et ont concédé ce territoire à l'Allemagne dans l' accord de Munich, qui a été conclu contre la volonté du gouvernement tchécoslovaque, en échange d'une promesse de ne plus revendiquer de territoire. Peu de temps après, l'Allemagne et l'Italie ont forcé la Tchécoslovaquie à céder des territoires supplémentaires à la Hongrie, et la Pologne a annexé la région de Zaolzie en Tchécoslovaquie .

Bien que toutes les demandes déclarées de l'Allemagne aient été satisfaites par l'accord, en privé, Hitler était furieux que l'ingérence britannique l'ait empêché de s'emparer de toute la Tchécoslovaquie en une seule opération. Dans des discours ultérieurs, Hitler attaqua les « fauteurs de guerre » britanniques et juifs et, en janvier 1939 , ordonna secrètement un renforcement majeur de la marine allemande pour défier la suprématie navale britannique. En mars 1939, l'Allemagne envahit le reste de la Tchécoslovaquie et la divisa par la suite en le protectorat allemand de Bohême et de Moravie et en un État client pro-allemand, la République slovaque . Hitler a également adressé un ultimatum à la Lituanie le 20 mars 1939, forçant la concession de la région de Klaipėda, anciennement le Memelland allemand .

Le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop (à droite) et le dirigeant soviétique Joseph Staline, après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop, 23 août 1939

Très alarmés et alors qu'Hitler faisait de nouvelles demandes à la ville libre de Dantzig, le Royaume-Uni et la France garantissaient leur soutien à l'indépendance de la Pologne ; lorsque l'Italie a conquis l'Albanie en avril 1939, la même garantie a été étendue aux royaumes de Roumanie et de Grèce . Peu de temps après l' engagement franco - britannique envers la Pologne, l'Allemagne et l'Italie officialisent leur propre alliance avec le Pacte d'acier . Hitler a accusé le Royaume-Uni et la Pologne d'avoir tenté « d'encercler » l'Allemagne et a renoncé à l' accord naval anglo-allemand et au pacte de non-agression germano-polonais .

La situation a atteint une crise générale fin août alors que les troupes allemandes continuaient de se mobiliser contre la frontière polonaise. Le 23 août, lorsque les négociations tripartites sur une alliance militaire entre la France, le Royaume-Uni et l'Union soviétique sont au point mort, l'Union soviétique signe un pacte de non-agression avec l'Allemagne. Ce pacte avait un protocole secret qui définissait les « sphères d'influence » allemandes et soviétiques (l'ouest de la Pologne et la Lituanie pour l'Allemagne ; l'est de la Pologne, la Finlande, l'Estonie, la Lettonie et la Bessarabie pour l'Union soviétique), et posait la question du maintien de l'indépendance de la Pologne. Le pacte neutralisait la possibilité d'une opposition soviétique à une campagne contre la Pologne et garantissait que l'Allemagne n'aurait pas à faire face à la perspective d'une guerre sur deux fronts, comme elle l'avait fait lors de la Première Guerre mondiale . Immédiatement après cela, Hitler ordonna que l'attaque se poursuive sur 26 août, mais après avoir appris que le Royaume-Uni avait conclu un pacte formel d'assistance mutuelle avec la Pologne et que l'Italie maintiendrait la neutralité, il décida de le retarder.

En réponse aux demandes britanniques de négociations directes pour éviter la guerre, l'Allemagne a fait des demandes à la Pologne, qui n'ont servi que de prétexte pour aggraver les relations. Le 29 août, Hitler a exigé qu'un plénipotentiaire polonais se rende immédiatement à Berlin pour négocier la rétrocession de Dantzig et permettre un plébiscite dans le corridor polonais dans lequel la minorité allemande voterait sur la sécession. Les Polonais ont refusé de se conformer aux exigences allemandes et, dans la nuit du 30 au 31 août, lors d'une rencontre conflictuelle avec l'ambassadeur britannique Nevile Henderson, Ribbentrop a déclaré que l'Allemagne considérait ses revendications comme rejetées.

Déroulement de la guerre

La guerre éclate en Europe (1939-1940)

Des soldats de la Wehrmacht allemande démolissent le poste frontière avec la Pologne, 1er septembre 1939

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne après avoir organisé plusieurs incidents frontaliers sous fausse bannière comme prétexte pour lancer l'invasion. La première attaque allemande de la guerre est venue contre les défenses polonaises à Westerplatte . Le Royaume-Uni a répondu par un ultimatum à l'Allemagne pour qu'il cesse ses opérations militaires, et le 3 septembre, après que l'ultimatum a été ignoré, la Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne, suivies par l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et le Canada . Pendant la période de la drôle de guerre, l'alliance n'a fourni aucun soutien militaire direct à la Pologne, en dehors d'une prudente enquête française sur la Sarre . Les Alliés occidentaux ont également commencé un blocus naval de l'Allemagne, qui visait à nuire à l'économie du pays et à l'effort de guerre. L' Allemagne a répondu en ordonnant la guerre des sous-marins contre les marchands et les navires de guerre alliés, qui dégénérerait plus tard en bataille de l'Atlantique .

Soldats de l' armée polonaise lors de la défense de la Pologne, septembre 1939

Le 8 septembre, les troupes allemandes atteignent les faubourgs de Varsovie . La contre-offensive polonaise à l'ouest arrête l'avancée allemande pendant plusieurs jours, mais elle est débordée et encerclée par la Wehrmacht . Les restes de l'armée polonaise ont fait irruption dans Varsovie assiégée . Le 17 septembre 1939, deux jours après avoir signé un cessez-le-feu avec le Japon, l' Union soviétique envahit la Pologne sous prétexte que l'État polonais avait ostensiblement cessé d'exister. Le 27 septembre, la garnison de Varsovie se rend aux Allemands et la dernière grande unité opérationnelle de l'armée polonaise se rend le 6 octobre . Malgré la défaite militaire, la Pologne ne s'est jamais rendue; au lieu de cela, il a formé le gouvernement polonais en exil et un appareil d'État clandestin est resté en Pologne occupée. Une partie importante du personnel militaire polonais évacué vers la Roumanie et la Lettonie ; beaucoup d'entre eux ont combattu plus tard contre l'Axe dans d'autres théâtres de la guerre.

L' Allemagne a annexé la partie occidentale et occupé la partie centrale de la Pologne, et l'Union soviétique a annexé sa partie orientale ; de petites parties du territoire polonais ont été transférées à la Lituanie et à la Slovaquie . Le 6 octobre, Hitler a fait une ouverture publique de paix au Royaume-Uni et à la France, mais a déclaré que l'avenir de la Pologne devait être déterminé exclusivement par l'Allemagne et l'Union soviétique. La proposition a été rejetée et Hitler a ordonné une offensive immédiate contre la France, qui a été reportée au printemps 1940 en raison du mauvais temps.

Nid de mitrailleuse finlandais visant les positions de l' Armée rouge soviétique pendant la guerre d'hiver, février 1940

Après le déclenchement de la guerre en Pologne, Staline menaça l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie d'une invasion militaire, forçant les trois pays baltes à signer des pactes stipulant la création de bases militaires soviétiques dans ces pays. En octobre 1939, d'importants contingents militaires soviétiques y furent déplacés. La Finlande a refusé de signer un pacte similaire et a refusé de céder une partie de son territoire à l'Union soviétique. L'Union soviétique a envahi la Finlande en novembre 1939 et l'Union soviétique a été expulsée de la Société des Nations . Malgré une supériorité numérique écrasante, le succès militaire soviétique pendant la guerre d'hiver fut modeste et la guerre finno-soviétique se termina en mars 1940 avec quelques concessions de territoire finlandaises .

En juin 1940, l'Union soviétique occupa l'ensemble des territoires de l'Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie, ainsi que les régions roumaines de Bessarabie, du nord de la Bucovine et de la région de Hertsa . En août 1940, avec le soutien allemand et italien, la Hongrie a demandé la Transylvanie à la Roumanie, par arbitrage allemand, la Hongrie ne recevrait que le nord de la Transylvanie menant au deuxième prix de Vienne, également connu sous le nom de Diktat de Vienne, une région à majorité ethnique roumaine. En septembre 1940, la Bulgarie a demandé la Dobroudja du Sud à la Roumanie avec le soutien de l'Allemagne et de l'Italie, ce qui a conduit au traité de Craiova . La perte d'un tiers du territoire roumain de 1939 a provoqué un coup d'État contre le roi Carol II, transformant la Roumanie en une dictature fasciste sous le maréchal Ion Antonescu avec un cap fermement fixé vers l'Axe dans l'espoir d'une garantie allemande. Pendant ce temps, le rapprochement politique nazi-soviétique et la coopération économique ont progressivement stagné et les deux États ont commencé à se préparer à la guerre.

Europe occidentale (1940–41)

L'avancée allemande en Belgique et dans le nord de la France, du 10 mai au 4 juin 1940, a balayé la ligne Maginot (en rouge foncé)

En avril 1940, l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège pour protéger les expéditions de minerai de fer en provenance de Suède, que les Alliés tentaient de couper . Le Danemark a capitulé après quelques heures et la Norvège a été conquise en deux mois malgré le soutien allié . Le mécontentement britannique face à la campagne de Norvège a conduit à la démission du Premier ministre Neville Chamberlain, qui a été remplacé par Winston Churchill le 10 mai 1940.

Le même jour, l'Allemagne lance une offensive contre la France . Pour contourner les solides fortifications de la ligne Maginot à la frontière franco-allemande, l'Allemagne a dirigé son attaque contre les nations neutres de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg . Les Allemands ont effectué une manœuvre de flanc à travers la région des Ardennes, qui a été perçue à tort par les Alliés comme une barrière naturelle impénétrable contre les véhicules blindés. En mettant en œuvre avec succès de nouvelles tactiques de Blitzkrieg, la Wehrmacht a rapidement avancé vers la Manche et coupé les forces alliées en Belgique, piégeant le gros des armées alliées dans un chaudron à la frontière franco-belge près de Lille. Le Royaume-Uni a pu évacuer un nombre important de troupes alliées du continent début juin, tout en abandonnant la quasi-totalité de leur équipement.

