Guerra anglo-spagnola (1585–1604) -Anglo-Spanish War (1585–1604)

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Guerra anglo-spagnola
Parte della guerra degli ottant'anni e delle guerre anglo-spagnole
Le navi inglesi e l'Armada spagnola, agosto 1588 RMG BHC0262.jpg
Navi inglesi e l'Armada spagnola, 8 agosto 1588
Data 1585–1604
Posizione
Risultato

Status quo ante bellum

belligeranti

Spagna Spagna

Lega cattolica francese Alleanza irlandese Ordine di San Giovanni
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Sovrano Militare Ordine di Malta

Inghilterra

Province Unite Francia (1595–1598) Scozia (dal 1603) Portoghese fedele alle forze ugonotte francesi del priore di Crato
Regno di Francia

Portogallo
Comandanti e leader

La guerra anglo-spagnola (1585–1604) fu un conflitto intermittente tra il Regno di Spagna asburgico e il Regno d'Inghilterra . Non è mai stato formalmente dichiarato. La guerra includeva gran parte dei corsari inglesi contro navi spagnole e diverse battaglie ampiamente separate. Cominciò con la spedizione militare dell'Inghilterra nel 1585 in quelli che allora erano i Paesi Bassi spagnoli sotto il comando del conte di Leicester, a sostegno della ribellione olandese contro il dominio spagnolo degli Asburgo .

Gli inglesi ottennero una vittoria a Cadice nel 1587 e respinsero l' Armata spagnola nel 1588, ma poi subirono pesanti battute d'arresto: l' Armada inglese (1589), la spedizione Drake-Hawkins (1595) e la spedizione Essex-Raleigh (1597) . Altre tre armate spagnole furono inviate contro Inghilterra e Irlanda nel 1596, 1597 e 1601, ma anche queste finirono con un fallimento per la Spagna, principalmente a causa del tempo avverso.

La guerra si bloccò intorno alla fine del XVII secolo durante le campagne nei Paesi Bassi, in Francia e in Irlanda . Fu concluso con il Trattato di Londra (1604), negoziato tra Filippo III di Spagna e il nuovo re d'Inghilterra, Giacomo I. Nel trattato, l'Inghilterra e la Spagna hanno deciso di cessare i loro interventi militari rispettivamente nei Paesi Bassi spagnoli e in Irlanda, e gli inglesi hanno posto fine ai loro corsari in alto mare.

Cause

Negli anni '60 del Cinquecento, Filippo II di Spagna dovette affrontare crescenti disordini religiosi quando il protestantesimo ottenne aderenti nei suoi domini nei Paesi Bassi . Come difensore della Chiesa cattolica, cercò di sopprimere il nascente movimento protestante nei suoi territori, che alla fine esplose in un'aperta ribellione nel 1566. Nel frattempo, i rapporti con il regime di Elisabetta I d'Inghilterra continuarono a deteriorarsi, in seguito al suo ripristino della supremazia reale sulla Chiesa d'Inghilterra attraverso l' Atto di Supremazia nel 1559; questo era stato istituito per la prima volta da suo padre Enrico VIII e revocato da sua sorella Maria I, moglie di Filippo. L'atto è stato considerato dai cattolici come un'usurpazione dell'autorità papale. Gli appelli dei principali protestanti inglesi a sostenere i ribelli protestanti olandesi contro Filippo hanno ulteriormente aumentato le tensioni, così come i disordini cattolico-protestanti in Francia, che hanno visto entrambe le parti sostenere le opposte fazioni francesi.

Monarchi opposti

Le questioni complicate erano le controversie commerciali. Le attività dei marinai inglesi, iniziate da Sir John Hawkins nel 1562, ottennero il tacito sostegno di Elisabetta, anche se il governo spagnolo si lamentava del fatto che il commercio di Hawkins con le loro colonie nelle Indie occidentali costituisse contrabbando . Nel settembre 1568, una spedizione di schiavi guidata da Hawkins e Sir Francis Drake fu sorpresa dagli spagnoli e diverse navi furono catturate o affondate nella battaglia di San Juan de Ulúa vicino a Veracruz nella Nuova Spagna . Questo impegno inasprì le relazioni anglo-spagnole e l'anno successivo gli inglesi trattennero diverse navi del tesoro inviate dagli spagnoli per rifornire il loro esercito nei Paesi Bassi. Drake e Hawkins hanno intensificato la loro corsara come un modo per rompere il monopolio spagnolo sul commercio atlantico. Francis Drake fece un viaggio corsaro dove alla fine circumnavigò il globo tra il 1577 e il 1580. I porti coloniali spagnoli furono saccheggiati e numerose navi furono catturate, incluso il galeone del tesoro Nuestra Señora de la Concepción . Quando la notizia delle sue imprese raggiunse l'Europa, i rapporti di Elisabetta con Filippo continuarono a deteriorarsi.

Subito dopo la crisi di successione portoghese del 1580, il sostegno inglese fu fornito ad Antonio, priore di Crato che poi combatté nella sua lotta con Filippo II per il trono portoghese . Filippo in cambio iniziò a sostenere la ribellione cattolica in Irlanda contro le riforme religiose di Elisabetta. Sia i tentativi di Filippo che quelli di Elisabetta di sostenere le fazioni opposte furono sconfitti.

