Chiesa cattolica -Catholic Church

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Emblema della Santa Sede
Chiesa cattolica
Ecclesia Cattolica
Basilica di San Pietro
Basilica di San Pietro, la più grande chiesa cattolica del mondo
Classificazione cattolico
Scrittura Bibbia
Teologia teologia cattolica
politica Episcopale
Papa Francesco
Governo Santa Sede
Amministrazione Curia romana
Chiese particolari
sui iuris
Chiesa latina e 23 Chiese orientali cattoliche
Diocesi
Parrocchie 221.700
Regione In tutto il mondo
Lingua Latino ecclesiastico e lingue native
Liturgia occidentale e orientale
Sede centrale Città del Vaticano
Fondatore Gesù, secondo la
sacra tradizione
Origine I secolo
Terra Santa, Impero Romano
Membri 1.345 miliardi (2019)
Clero
Ospedali 5.500
Scuole elementari 95.200
Scuola secondaria 43.800
Sito ufficiale vaticano.va

La Chiesa cattolica, nota anche come Chiesa cattolica romana, è la più grande chiesa cristiana, con 1,3 miliardi di cattolici battezzati in tutto il mondo nel 2019. In quanto istituzione internazionale più antica e più grande del mondo ininterrottamente funzionante, ha svolto un ruolo di primo piano nella storia e nello sviluppo della civiltà occidentale . La chiesa è composta da 24 chiese particolari e da quasi 3.500 diocesi ed eparchie nel mondo . Il papa, che è il vescovo di Roma, è il capo pastore della chiesa. Il vescovado di Roma, noto come Santa Sede, è l'autorità centrale di governo della chiesa. L'organo amministrativo della Santa Sede, la Curia Romana, ha i suoi uffici principali nella Città del Vaticano, una piccola enclave di Roma, di cui il papa è capo di stato .

Le credenze centrali del cattolicesimo si trovano nel Credo di Nicea . La Chiesa cattolica insegna che è la Chiesa una, santa, cattolica e apostolica fondata da Gesù Cristo nel suo Grande Mandato, che i suoi vescovi sono i successori degli apostoli di Cristo, e che il papa è il successore di San Pietro, sul quale spettava il primato conferito da Gesù Cristo. Sostiene di praticare la fede cristiana originaria insegnata dagli apostoli, conservando infallibilmente la fede attraverso la Scrittura e la sacra tradizione come autenticamente interpretate attraverso il magistero della Chiesa. La Chiesa latina, le 23 Chiese orientali cattoliche e gli istituti come gli ordini mendicanti, gli ordini monastici di clausura e i terzi ordini riflettono una varietà di accenti teologici e spirituali nella chiesa.

Dei suoi sette sacramenti, l' Eucaristia è il principale, celebrato liturgicamente nella Messa . La Chiesa insegna che attraverso la consacrazione da parte di un sacerdote, il pane e il vino sacrificali diventano il corpo e il sangue di Cristo . La Vergine Maria è venerata come Vergine Perpetua, Madre di Dio e Regina del Cielo ; è onorata nei dogmi e nelle devozioni . L'insegnamento sociale cattolico pone l' accento sul sostegno volontario ai malati, ai poveri e agli afflitti attraverso le opere di misericordia corporali e spirituali . La Chiesa cattolica gestisce migliaia di scuole cattoliche, ospedali e orfanotrofi in tutto il mondo ed è il più grande fornitore non governativo di istruzione e assistenza sanitaria nel mondo. Tra gli altri suoi servizi sociali ci sono numerose organizzazioni di beneficenza e umanitarie.

La Chiesa cattolica ha profondamente influenzato la filosofia, la cultura, l'arte, la musica e la scienza occidentali. I cattolici vivono in tutto il mondo attraverso missioni, diaspora e conversioni . Dal 20° secolo, la maggioranza risiede nell'emisfero australe, in parte a causa della secolarizzazione in Europa e dell'aumento delle persecuzioni in Medio Oriente . La Chiesa cattolica ha condiviso la comunione con la Chiesa ortodossa orientale fino allo scisma est-ovest nel 1054, contestando in particolare l' autorità del papa . Prima del Concilio di Efeso nel 431 d.C., anche la Chiesa d'Oriente partecipava a questa comunione, così come le Chiese ortodosse orientali prima del Concilio di Calcedonia nel 451 d.C.; tutti separati principalmente per le differenze nella cristologia . Nel XVI secolo, la Riforma portò anche alla rottura del protestantesimo . Dalla fine del XX secolo, la Chiesa cattolica è stata criticata per i suoi insegnamenti sulla sessualità, la sua dottrina contro l'ordinazione delle donne e la gestione dei casi di abusi sessuali che coinvolgono il clero.

Nome

Il primo uso del termine "Chiesa cattolica" (che letteralmente significa "chiesa universale") fu da parte del padre della chiesa Sant'Ignazio di Antiochia nella sua Lettera agli Smirne (  110 dC circa). A Ignazio di Antiochia è anche attribuito il primo uso documentato del termine "cristianesimo" (in greco: Χριστιανισμός ) c.  100 d.C. Morì a Roma, con le sue reliquie conservate nella Basilica di San Clemente al Laterano .

Il cattolico (dal greco : καθολικός, romanizzato : katholikos, lett . "universale") fu usato per la prima volta per descrivere la chiesa all'inizio del II secolo. Il primo uso noto della frase "la chiesa cattolica" ( greco : καθολικὴ ἐκκλησία, romanizzato : he katholike ekklesia ) si è verificato nella lettera scritta intorno al 110 dC da Sant'Ignazio di Antiochia agli Smirne . Nelle Lezioni Catechistiche ( c.  350 ) di San Cirillo di Gerusalemme, il nome di "Chiesa Cattolica" veniva usato per distinguerla da altri gruppi che si chiamavano anche "la Chiesa". La nozione "cattolica" fu ulteriormente sottolineata nell'editto De fide Catolica emesso nel 380 da Teodosio I, l'ultimo imperatore a governare sia la metà orientale che quella occidentale dell'Impero Romano, quando istituì la chiesa di stato dell'Impero Romano .