Le 10 juin, l'Italie envahit la France, déclarant la guerre à la France et au Royaume-Uni. Les Allemands se tournent vers le sud contre l'armée française affaiblie et Paris leur tombe le 14 juin. Huit jours plus tard, la France signait un armistice avec l'Allemagne ; il était divisé en zones d'occupation allemande et italienne, et un État croupion inoccupé sous le régime de Vichy, qui, bien qu'officiellement neutre, était généralement aligné sur l'Allemagne. La France a conservé sa flotte, que le Royaume-Uni a attaquée le 3 juillet pour tenter d'empêcher sa saisie par l'Allemagne.

Londres vue de la cathédrale Saint-Paul après le Blitz allemand, 29 décembre 1940

La bataille aérienne d'Angleterre a commencé début juillet avec des attaques de la Luftwaffe contre les navires et les ports . Le Royaume-Uni a rejeté l'offre de paix d'Hitler et la campagne de supériorité aérienne allemande a commencé en août mais n'a pas réussi à vaincre le RAF Fighter Command, forçant le report indéfini du projet d'invasion allemande de la Grande-Bretagne . L' offensive de bombardement stratégique allemande s'est intensifiée avec des attaques nocturnes sur Londres et d'autres villes du Blitz, mais n'a pas réussi à perturber de manière significative l'effort de guerre britannique et s'est en grande partie terminée en mai 1941.

Utilisant les ports français nouvellement capturés, la marine allemande a connu du succès contre une Royal Navy trop étendue, utilisant des sous- marins contre la navigation britannique dans l'Atlantique . La Home Fleet britannique remporta une victoire significative le 27 mai 1941 en coulant le cuirassé allemand Bismarck .

En novembre 1939, les États-Unis prenaient des mesures pour aider la Chine et les Alliés occidentaux et modifiaient la loi sur la neutralité pour autoriser les achats «cash and carry» par les Alliés. En 1940, suite à la prise de Paris par les Allemands, la taille de la marine américaine est considérablement augmentée . En septembre, les États-Unis acceptèrent en outre un échange de destroyers américains contre des bases britanniques . Pourtant, une grande majorité du public américain a continué à s'opposer à toute intervention militaire directe dans le conflit jusqu'en 1941. En décembre 1940, Roosevelt a accusé Hitler de planifier la conquête du monde et a exclu toute négociation comme inutile, appelant les États-Unis à devenir un " arsenal de la démocratie » et la promotion de programmes d'aide prêt-bail pour soutenir l'effort de guerre britannique. Les États-Unis ont commencé la planification stratégique pour se préparer à une offensive à grande échelle contre l'Allemagne.

À la fin de septembre 1940, le pacte tripartite réunit officiellement le Japon, l'Italie et l'Allemagne en tant que puissances de l' Axe . Le pacte tripartite stipulait que tout pays, à l'exception de l'Union soviétique, qui attaquait une puissance de l'Axe serait contraint d'entrer en guerre contre les trois. L'Axe s'agrandit en novembre 1940 avec l' adhésion de la Hongrie, de la Slovaquie et de la Roumanie . La Roumanie et la Hongrie ont par la suite apporté des contributions majeures à la guerre de l'Axe contre l'Union soviétique, dans le cas de la Roumanie, en partie pour reprendre le territoire cédé à l'Union soviétique .

Méditerranée (1940–41)

Soldats des forces du Commonwealth britannique de la 9e division de l'armée australienne lors du siège de Tobrouk ; Campagne d'Afrique du Nord, septembre 1941

Début juin 1940, la Regia Aeronautica italienne attaqua et assiégea Malte, possession britannique. De la fin de l'été au début de l'automne, l'Italie a conquis le Somaliland britannique et a fait une incursion dans l'Égypte sous contrôle britannique . En octobre, l'Italie a attaqué la Grèce, mais l'attaque a été repoussée avec de lourdes pertes italiennes ; la campagne s'est terminée en quelques mois avec des changements territoriaux mineurs. L'Allemagne a commencé à préparer une invasion des Balkans pour aider l'Italie, pour empêcher les Britanniques d'y prendre pied, ce qui constituerait une menace potentielle pour les champs pétrolifères roumains, et pour frapper contre la domination britannique de la Méditerranée.

En décembre 1940, les forces de l'Empire britannique ont lancé des contre-offensives contre les forces italiennes en Égypte et en Afrique orientale italienne . Les offensives ont été très réussies; début février 1941, l'Italie avait perdu le contrôle de l'est de la Libye et un grand nombre de soldats italiens avaient été faits prisonniers. La marine italienne a également subi des défaites importantes, la Royal Navy mettant trois cuirassés italiens hors service au moyen d'une attaque de porte-avions à Tarente et neutralisant plusieurs autres navires de guerre lors de la bataille du cap Matapan .

Panzer III allemand de l' Afrika Korps avançant à travers le désert nord-africain, avril-mai 1941

Les défaites italiennes poussent l'Allemagne à déployer un corps expéditionnaire en Afrique du Nord et fin mars 1941, l' Afrika Korps de Rommel lance une offensive qui repousse les forces du Commonwealth. En moins d'un mois, les forces de l'Axe ont avancé vers l'ouest de l'Égypte et ont assiégé le port de Tobrouk .

Fin mars 1941, la Bulgarie et la Yougoslavie ont signé le Pacte Tripartite ; cependant, le gouvernement yougoslave a été renversé deux jours plus tard par des nationalistes pro-britanniques. L'Allemagne a répondu par des invasions simultanées de la Yougoslavie et de la Grèce, à partir du 6 avril 1941 ; les deux nations ont été forcées de se rendre dans le mois. L'invasion aéroportée de l'île grecque de Crète fin mai achève la conquête allemande des Balkans. Bien que la victoire de l'Axe ait été rapide, une guerre partisane amère et à grande échelle a éclaté par la suite contre l' occupation de la Yougoslavie par l'Axe, qui s'est poursuivie jusqu'à la fin de la guerre.

Au Moyen-Orient, en mai, les forces du Commonwealth ont écrasé un soulèvement en Irak qui avait été soutenu par des avions allemands depuis des bases situées en Syrie sous contrôle de Vichy . Entre juin et juillet, ils envahissent et occupent les possessions françaises de Syrie et du Liban, avec l'aide des Français libres .

Attaque de l'Axe contre l'Union soviétique (1941)

Carte d'animation du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945 - Rouge : Alliés occidentaux et Union soviétique après 1941 ; Vert : Union soviétique avant 1941 ; Bleu : puissances de l'Axe

La situation en Europe et en Asie étant relativement stable, l'Allemagne, le Japon et l'Union soviétique se préparent à la guerre. Alors que les Soviétiques se méfiaient des tensions croissantes avec l'Allemagne et que les Japonais prévoyaient de profiter de la guerre européenne en s'emparant des possessions européennes riches en ressources en Asie du Sud-Est, les deux puissances signèrent le pacte de neutralité soviéto-japonais en avril 1941. En revanche, les Allemands préparaient régulièrement une attaque contre l'Union soviétique, massant des forces à la frontière soviétique.

Hitler croyait que le refus du Royaume-Uni de mettre fin à la guerre était fondé sur l'espoir que les États-Unis et l'Union soviétique entreraient tôt ou tard en guerre contre l'Allemagne. Le 31 juillet 1940, Hitler décide d'éliminer l'Union soviétique et vise la conquête de l'Ukraine, des États baltes et de la Biélorussie . Cependant, d'autres hauts responsables allemands comme Ribbentrop ont vu une opportunité de créer un bloc euro-asiatique contre l'Empire britannique en invitant l'Union soviétique dans le pacte tripartite. En novembre 1940, des négociations eurent lieu pour déterminer si l'Union soviétique rejoindrait le pacte. Les Soviétiques ont montré un certain intérêt mais ont demandé des concessions à la Finlande, à la Bulgarie, à la Turquie et au Japon que l'Allemagne considérait comme inacceptables. Le 18 décembre 1940, Hitler a publié la directive de se préparer à une invasion de l'Union soviétique.

Soldats allemands lors de l'invasion de l'Union soviétique par les puissances de l' Axe, 1941

Le 22 juin 1941, l'Allemagne, soutenue par l'Italie et la Roumanie, envahit l'Union soviétique dans le cadre de l'opération Barbarossa, l'Allemagne accusant les Soviétiques de comploter contre eux . Ils furent bientôt rejoints par la Finlande et la Hongrie. Les principales cibles de cette offensive surprise étaient la région de la Baltique, Moscou et l'Ukraine, avec pour objectif ultime de mettre fin à la campagne de 1941 près de la ligne Arkhangelsk-Astrakhan, de la Caspienne à la mer Blanche . Les objectifs d'Hitler étaient d'éliminer l'Union soviétique en tant que puissance militaire, d'exterminer le communisme, de générer le Lebensraum ("espace de vie") en dépossédant la population indigène et de garantir l'accès aux ressources stratégiques nécessaires pour vaincre les rivaux restants de l'Allemagne.

Alors que l' Armée rouge se préparait à des contre-offensives stratégiques avant la guerre, l'opération Barbarossa contraint le commandement suprême soviétique à adopter une défense stratégique . Au cours de l'été, l'Axe a fait des gains significatifs sur le territoire soviétique, infligeant d'immenses pertes en personnel et en matériel. À la mi-août, cependant, le haut commandement de l'armée allemande a décidé de suspendre l'offensive d'un centre de groupe d'armées considérablement épuisé et de détourner le 2e groupe Panzer pour renforcer les troupes avançant vers le centre de l'Ukraine et Leningrad. L' offensive de Kiev a été un succès retentissant, entraînant l'encerclement et l'élimination de quatre armées soviétiques, et a rendu possible une nouvelle avancée en Crimée et dans l'est de l'Ukraine industriellement développée (la première bataille de Kharkov ).

Civils soviétiques quittant des maisons détruites après un bombardement allemand lors de la bataille de Leningrad, 10 décembre 1942

Le détournement des trois quarts des troupes de l'Axe et de la majorité de leurs forces aériennes de la France et de la Méditerranée centrale vers le front de l'Est a incité le Royaume-Uni à reconsidérer sa grande stratégie . En juillet, le Royaume-Uni et l'Union soviétique ont formé une alliance militaire contre l'Allemagne et en août, le Royaume-Uni et les États-Unis ont publié conjointement la Charte de l'Atlantique, qui définissait les objectifs britanniques et américains pour le monde d'après-guerre. Fin août, les Britanniques et les Soviétiques ont envahi l'Iran neutre pour sécuriser le corridor persan, les champs pétrolifères iraniens, et empêcher toute avancée de l'Axe à travers l'Iran vers les champs pétrolifères de Bakou ou l'Inde britannique.