Nel 1584, Filippo firmò il Trattato di Joinville con la Lega cattolica di Francia per sconfiggere le forze ugonotte nelle guerre di religione francesi . Nei Paesi Bassi spagnoli, l'Inghilterra aveva segretamente sostenuto la parte delle Province Unite protestanti olandesi, che stavano combattendo per l'indipendenza dalla Spagna. Nel 1584 il principe d'Orange era stato assassinato, lasciando un senso di allarme e un vuoto politico. L'anno successivo fu un ulteriore duro colpo per gli olandesi con la presa di Anversa da parte delle forze spagnole guidate da Alessandro Farnese, duca di Parma . I ribelli olandesi cercarono aiuto dall'Inghilterra, cosa che Elisabetta accettò poiché temeva che una riconquista spagnola avrebbe minacciato l'Inghilterra. Di conseguenza fu firmato il Trattato di Nonsuch : Elisabetta accettò di fornire agli olandesi uomini, cavalli e sussidi, ma declinò la sovranità generale. In cambio, gli olandesi consegnarono quattro città cautelari che erano presidiate dalle truppe inglesi. Filippo ha ritenuto che questa fosse un'aperta dichiarazione di guerra contro il suo governo nei Paesi Bassi.

Guerra

La guerra anglo-spagnola scoppiò nel 1585, in seguito al sequestro di navi mercantili inglesi nei porti spagnoli. In risposta, il consiglio privato inglese autorizzò immediatamente una campagna contro l'industria della pesca spagnola a Terranova e al largo delle Grand Banks . La campagna fu un enorme successo e successivamente portò alla prima attività sostenuta dell'Inghilterra nelle Americhe. Ad agosto, l'Inghilterra si unì alla Guerra degli ottant'anni a fianco delle Province Unite protestanti olandesi, che avevano dichiarato la loro indipendenza dalla Spagna.

La regina attraverso Francis Walsingham ordinò a Sir Francis Drake di guidare una spedizione per attaccare il Nuovo Mondo spagnolo in una specie di attacco preventivo . Drake salpò in ottobre verso le Indie occidentali e nel gennaio 1586 catturò e saccheggiò Santo Domingo . Il mese successivo fecero lo stesso a Cartagena de Indias ea maggio salparono verso nord per fare irruzione a Sant'Agostino in Florida . Quando Drake arrivò in Inghilterra a luglio divenne un eroe nazionale. In Spagna, tuttavia, la notizia fu un disastro e questo ora sostenne ulteriormente l'invasione spagnola dell'Inghilterra da parte del re Filippo. Thomas Cavendish nel frattempo partì con tre navi il 21 luglio 1586 per fare irruzione negli insediamenti spagnoli in Sud America . Cavendish fece irruzione in tre insediamenti spagnoli e catturò o bruciò tredici navi. Tra questi c'era un ricco galeone del tesoro da 600 tonnellate Santa Ana, il più grande bottino di tesori mai caduto nelle mani degli inglesi. Cavendish circumnavigò il globo tornando in Inghilterra il 9 settembre 1588.

Rivolta olandese (1585–1587)

Robert Dudley, il conte di Leicester fu inviato nelle Province Unite nel 1585 con un gruppo di dignitari e prese l'offerta di Governatorato delle Province Unite. Questo, tuttavia, fu accolto con furia da Elisabetta che non aveva espresso alcun desiderio di sovranità sugli olandesi. Un esercito mercenario inglese era presente dall'inizio della guerra ed era allora sotto il comando del veterano Sir John Norreys . Unirono le forze ma erano a corto di personale e sottofinanziati, e affrontarono uno degli eserciti più potenti d'Europa guidato dal famoso Alessandro Farnese, duca di Parma . Durante l' assedio di Grave l'anno successivo, Dudley tentò di soccombere, ma il comandante della guarnigione olandese Hadewij van Hemert cedette la città agli spagnoli. Dudley era furioso nell'apprendere dell'improvvisa perdita di Grave e fece giustiziare van Hemert, cosa che sconvolse gli olandesi. La forza inglese ha poi avuto alcuni successi, prendendo Axel a luglio e Doesburg il mese successivo. La scarsa diplomazia di Dudley con gli olandesi, tuttavia, peggiorò le cose. La sua base politica si è indebolita e così anche la situazione militare. Fuori Zutphen una forza inglese fu sconfitta e il famoso poeta Philip Sidney fu ferito a morte, il che fu un duro colpo per il morale inglese. Lo stesso Zutphen e Deventer furono traditi dai voltagabbana cattolici William Stanley e Rowland York, il che danneggiò ulteriormente la reputazione di Leicester. Infine Sluis con una guarnigione in gran parte inglese fu assediata e presa dal duca di Parma nel giugno 1587, dopo che gli olandesi si rifiutarono di aiutare nei soccorsi. Ciò ha provocato recriminazioni reciproche tra Leicester e gli Stati Uniti.

Leicester si rese presto conto di quanto fosse grave la sua situazione e chiese di essere richiamato. Si è dimesso dal suo incarico di governatore: il suo mandato era stato un fallimento militare e politico e, di conseguenza, è stato finanziariamente rovinato. Dopo la partenza di Leicester, gli olandesi elessero il conte Maurizio di Nassau, figlio del principe d'Orange, come Stadtholder e governatore. Allo stesso tempo, Peregrine Bertie ha assunto le forze inglesi nei Paesi Bassi.