Dallo scisma est-ovest del 1054, la Chiesa d'Oriente ha preso l'aggettivo "ortodosso" come epiteto distintivo (tuttavia, il suo nome ufficiale continua ad essere "Chiesa cattolica ortodossa") e la Chiesa d'Occidente in comunione con la Santa Sede ha similmente preso "cattolico", mantenendo quella descrizione anche dopo la Riforma protestante del XVI secolo, quando coloro che cessarono di essere in comunione divennero noti come "protestanti".

Mentre la "Chiesa romana" è stata usata per descrivere la diocesi di Roma del papa dalla caduta dell'Impero Romano d'Occidente e nell'Alto Medioevo (VI-X secolo), la "Chiesa cattolica romana" è stata applicata all'intera chiesa in lingua inglese dalla Riforma protestante alla fine del XVI secolo. Inoltre, alcuni si riferiranno alla Chiesa latina come "cattolica romana" a differenza delle chiese cattoliche orientali. Il termine "cattolico romano" è apparso occasionalmente anche in documenti prodotti sia dalla Santa Sede, sia utilizzati in particolare da alcune conferenze episcopali nazionali e diocesi locali.

Il nome "Chiesa Cattolica" per l'intera chiesa è usato nel Catechismo della Chiesa Cattolica (1990) e nel Codice di Diritto Canonico (1983). Il nome "Chiesa cattolica" è utilizzato anche nei documenti del Concilio Vaticano II (1962–1965), del Concilio Vaticano I (1869–1870), del Concilio di Trento (1545–1563) e di numerosi altri documenti ufficiali.

Storia

Dipingendo un Gesù Cristo aureolato che passa le chiavi a un uomo inginocchiato.
Questo affresco (1481–82) di Pietro Perugino nella Cappella Sistina mostra Gesù che consegna le chiavi del cielo a San Pietro .

La religione cristiana si basa sugli insegnamenti di Gesù Cristo, che visse e predicò nel I secolo dC nella provincia della Giudea dell'Impero Romano . La teologia cattolica insegna che la Chiesa cattolica contemporanea è la continuazione di questa primitiva comunità cristiana fondata da Gesù. Il cristianesimo si diffuse in tutto il primo impero romano, nonostante le persecuzioni dovute ai conflitti con la religione di stato pagana. L'imperatore Costantino legalizzò la pratica del cristianesimo nel 313 e divenne religione di stato nel 380. Gli invasori germanici del territorio romano nel V e VI secolo, molti dei quali avevano precedentemente adottato il cristianesimo ariano, alla fine adottarono il cattolicesimo per allearsi con il papato e i monasteri.

Nel VII e VIII secolo, l'espansione delle conquiste musulmane in seguito all'avvento dell'Islam portò a una dominazione araba del Mediterraneo che interruppe i legami politici tra quell'area e il nord Europa e indebolì i legami culturali tra Roma e l' Impero Bizantino . I conflitti che coinvolgono l'autorità nella chiesa, in particolare l' autorità del vescovo di Roma, culminarono infine nello scisma est-ovest nell'XI secolo, dividendo la chiesa nelle chiese cattolica e ortodossa . Precedenti scissioni all'interno della chiesa si verificarono dopo il Concilio di Efeso (431) e il Concilio di Calcedonia (451). Tuttavia, alcune Chiese orientali rimasero in comunione con Roma e parti di altre stabilirono la comunione nel XV secolo e successivamente, formando quelle che vengono chiamate Chiese cattoliche orientali.

L'ultima cena, dipinto murale di Leonardo da Vinci della fine del 1490, raffigurante l'ultima cena di Gesù e dei suoi dodici apostoli alla vigilia della sua crocifissione . La maggior parte degli apostoli sono sepolti a Roma, compreso San Pietro.

I primi monasteri in tutta Europa hanno contribuito a preservare la civiltà classica greca e romana . La chiesa alla fine divenne l'influenza dominante nella civiltà occidentale nell'età moderna. Molte figure rinascimentali furono sponsorizzate dalla chiesa. Il XVI secolo, tuttavia, iniziò a vedere sfide alla chiesa, in particolare alla sua autorità religiosa, da parte di figure della Riforma protestante, così come nel XVII secolo da intellettuali laici dell'Illuminismo. Allo stesso tempo, esploratori e missionari spagnoli e portoghesi diffondono l'influenza della chiesa attraverso l'Africa, l'Asia e il Nuovo Mondo .

Nel 1870 il Concilio Vaticano I dichiarò il dogma dell'infallibilità papale e il Regno d'Italia annesse la città di Roma, l'ultima porzione dello Stato Pontificio ad essere incorporata nella nuova nazione. Nel 20° secolo, i governi anticlericali di tutto il mondo, inclusi Messico e Spagna, hanno perseguitato o giustiziato migliaia di religiosi e laici. Nella seconda guerra mondiale, la chiesa condannò il nazismo e protesse centinaia di migliaia di ebrei dall'Olocausto ; i suoi sforzi, tuttavia, sono stati criticati come inadeguati. Dopo la guerra, la libertà di religione fu gravemente limitata nei paesi comunisti appena allineati con l' Unione Sovietica, molti dei quali avevano una grande popolazione cattolica.

Negli anni '60, il Concilio Vaticano II ha portato a riforme della liturgia e delle pratiche della Chiesa, descritte dai difensori come "aprire le finestre", ma criticate dai cattolici tradizionalisti . Di fronte alle crescenti critiche sia dall'interno che dall'esterno, la chiesa ha sostenuto o riaffermato in varie occasioni posizioni dottrinali controverse sulla sessualità e sul genere, inclusa la limitazione del clero ai maschi e le esortazioni morali contro l'aborto, la contraccezione, l'attività sessuale al di fuori del matrimonio, il nuovo matrimonio a seguito di divorzio senza annullamento, e contro il matrimonio tra persone dello stesso sesso .

Era apostolica e papato

L'incarico di Gesù a San Pietro

Il Nuovo Testamento, in particolare i Vangeli, registra le attività e l'insegnamento di Gesù, la sua nomina dei Dodici Apostoli e il suo Grande Mandato degli apostoli, istruindoli a continuare la sua opera. Il libro Atti degli Apostoli, racconta la fondazione della chiesa cristiana e la diffusione del suo messaggio all'impero romano. La Chiesa cattolica insegna che il suo ministero pubblico iniziò a Pentecoste, 50 giorni dopo la data in cui si crede che Cristo sia risorto . A Pentecoste si crede che gli apostoli abbiano ricevuto lo Spirito Santo, preparandoli alla loro missione di guidare la chiesa. La Chiesa Cattolica insegna che il Collegio dei Vescovi, guidato dal Vescovo di Roma, sono i successori degli Apostoli.