En octobre, les objectifs opérationnels de l'Axe en Ukraine et dans la région de la Baltique ont été atteints, seuls les sièges de Leningrad et de Sébastopol se poursuivant. Une offensive majeure contre Moscou a été renouvelée; après deux mois de combats acharnés par un temps de plus en plus rude, l'armée allemande atteint presque la périphérie de Moscou, où les troupes épuisées sont contraintes de suspendre leur offensive. D'importants gains territoriaux ont été réalisés par les forces de l'Axe, mais leur campagne n'a pas atteint ses principaux objectifs : deux villes clés sont restées aux mains des Soviétiques, la capacité de résistance soviétique n'a pas été brisée et l'Union soviétique a conservé une partie considérable de son potentiel militaire. La phase de blitzkrieg de la guerre en Europe était terminée.

Début décembre, des réserves fraîchement mobilisées ont permis aux Soviétiques d'atteindre la parité numérique avec les troupes de l'Axe. Ceci, ainsi que des données de renseignement établissant qu'un nombre minimal de troupes soviétiques à l'Est serait suffisant pour dissuader toute attaque de l'armée japonaise du Kwantung, a permis aux Soviétiques de lancer une contre-offensive massive qui a commencé le 5 décembre tout au long de la guerre . avant et a poussé les troupes allemandes de 100 à 250 kilomètres (62 à 155 mi) à l'ouest.

La guerre éclate dans le Pacifique (1941)

À la suite de l' incident japonais de Mukden sous faux drapeau en 1931, du bombardement japonais de la canonnière américaine USS Panay en 1937 et du massacre de Nanjing en 1937-1938, les relations nippo-américaines se sont détériorées . En 1939, les États-Unis ont notifié au Japon qu'ils ne prolongeraient pas leur traité commercial et l'opinion publique américaine opposée à l'expansionnisme japonais a conduit à une série de sanctions économiques, les Export Control Acts, qui interdisaient les exportations américaines de produits chimiques, de minéraux et de pièces militaires vers le Japon. et une pression économique accrue sur le régime japonais. En 1939, le Japon lança sa première attaque contre Changsha, une ville chinoise stratégiquement importante, mais fut repoussée fin septembre. Malgré plusieurs offensives des deux côtés, la guerre entre la Chine et le Japon était dans l'impasse en 1940. Pour augmenter la pression sur la Chine en bloquant les routes d'approvisionnement et pour mieux positionner les forces japonaises en cas de guerre avec les puissances occidentales, le Japon envahit et occupa le nord Indochine en septembre 1940.

Soldats japonais entrant à Hong Kong, 8 décembre 1941

Les forces nationalistes chinoises lancent une contre-offensive à grande échelle au début de 1940. En août, les communistes chinois lancent une offensive en Chine centrale ; en représailles, le Japon a institué des mesures sévères dans les zones occupées pour réduire les ressources humaines et matérielles des communistes. L'antipathie persistante entre les forces communistes et nationalistes chinoises a abouti à des affrontements armés en janvier 1941, mettant ainsi fin à leur coopération. En mars, la 11e armée japonaise attaque le quartier général de la 19e armée chinoise mais est repoussée lors de la bataille de Shanggao . En septembre, le Japon a tenté de reprendre la ville de Changsha et s'est heurté aux forces nationalistes chinoises.

Les succès allemands en Europe ont encouragé le Japon à accroître la pression sur les gouvernements européens en Asie du Sud-Est . Le gouvernement néerlandais a accepté de fournir au Japon des approvisionnements en pétrole des Indes orientales néerlandaises, mais les négociations pour un accès supplémentaire à leurs ressources se sont soldées par un échec en juin 1941. En juillet 1941, le Japon a envoyé des troupes dans le sud de l'Indochine, menaçant ainsi les possessions britanniques et néerlandaises dans le Extrême Orient. Les États-Unis, le Royaume-Uni et d'autres gouvernements occidentaux ont réagi à cette décision par un gel des actifs japonais et un embargo total sur le pétrole. Au même moment, le Japon planifiait une invasion de l'Extrême-Orient soviétique, dans l'intention de tirer parti de l'invasion allemande à l'ouest, mais abandonna l'opération après les sanctions.

Depuis le début de 1941, les États-Unis et le Japon étaient engagés dans des négociations pour tenter d'améliorer leurs relations tendues et de mettre fin à la guerre en Chine. Au cours de ces négociations, le Japon a avancé un certain nombre de propositions qui ont été rejetées par les Américains comme inadéquates. Dans le même temps, les États-Unis, le Royaume-Uni et les Pays-Bas engageaient des discussions secrètes pour la défense conjointe de leurs territoires, en cas d'attaque japonaise contre l'un d'entre eux. Roosevelt a renforcé les Philippines (un protectorat américain prévu pour l'indépendance en 1946) et a averti le Japon que les États-Unis réagiraient aux attaques japonaises contre tout "pays voisin".

L' USS Arizona fut une perte totale lors de l' attaque aérienne surprise japonaise contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, le dimanche 7 décembre 1941.

Frustré par le manque de progrès et ressentant le pincement des sanctions américano-britanniques-néerlandaises, le Japon se prépara à la guerre. L'empereur Hirohito, après avoir hésité au début sur les chances de victoire du Japon, a commencé à favoriser l'entrée du Japon dans la guerre. En conséquence, le Premier ministre Fumimaro Konoe a démissionné. Hirohito a refusé la recommandation de nommer le prince Naruhiko Higashikuni à sa place, choisissant à la place le ministre de la Guerre Hideki Tojo . Le 3 novembre, Nagano expliqua en détail le plan d' attaque de Pearl Harbor à l'Empereur. Le 5 novembre, Hirohito a approuvé en conférence impériale le plan d'opérations pour la guerre. Le 20 novembre, le nouveau gouvernement a présenté une proposition provisoire comme offre finale. Il a appelé à la fin de l'aide américaine à la Chine et à la levée de l'embargo sur la fourniture de pétrole et d'autres ressources au Japon. En échange, le Japon a promis de ne lancer aucune attaque en Asie du Sud-Est et de retirer ses forces du sud de l'Indochine. La contre-proposition américaine du 26 novembre exigeait que le Japon évacue toute la Chine sans conditions et conclue des pactes de non-agression avec toutes les puissances du Pacifique. Cela signifiait que le Japon était essentiellement contraint de choisir entre abandonner ses ambitions en Chine ou s'emparer par la force des ressources naturelles dont il avait besoin dans les Indes néerlandaises ; l'armée japonaise ne considérait pas la première comme une option, et de nombreux officiers considéraient l'embargo pétrolier comme une déclaration de guerre tacite.

Le Japon prévoyait de s'emparer des colonies européennes en Asie pour créer un large périmètre défensif s'étendant dans le Pacifique central. Les Japonais seraient alors libres d'exploiter les ressources de l'Asie du Sud-Est tout en épuisant les Alliés surchargés en menant une guerre défensive. Pour empêcher l'intervention américaine tout en sécurisant le périmètre, il était en outre prévu de neutraliser dès le départ la flotte américaine du Pacifique et la présence militaire américaine aux Philippines. Le 7 décembre 1941 (8 décembre dans les fuseaux horaires asiatiques), le Japon a attaqué les possessions britanniques et américaines avec des offensives quasi simultanées contre l'Asie du Sud-Est et le Pacifique central . Celles-ci comprenaient une attaque contre les flottes américaines à Pearl Harbor et aux Philippines, Guam, Wake Island, des débarquements en Malaisie, en Thaïlande et la bataille de Hong Kong .

L'invasion japonaise de la Thaïlande a conduit la Thaïlande à décider de s'allier au Japon et les autres attaques japonaises ont conduit les États-Unis, le Royaume-Uni, la Chine, l'Australie et plusieurs autres États à déclarer officiellement la guerre au Japon, alors que l'Union soviétique, fortement impliquée dans des hostilités à grande échelle avec les pays européens de l'Axe, a maintenu son accord de neutralité avec le Japon. L'Allemagne, suivie des autres États de l'Axe, déclare la guerre aux États-Unis en solidarité avec le Japon, invoquant comme justification les attaques américaines contre les navires de guerre allemands qui avaient été ordonnées par Roosevelt.

Décrochages d'avance de l'Axe (1942-1943)

Le président américain Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill assis à la Conférence de Casablanca, janvier 1943

Le 1er janvier 1942, les Quatre Grands alliés - l'Union soviétique, la Chine, le Royaume-Uni et les États-Unis - et 22 gouvernements plus petits ou exilés ont publié la Déclaration des Nations Unies, affirmant ainsi la Charte de l'Atlantique et acceptant de ne pas signer d'accord séparé . la paix avec les puissances de l'Axe.

Au cours de 1942, les responsables alliés ont débattu de la grande stratégie appropriée à poursuivre. Tous ont convenu que vaincre l'Allemagne était l'objectif principal. Les Américains étaient favorables à une attaque simple et à grande échelle contre l'Allemagne via la France. Les Soviétiques réclamaient également un deuxième front. Les Britanniques, d'autre part, ont fait valoir que les opérations militaires devraient cibler les zones périphériques pour épuiser la force allemande, conduisant à une démoralisation croissante et renforcer les forces de résistance. L'Allemagne elle-même serait soumise à une campagne de bombardements intensifs. Une offensive contre l'Allemagne serait alors lancée principalement par des blindés alliés sans utiliser d'armées à grande échelle. Finalement, les Britanniques ont persuadé les Américains qu'un débarquement en France était irréalisable en 1942 et qu'ils devraient plutôt se concentrer sur la conduite de l'Axe hors d'Afrique du Nord.