Armata spagnola

L'8 febbraio 1587, l'esecuzione di Maria, regina di Scozia, indignò i cattolici in Europa e la sua pretesa sul trono inglese passò (per sua stessa volontà) a Filippo. In rappresaglia per l'esecuzione di Maria, Filippo giurò di invadere l'Inghilterra per collocare un monarca cattolico sul suo trono. Nell'aprile 1587 i preparativi di Filippo subirono una battuta d'arresto quando Francis Drake bruciò 37 navi spagnole nel porto di Cadice, e di conseguenza l'invasione dell'Inghilterra dovette essere rinviata di oltre un anno.

Il 29 luglio Filippo ottenne l'autorità papale di rovesciare Elisabetta, che era stata scomunicata da papa Pio V, e di porre chiunque avesse scelto sul trono d'Inghilterra. Ha assemblato una flotta di circa 130 navi, contenente 8.000 soldati e 18.000 marinai. Per finanziare questo sforzo, papa Sisto V aveva permesso a Filippo di riscuotere le tasse della crociata. Sisto aveva promesso un ulteriore sussidio agli spagnoli se avessero raggiunto il suolo inglese.

Il 28 maggio 1588, l'Armada al comando del duca di Medina Sidonia salpò per i Paesi Bassi, dove avrebbe raccolto truppe aggiuntive per l'invasione dell'Inghilterra. Mentre l'armata navigava attraverso il canale della Manica, la marina inglese guidata da Charles Howard, 1° conte di Nottingham, e Francis Drake combatté una battaglia di logoramento con gli spagnoli da Plymouth a Portland e poi al Solent, impedendo loro di assicurarsi qualsiasi porto inglese . Gli spagnoli furono costretti a ritirarsi a Calais . Mentre gli spagnoli erano all'ancora in una formazione difensiva a forma di mezzaluna, gli inglesi usarono le navi da fuoco per rompere la formazione e disperdere le navi spagnole. Nella successiva battaglia di Gravelines la marina inglese inflisse una sconfitta all'Armada e la costrinse a navigare verso nord in acque tempestose più pericolose sulla lunga strada di casa. Durante la navigazione intorno alla Scozia, l'Armada ha subito gravi danni e perdite di vite umane a causa delle tempeste. Mentre si avvicinavano alla costa occidentale dell'Irlanda, condizioni tempestose più dannose costrinsero le navi a terra mentre altre fecero naufragio. La malattia ha avuto un pesante tributo quando la flotta è finalmente tornata zoppicando in porto.

I piani di invasione di Filippo erano falliti in parte a causa del tempo sfortunato e della sua stessa cattiva gestione, e in parte perché prevalevano gli sforzi navali difensivi opportunistici degli inglesi e dei loro alleati olandesi. La sconfitta dell'Armada fornì una preziosa esperienza marinara ai marinai oceanici inglesi. Mentre gli inglesi furono in grado di persistere nella loro corsara contro gli spagnoli e continuare a inviare truppe per assistere i nemici di Filippo II nei Paesi Bassi e in Francia, questi sforzi portarono poche ricompense tangibili. Uno degli effetti più importanti dell'evento fu che il fallimento dell'Armada fu visto come un segno che Dio sostenne la Riforma protestante in Inghilterra. Una delle medaglie coniate per celebrare la vittoria inglese recava l' iscrizione latino / ebraica Flavit יהוה et Dissipati Sunt (letteralmente: " Yahweh soffiò e furono dispersi"; tradizionalmente tradotta più liberamente come: " Soffiò con i suoi venti, e furono dispersi ".)

Armata inglese

Statua di Maria Pita a Coruña

Una contro armata inglese al comando di Sir Francis Drake e Sir John Norreys fu preparata nel 1589 per dare alle fiamme la marina atlantica spagnola, che stava riparando a Santander, Corunna e San Sebastián nel nord della Spagna. Aveva anche lo scopo di catturare la flotta del tesoro spagnola in arrivo ed espellere gli spagnoli dal Portogallo (governato da Filippo dal 1580) a favore del Priore di Crato. La flotta inglese è partita da Plymouth il 13 aprile, ma è stata poi ritardata di quasi due settimane dal maltempo. Drake, di conseguenza, ha dovuto aggirare Santander dove la maggior parte della flotta spagnola era in fase di ristrutturazione.

Il 4 maggio, le forze inglesi arrivarono a Corunna dove la città bassa fu catturata e saccheggiata e un certo numero di navi mercantili furono sequestrate. Norreys vinse quindi una modesta vittoria su una forza della milizia di soccorso spagnola a Puente del Burgo. Quando gli inglesi premettero l'attacco alla cittadella, tuttavia, furono respinti. Inoltre, un certo numero di navi inglesi furono catturate dalle forze navali spagnole. Con la mancata cattura di Corunna gli inglesi partirono e si diressero verso Lisbona, ma a causa della scarsa organizzazione e della mancanza di coordinamento (avevano pochissimi cannoni d'assedio) anche la forza d'invasione non riuscì a prendere Lisbona. L'attesa rivolta dei portoghesi fedeli a Crato non si è mai concretizzata. Con l'arrivo dei rinforzi portoghesi e spagnoli, gli inglesi si ritirarono e si diressero a nord dove Drake saccheggiò e bruciò Vigo. La malattia colpì quindi la spedizione e, infine, una parte della flotta guidata da Drake si diresse verso le Azzorre, che furono poi disperse in una tempesta. Drake ha quindi preso la parte migliore della flotta e ha saccheggiato Porto Santo a Madeira prima che tornassero zoppicando a Plymouth.