Nel racconto della Confessione di Pietro che si trova nel Vangelo di Matteo, Cristo designa Pietro come la "roccia" su cui sarà edificata la chiesa di Cristo. La Chiesa cattolica considera il vescovo di Roma, il papa, il successore di San Pietro . Alcuni studiosi affermano che Pietro fu il primo vescovo di Roma. Altri dicono che l'istituzione del papato non dipende dall'idea che Pietro fosse vescovo di Roma e nemmeno dal suo essere mai stato a Roma. Molti studiosi ritengono che una struttura ecclesiastica di presbiteri/vescovi plurali persistesse a Roma fino alla metà del II secolo, quando fu adottata la struttura di un unico vescovo e presbiteri plurali, e che gli scrittori successivi applicarono retrospettivamente il termine "vescovo di Roma" al membri più importanti del clero nel periodo precedente e anche a Pietro stesso. Su questa base, Oscar Cullmann, Henry Chadwick e Bart D. Ehrman si chiedono se ci fosse un legame formale tra Pietro e il papato moderno. Raymond E. Brown dice anche che è anacronistico parlare di Pietro in termini di vescovo locale di Roma, ma che i cristiani di quel periodo avrebbero considerato Pietro come avente "ruoli che avrebbero contribuito in modo essenziale allo sviluppo del ruolo del papato nella chiesa successiva». Questi ruoli, dice Brown, "contribuirono enormemente a vedere il vescovo di Roma, il vescovo della città dove morì Pietro e dove Paolo testimoniò la verità di Cristo, come il successore di Pietro nella cura della Chiesa universale".

Antichità e Impero Romano

Le condizioni nell'impero romano facilitarono la diffusione di nuove idee. La rete di strade e corsi d'acqua dell'impero facilitava i viaggi e la Pax Romana rendeva i viaggi sicuri. L'impero favorì la diffusione di una cultura comune con radici greche, che consentiva alle idee di essere più facilmente espresse e comprese.

A differenza della maggior parte delle religioni dell'Impero Romano, tuttavia, il cristianesimo richiedeva ai suoi aderenti di rinunciare a tutti gli altri dei, una pratica adottata dal giudaismo (vedi Idolatria ). Il rifiuto dei cristiani di partecipare alle celebrazioni pagane significava che non erano in grado di partecipare a gran parte della vita pubblica, il che fece temere ai non cristiani, comprese le autorità governative, che i cristiani stessero facendo arrabbiare gli dei e quindi minacciassero la pace e la prosperità dell'Impero. Le persecuzioni risultanti furono una caratteristica distintiva dell'autocomprensione cristiana fino a quando il cristianesimo non fu legalizzato nel IV secolo.

Disegno del XIX secolo di Henry William Brewer della Basilica di San Pietro Vecchio, originariamente costruito nel 318 dall'imperatore Costantino

Nel 313, l' Editto di Milano dell'imperatore Costantino I legalizzò il cristianesimo e nel 330 Costantino trasferì la capitale imperiale a Costantinopoli, la moderna Istanbul, in Turchia . Nel 380 l' Editto di Salonicco fece del Cristianesimo Niceno la Chiesa di Stato dell'Impero Romano, posizione che all'interno del territorio in diminuzione dell'Impero Bizantino sarebbe rimasta fino alla fine dell'impero stesso con la caduta di Costantinopoli nel 1453, mentre altrove la chiesa era indipendente da l'impero, come divenne particolarmente chiaro con lo scisma est-ovest . Durante il periodo dei Sette Concili Ecumenici, emersero cinque sedi primarie, una disposizione formalizzata a metà del VI secolo dall'imperatore Giustiniano I come la pentarchia di Roma, Costantinopoli, Antiochia, Gerusalemme e Alessandria . Nel 451 il Concilio di Calcedonia, in un canone di contestata validità, elevò la sede di Costantinopoli al rango di "seconda in eminenza e potere al vescovo di Roma". Da c. 350 a c. 500, i vescovi, o papi, di Roma, aumentarono costantemente di autorità attraverso il loro consistente intervento a sostegno dei leader ortodossi nelle controversie teologiche, che incoraggiarono loro appelli. L'imperatore Giustiniano, che nelle zone sotto il suo controllo istituì definitivamente una forma di cesaropapismo, in cui «aveva il diritto e il dovere di regolare con le sue leggi i più minuti dettagli del culto e della disciplina, e anche di dettare i pareri teologici da tenere in la Chiesa", ristabilì il potere imperiale su Roma e su altre parti dell'Occidente, dando inizio al periodo chiamato papato bizantino (537–752), durante il quale i vescovi di Roma, o papi, richiedevano l'approvazione dell'imperatore a Costantinopoli o di suo rappresentante a Ravenna per la consacrazione, e la maggior parte furono selezionati dall'imperatore tra i suoi sudditi di lingua greca, risultando in un "crogiolo" di tradizioni cristiane occidentali e orientali nell'arte e nella liturgia.

La maggior parte delle tribù germaniche che nei secoli successivi invasero l'impero romano avevano adottato il cristianesimo nella sua forma ariana, che la Chiesa cattolica dichiarò eretica . La conseguente discordia religiosa tra governanti germanici e sudditi cattolici fu evitata quando, nel 497, Clodoveo I, il sovrano franco, si convertì al cattolicesimo ortodosso, alleandosi con il papato ei monasteri. I Visigoti in Spagna seguirono la sua guida nel 589, ei Longobardi in Italia nel corso del VII secolo.