Lors de la Conférence de Casablanca au début de 1943, les Alliés ont réitéré les déclarations émises dans la Déclaration de 1942 et ont exigé la reddition inconditionnelle de leurs ennemis. Les Britanniques et les Américains ont convenu de continuer à faire pression sur l'initiative en Méditerranée en envahissant la Sicile pour sécuriser pleinement les routes d'approvisionnement méditerranéennes. Bien que les Britanniques aient plaidé pour de nouvelles opérations dans les Balkans pour amener la Turquie dans la guerre, en mai 1943, les Américains ont obtenu un engagement britannique de limiter les opérations alliées en Méditerranée à une invasion du continent italien et d'envahir la France en 1944.

Pacifique (1942–43)

Carte des avancées militaires japonaises jusqu'à la mi-1942

Fin avril 1942, le Japon et son allié la Thaïlande avaient presque entièrement conquis la Birmanie, la Malaisie, les Indes néerlandaises, Singapour et Rabaul, infligeant de lourdes pertes aux troupes alliées et faisant un grand nombre de prisonniers. Malgré la résistance obstinée des forces philippines et américaines, le Commonwealth philippin a finalement été capturé en mai 1942, forçant son gouvernement à l'exil. Le 16 avril, en Birmanie, 7 000 soldats britanniques sont encerclés par la 33e division japonaise lors de la bataille de Yenangyaung et secourus par la 38e division chinoise. Les forces japonaises ont également remporté des victoires navales dans la mer de Chine méridionale, la mer de Java et l'océan Indien, et ont bombardé la base navale alliée de Darwin, en Australie. En janvier 1942, le seul succès allié contre le Japon est une victoire chinoise à Changsha . Ces victoires faciles sur les adversaires américains et européens non préparés ont laissé le Japon trop confiant, ainsi que trop étendu.

Début mai 1942, le Japon a lancé des opérations pour capturer Port Moresby par assaut amphibie et ainsi couper les communications et les lignes d'approvisionnement entre les États-Unis et l'Australie. L'invasion planifiée a été contrecarrée lorsqu'une force opérationnelle alliée, centrée sur deux porte-avions de la flotte américaine, a combattu les forces navales japonaises jusqu'à un match nul lors de la bataille de la mer de Corail . Le plan suivant du Japon, motivé par le premier raid de Doolittle, était de s'emparer de l'atoll de Midway et d'attirer les porte-avions américains dans la bataille pour être éliminés ; comme diversion, le Japon enverrait également des forces pour occuper les îles Aléoutiennes en Alaska. À la mi-mai, le Japon a lancé la campagne Zhejiang-Jiangxi en Chine, dans le but d'infliger des représailles aux Chinois qui ont aidé les aviateurs américains survivants lors du raid Doolittle en détruisant les bases aériennes chinoises et en combattant les 23e et 32e groupes d'armées chinois. Début juin, le Japon a mis ses opérations en action, mais les Américains, ayant enfreint les codes navals japonais fin mai, étaient pleinement conscients des plans et de l'ordre de bataille, et ont utilisé ces connaissances pour remporter une victoire décisive à Midway sur l' Empire japonais . Marine .

Avec sa capacité d'action agressive grandement diminuée à la suite de la bataille de Midway, le Japon a choisi de se concentrer sur une tentative tardive de capturer Port Moresby par une campagne terrestre dans le territoire de Papouasie . Les Américains ont planifié une contre-attaque contre les positions japonaises dans le sud des îles Salomon, principalement Guadalcanal, comme première étape vers la capture de Rabaul, la principale base japonaise en Asie du Sud-Est.

Les deux plans ont commencé en juillet, mais à la mi-septembre, la bataille de Guadalcanal a pris la priorité pour les Japonais, et les troupes de Nouvelle-Guinée ont reçu l'ordre de se retirer de la région de Port Moresby vers la partie nord de l'île, où elles ont affronté l'Australie et les États-Unis. Les troupes des États lors de la bataille de Buna-Gona . Guadalcanal est rapidement devenu un point focal pour les deux parties avec de lourds engagements de troupes et de navires dans la bataille de Guadalcanal. Au début de 1943, les Japonais sont vaincus sur l'île et retirent leurs troupes . En Birmanie, les forces du Commonwealth ont monté deux opérations. La première, une offensive dans la région d'Arakan à la fin de 1942, a été désastreuse, forçant une retraite vers l'Inde en mai 1943. La seconde a été l' insertion de forces irrégulières derrière les lignes de front japonaises en février qui, à la fin avril, avaient obtenu des résultats mitigés.

Front de l'Est (1942–43)

Soldats de l' Armée rouge en contre-attaque lors de la bataille de Stalingrad, février 1943

Malgré des pertes considérables, au début de 1942, l'Allemagne et ses alliés ont arrêté une offensive soviétique majeure dans le centre et le sud de la Russie, conservant la plupart des gains territoriaux qu'ils avaient obtenus au cours de l'année précédente. En mai, les Allemands mettent en échec les offensives soviétiques dans la péninsule de Kertch et à Kharkov, puis lancent leur principale offensive d'été contre le sud de la Russie en juin 1942, pour s'emparer des champs pétrolifères du Caucase et occuper la steppe du Kouban, tout en maintenant des positions sur le nord de la Russie. et les zones centrales du front. Les Allemands ont divisé le groupe d'armées sud en deux groupes : le groupe d'armées A s'est avancé vers le cours inférieur du Don et a frappé au sud-est du Caucase, tandis que le groupe d'armées B s'est dirigé vers la Volga . Les Soviétiques ont décidé de prendre position à Stalingrad sur la Volga.

À la mi-novembre, les Allemands avaient presque pris Stalingrad dans d'âpres combats de rue . Les Soviétiques ont commencé leur deuxième contre-offensive hivernale, en commençant par un encerclement des forces allemandes à Stalingrad et un assaut sur le saillant de Rzhev près de Moscou, bien que ce dernier ait échoué de manière désastreuse. Au début de février 1943, l'armée allemande avait subi d'énormes pertes; Les troupes allemandes à Stalingrad avaient été vaincues et la ligne de front avait été repoussée au-delà de sa position avant l'offensive d'été. À la mi-février, après que la poussée soviétique eut diminué, les Allemands lancèrent une autre attaque sur Kharkov, créant un saillant sur leur ligne de front autour de la ville soviétique de Koursk .

Europe occidentale / Atlantique et Méditerranée (1942–43)

Raid de bombardement de
Boeing B-17 Flying Fortress de la 8th Air Force américaine sur l'usine Focke-Wulf en Allemagne, 9 octobre 1943

Exploitant les mauvaises décisions du commandement naval américain, la marine allemande a ravagé la navigation alliée au large de la côte atlantique américaine . En novembre 1941, les forces du Commonwealth avaient lancé une contre-offensive, l'opération Crusader, en Afrique du Nord, et récupéré tous les gains que les Allemands et les Italiens avaient réalisés. En Afrique du Nord, les Allemands ont lancé une offensive en janvier, repoussant les Britanniques vers des positions sur la ligne de Gazala début février, suivie d'une accalmie temporaire dans les combats que l'Allemagne a utilisée pour préparer ses prochaines offensives. Les inquiétudes que les Japonais pourraient utiliser des bases à Madagascar, tenue par Vichy, ont poussé les Britanniques à envahir l'île au début de mai 1942. Une offensive de l'Axe en Libye a forcé une retraite alliée au plus profond de l'Égypte jusqu'à ce que les forces de l'Axe soient arrêtées à El Alamein . Sur le continent, des raids de commandos alliés sur des cibles stratégiques, aboutissant au désastreux Raid de Dieppe, ont démontré l'incapacité des Alliés occidentaux à lancer une invasion de l'Europe continentale sans une préparation, un équipement et une sécurité opérationnelle bien meilleurs.

En août 1942, les Alliés réussirent à repousser une deuxième attaque contre El Alamein et, à un coût élevé, parvinrent à livrer des fournitures désespérément nécessaires à Malte assiégée . Quelques mois plus tard, les Alliés ont lancé leur propre attaque en Égypte, délogeant les forces de l'Axe et entamant une poussée vers l'ouest à travers la Libye. Cette attaque fut suivie peu après par des débarquements anglo-américains en Afrique du Nord française, qui aboutirent à l'adhésion de la région aux Alliés. Hitler a répondu à la défection de la colonie française en ordonnant l' occupation de la France de Vichy ; bien que les forces de Vichy n'aient pas résisté à cette violation de l'armistice, elles ont réussi à saborder leur flotte pour empêcher sa capture par les forces allemandes. Les forces de l'Axe en Afrique se retirent en Tunisie, qui est conquise par les Alliés en mai 1943.

En juin 1943, les Britanniques et les Américains lancent une campagne de bombardements stratégiques contre l'Allemagne dans le but de perturber l'économie de guerre, de saper le moral et de « déloger » la population civile. L' attentat à la bombe incendiaire de Hambourg a été l'une des premières attaques de cette campagne, infligeant des pertes importantes et des pertes considérables aux infrastructures de cet important centre industriel.

Les alliés gagnent du terrain (1943-1944)

Après la campagne de Guadalcanal, les Alliés lancent plusieurs opérations contre le Japon dans le Pacifique. En mai 1943, des forces canadiennes et américaines sont envoyées pour éliminer les forces japonaises des Aléoutiennes . Peu de temps après, les États-Unis, avec le soutien des forces australiennes, néo-zélandaises et insulaires du Pacifique, ont lancé d'importantes opérations terrestres, maritimes et aériennes pour isoler Rabaul en capturant les îles environnantes et percer le périmètre japonais du Pacifique central aux îles Gilbert et Marshall . À la fin du mois de mars 1944, les Alliés avaient atteint ces deux objectifs et avaient également neutralisé la principale base japonaise de Truk dans les îles Caroline . En avril, les Alliés lancent une opération pour reprendre la Nouvelle-Guinée occidentale .

En Union soviétique, les Allemands et les Soviétiques ont passé le printemps et le début de l'été 1943 à se préparer à de grandes offensives dans le centre de la Russie. Le 5 juillet 1943, l'Allemagne a attaqué les forces soviétiques autour du Koursk Bulge . En une semaine, les forces allemandes s'étaient épuisées contre les défenses soviétiques profondément échelonnées et bien construites, et pour la première fois de la guerre, Hitler annula une opération avant qu'elle n'ait obtenu un succès tactique ou opérationnel. Cette décision a été partiellement affectée par l' invasion de la Sicile par les Alliés occidentaux lancée le 9 juillet, qui, combinée aux échecs italiens précédents, a abouti à l' éviction et à l'arrestation de Mussolini plus tard dans le mois.