L'Armada inglese è stata probabilmente mal concepita e si è conclusa con un fallimento complessivo. Alla fine, Elisabetta subì una grave perdita per il suo tesoro.

Rivolta olandese (1588–1595)

Sir Francis Vere, comandante delle forze di Elisabetta nei Paesi Bassi 1589-1604

Subito dopo la sconfitta dell'Armada, le forze del Duca di Parma si ritirarono dall'invasione. In autunno Parma spostò le sue forze a nord verso Bergen op Zoom e poi tentò di assediare la città controllata dagli inglesi con una forza consistente. Gli inglesi con uno stratagemma riuscirono tuttavia a respingere gli spagnoli e costrinsero la ritirata del Parma con pesanti perdite che sollevarono il morale sia degli olandesi che degli inglesi. L'anno successivo Bertie, agli ordini di Elisabetta I, partì per la Francia con una forza per aiutare i protestanti nella loro lotta contro la Lega cattolica . Sir Francis Vere assunse in seguito il comando delle forze inglesi, posizione che mantenne durante quindici campagne, con successo quasi ininterrotto.

Nel 1590 una forza anglo-olandese al comando rispettivamente di Maurice e Vere lanciò una campagna con l'obiettivo di prendere Breda . Con un'impresa notevole, una piccola forza d'assalto si nascose in una chiatta di torba prima di un assalto a sorpresa riuscito che catturò la città. Con le forze spagnole in Francia a sostegno della Lega Cattolica così come nei Paesi Bassi, Maurice poté trarne vantaggio e iniziò così una graduale riconquista dei Paesi Bassi, che divennero noti dagli olandesi come i "Dieci anni gloriosi". Subito dopo Breda, gli anglo-olandesi ripresero Zutphen e Deventer, cosa che ripristinò il prestigio inglese dopo i loro precedenti tradimenti. Dopo aver sconfitto gli spagnoli sotto il duca di Parma a Knodsenberg nel 1591, prese forma una nuova fiducia nell'esercito. Le truppe inglesi a questo punto costituivano quasi la metà dell'esercito olandese. La riconquista continuò con Hulst, Nijmegen, Geertruidenberg, Steenwijk e Coevorden, tutti presi nei due anni successivi. Nel 1593 un tentativo spagnolo guidato da Francisco Verdugo di riconquistare Coevorden si concluse con un fallimento quando gli anglo-olandesi sotto Maurice e Vere sollevarono il luogo durante la primavera del 1594. Infine, la cattura di Groningen nell'estate del 1594 portò l'esercito spagnolo ad essere costretto a lasciare le province settentrionali che portò alla completa restaurazione delle sette province.

Dopo questi successi, Elisabetta poté vedere l'elevata fiducia nell'esercito e rinnovò il trattato con gli Stati Uniti nel 1595. Le truppe inglesi, essendo state elogiate dagli olandesi, furono mantenute a circa 4.000 uomini. Dovevano essere pagati dagli Stati e anche la Regina sarebbe stata rimborsata a rate delle spese delle Corone fino a quando non fosse stata raggiunta una conclusione di pace.

Nel 1595 riprese la campagna di Maurizio per riconquistare le città della regione del Twente dagli spagnoli. Questo è stato ritardato dopo che Huy è stato assediato a marzo, ma Maurice non è stato in grado di impedirne la caduta . Quando Maurice è passato all'offensiva, un tentativo di prendere Grol a luglio è fallito quando una forza spagnola sotto il veterano Cristóbal de Mondragón, 90 anni, ha sostituito la città. Maurice ha quindi tentato di tentare la città di Rheinberg a settembre, ma Mondragon ha sconfitto questa mossa nella battaglia delle Lippe . Maurice fu quindi costretto a cancellare ulteriori offensive pianificate poiché il grosso delle sue truppe inglesi e scozzesi fu ritirato per prendere parte all'attacco a Cadice. Sotto il loro nuovo comandante, l' arciduca d'Austria, gli spagnoli approfittarono di questa tregua e riconquistarono Hulst l'anno successivo, il che portò a una lunga situazione di stallo nella campagna e ritardò la riconquista.

Guerra navale e corsara

L'ultimo combattimento della vendetta al largo di Flores nelle Azzorre 1591

In questo periodo di tregua, gli spagnoli furono in grado di riorganizzare e riorganizzare la loro marina, in parte lungo le linee inglesi. L'orgoglio della flotta fu chiamato I Dodici Apostoli - dodici enormi nuovi galeoni - e la marina si dimostrò molto più efficace di quanto non fosse prima del 1588. Un sofisticato sistema di convogli e reti di intelligence migliorate vanificarono i tentativi navali inglesi sulla flotta del tesoro spagnola durante il 1590. Ciò fu dimostrato al meglio dal rifiuto dello squadrone guidato da Effingham nel 1591 vicino alle Azzorre, che aveva intenzione di tendere un'imboscata alla flotta del tesoro. Fu in questa battaglia che gli spagnoli catturarono l'ammiraglia inglese, la Revenge, dopo un'ostinata resistenza da parte del suo capitano, Sir Richard Grenville . Per tutto il 1590, enormi scorte di convogli permisero agli spagnoli di spedire tre volte più argento rispetto al decennio precedente.