Il cristianesimo occidentale, in particolare attraverso i suoi monasteri, è stato un fattore importante nel preservare la civiltà classica, con la sua arte (vedi Manoscritto miniato ) e l'alfabetizzazione. Con la sua Regola, Benedetto da Norcia (c. 480–543), uno dei fondatori del monachesimo occidentale, esercitò un'enorme influenza sulla cultura europea attraverso l'appropriazione del patrimonio spirituale monastico della prima Chiesa cattolica e, con la diffusione del Tradizione benedettina, attraverso la conservazione e la trasmissione della cultura antica. Durante questo periodo, l'Irlanda monastica divenne un centro di apprendimento e i primi missionari irlandesi come Colombano e Colombano diffusero il cristianesimo e fondarono monasteri in tutta l'Europa continentale.

Medioevo e Rinascimento

Cattedrale di Chartres, completata nel 1220

La Chiesa cattolica è stata l'influenza dominante sulla civiltà occidentale dalla tarda antichità agli albori dell'età moderna. Fu il principale sponsor degli stili romanico, gotico, rinascimentale, manierista e barocco nell'arte, nell'architettura e nella musica. Personaggi rinascimentali come Raffaello, Michelangelo, Leonardo da Vinci, Botticelli, Beato Angelico, Tintoretto, Tiziano, Bernini e Caravaggio sono esempi dei numerosi artisti visivi patrocinati dalla chiesa. Lo storico Paul Legutko della Stanford University ha affermato che la Chiesa cattolica è "al centro dello sviluppo dei valori, delle idee, della scienza, delle leggi e delle istituzioni che costituiscono quella che chiamiamo civiltà occidentale ".

Le massicce invasioni islamiche della metà del VII secolo diedero inizio a una lunga lotta tra cristianesimo e islam in tutto il bacino del Mediterraneo. L' impero bizantino perse presto le terre dei patriarcati orientali di Gerusalemme, Alessandria e Antiochia e si ridusse a quello di Costantinopoli, capitale dell'impero. A seguito della dominazione islamica del Mediterraneo, lo stato franco, centrato lontano da quel mare, poté evolversi come potenza dominante che plasmò l'Europa occidentale del Medioevo. Le battaglie di Tolosa e Poitiers fermarono l'avanzata islamica in Occidente e il fallito assedio di Costantinopoli la fermò in Oriente. Due o tre decenni dopo, nel 751, l'impero bizantino perse ai Longobardi la città di Ravenna da cui governava i piccoli frammenti d'Italia, tra cui Roma, che ne riconosceva la sovranità. La caduta di Ravenna fece sì che la conferma da parte di un esarca non più esistente non fosse richiesta durante l'elezione nel 752 di papa Stefano II e che il papato fosse costretto a cercare altrove un potere civile che lo proteggesse. Nel 754, su richiesta urgente di papa Stefano, il re franco Pipino il Breve conquistò i Longobardi. Donò quindi le terre dell'ex esarcato al papa, dando così inizio allo Stato Pontificio . Roma e l'Oriente bizantino sarebbero entrati in un ulteriore conflitto durante lo scisma fotico degli anni '60 dell'800, quando Fozio criticò l'ovest latino dell'aggiunta della clausola filioque dopo essere stato scomunicato da Nicola I. Sebbene lo scisma fosse riconciliato, le questioni irrisolte avrebbero portato a un'ulteriore divisione.

Nell'XI secolo, gli sforzi di Ildebrando di Sovana portarono alla creazione del Collegio cardinalizio per eleggere nuovi papi, a cominciare da papa Alessandro II nell'elezione papale del 1061 . Alla morte di Alessandro II, ildebrando fu eletto a succedergli, come papa Gregorio VII . Il sistema elettorale di base del Collegio cardinalizio che Gregorio VII ha contribuito a stabilire ha continuato a funzionare nel 21° secolo. Papa Gregorio VII ha ulteriormente avviato le Riforme Gregoriane in merito all'indipendenza del clero dall'autorità secolare. Ciò portò alla controversia per le investiture tra la chiesa e gli imperatori del Sacro Romano Impero, sui quali aveva l'autorità di nominare vescovi e papi.

Nel 1095, l' imperatore bizantino Alessio I fece appello a papa Urbano II per chiedere aiuto contro le rinnovate invasioni musulmane nelle guerre bizantino-selgiuchide, che indussero Urbano a lanciare la prima crociata volta ad aiutare l'impero bizantino e riportare la Terra Santa al controllo cristiano. Nell'XI secolo, le relazioni tese tra la chiesa principalmente greca e la Chiesa latina le separarono nello scisma est-ovest, in parte a causa di conflitti sull'autorità papale . La quarta crociata e il saccheggio di Costantinopoli da parte di crociati rinnegati si rivelarono l'ultima breccia. In quest'epoca le grandi cattedrali gotiche in Francia erano espressione dell'orgoglio popolare per la fede cristiana.

All'inizio del XIII secolo gli ordini mendicanti furono fondati da Francesco d'Assisi e Domenico de Guzmán . Gli studia conventualia e studia generalia degli ordini mendicanti giocarono un ruolo importante nella trasformazione delle scuole cattedrali e delle scuole di palazzo sponsorizzate dalla Chiesa, come quella di Carlo Magno ad Aquisgrana, nelle importanti università d'Europa. Teologi e filosofi scolastici come il sacerdote domenicano Tommaso d'Aquino hanno studiato e insegnato in questi studia. La Summa Theologica di Tommaso d'Aquino è stata una pietra miliare intellettuale nella sua sintesi dell'eredità di filosofi greci antichi come Platone e Aristotele con il contenuto della rivelazione cristiana.

Un crescente senso di conflitto tra chiesa e stato segnò il XIV secolo. Per sfuggire all'instabilità di Roma, Clemente V nel 1309 divenne il primo di sette papi a risiedere nella città fortificata di Avignone, nel sud della Francia, durante un periodo noto come il papato avignonese . Il papato avignonese terminò nel 1376 quando il papa tornò a Roma, ma fu seguito nel 1378 dallo scisma d'Occidente lungo 38 anni, con pretendenti al papato a Roma, Avignone e (dopo il 1409) Pisa. La questione fu in gran parte risolta nel 1415-17 al Concilio di Costanza, con i ricorrenti a Roma e Pisa che accettarono di dimettersi e il terzo ricorrente scomunicato dai cardinali, che tennero una nuova elezione nominando papa Martino V.