Troupes de l'Armée rouge dans une contre-offensive sur les positions allemandes à la bataille de Koursk, juillet 1943

Le 12 juillet 1943, les Soviétiques lancent leurs propres contre-offensives, dissipant ainsi toute chance de victoire allemande ou même d'impasse à l'Est. La victoire soviétique à Koursk marqua la fin de la supériorité allemande, donnant à l'Union soviétique l'initiative sur le front de l'Est. Les Allemands ont tenté de stabiliser leur front oriental le long de la ligne Panther-Wotan fortifiée à la hâte, mais les Soviétiques l'ont franchie à Smolensk et par l' offensive du Bas Dniepr .

Le 3 septembre 1943, les Alliés occidentaux envahissent l'Italie continentale, suite à l'armistice de l'Italie avec les Alliés . L'Allemagne, avec l'aide des fascistes, a répondu en désarmant les forces italiennes qui étaient dans de nombreux endroits sans ordres supérieurs, en prenant le contrôle militaire des zones italiennes et en créant une série de lignes défensives. Les forces spéciales allemandes ont ensuite sauvé Mussolini, qui a ensuite rapidement établi un nouvel État client dans l'Italie occupée par l'Allemagne, nommé la République sociale italienne, provoquant une guerre civile italienne . Les Alliés occidentaux ont combattu sur plusieurs lignes jusqu'à atteindre la principale ligne défensive allemande à la mi-novembre.

Les opérations allemandes dans l'Atlantique ont également souffert. En mai 1943, alors que les contre-mesures alliées devenaient de plus en plus efficaces, les importantes pertes de sous-marins allemands qui en résultèrent forcèrent un arrêt temporaire de la campagne navale allemande dans l'Atlantique. En novembre 1943, Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill rencontrent Chiang Kai-shek au Caire puis Joseph Staline à Téhéran . La première conférence déterminait le retour d'après-guerre du territoire japonais et la planification militaire de la campagne de Birmanie, tandis que la seconde prévoyait un accord selon lequel les Alliés occidentaux envahiraient l'Europe en 1944 et que l'Union soviétique déclarerait la guerre au Japon dans les trois mois suivant l'intervention de l'Allemagne. défaite.

A partir de novembre 1943, lors de la bataille de Changde qui dura sept semaines, les Chinois forcèrent le Japon à mener une coûteuse guerre d'usure, en attendant les secours alliés. En janvier 1944, les Alliés lancent une série d'attaques en Italie contre la ligne à Monte Cassino et tentent de la déborder avec des débarquements à Anzio .

Le 27 janvier 1944, les troupes soviétiques lancèrent une offensive majeure qui expulsa les forces allemandes de la région de Leningrad, mettant ainsi fin au siège le plus meurtrier de l'histoire . L' offensive soviétique suivante a été stoppée à la frontière estonienne d'avant-guerre par le groupe d'armées allemand du Nord aidé par des Estoniens espérant rétablir l'indépendance nationale . Ce retard a ralenti les opérations soviétiques ultérieures dans la région de la mer Baltique . Fin mai 1944, les Soviétiques avaient libéré la Crimée, expulsé en grande partie les forces de l'Axe d'Ukraine et fait des incursions en Roumanie, repoussées par les troupes de l'Axe. Les offensives alliées en Italie avaient réussi et, au prix de la retraite de plusieurs divisions allemandes, le 4 juin, Rome était prise.

Les Alliés ont eu un succès mitigé en Asie continentale. En mars 1944, les Japonais lancèrent la première de deux invasions, une opération contre les positions britanniques en Assam, en Inde, et assiégèrent bientôt les positions du Commonwealth à Imphal et Kohima . En mai 1944, les forces britanniques ont lancé une contre-offensive qui a repoussé les troupes japonaises en Birmanie en juillet, et les forces chinoises qui avaient envahi le nord de la Birmanie à la fin de 1943 ont assiégé les troupes japonaises à Myitkyina . La deuxième invasion japonaise de la Chine visait à détruire les principales forces combattantes chinoises, à sécuriser les voies ferrées entre les territoires sous contrôle japonais et à capturer les aérodromes alliés. En juin, les Japonais avaient conquis la province du Henan et lancé une nouvelle attaque sur Changsha .

Les alliés se rapprochent (1944)

Les troupes américaines s'approchent d' Omaha Beach lors de l' invasion de la Normandie le jour J, 6 juin 1944

Le 6 juin 1944 (connu sous le nom de D-Day ), après trois ans de pression soviétique, les Alliés occidentaux envahissent le nord de la France . Après avoir réaffecté plusieurs divisions alliées d'Italie, ils ont également attaqué le sud de la France . Ces débarquements ont été couronnés de succès et ont conduit à la défaite des unités de l'armée allemande en France . Paris a été libéré le 25 août par la résistance locale assistée par les Forces françaises libres, toutes deux dirigées par le général Charles de Gaulle, et les Alliés occidentaux ont continué à repousser les forces allemandes en Europe occidentale pendant la dernière partie de l'année. Une tentative d'avancer dans le nord de l'Allemagne menée par une importante opération aéroportée aux Pays-Bas a échoué. Après cela, les Alliés occidentaux ont lentement pénétré en Allemagne, mais n'ont pas réussi à traverser la rivière Rur lors d'une grande offensive. En Italie, l'avance alliée a également ralenti en raison de la dernière grande ligne défensive allemande .

Soldats SS allemands de la Brigade Dirlewanger, chargés de réprimer l' Insurrection de Varsovie contre l'occupation nazie, août 1944

Le 22 juin, les Soviétiques lancèrent une offensive stratégique en Biélorussie (" Opération Bagration ") qui détruisit presque complètement le centre du groupe d'armées allemand . Peu de temps après, une autre offensive stratégique soviétique a forcé les troupes allemandes à quitter l'ouest de l'Ukraine et l'est de la Pologne. Les Soviétiques ont formé le Comité polonais de libération nationale pour contrôler le territoire en Pologne et combattre l' Armia Krajowa polonaise ; L'Armée rouge soviétique est restée dans le district de Praga de l'autre côté de la Vistule et a regardé passivement les Allemands réprimer le soulèvement de Varsovie initié par l'Armia Krajowa. Le soulèvement national en Slovaquie a également été réprimé par les Allemands. L' offensive stratégique de l'Armée rouge soviétique dans l'est de la Roumanie a coupé et détruit les troupes allemandes considérables qui s'y trouvaient et a déclenché un coup d'État réussi en Roumanie et en Bulgarie, suivi du passage de ces pays du côté allié.

En septembre 1944, les troupes soviétiques avancèrent en Yougoslavie et forcèrent le retrait rapide des groupes d'armées allemands E et F en Grèce, en Albanie et en Yougoslavie pour les sauver de l'isolement. À ce stade, les partisans dirigés par les communistes sous le maréchal Josip Broz Tito, qui avaient mené une campagne de guérilla de plus en plus réussie contre l'occupation depuis 1941, contrôlaient une grande partie du territoire de la Yougoslavie et s'engageaient à retarder les efforts contre les forces allemandes plus au sud. Dans le nord de la Serbie, l' Armée rouge soviétique, avec un soutien limité des forces bulgares, a aidé les partisans à une libération conjointe de la capitale Belgrade le 20 octobre. Quelques jours plus tard, les Soviétiques lancèrent un assaut massif contre la Hongrie occupée par l' Allemagne qui dura jusqu'à la chute de Budapest en février 1945. Contrairement aux impressionnantes victoires soviétiques dans les Balkans, la résistance finlandaise amère à l' offensive soviétique dans l' isthme de Carélie a nié l'occupation soviétique. de Finlande et a conduit à un armistice soviéto-finlandais dans des conditions relativement douces, bien que la Finlande ait été forcée de combattre son ancien allié l'Allemagne .

Le général Douglas MacArthur retourne aux Philippines lors de la bataille de Leyte, 20 octobre 1944

Au début de juillet 1944, les forces du Commonwealth en Asie du Sud-Est avaient repoussé les sièges japonais en Assam, repoussant les Japonais vers la rivière Chindwin tandis que les Chinois capturaient Myitkyina. En septembre 1944, les forces chinoises s'emparent du mont Song et rouvrent la route de Birmanie . En Chine, les Japonais ont eu plus de succès, ayant finalement capturé Changsha à la mi-juin et la ville de Hengyang début août. Peu de temps après, ils ont envahi la province de Guangxi, remportant des engagements majeurs contre les forces chinoises à Guilin et Liuzhou à la fin novembre et reliant avec succès leurs forces en Chine et en Indochine à la mi-décembre.

Dans le Pacifique, les forces américaines ont continué à repousser le périmètre japonais. À la mi-juin 1944, ils ont commencé leur offensive contre les îles Mariannes et Palau et ont vaincu de manière décisive les forces japonaises lors de la bataille de la mer des Philippines . Ces défaites ont conduit à la démission du Premier ministre japonais, Hideki Tojo, et ont fourni aux États-Unis des bases aériennes pour lancer des attaques intensives de bombardiers lourds sur les îles japonaises. Fin octobre, les forces américaines ont envahi l'île philippine de Leyte ; peu de temps après, les forces navales alliées ont remporté une autre grande victoire lors de la bataille du golfe de Leyte, l'une des plus grandes batailles navales de l'histoire.

Effondrement de l'Axe et victoire alliée (1944-1945)

Le 16 décembre 1944, l'Allemagne a fait une dernière tentative sur le front occidental en utilisant la plupart de ses réserves restantes pour lancer une contre-offensive massive dans les Ardennes et le long de la frontière franco-allemande pour diviser les Alliés occidentaux, encercler de grandes parties des Alliés occidentaux. troupes et capturent leur principal port d'approvisionnement à Anvers pour provoquer un règlement politique. Le 16 janvier 1945, l'offensive avait été repoussée sans aucun objectif stratégique atteint. En Italie, les Alliés occidentaux sont restés bloqués sur la ligne défensive allemande. À la mi-janvier 1945, l'Armée rouge attaqua en Pologne, poussant de la Vistule à l'Oder en Allemagne, et envahit la Prusse orientale . Le 4 février, les dirigeants soviétiques, britanniques et américains se sont réunis pour la conférence de Yalta . Ils se sont mis d'accord sur l'occupation de l'Allemagne d'après-guerre et sur le moment où l'Union soviétique rejoindrait la guerre contre le Japon.