Tuttavia, i corsari mercantili inglesi o corsari conosciuti come Elizabeth's Sea Dogs godettero di un successo più qualificato. Nei tre anni successivi alla sconfitta dell'Armada spagnola, più di 300 premi furono presi dagli spagnoli con un valore totale dichiarato di ben oltre £ 400.000. I cortigiani inglesi fornivano denaro per le proprie spedizioni così come per altri, e persino Elisabetta stessa avrebbe fatto investimenti. Il conte di Cumberland fece una serie di spedizioni e alcune produssero profitti: la sua prima fu il Viaggio nelle Azzorre nel 1589 . Altri fallirono tuttavia a causa del maltempo e il suo viaggio del 1591 terminò con una sconfitta contro le galee spagnole al largo di Berlengas . Cumberland con Sir Walter Raleigh e Martin Frobisher unirono la forza finanziaria e la forza che portarono alla spedizione navale inglese di maggior successo della guerra. Al largo dell'isola di Flores nel 1592, la flotta inglese catturò una grande caracca portoghese, la Madre de Deus, e superò in astuzia una flotta spagnola guidata da Alonso de Bazán . La ricompensa della spedizione equivaleva a quasi la metà delle entrate annuali reali del Regno d'Inghilterra e fruttava a Elisabetta un ritorno di 20 volte sul suo investimento. Queste ricchezze diedero agli inglesi un entusiasta entusiasmo di impegnarsi in questo opulento commercio. Lo stesso Raleigh nel 1595 partì per una spedizione per esplorare il fiume Orinoco nel tentativo di trovare la mitica città di El Dorado ; nel processo gli inglesi saccheggiarono l'insediamento spagnolo di Trinidad. Raleigh, tuttavia, esagererebbe la ricchezza trovata lì al suo ritorno in Inghilterra. A sostenere Raleigh con la sua spedizione c'era un altro guidato da Amyas Preston e George Somers, noto come la spedizione Preston Somers in Sud America, nota per un audace assalto via terra che vide la cattura di Caracas .

Molte delle spedizioni furono finanziate da famosi mercanti londinesi, il più notevole di questi fu John Watts . Una spedizione finanziata da Watts nel Brasile portoghese guidato da James Lancaster ha visto la cattura e il saccheggio di Recife e Olinda, il che è stato molto redditizio per entrambi. In risposta ai corsari inglesi contro i loro mercantili, la monarchia spagnola contrattaccò con i Dunkerque che devastarono le navi e la pesca inglesi nei mari in gran parte indifesi intorno all'Inghilterra.

Di gran lunga il corsaro inglese di maggior successo fu Christopher Newport, sostenuto finanziariamente da Watts. Newport partì nel 1590 per fare irruzione nelle Indie occidentali spagnole e nel combattimento che ne seguì vide la sconfitta di un convoglio armato spagnolo, ma Newport perse il braccio destro nel processo. Nonostante ciò Newport continuò le imprese: il blocco della Cuba occidentale nel 1591 fu l'impresa corsara inglese di maggior successo realizzata durante la guerra. Sia Drake che Hawkins morirono di malattia nella successiva spedizione del 1595-96 contro Porto Rico, Panama e altri obiettivi nel Meno spagnolo, una grave battuta d'arresto in cui gli inglesi subirono pesanti perdite di soldati e navi nonostante una serie di vittorie militari minori.

La battaglia della baia di Cadice nel 1596

Nell'agosto 1595, una forza navale spagnola dalla Bretagna guidata da Carlos de Amésquita sbarcò in Cornovaglia, razziando e bruciando Penzance e diversi villaggi vicini.

Durante l'estate del 1596, una spedizione anglo-olandese guidata dal giovane favorito di Elisabetta, il conte di Essex, saccheggiò Cadice, causando perdite significative alla flotta spagnola, lasciando la città in rovina e ritardando una prevista discesa in Inghilterra. Gli alleati non sono stati in grado di catturare il tesoro, poiché il comandante spagnolo ha avuto il tempo di dare alle fiamme le navi del tesoro in porto, inviando il tesoro in fondo al porto, da dove è stato successivamente recuperato. Nonostante la sua incapacità di catturare la flotta del tesoro, il sacco di Cadice fu celebrato come un trionfo nazionale paragonabile alla vittoria sull'Armata spagnola, e per un certo periodo il prestigio dell'Essex rivaleggiava con quello di Elisabetta.

Invece di controllare e tassare i suoi sudditi, la corona inglese gareggiava con loro per il profitto privato; non ci riuscì, poiché le grandi spedizioni navali erano nel complesso non redditizie. L'ultima delle grandi spedizioni navali inglesi ebbe luogo nel 1597, guidata dal conte di Essex noto come Islands Voyage . L'obiettivo era distruggere la flotta spagnola e intercettare una flotta del tesoro nelle Azzorre. Nessuno dei due fu raggiunto e la spedizione si concluse con un costoso fallimento, e l'Essex al suo ritorno fu rimproverato dalla regina per non aver protetto la costa inglese.

Mentre la guerra divenne un grande drenaggio per il tesoro inglese, si rivelò redditizia per un certo numero di corsari inglesi. Nei suoi ultimi anni, i corsari inglesi continuarono nonostante il rafforzamento dei convogli della marina spagnola: l'ultima spedizione di Cumberland nei Caraibi nel 1598 portò alla cattura di San Juan e riuscì dove Drake aveva fallito. Newport colpì Tobasco nel 1599 mentre William Parker fece irruzione con successo a Portobello nel 1601. Nel 1603 Christopher Cleeve colpì Santiago de Cuba e nell'ultima incursione della guerra Newport saccheggiò Puerto Caballos . Infine, pochi giorni prima della firma del trattato di pace nell'agosto 1604, il futuro ammiraglio Antonio de Oquendo sconfisse e catturò un corsaro inglese nel Golfo di Cadice .