Il periodo rinascimentale fu un'età d'oro per l'arte cattolica . Nella foto: il soffitto della Cappella Sistina dipinto da Michelangelo

Nel 1438 si riunì il Concilio di Firenze, caratterizzato da un forte dialogo incentrato sulla comprensione delle differenze teologiche tra Oriente e Occidente, con la speranza di riunire la Chiesa cattolica e quella ortodossa. Diverse chiese orientali si sono riunite, formando la maggioranza delle Chiese cattoliche orientali .

L'era della scoperta

L' età della scoperta iniziata nel XV secolo ha visto l'espansione dell'influenza politica e culturale dell'Europa occidentale in tutto il mondo. A causa del ruolo preminente svolto dalle nazioni fortemente cattoliche di Spagna e Portogallo nel colonialismo occidentale, il cattolicesimo è stato diffuso nelle Americhe, in Asia e in Oceania da esploratori, conquistadores e missionari, nonché dalla trasformazione delle società attraverso i meccanismi socio-politici del dominio coloniale. Papa Alessandro VI aveva concesso i diritti coloniali sulla maggior parte delle terre scoperte di recente alla Spagna e al Portogallo e il conseguente sistema di patronato consentiva alle autorità statali, non al Vaticano, di controllare tutte le nomine clericali nelle nuove colonie. Nel 1521 l'esploratore portoghese Ferdinando Magellano fece i primi cattolici convertiti nelle Filippine . Altrove, i missionari portoghesi sotto il gesuita spagnolo Francis Xavier evangelizzarono in India, Cina e Giappone. La colonizzazione francese delle Americhe iniziata nel XVI secolo stabilì una popolazione cattolica francofona e proibì ai non cattolici di stabilirsi in Quebec .

Riforma protestante e controriforma

Martin Lutero (a sinistra), originariamente un monaco agostiniano, pubblicò le Novantacinque tesi (a destra) nel 1517.

Nel 1415, Jan Hus fu bruciato sul rogo per eresia, ma i suoi sforzi di riforma incoraggiarono Martin Lutero, un monaco agostiniano nell'odierna Germania, che nel 1517 inviò le sue novantacinque tesi a diversi vescovi. Le sue tesi protestavano contro punti chiave del cattolicesimo dottrina così come la vendita delle indulgenze, e insieme al dibattito di Lipsia ciò portò alla sua scomunica nel 1521. In Svizzera, Huldrych Zwingli, Giovanni Calvino e altri riformatori protestanti criticarono ulteriormente gli insegnamenti cattolici. Queste sfide si sono sviluppate nella Riforma, che ha dato vita alla grande maggioranza delle denominazioni protestanti e anche al criptoprotestantismo all'interno della Chiesa cattolica. Nel frattempo, Enrico VIII ha presentato una petizione al papa per una dichiarazione di nullità riguardo al suo matrimonio con Caterina d'Aragona . Quando ciò fu negato, fece approvare gli Atti di Supremazia per nominarlo capo della Chiesa d'Inghilterra, stimolando la Riforma inglese e l'eventuale sviluppo dell'anglicanesimo .

La Riforma contribuì agli scontri tra la Lega protestante di Smalcalda e l'imperatore cattolico Carlo V ei suoi alleati. La prima guerra di nove anni terminò nel 1555 con la pace di Augusta, ma le continue tensioni produssero un conflitto molto più grave, la Guerra dei Trent'anni, scoppiata nel 1618. In Francia fu combattuta una serie di conflitti chiamati guerre di religione francesi dal 1562 al 1598 tra gli ugonotti ( calvinisti francesi ) e le forze della Lega cattolica francese, sostenute e finanziate da una serie di papi. Ciò terminò sotto papa Clemente VIII, che accettò con esitazione l' Editto di Nantes del 1598 di re Enrico IV che concedeva tolleranza civile e religiosa ai protestanti francesi.

Il Concilio di Trento (1545–1563) divenne la forza trainante della Controriforma in risposta al movimento protestante. Dal punto di vista dottrinale, ha riaffermato gli insegnamenti cattolici centrali come la transustanziazione e il requisito dell'amore e della speranza, nonché della fede per ottenere la salvezza. Nei secoli successivi, il cattolicesimo si diffuse ampiamente in tutto il mondo, in parte attraverso i missionari e l'imperialismo, sebbene la sua presa sulle popolazioni europee sia diminuita a causa della crescita dello scetticismo religioso durante e dopo l'Illuminismo.

Illuminismo e epoca moderna

Dal XVII secolo in poi, l' Illuminismo mise in discussione il potere e l'influenza della Chiesa cattolica sulla società occidentale. Nel 18° secolo, scrittori come Voltaire e l' Encyclopédistes scrissero critiche pungenti sia alla religione che alla Chiesa cattolica. Uno degli obiettivi delle loro critiche fu la revoca nel 1685 dell'Editto di Nantes da parte del re Luigi XIV di Francia, che pose fine a una politica secolare di tolleranza religiosa nei confronti degli ugonotti protestanti. Quando il papato resistette alle spinte al gallicanesimo, la rivoluzione francese del 1789 spostò il potere allo stato, causò la distruzione delle chiese, l'istituzione di un culto della ragione e il martirio delle monache durante il regno del terrore . Nel 1798, il generale Louis-Alexandre Berthier di Napoleone Bonaparte invase la penisola italiana, imprigionando papa Pio VI, morto in cattività. Napoleone ristabilì in seguito la Chiesa cattolica in Francia attraverso il Concordato del 1801 . La fine delle guerre napoleoniche portò la rinascita cattolica e il ritorno dello Stato Pontificio .

Nel 1854, papa Pio IX, con l'appoggio della stragrande maggioranza dei vescovi cattolici, che aveva consultato dal 1851 al 1853, proclamò l' Immacolata come dogma nella Chiesa cattolica . Nel 1870, il Concilio Vaticano I affermò la dottrina dell'infallibilità papale quando esercitata in pronunciamenti specificatamente definiti, infliggendo un colpo alla posizione rivale del conciliarismo . La controversia su questa e altre questioni ha portato a un movimento separatista chiamato Old Catholic Church,

L' unificazione italiana degli anni '60 dell'Ottocento incorporò lo Stato Pontificio, inclusa la stessa Roma dal 1870, nel Regno d'Italia, ponendo così fine al potere temporale del papato . In risposta, papa Pio IX scomunicò il re Vittorio Emanuele II, rifiutò il pagamento della terra e rifiutò la legge italiana delle garanzie, che gli concedeva privilegi speciali. Per evitare di porsi in visibile soggezione alle autorità italiane, rimase " prigioniero in Vaticano ". Questa situazione di stallo, di cui si parlava come la questione romana, fu risolta dai Trattati Lateranensi del 1929, in base ai quali la Santa Sede riconosceva la sovranità italiana sull'ex Stato Pontificio in cambio di un compenso e il riconoscimento da parte dell'Italia della sovranità pontificia sulla Città del Vaticano come nuova Stato sovrano e indipendente.