En février, les Soviétiques sont entrés en Silésie et en Poméranie, tandis que les Alliés occidentaux sont entrés dans l'ouest de l'Allemagne et se sont fermés au Rhin . En mars, les Alliés occidentaux ont traversé le Rhin au nord et au sud de la Ruhr, encerclant le groupe d'armées allemand B. Début mars, pour tenter de protéger ses dernières réserves de pétrole en Hongrie et de reprendre Budapest, l'Allemagne lance sa dernière grande offensive contre les troupes soviétiques près du lac Balaton . En deux semaines, l'offensive avait été repoussée, les Soviétiques avançaient vers Vienne, et s'emparaient de la ville. Début avril, les troupes soviétiques ont capturé Königsberg, tandis que les Alliés occidentaux ont finalement poussé en avant en Italie et ont balayé l'ouest de l'Allemagne en capturant Hambourg et Nuremberg . Les forces américaines et soviétiques se sont rencontrées sur l'Elbe le 25 avril, laissant plusieurs poches inoccupées dans le sud de l'Allemagne et autour de Berlin.

Ruines du Reichstag à Berlin, 3 juin 1945.

Les troupes soviétiques ont pris d'assaut et capturé Berlin fin avril. En Italie, les forces allemandes se sont rendues le 29 avril. Le 30 avril, le Reichstag est capturé, signalant la défaite militaire de l'Allemagne nazie, et la garnison de Berlin se rend le 2 mai.

Des changements majeurs de leadership se sont produits des deux côtés au cours de cette période. Le 12 avril, le président Roosevelt est décédé et a été remplacé par son vice-président, Harry S. Truman . Benito Mussolini a été tué par des partisans italiens le 28 avril. Le 30 avril, Hitler s'est suicidé dans son quartier général, et il a été remplacé par le grand amiral Karl Dönitz et Joseph Goebbels . La capitulation totale et inconditionnelle en Europe a été signée les 7 et 8 mai, pour être effective à la fin du 8 mai . Le groupe d'armées allemand Centre a résisté à Prague jusqu'au 11 mai.

Dans le théâtre du Pacifique, les forces américaines accompagnées des forces du Commonwealth philippin avancent aux Philippines, dégageant Leyte fin avril 1945. Elles débarquent sur Luçon en janvier 1945 et reprennent Manille en mars. Les combats se sont poursuivis sur Luzon, Mindanao et d'autres îles des Philippines jusqu'à la fin de la guerre . Pendant ce temps, l' armée de l'air des États-Unis a lancé une campagne massive de bombardements incendiaires de villes stratégiques au Japon dans le but de détruire l'industrie de guerre japonaise et le moral des civils. Un bombardement dévastateur sur Tokyo du 9 au 10 mars a été le bombardement conventionnel le plus meurtrier de l'histoire.

Bombardement atomique de Nagasaki le 9 août 1945.

En mai 1945, les troupes australiennes débarquent à Bornéo, envahissant les champs pétrolifères. Les forces britanniques, américaines et chinoises ont vaincu les Japonais dans le nord de la Birmanie en mars, et les Britanniques ont poussé pour atteindre Rangoon le 3 mai. Les forces chinoises ont lancé une contre-attaque lors de la bataille de l'ouest du Hunan qui s'est déroulée entre le 6 avril et le 7 juin 1945. Les forces navales et amphibies américaines se sont également déplacées vers le Japon, prenant Iwo Jima en mars et Okinawa à la fin juin. Dans le même temps, un blocus naval par des sous-marins étranglait l'économie japonaise et réduisait considérablement sa capacité à approvisionner les forces étrangères.

Le 11 juillet, les dirigeants alliés se sont réunis à Potsdam, en Allemagne . Ils ont confirmé les accords antérieurs sur l'Allemagne, et les gouvernements américain, britannique et chinois ont réitéré la demande de reddition inconditionnelle du Japon, déclarant spécifiquement que "l'alternative pour le Japon est une destruction rapide et totale" . Au cours de cette conférence, le Royaume-Uni a tenu ses élections générales, et Clement Attlee a remplacé Churchill au poste de Premier ministre.

L'appel à la reddition inconditionnelle a été rejeté par le gouvernement japonais, qui croyait qu'il serait capable de négocier des conditions de reddition plus favorables. Début août, les États-Unis ont largué des bombes atomiques sur les villes japonaises d' Hiroshima et de Nagasaki . Entre les deux bombardements, les Soviétiques, conformément à l'accord de Yalta, ont envahi la Mandchourie sous contrôle japonais et ont rapidement vaincu l' armée du Kwantung, qui était la plus grande force de combat japonaise. Ces deux événements ont persuadé les chefs de l'armée impériale, auparavant catégoriques, d'accepter les conditions de reddition. L'Armée rouge s'est également emparée de la partie sud de l'île de Sakhaline et des îles Kouriles . Dans la nuit du 9 au 10 août 1945, l'empereur Hirohito annonce sa décision d'accepter les conditions exigées par les Alliés dans la déclaration de Potsdam . Le 15 août, l'Empereur communiqua cette décision au peuple japonais par un discours diffusé à la radio ( « Gyokuon-hōsō », littéralement « Jewel Voice Broadcast » ). Le 15 août 1945, le Japon se rendit, les documents de reddition étant finalement signés dans la baie de Tokyo sur le pont du cuirassé américain USS Missouri le 2 septembre 1945, mettant fin à la guerre.

Conséquences

Ruines de Varsovie en 1945, après la destruction délibérée de la ville par les forces d'occupation allemandes

Les Alliés ont établi des administrations d'occupation en Autriche et en Allemagne, toutes deux initialement divisées entre les zones d'occupation occidentale et orientale contrôlées respectivement par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique. Cependant, leurs chemins ont rapidement divergé. En Allemagne, les zones d'occupation occidentale et orientale contrôlées par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique ont officiellement pris fin en 1949, les zones respectives devenant des pays distincts, l'Allemagne de l'Ouest et l'Allemagne de l'Est . Cependant, en Autriche, l'occupation s'est poursuivie jusqu'en 1955, lorsqu'un règlement conjoint entre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique a permis la réunification de l'Autriche en tant qu'État démocratique neutre, officiellement non aligné sur un bloc politique (bien qu'en pratique ayant de meilleures relations avec l'Occident). alliés). Un programme de dénazification en Allemagne a conduit à la poursuite des criminels de guerre nazis lors des procès de Nuremberg et à la destitution des ex-nazis du pouvoir, bien que cette politique se soit orientée vers l'amnistie et la réintégration des ex-nazis dans la société ouest-allemande.

L'Allemagne a perdu un quart de son territoire d'avant-guerre (1937). Parmi les territoires de l'Est, la Silésie, le Neumark et la majeure partie de la Poméranie ont été repris par la Pologne, et la Prusse orientale a été divisée entre la Pologne et l'Union soviétique, suivie de l' expulsion vers l'Allemagne des neuf millions d'Allemands de ces provinces, ainsi que de trois millions Allemands des Sudètes en Tchécoslovaquie. Dans les années 1950, un cinquième des Allemands de l'Ouest étaient des réfugiés de l'Est. L'Union soviétique a également repris les provinces polonaises à l'est de la ligne Curzon, d'où 2 millions de Polonais ont été expulsés ; le nord-est de la Roumanie, certaines parties de l'est de la Finlande et les trois États baltes ont été incorporés à l'Union soviétique .

Accusés aux procès de Nuremberg, où les forces alliées ont poursuivi des membres éminents de la direction politique, militaire, judiciaire et économique de l'Allemagne nazie pour crimes contre l'humanité

Dans un effort pour maintenir la paix mondiale, les Alliés ont formé les Nations Unies, qui ont officiellement vu le jour le 24 octobre 1945, et ont adopté la Déclaration universelle des droits de l'homme en 1948 comme norme commune à tous les pays membres . Les grandes puissances victorieuses de la guerre – la France, la Chine, le Royaume-Uni, l'Union soviétique et les États-Unis – sont devenues membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU . Les cinq membres permanents le restent jusqu'à présent, bien qu'il y ait eu deux changements de siège, entre la République de Chine et la République populaire de Chine en 1971, et entre l'Union soviétique et son État successeur, la Fédération de Russie, suite à la dissolution de l'Union soviétique en 1991. L'alliance entre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique avait commencé à se détériorer avant même la fin de la guerre.

Modifications des frontières d'après-guerre en Europe centrale et création du
bloc
communiste de l'Est

L' Allemagne avait été divisée de facto et deux États indépendants, la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest) et la République démocratique allemande (Allemagne de l'Est), ont été créés à l'intérieur des frontières des zones d'occupation alliées et soviétiques . Le reste de l'Europe était également divisé en sphères d'influence occidentale et soviétique . La plupart des pays d'Europe orientale et centrale sont tombés dans la sphère soviétique, ce qui a conduit à l'établissement de régimes dirigés par les communistes, avec le soutien total ou partiel des autorités d'occupation soviétiques. En conséquence, l'Allemagne de l'Est, la Pologne, la Hongrie, la Roumanie, la Tchécoslovaquie et l'Albanie sont devenues des États satellites soviétiques . La Yougoslavie communiste a mené une politique totalement indépendante, provoquant des tensions avec l'Union soviétique .

La division du monde d'après-guerre a été officialisée par deux alliances militaires internationales, l' OTAN dirigée par les États-Unis et le Pacte de Varsovie dirigé par les Soviétiques . La longue période de tensions politiques et de compétition militaire entre eux, la guerre froide, allait s'accompagner d'une course aux armements sans précédent et d'un nombre de guerres par procuration à travers le monde.

En Asie, les États-Unis ont dirigé l' occupation du Japon et administré les anciennes îles du Japon dans le Pacifique occidental, tandis que les Soviétiques ont annexé le sud de Sakhaline et les îles Kouriles . La Corée, anciennement sous domination japonaise, a été divisée et occupée par l'Union soviétique au nord et les États-Unis au sud entre 1945 et 1948. Des républiques distinctes ont émergé des deux côtés du 38e parallèle en 1948, chacune prétendant être le gouvernement légitime. pour toute la Corée, ce qui a finalement conduit à la guerre de Corée .