Alla fine della guerra i corsari inglesi avevano devastato la marina mercantile privata spagnola. I pirati più famosi lodati dalla letteratura e dalla propaganda inglese tendevano ad attaccare pescherecci o barche di scarso valore alla corona spagnola. Tuttavia, i premi spagnoli sono stati presi a un tasso di abbandono; quasi 1.000 furono catturati alla fine della guerra e c'era in media un valore dichiarato di circa £ 100.000- £ 200.000 per ogni anno di guerra. Inoltre, per ogni premio spagnolo riportato, un altro veniva bruciato o affondato, e la presenza di tanti corsari inglesi dissuase alcuni mercantili spagnoli dal prendere il mare. Ciò ha comportato il trasporto di gran parte del commercio spagnolo e portoghese su navi olandesi e inglesi, il che di per sé ha creato concorrenza. Tuttavia, durante la guerra, le importanti flotte del tesoro spagnole furono tenute al sicuro dal loro sistema di convogli.

Rivolta olandese (1597–1604)

Nel 1597, il fallimento spagnolo e la guerra in Francia diedero un vantaggio agli anglo-olandesi. Nella battaglia di Turnhout una forza spagnola fu sorpresa e messa in rotta; Vere e il conte di Leicester si sono particolarmente distinti. Con gli spagnoli distratti dall'assedio di Amiens in Francia, Maurice lanciò un'offensiva in estate. Questa volta sia Rhienberg che Greonlo furono presi dagli olandesi. Questa fu seguita dalla cattura di Bredevoort, Enschede, Ootsmarsum, Oldenzaal e infine Lingen entro la fine dell'anno. Il successo dell'offensiva significava che la maggior parte delle sette province settentrionali dei Paesi Bassi erano state riconquistate dalla Repubblica olandese ed era stata creata una barriera significativa lungo il fiume Reno.

Nel 1598, gli spagnoli di Francisco Mendoza riconquistarono Rheinberg e Meurs in una campagna nota come l' inverno spagnolo del 1598-99 . Mendoza ha quindi tentato di prendere l'isola di Bommelerwaard, ma gli olandesi e gli inglesi al comando di Maurice hanno sventato il tentativo e lo hanno sconfitto a Zaltbommel . Mendoza si ritirò dall'area e la sconfitta provocò il caos nell'esercito spagnolo: si verificarono ammutinamenti e molti disertarono. L'anno successivo il senato olandese guidato da Johan van Oldenbarneveldt vide il caos nell'esercito spagnolo e decise che i tempi erano maturi per concentrare un punto focale della guerra nelle Fiandre cattoliche. Nonostante un'aspra disputa tra Maurice e van Oldenbarneveldt, gli olandesi e un considerevole contingente dell'esercito inglese sotto Francis Vere accettarono con riluttanza. Usarono Ostenda (ancora in mano olandese) come base per invadere le Fiandre. Il loro scopo era conquistare la città roccaforte dei corsari di Dunkerque . Nel 1600 avanzarono verso Dunkerque e in una battaglia campale gli anglo-olandesi inflissero una rara sconfitta all'esercito spagnolo guidato da tercio nella battaglia di Nieuwpoort in cui gli inglesi giocarono un ruolo importante. Dunkerque non fu mai tentata, tuttavia, poiché le controversie nel comando olandese significavano che la presa delle città occupate dagli spagnoli nel resto della Repubblica aveva la priorità. La forza di Maurice si ritirò così lasciando Vere al comando di Ostenda di fronte a un imminente assedio spagnolo.

Con l' assedio di Ostenda in corso, Maurice passò all'offensiva alla frontiera del Reno nell'estate del 1600. Rheinberg e Meurs furono così ripresi ancora una volta dagli spagnoli, anche se un tentativo su s'Hertogenbosch fallì durante i mesi invernali. Ad Ostenda nel gennaio 1602 dopo essere stato rinforzato, Vere dovette affrontare un enorme assalto frontale spagnolo organizzato dall'arciduca Alberto e in aspri combattimenti questo fu respinto con pesanti perdite. Vere lasciò la città subito dopo e si unì a Maurizio in campo, mentre Alberto, che per la sua tattica ricevette molte critiche dai comandanti dell'esercito, fu sostituito dal talentuoso Ambrogio Spinola . L'assedio si trascinò per altri due anni quando gli spagnoli tentarono di prendere i punti di forza di Ostenda in una costosa guerra di logoramento . Più o meno nello stesso periodo in cui Maurice continuò la sua campagna, Grave fu riconquistato ma Vere fu gravemente ferito durante l'assedio. Un tentativo da parte di olandesi e inglesi di liberare Ostenda ebbe luogo a metà del 1604, ma l'entroterra del porto di Sluis fu invece assediato e catturato . Subito dopo la resa definitiva della guarnigione di Ostenda, dopo un assedio di quasi quattro anni e costato migliaia di vite, per gli spagnoli fu una vittoria di Pirro .