I missionari cattolici generalmente sostenevano e cercavano di facilitare la conquista dell'Africa da parte delle potenze imperiali europee durante la fine del diciannovesimo secolo. Secondo lo storico della religione Adrian Hastings, i missionari cattolici erano generalmente riluttanti a difendere i diritti africani o incoraggiare gli africani a considerarsi uguali agli europei, al contrario dei missionari protestanti, che erano più disposti a opporsi alle ingiustizie coloniali.

20 ° secolo

Durante il 20° secolo, la portata globale della Chiesa ha continuato a crescere, nonostante l'ascesa di regimi autoritari anticattolici e il crollo degli imperi europei, accompagnata da un generale declino dell'osservanza religiosa in Occidente. Sotto i papi Benedetto XV e Pio XII, la Santa Sede ha cercato di mantenere la neutralità pubblica durante le guerre mondiali, agendo come mediatore di pace e fornendo aiuto alle vittime dei conflitti. Negli anni '60, Papa Giovanni XXIII convocò il Concilio Vaticano II, che inaugurò un cambiamento radicale nei rituali e nella pratica della Chiesa, e nel tardo XX secolo il lungo regno di Papa Giovanni Paolo II contribuì alla caduta del comunismo in Europa, e un nuovo ruolo pubblico e internazionale per il papato.

Prima guerra mondiale

Papa Pio X (1903-1914) rinnovò l'indipendenza dell'ufficio pontificio abolendo il veto dei poteri cattolici nelle elezioni pontificie, ei suoi successori Benedetto XV (1914-1922) e Pio XI (1922-1939) conclusero la moderna indipendenza del Vaticano Stato in Italia. Benedetto XV fu eletto allo scoppio della prima guerra mondiale . Tentò di mediare tra i poteri e istituì un ufficio di soccorso vaticano, per assistere le vittime della guerra e riunire le famiglie. Ha fatto numerosi appelli per la pace. La sua iniziativa "Dès le début" del 1 agosto 1917 fu respinta dalle parti in guerra.

Anni tra le due guerre

Nel XX secolo sono emersi numerosi governi anticlericali . La legge Calles del 1926 che separava chiesa e stato in Messico portò alla Guerra Cristero in cui più di 3.000 sacerdoti furono esiliati o assassinati, chiese profanate, funzioni derise, suore violentate e sacerdoti catturati fucilati. Dopo la Rivoluzione d'Ottobre del 1917, la persecuzione della chiesa e dei cattolici nell'Unione Sovietica continuò negli anni '30, con l'esecuzione e l'esilio di chierici, monaci e laici, la confisca degli strumenti religiosi e la chiusura delle chiese. Nella guerra civile spagnola del 1936-1939, la gerarchia cattolica si alleò con i nazionalisti franchisti contro il governo del Fronte popolare, citando come giustificazione la violenza repubblicana contro la chiesa. Papa Pio XI definì questi tre paesi un "triangolo terribile".

Mentre, dagli anni '60, papa Pio XII è stato accusato di non aver fatto abbastanza per proteggere gli ebrei dall'Olocausto, i suoi difensori affermano di aver segretamente incoraggiato singoli gruppi di resistenza cattolica, come quello guidato dal sacerdote Heinrich Maier . Maier ha aiutato gli alleati a combattere contro il V-2, prodotto dai prigionieri dei campi di concentramento .

Il papa Pio XI tra le due guerre modernizzò il papato apparendo in Piazza San Pietro, fondando la Radio Vaticana e la Pontificia Accademia delle Scienze, nominando 40 vescovi indigeni e concludendo quindici concordati, compreso il Trattato Lateranense con l'Italia che fondò lo Stato della Città del Vaticano . Dopo le violazioni del Reichskonkordat del 1933 tra la chiesa e la Germania nazista, Pio XI pubblicò l'enciclica Mit brennender Sorge del 1937, che condannava pubblicamente la persecuzione della chiesa da parte dei nazisti e la loro ideologia del neopaganesimo e della superiorità razziale .

Seconda guerra mondiale

Il suo successore Papa Pio XII guidò la Chiesa attraverso la Seconda Guerra Mondiale e l'inizio della Guerra Fredda . Come i suoi predecessori, Pio XII cercò di mantenere pubblicamente la neutralità del Vaticano durante la guerra e stabilì reti di aiuti per aiutare le vittime, ma aiutò segretamente la resistenza anti-hitleriana e condivise informazioni con gli alleati. La sua prima enciclica Summi Pontificatus (1939) esprime sgomento per l' invasione della Polonia del 1939 e ribadisce l'insegnamento cattolico contro il razzismo . Ha espresso preoccupazione per le uccisioni razziali alla Radio Vaticana ed è intervenuto diplomaticamente per tentare di bloccare le deportazioni naziste di ebrei in vari paesi dal 1942 al 1944. Ma l'insistenza del Papa sulla neutralità pubblica e sul linguaggio diplomatico è diventata fonte di molte critiche e dibattiti. Tuttavia, in ogni paese sotto l'occupazione tedesca, i sacerdoti hanno svolto un ruolo importante nel salvataggio degli ebrei. Lo storico israeliano Pinchas Lapide ha stimato che il salvataggio cattolico degli ebrei ammontasse a un numero compreso tra 700.000 e 860.000 persone.