En Chine, les forces nationalistes et communistes ont repris la guerre civile en juin 1946. Les forces communistes ont remporté la victoire et ont établi la République populaire de Chine sur le continent, tandis que les forces nationalistes se sont retirées à Taiwan en 1949. Au Moyen-Orient, le rejet arabe des États -Unis Le plan de partage des nations pour la Palestine et la création d'Israël ont marqué l'escalade du conflit arabo-israélien . Alors que les puissances européennes ont tenté de conserver tout ou partie de leurs empires coloniaux, leurs pertes de prestige et de ressources pendant la guerre ont rendu cela infructueux, conduisant à la décolonisation .

L'économie mondiale a beaucoup souffert de la guerre, bien que les nations participantes aient été touchées différemment. Les États-Unis sont devenus beaucoup plus riches que toute autre nation, ce qui a conduit à un baby-boom et, en 1950, son produit intérieur brut par personne était bien supérieur à celui de toutes les autres puissances et il dominait l'économie mondiale. Le Royaume-Uni et les États-Unis ont poursuivi une politique de désarmement industriel en Allemagne de l'Ouest dans les années 1945-1948. En raison des interdépendances commerciales internationales, cela a conduit à la stagnation économique européenne et a retardé la reprise européenne pendant plusieurs années.

Lors de la conférence de Bretton Woods en juillet 1944, les nations alliées ont élaboré un cadre économique pour le monde d'après-guerre. L'accord a créé le Fonds monétaire international (FMI) et la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD). Le système de Bretton Woods a duré jusqu'en 1973. La reprise a commencé avec la réforme monétaire du milieu de 1948 en Allemagne de l'Ouest et a été accélérée par la libéralisation de la politique économique européenne que le plan Marshall (1948-1951) a provoquée à la fois directement et indirectement. La reprise ouest-allemande après 1948 a été qualifiée de miracle économique allemand . L' Italie a également connu un boom économique et l' économie française a rebondi . En revanche, le Royaume-Uni était dans un état de ruine économique et, bien que recevant un quart de l'aide totale du plan Marshall, plus que tout autre pays européen, il a poursuivi son déclin économique relatif pendant des décennies. L'Union soviétique, malgré d'énormes pertes humaines et matérielles, a également connu une augmentation rapide de la production dans l'immédiat après-guerre. Le Japon s'en est remis bien plus tard. La Chine est revenue à sa production industrielle d'avant-guerre en 1952.

Impact

Victimes et crimes de guerre

Morts de la Seconde Guerre mondiale

Les estimations du nombre total de victimes de la guerre varient, car de nombreux décès n'ont pas été enregistrés. La plupart suggèrent que quelque 60 millions de personnes sont mortes pendant la guerre, dont environ 20 millions de militaires et 40 millions de civils. De nombreux civils sont morts à cause d'un génocide délibéré, de massacres, d'attentats à la bombe, de maladies et de famine .

L'Union soviétique à elle seule a perdu environ 27 millions de personnes pendant la guerre, dont 8,7 millions de militaires et 19 millions de civils. Un quart de la population totale de l'Union soviétique a été blessée ou tuée. L'Allemagne a subi 5,3 millions de pertes militaires, principalement sur le front de l'Est et lors des batailles finales en Allemagne.

On estime que 11 à 17 millions de civils sont morts en conséquence directe ou indirecte des politiques racistes d'Hitler, y compris le massacre d' environ 6 millions de Juifs, ainsi que des Roms, des homosexuels, au moins 1,9 million de Polonais de souche et des millions d'autres Slaves (dont des Russes)., Ukrainiens et Biélorusses), et d'autres groupes ethniques et minoritaires . Entre 1941 et 1945, plus de 200 000 Serbes de souche, ainsi que des gitans et des juifs, ont été persécutés et assassinés par les Ustaše croates alignés sur l'Axe en Yougoslavie . Parallèlement, des musulmans et des Croates ont été persécutés et tués par des nationalistes serbes tchetniks, faisant entre 50 000 et 68 000 victimes (dont 41 000 civils). En outre, plus de 100 000 Polonais ont été massacrés par l' armée insurrectionnelle ukrainienne lors des massacres de Volhynie, entre 1943 et 1945. Dans le même temps, environ 10 000 à 15 000 Ukrainiens ont été tués par l' armée polonaise de l'intérieur et d'autres unités polonaises, en représailles.

Corps de civils chinois tués par l' armée impériale japonaise lors du massacre de Nankin en décembre 1937

En Asie et dans le Pacifique, le nombre de personnes tuées par les troupes japonaises reste contesté. Selon RJ Rummel, les Japonais ont tué entre 3 millions et plus de 10 millions de personnes, avec le cas le plus probable de près de 6 000 000 de personnes. Selon l'historien britannique MRD Foot, les morts civiles se situent entre 10 et 20 millions, alors que les pertes militaires chinoises (tués et blessés) sont estimées à plus de cinq millions. D'autres estimations indiquent que jusqu'à 30 millions de personnes, pour la plupart des civils, ont été tuées. L'atrocité japonaise la plus tristement célèbre a été le massacre de Nankin, au cours duquel cinquante à trois cent mille civils chinois ont été violés et assassinés. Mitsuyoshi Himeta a rapporté que 2,7 millions de victimes se sont produites pendant le Sankō Sakusen . Le général Yasuji Okamura a mis en œuvre la politique à Heipei et Shantung .

Les forces de l'Axe ont employé des armes biologiques et chimiques . L' armée impériale japonaise a utilisé une variété de ces armes lors de son invasion et de son occupation de la Chine ( voir l'unité 731 ) et lors des premiers conflits contre les Soviétiques . Les Allemands et les Japonais ont testé ces armes contre des civils, et parfois sur des prisonniers de guerre .

L'Union soviétique était responsable du massacre de Katyn de 22 000 officiers polonais et de l'emprisonnement ou de l'exécution de milliers de prisonniers politiques par le NKVD, ainsi que des déportations massives de civils vers la Sibérie, dans les États baltes et l'est de la Pologne annexés par l'Armée rouge.

Le bombardement massif de villes d'Europe et d'Asie a souvent été qualifié de crime de guerre, bien qu'aucun droit international humanitaire coutumier positif ou spécifique relatif à la guerre aérienne n'ait existé avant ou pendant la Seconde Guerre mondiale. L'USAAF a bombardé au total 67 villes japonaises, tuant 393 000 civils, notamment lors des bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, et détruisant 65 % des agglomérations.

Génocide, camps de concentration et travail forcé

Schutzstaffel (SS) femmes gardiennes de camp retirant les corps des prisonniers des camions et les transportant vers une fosse commune, à l'intérieur du camp de concentration allemand de Bergen-Belsen, 1945

L'Allemagne nazie, sous la dictature d'Adolf Hitler, était responsable de l'Holocauste (qui a tué environ 6 millions de Juifs) ainsi que du meurtre de 2,7 millions de Polonais de souche et de 4 millions d'autres personnes jugées « indignes de vivre » (y compris les handicapés mentaux et malades, prisonniers de guerre soviétiques, Roms, homosexuels, francs- maçons et témoins de Jéhovah ) dans le cadre d'un programme d'extermination délibérée, devenant en fait un " État génocidaire ". Les prisonniers de guerre soviétiques ont été maintenus dans des conditions particulièrement insupportables et 3,6 millions de prisonniers de guerre soviétiques sur 5,7 millions sont morts dans les camps nazis pendant la guerre. En plus des camps de concentration, des camps de la mort ont été créés dans l'Allemagne nazie pour exterminer les gens à l'échelle industrielle. L'Allemagne nazie a largement utilisé les travailleurs forcés ; environ 12 millions d'Européens des pays occupés par l'Allemagne ont été enlevés et utilisés comme main-d'œuvre esclave dans l'industrie, l'agriculture et l'économie de guerre allemandes.

Le Goulag soviétique est devenu de facto un système de camps meurtriers en 1942-1943, lorsque les privations et la faim en temps de guerre ont causé de nombreux décès de détenus, y compris des citoyens étrangers de Pologne et d'autres pays occupés en 1939-1940 par l'Union soviétique, ainsi que des prisonniers de guerre de l'Axe. . À la fin de la guerre, la plupart des prisonniers de guerre soviétiques libérés des camps nazis et de nombreux civils rapatriés ont été détenus dans des camps de filtration spéciaux où ils ont été soumis à une évaluation du NKVD, et 226 127 ont été envoyés au Goulag en tant que collaborateurs nazis réels ou perçus.

Photographie d'identité de prisonnière prise par les SS allemands d'une fille catholique polonaise décédée à Auschwitz . Environ 230 000 enfants ont été retenus prisonniers et utilisés dans des travaux forcés et des expériences médicales nazies .

Les camps de prisonniers de guerre japonais, dont beaucoup étaient utilisés comme camps de travail, avaient également des taux de mortalité élevés. Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient a constaté que le taux de mortalité des prisonniers occidentaux était de 27 % (pour les prisonniers de guerre américains, 37 %), soit sept fois celui des prisonniers de guerre sous les Allemands et les Italiens. Alors que 37 583 prisonniers du Royaume-Uni, 28 500 des Pays-Bas et 14 473 des États-Unis ont été libérés après la capitulation du Japon, le nombre de Chinois libérés n'était que de 56.

Au moins cinq millions de civils chinois du nord de la Chine et du Mandchoukouo ont été réduits en esclavage entre 1935 et 1941 par le Conseil de développement de l'Asie de l'Est, ou Kōain, pour travailler dans les mines et les industries de guerre. Après 1942, le nombre atteint 10 millions. A Java, entre 4 et 10 millions de rōmusha (japonais : "travailleurs manuels"), ont été contraints de travailler par l'armée japonaise. Environ 270 000 de ces travailleurs javanais ont été envoyés dans d'autres régions détenues par les Japonais en Asie du Sud-Est, et seulement 52 000 ont été rapatriés à Java.