Francia

Assedio di Amiens nel 1597

La Normandia ha aggiunto un nuovo fronte alla guerra e la minaccia di un altro tentativo di invasione attraverso il canale. Nel 1590, gli spagnoli sbarcarono una considerevole forza in Bretagna per assistere la Lega cattolica francese, espellendo le forze inglesi e ugonotte da gran parte dell'area. La conversione di Enrico IV al cattolicesimo nel 1593 gli valse un ampio sostegno francese per la sua pretesa al trono, in particolare a Parigi (dove fu incoronato l'anno successivo), una città che aveva assediato senza successo nel 1590 . Nel 1594 le forze anglo-francesi riuscirono a porre fine alle speranze spagnole di utilizzare il grande porto di Brest come punto di partenza per un'invasione dell'Inghilterra catturando Fort Crozon .

Le guerre di religione francesi si rivoltarono sempre più contro gli intransigenti della Lega cattolica francese. Con la firma della Triplice Alleanza nel 1596 tra Francia, Inghilterra e olandesi, Elisabetta inviò altre 2.000 truppe in Francia dopo che gli spagnoli presero Calais . Nel settembre 1597 le forze anglo-francesi al comando di Enrico riconquistarono Amiens, appena sei mesi dopo che gli spagnoli avevano preso la città, fermando una serie di vittorie spagnole. In effetti, i primi timidi colloqui sulla pace tra le corone francese e spagnola erano già iniziati prima della battaglia e gli intransigenti della Lega stavano già perdendo il sostegno popolare in tutta la Francia a causa del risorgente Henry dopo la sua conversione al cattolicesimo romano, rafforzata dai suoi successi militari. Inoltre, le finanze spagnole erano a un punto di rottura a causa delle guerre combattute in Francia, Paesi Bassi e contro l'Inghilterra. Pertanto, un Filippo profondamente malato decise di porre fine al suo sostegno alla Lega e di riconoscere finalmente la legittimità dell'ascesa di Enrico al trono di Francia. Senza il supporto spagnolo, gli ultimi intransigenti della Lega furono rapidamente sconfitti. Nel maggio 1598 i due re firmarono la Pace di Vervins ponendo fine all'ultima delle guerre civili religiose e con essa all'intervento spagnolo.

Irlanda

Nel 1594 era iniziata la Guerra dei Nove Anni in Irlanda, quando i signori dell'Ulster Hugh O'Neill e Red Hugh O'Donnell si ribellarono contro il dominio inglese con un instabile sostegno spagnolo, rispecchiando il sostegno inglese alla ribellione olandese. Mentre le forze inglesi stavano trattenendo i ribelli in Irlanda a caro prezzo di uomini, sofferenza generale e finanze, gli spagnoli tentarono altre due armate, nel 1596 e nel 1597: la prima fu distrutta da una tempesta al largo della Spagna settentrionale, e la seconda fu frustrata da tempo avverso mentre si avvicinava alla costa inglese. Filippo II morì nel 1598 e il suo successore Filippo III continuò la guerra ma con meno entusiasmo.

Alla fine del 1601, gli spagnoli inviarono un'ultima armata a nord, questa volta una spedizione limitata destinata a sbarcare truppe in Irlanda per assistere i ribelli. Solo metà della flotta è arrivata a causa di una tempesta che l'ha dispersa e quella che è arrivata è sbarcata lontano dalle forze ribelli irlandesi. Gli spagnoli entrarono nella città di Kinsale con 3.000 soldati e furono subito assediati dagli inglesi. Col tempo, i loro alleati irlandesi arrivarono per circondare la forza assediante, ma la mancanza di comunicazione con i ribelli portò a una vittoria inglese nella battaglia di Kinsale . Gli spagnoli assediati accettarono i termini di resa proposti e tornarono a casa, mentre i ribelli irlandesi resistettero, arrendendosi nel 1603, subito dopo la morte di Elisabetta.

Il nuovo re d'Inghilterra, Giacomo I, era il figlio protestante e successore della cattolica Maria, regina di Scozia, la cui esecuzione era stata una causa prossima della guerra. James si considerava il pacificatore d'Europa e lo scopo ultimo della sua politica estera idealistica era la riunione della cristianità. Pertanto, quando Giacomo salì al trono inglese, il suo primo compito fu negoziare una pace con Filippo III.

Fine della guerra

Con la fine della guerra in Francia, Filippo III cercò la pace anche con l'Inghilterra. Nel 1598 la guerra era diventata lunga e costosa per la Spagna. Anche l'Inghilterra e la Repubblica olandese erano stanche della guerra ed entrambe le parti sentivano il bisogno di pace. Tuttavia, nei negoziati di pace a Boulogne nel 1600, le richieste spagnole furono categoricamente respinte da inglesi e olandesi. Tuttavia, le rotte diplomatiche rimasero aperte tra l' arciduca d'Austria e sua moglie Infanta Isabella (sorella di Filippo) che differivano nelle loro politiche da quella di Filippo. Filippo voleva preservare l'egemonia dell'impero spagnolo, mentre l'arciduca e Isabella cercavano pace e relazioni amichevoli.