La persecuzione nazista della Chiesa cattolica fu più intensa in Polonia e la resistenza cattolica al nazismo assunse varie forme. Circa 2.579 sacerdoti cattolici furono inviati alla caserma dei sacerdoti del campo di concentramento di Dachau, inclusi 400 tedeschi. Migliaia di sacerdoti, suore e fratelli furono imprigionati, portati in un campo di concentramento, torturati e assassinati, tra cui i santi Massimiliano Kolbe ed Edith Stein . I cattolici hanno combattuto da entrambe le parti nel conflitto. Il clero cattolico ha svolto un ruolo di primo piano nel governo dello Stato fascista slovacco, che ha collaborato con i nazisti, ha copiato le loro politiche antisemite e li ha aiutati a realizzare l'Olocausto in Slovacchia. Jozef Tiso, presidente dello Stato slovacco e sacerdote cattolico, ha sostenuto la deportazione da parte del suo governo degli ebrei slovacchi nei campi di sterminio. Il Vaticano ha protestato contro queste deportazioni di ebrei in Slovacchia e in altri regimi fantoccio nazisti, tra cui la Francia di Vichy, la Croazia, la Bulgaria, l'Italia e l'Ungheria.

Il gruppo di resistenza cattolica attorno al sacerdote Heinrich Maier trasmise agli Alleati piani e impianti di produzione per bombe volanti V -1, razzi V-2, carri armati Tiger, Messerschmitt Me 163 Komet e altri aerei, con i quali avrebbero potuto prendere di mira gli impianti di produzione tedeschi. Gran parte delle informazioni erano importanti per l'operazione Hydra e l'operazione Crossbow, entrambe operazioni critiche per l' operazione Overlord . Lui e il suo gruppo hanno informato presto l' Ufficio americano dei servizi strategici dell'omicidio di massa di ebrei ad Auschwitz. Maier ha sostenuto la guerra contro i nazisti sul principio "ogni bomba che cade sulle fabbriche di armamenti accorcia la guerra e risparmia la popolazione civile".

Membri del Canadian Royal 22e Regiment in udienza con Papa Pio XII, a seguito della Liberazione di Roma nel 1944 durante la Seconda Guerra Mondiale

Intorno al 1943, Adolf Hitler progettò il rapimento del Papa e il suo internamento in Germania. Diede al generale delle SS Wolff un ordine corrispondente per prepararsi all'azione. Mentre a Papa Pio XII è stato attribuito il merito di aver contribuito a salvare centinaia di migliaia di ebrei durante l' Olocausto, la chiesa è stata anche accusata di aver incoraggiato secoli di antisemitismo con i suoi insegnamenti e di non aver fatto abbastanza per fermare le atrocità naziste. Molti criminali nazisti fuggirono oltreoceano dopo la seconda guerra mondiale, anche perché avevano potenti sostenitori dal Vaticano. Il giudizio di Pio XII. è reso più difficile dalle fonti, perché gli archivi della chiesa per il suo incarico di nunzio, cardinale segretario di Stato e papa sono in parte chiusi o non ancora elaborati.

Nella Jugoslavia smembrata, la Chiesa ha favorito il regime fascista cattolico croato di Ustaše installato dai nazisti a causa della sua ideologia anticomunista e per il potenziale ripristino dell'influenza cattolica nella regione dopo lo scioglimento dell'Austria-Ungheria . Tuttavia, non ha riconosciuto formalmente lo Stato indipendente di Croazia (NDH). Nonostante sia stata informata del genocidio del regime contro serbi ortodossi, ebrei e altri non croati, la Chiesa non si è espressa pubblicamente contro di esso, preferendo esercitare pressioni attraverso la diplomazia. Nel valutare la posizione del Vaticano, lo storico Jozo Tomasevich scrive che "sembra che la Chiesa cattolica abbia pienamente sostenuto il regime [di Ustaše] e le sue politiche".

Inizio Guerra Fredda

Durante il dopoguerra, i governi comunisti dell'Europa centrale e orientale limitarono gravemente le libertà religiose. Sebbene alcuni sacerdoti e religiosi abbiano collaborato con i regimi comunisti, molti altri sono stati imprigionati, deportati o giustiziati. La chiesa fu un attore importante nella caduta del comunismo in Europa, in particolare nella Repubblica popolare polacca .

Nel 1949, la vittoria comunista nella guerra civile cinese portò all'espulsione di tutti i missionari stranieri. Il nuovo governo creò anche la Chiesa patriottica e ne nominò i vescovi. Queste nomine furono inizialmente respinte da Roma prima che molte di esse fossero accettate. Negli anni '60 durante la Rivoluzione culturale, i comunisti cinesi chiusero tutti gli istituti religiosi. Quando le chiese cinesi alla fine riaprirono, rimasero sotto il controllo della Chiesa patriottica. Molti sacerdoti cattolici hanno continuato a essere mandati in prigione per essersi rifiutati di rinunciare alla fedeltà a Roma.

Concilio Vaticano II

I Vescovi ascoltano durante il Concilio Vaticano II

Il Concilio Vaticano II (1962-1965) ha introdotto i cambiamenti più significativi nelle pratiche cattoliche dal Concilio di Trento, quattro secoli prima. Avviato da Papa Giovanni XXIII, questo Concilio ecumenico ha modernizzato le pratiche della Chiesa cattolica, consentendo che la Messa fosse celebrata in volgare (lingua locale) e incoraggiando "una partecipazione piena e attiva alle celebrazioni liturgiche". Intende coinvolgere maggiormente la Chiesa con il mondo presente ( aggiornamento ), che è stato descritto dai suoi sostenitori come un'"apertura delle finestre". Oltre ai cambiamenti nella liturgia, ha portato a cambiamenti nell'approccio della Chiesa all'ecumenismo e un appello a migliorare le relazioni con le religioni non cristiane, in particolare l'ebraismo, nel suo documento Nostra aetate .

Il concilio, tuttavia, ha generato notevoli polemiche nell'attuazione delle sue riforme: i fautori dello " Spirito del Vaticano II " come il teologo svizzero Hans Küng hanno affermato che il Vaticano II "non era andato abbastanza lontano" per cambiare le politiche della chiesa. I cattolici tradizionalisti, come l' arcivescovo Marcel Lefebvre, tuttavia, hanno fortemente criticato il concilio, sostenendo che le sue riforme liturgiche hanno portato "alla distruzione del Santo Sacrificio della Messa e dei sacramenti", tra le altre questioni.