Profession

Civils polonais portant des bandeaux photographiés juste avant leur exécution par des soldats allemands dans la forêt de Palmiry, 1940

En Europe, l'occupation revêtait deux formes. En Europe occidentale, septentrionale et centrale (France, Norvège, Danemark, Pays-Bas et parties annexées de la Tchécoslovaquie ), l'Allemagne a établi des politiques économiques grâce auxquelles elle a collecté environ 69,5 milliards de reichsmarks (27,8 milliards de dollars américains) à la fin de la guerre. ; ce chiffre ne comprend pas l' important pillage de produits industriels, d'équipements militaires, de matières premières et d'autres biens. Ainsi, le revenu des nations occupées représentait plus de 40 % du revenu que l'Allemagne percevait de l'impôt, un chiffre qui est passé à près de 40 % du revenu total allemand au fur et à mesure que la guerre avançait.

Partisans soviétiques pendus par l'armée allemande. L' Académie russe des sciences a rapporté en 1995 que les victimes civiles en Union soviétique aux mains des Allemands totalisaient 13,7 millions de morts, vingt pour cent des 68 millions de personnes dans l'Union soviétique occupée.

À l'Est, les gains prévus du Lebensraum n'ont jamais été atteints car les lignes de front fluctuantes et les politiques de la terre brûlée soviétiques ont privé les envahisseurs allemands de ressources. Contrairement à l'Occident, la politique raciale nazie encourageait une extrême brutalité contre ce qu'elle considérait comme le « peuple inférieur » d'origine slave ; la plupart des avancées allemandes ont donc été suivies d' exécutions massives . Bien que des groupes de résistance se soient formés dans la plupart des territoires occupés, ils n'ont pas entravé de manière significative les opérations allemandes à l'Est ou à l'Ouest jusqu'à la fin de 1943.

En Asie, le Japon a qualifié les nations sous son occupation comme faisant partie de la sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est, essentiellement une hégémonie japonaise qui, selon lui, visait à libérer les peuples colonisés. Bien que les forces japonaises aient parfois été accueillies comme des libératrices de la domination européenne, les crimes de guerre japonais ont fréquemment retourné l'opinion publique locale contre elles. Au cours de la conquête initiale du Japon, il a capturé 4 000 000 barils (640 000 m 3 ) de pétrole (~ 550 000 tonnes) laissés par les forces alliées en retraite ; et en 1943, a pu obtenir une production dans les Indes orientales néerlandaises jusqu'à 50 millions de barils (7 900 000 m 3 ) de pétrole (~ 6,8 millions de tonnes), 76 % de son taux de production de 1940.

Fronts intérieurs et production

Ratio Alliés/PIB de l'Axe entre 1938 et 1945

En Europe, avant le déclenchement de la guerre, les Alliés disposaient d'avantages significatifs tant sur le plan démographique qu'économique. En 1938, les Alliés occidentaux (Royaume-Uni, France, Pologne et Dominions britanniques) avaient une population 30 % plus importante et un produit intérieur brut 30 % plus élevé que les puissances européennes de l'Axe (Allemagne et Italie) ; si les colonies sont incluses, les Alliés avaient un avantage de plus de 5: 1 en population et un avantage de près de 2: 1 en PIB. En Asie, à la même époque, la Chine avait environ six fois la population du Japon, mais seulement un PIB supérieur de 89 % ; cela est réduit à trois fois la population et à seulement 38% de plus que le PIB si les colonies japonaises sont incluses.

Les États-Unis ont produit environ les deux tiers de toutes les munitions utilisées par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, y compris les navires de guerre, les transports, les avions de guerre, l'artillerie, les chars, les camions et les munitions. Bien que les avantages économiques et démographiques des Alliés aient été largement atténués lors des premières attaques éclair rapides de l'Allemagne et du Japon, ils sont devenus le facteur décisif en 1942, après que les États-Unis et l'Union soviétique ont rejoint les Alliés, alors que la guerre s'est largement transformée en une guerre d' attrition . . Alors que la capacité des Alliés à produire plus que l'Axe est souvent attribuée au fait que les Alliés ont plus accès aux ressources naturelles, d'autres facteurs, tels que la réticence de l'Allemagne et du Japon à employer des femmes dans la main-d'œuvre, les bombardements stratégiques alliés et le passage tardif de l'Allemagne à une économie de guerre y a largement contribué. De plus, ni l'Allemagne ni le Japon n'avaient prévu de mener une guerre prolongée et ne s'étaient pas équipés pour le faire. Pour améliorer leur production, l'Allemagne et le Japon employèrent des millions de travailleurs esclaves ; L' Allemagne utilisait environ 12 millions de personnes, principalement d'Europe de l'Est, tandis que le Japon utilisait plus de 18 millions de personnes en Extrême-Orient.

Progrès de la technologie et de la guerre

Les avions ont été utilisés pour la reconnaissance, comme chasseurs, bombardiers et appui au sol, et chaque rôle a été considérablement avancé. L' innovation comprenait le transport aérien (la capacité de déplacer rapidement des fournitures, de l'équipement et du personnel hautement prioritaires limités); et du bombardement stratégique (le bombardement des centres industriels et de population ennemis pour détruire la capacité de l'ennemi à faire la guerre). L'armement anti-aérien a également progressé, y compris les défenses telles que le radar et l'artillerie sol-air. L'utilisation de l' avion à réaction a été la première et, bien que son introduction tardive ait eu peu d'impact, elle a conduit les avions à réaction à devenir la norme dans les forces aériennes du monde entier. Bien que des missiles guidés aient été développés, ils n'étaient pas suffisamment avancés pour cibler de manière fiable les avions jusqu'à quelques années après la guerre.

Des progrès ont été réalisés dans presque tous les aspects de la guerre navale, notamment avec les porte-avions et les sous- marins . Bien que la guerre aéronautique ait eu relativement peu de succès au début de la guerre, les actions à Tarente, Pearl Harbor et la mer de Corail ont établi le porte-avions comme le navire capital dominant à la place du cuirassé. Dans l'Atlantique, les porte-avions d' escorte se sont avérés être un élément vital des convois alliés, augmentant le rayon de protection efficace et aidant à combler le fossé médio-atlantique . Les porte-avions étaient également plus économiques que les cuirassés en raison du coût relativement faible des avions et du fait qu'ils n'avaient pas besoin d'être aussi lourdement blindés. Les sous-marins, qui s'étaient avérés être une arme efficace pendant la Première Guerre mondiale, étaient attendus par toutes les parties comme étant importants dans la seconde. Les Britanniques se sont concentrés sur le développement d' armes et de tactiques anti-sous-marines, telles que le sonar et les convois, tandis que l'Allemagne s'est concentrée sur l'amélioration de sa capacité offensive, avec des conceptions telles que le sous- marin de type VII et les tactiques de la meute de loups . Peu à peu, l'amélioration des technologies alliées telles que la lumière Leigh, le hérisson, le calmar et les torpilles à tête chercheuse s'est avérée victorieuse sur les sous-marins allemands.

Une fusée V-2 lancée depuis un site fixe à Peenemünde, le 21 juin 1943

La guerre terrestre est passée des lignes de front statiques de la guerre de tranchées de la Première Guerre mondiale, qui reposaient sur une artillerie améliorée qui dépassait la vitesse de l' infanterie et de la cavalerie, à une mobilité accrue et des armes combinées . Le char, qui avait été utilisé principalement pour le soutien de l'infanterie pendant la Première Guerre mondiale, était devenu l'arme principale. À la fin des années 1930, la conception des chars était considérablement plus avancée qu'elle ne l'avait été pendant la Première Guerre mondiale , et les progrès se sont poursuivis tout au long de la guerre avec des augmentations de la vitesse, du blindage et de la puissance de feu. Au début de la guerre, la plupart des commandants pensaient que les chars ennemis devaient être combattus par des chars aux spécifications supérieures. Cette idée a été remise en question par les mauvaises performances des premiers canons de chars relativement légers contre les blindés et par la doctrine allemande consistant à éviter les combats chars contre chars. Ceci, ainsi que l'utilisation par l'Allemagne des armes combinées, figuraient parmi les éléments clés de leurs tactiques de blitzkrieg très réussies à travers la Pologne et la France. De nombreux moyens de destruction de chars, y compris l' artillerie indirecte, les canons antichars (remorqués et automoteurs ), les mines, les armes antichars d'infanterie à courte portée et d'autres chars ont été utilisés. Même avec une mécanisation à grande échelle, l'infanterie est restée l'épine dorsale de toutes les forces, et tout au long de la guerre, la plupart des fantassins ont été équipés de la même manière que la Première Guerre mondiale. La mitrailleuse portable s'est répandue, un exemple notable étant le MG34 allemand, et diverses mitraillettes adapté au combat rapproché en milieu urbain et dans la jungle. Le fusil d'assaut, un développement de la fin de la guerre incorporant de nombreuses caractéristiques du fusil et de la mitraillette, est devenu l'arme d'infanterie standard d'après-guerre pour la plupart des forces armées.

Le gadget nucléaire est élevé au sommet de la "tour de tir" de détonation, à Alamogordo Bombing Range ; Essai nucléaire Trinity, Nouveau Mexique, juillet 1945

La plupart des principaux belligérants ont tenté de résoudre les problèmes de complexité et de sécurité liés à l'utilisation de grands livres de codes pour la cryptographie en concevant des machines de chiffrement, la plus connue étant la machine allemande Enigma . Le développement de SIGINT ( intelligence du signal ) et de la cryptanalyse a permis de contrer le processus de décryptage. Des exemples notables étaient le décryptage allié des codes navals japonais et British Ultra, une méthode pionnière de décodage d'Enigma bénéficiant des informations fournies au Royaume-Uni par le Polish Cipher Bureau, qui décodait les premières versions d'Enigma avant la guerre. Un autre aspect du renseignement militaire était l'utilisation de la tromperie, que les Alliés utilisaient à bon escient, comme dans les opérations Mincemeat et Bodyguard .

Parmi les autres prouesses technologiques et techniques réalisées pendant ou à la suite de la guerre, citons les premiers ordinateurs programmables au monde ( Z3, Colossus et ENIAC ), des missiles guidés et des fusées modernes, le développement d' armes nucléaires par le projet Manhattan, la recherche opérationnelle et le développement de ports artificiels et d'oléoducs sous la Manche . La pénicilline a d'abord été produite en masse et utilisée pendant la guerre (voir Stabilisation et production de masse de la pénicilline ).

Voir également

Remarques

Citations

Références

Liens externes