Subito dopo la vittoria in Irlanda l'anno successivo, la marina inglese al comando di Richard Leveson condusse un blocco della Spagna, il primo del suo genere. Al largo del Portogallo, navigarono nella baia di Sesimbra dove era presente una flotta di otto galee spagnole al comando di Federico Spinola (fratello di Ambrogio) e Álvaro de Bazán . Spinola aveva già stabilito la sua base a Sluis nelle Fiandre e ne stava raccogliendo di più con l'intento di un potenziale attacco contro l'Inghilterra. Nel giugno 1602 Leveson sconfisse gli spagnoli, provocando l'affondamento di due galee e la cattura di una ricca caracca portoghese. Mesi dopo, nel canale della Manica, la flotta di Spinola raccolse altre galee e navigò ancora una volta attraverso il canale della Manica, ma fu nuovamente sconfitta da uno squadrone navale anglo-olandese al largo dello stretto di Dover. Le restanti galee di Spinola alla fine raggiunsero Sluis. Il risultato di questa azione costrinse gli spagnoli a cessare ulteriori operazioni navali contro l'Inghilterra per il resto della guerra. Dopo la morte di Elisabetta I, però, la priorità della Spagna non fu più l'invasione dell'Inghilterra, ma la caduta di Ostenda .

Trattato e conseguenze

La conferenza della Somerset House tra diplomatici di Inghilterra (a destra) e Spagna (a sinistra) ( dipinto )

Il trattato ripristinò lo status quo ante bellum ; le condizioni erano favorevoli sia alla Spagna che all'Inghilterra. Per la Spagna il trattato ha assicurato la sua posizione di potenza leader nel mondo. Il potenziamento del sistema dei convogli da parte della Spagna le aveva permesso di difendere le sue flotte del tesoro e mantenere le sue colonie del Nuovo Mondo . Il sostegno inglese alla ribellione olandese contro il re spagnolo, causa originaria della guerra, cessò. Gli spagnoli potrebbero quindi concentrare i loro sforzi sugli olandesi, nella speranza di metterli in ginocchio. Un completo abbandono della causa olandese, tuttavia, non era promesso nel trattato. Le città ammonitrici in Olanda controllate dagli inglesi, d'altra parte, non si arresero nonostante le richieste spagnole. Gli assedi di Ostenda e Sluis furono autorizzati a continuare fino alla fine di quelle rispettive campagne. Gli olandesi nel 1607 avevano infatti prevalso; gli spagnoli non hanno sferrato il colpo decisivo in cui avevano sperato e la tregua dei dodici anni ha effettivamente riconosciuto l'indipendenza della Repubblica.

Per l'Inghilterra il trattato fu un trionfo diplomatico oltre che una necessità economica. Allo stesso tempo, il trattato era molto impopolare presso il pubblico inglese, molti dei quali lo consideravano una pace umiliante. Molti pensavano che James avesse abbandonato l'alleato dell'Inghilterra, i Paesi Bassi, per placare la corona spagnola e questo danneggiò la popolarità di James. Il trattato, tuttavia, assicurava che la riforma protestante fosse stata protetta e James ei suoi ministri rifiutarono la richiesta spagnola di tolleranza cattolica in Inghilterra. Dopo la sconfitta di Kinsale nel 1602, l' anno successivo fu concluso il Trattato di Mellifont tra Giacomo I ei ribelli irlandesi. Nel successivo trattato di Londra la Spagna si è impegnata a non sostenere i ribelli.

Il trattato è stato ben accolto in Spagna. Grandi celebrazioni pubbliche si tennero a Valladolid, la capitale spagnola, dove il trattato fu ratificato nel giugno 1605, alla presenza di una numerosa delegazione di ambasciatori inglesi guidata dal Lord Admiral Charles Howard. Tuttavia, alcuni membri del clero cattolico hanno criticato la volontà di Filippo III di firmare un trattato con un "potere eretico".

Le disposizioni del trattato autorizzavano mercanti e navi da guerra di entrambe le nazioni ad operare dai rispettivi porti. Il commercio inglese con i Paesi Bassi spagnoli (in particolare la città di Anversa ) e la penisola iberica fu ripreso. Le navi da guerra e i corsari spagnoli furono in grado di utilizzare i porti inglesi come basi navali per attaccare le navi olandesi o per traghettare truppe nelle Fiandre.

La guerra aveva distolto gli sforzi coloniali dei Tudor, ma gli inglesi che avevano investito in spedizioni corsare durante la guerra ottennero enormi profitti inaspettati, lasciandoli in una buona posizione per finanziare nuove iniziative. Di conseguenza, la London Company riuscì a stabilire un insediamento in Virginia nel 1607. L'istituzione della Compagnia delle Indie Orientali nel 1600 fu significativa per la crescita dell'Inghilterra (e poi della Gran Bretagna ) come potenza coloniale. Una fabbrica fu fondata a Banten, Java, nel 1603 mentre la Compagnia aveva violato con successo e profitto il monopolio spagnolo e portoghese. Mentre l'incipiente commercio illegale con le colonie spagnole veniva posto fine, c'era un punto morto sulle richieste inglesi per il diritto al commercio nelle Indie orientali e occidentali, a cui la Spagna si oppose fermamente. Alla fine le complicazioni hanno portato il trattato a evitare qualsiasi menzione della questione.

Per la Spagna c'era speranza che l'Inghilterra alla fine avrebbe assicurato la tolleranza per i cattolici, ma il complotto della polvere da sparo nel 1605 distrusse ogni possibilità di ciò. Il conseguente contraccolpo anticattolico in seguito alla scoperta del complotto ha messo a tacere i timori protestanti che una pace con la Spagna avrebbe significato in definitiva un'invasione da parte di gesuiti e simpatizzanti cattolici, poiché le leggi elisabettiane sulla ricusazione erano rigidamente applicate dal parlamento.

Inghilterra e Spagna rimasero in pace fino al 1625 .

Guarda anche

Appunti

Ulteriori letture

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