Diversi insegnamenti della Chiesa cattolica sono stati oggetto di un maggiore controllo sia in concomitanza che in seguito al concilio; tra questi insegnamenti c'era l'insegnamento della chiesa sull'immoralità della contraccezione . La recente introduzione della contraccezione ormonale (compresa "la pillola"), che alcuni ritenevano moralmente diversa dai metodi precedenti, spinse Giovanni XXIII a formare un comitato per consigliarlo sulle questioni morali e teologiche con il nuovo metodo. Papa Paolo VI in seguito ha ampliato l'ambito del comitato per esaminare liberamente tutti i metodi e si diceva che il rapporto finale non pubblicato del comitato suggerisse di consentire almeno alcuni metodi di contraccezione. Paolo non era d'accordo con le argomentazioni presentate e alla fine pubblicò Humanae vitae, dicendo che sosteneva il costante insegnamento della chiesa contro la contraccezione. Includeva espressamente metodi ormonali come proibiti. Questo documento ha generato una risposta ampiamente negativa da parte di molti cattolici.

Giovanni Paolo II

Papa Giovanni Paolo II è stato accreditato come una grande influenza fino alla fine della Guerra Fredda e alla caduta del comunismo . Qui con il presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan e sua moglie Nancy nel 1982.

Nel 1978, Papa Giovanni Paolo II, già arcivescovo di Cracovia nella Repubblica popolare polacca, divenne il primo papa non italiano in 455 anni. Il suo pontificato di 26 anni e mezzo è stato uno dei più lunghi della storia. Mikhail Gorbaciov, il presidente dell'Unione Sovietica, attribuì al papa polacco il merito di aver accelerato la caduta del comunismo in Europa.

Giovanni Paolo II ha cercato di evangelizzare un mondo sempre più secolare . Ha istituito la Giornata Mondiale della Gioventù come "incontro mondiale con il papa" per i giovani; ora si tiene ogni due o tre anni. Ha viaggiato più di ogni altro papa, visitando 129 paesi, e ha usato la televisione e la radio come mezzo per diffondere gli insegnamenti della Chiesa. Ha inoltre sottolineato la dignità del lavoro ei diritti naturali dei lavoratori ad avere salari equi e condizioni sicure negli esercizi di Laborem . Ha sottolineato diversi insegnamenti della Chiesa, comprese le esortazioni morali contro l'aborto, l' eutanasia e contro l'uso diffuso della pena di morte, in Evangelium Vitae .

Dalla fine del XX secolo, la Chiesa cattolica è stata criticata per le sue dottrine sulla sessualità, la sua incapacità di ordinare le donne e la sua gestione dei casi di abuso sessuale .

Nel 1992, il Vaticano ha riconosciuto il suo errore nel perseguitare Galileo 359 anni prima per aver dimostrato che la Terra ruotava attorno al Sole.

21 ° secolo

Nel 2005, in seguito alla morte di Giovanni Paolo II, è stato eletto Papa Benedetto XVI, capo della Congregazione per la Dottrina della Fede sotto Giovanni Paolo II. Era noto per aver sostenuto i valori cristiani tradizionali contro la secolarizzazione e per il crescente uso della Messa Tridentina come si trova nel Messale Romano del 1962, che ha intitolato la "Forma Straordinaria". Nel 2012, nel 50° anniversario del Vaticano II, un'assemblea del Sinodo dei Vescovi ha discusso della rievangelizzazione dei cattolici decaduti nel mondo sviluppato . Citando le fragilità dell'età avanzata, Benedetto si è dimesso nel 2013, diventando il primo papa a farlo in quasi 600 anni. Le sue dimissioni hanno suscitato polemiche tra una minoranza di cattolici che affermano che Benedetto non si è completamente dimesso dal papato.

Papa Francesco

Papa Francesco, l'attuale papa della Chiesa cattolica, è succeduto a papa Benedetto XVI nel 2013 come il primo papa delle Americhe, il primo dell'emisfero australe e il primo papa fuori dall'Europa dopo il siriano Gregorio III, che regnò nell'8° secolo secolo. Papa Francesco è stato notato per la sua umiltà, l'enfasi sulla misericordia di Dio, la sollecitudine per i poveri e l' ambiente, nonché per il suo impegno nel dialogo interreligioso . I commentatori dei media Rachel Donadio di The Atlantic e Brandon Ambrosino di Vox attribuiscono a papa Francesco un approccio meno formale al papato rispetto ai suoi predecessori.

Papa Francesco è riconosciuto per i suoi sforzi “per chiudere ulteriormente il quasi millenario allontanamento con le Chiese ortodosse ”. Alla sua installazione ha partecipato il Patriarca Bartolomeo I di Costantinopoli della Chiesa Ortodossa Orientale, la prima volta dal Grande Scisma del 1054 che il Patriarca Ecumenico Ortodosso Orientale di Costantinopoli ha partecipato a un'installazione papale. Il 12 febbraio 2016 papa Francesco e il patriarca di Mosca Kirill, capo della più grande chiesa ortodossa orientale, si sono incontrati a L'Avana, Cuba, emettendo una dichiarazione congiunta chiedendo il ripristino dell'unità dei cristiani tra le due chiese. Questo è stato segnalato come il primo incontro di alto livello tra le due chiese dal Grande Scisma del 1054.

Nel 2014 la Terza Assemblea Generale Straordinaria del Sinodo dei Vescovi si è rivolta al ministero della Chiesa nei confronti delle famiglie e dei matrimoni e dei cattolici in rapporti “irregolari”, come quelli che hanno divorziato e risposato fuori dalla Chiesa senza dichiarazione di nullità . Sebbene accolto con favore da alcuni, è stato criticato da alcuni per la percepita ambiguità, provocando controversie tra i singoli rappresentanti di prospettive diverse.

Nel 2017, durante una visita in Egitto, papa Francesco ha ristabilito il riconoscimento reciproco del battesimo con la Chiesa copta ortodossa .

Nel 2021 papa Francesco ha emesso la lettera apostolica Traditionis Custodes, che ha revocato alcuni dei permessi concessi dal suo predecessore alla celebrazione della Forma Straordinaria del Rito Romano e ha sottolineato la preferenza di Papa Francesco per la Forma Ordinaria.

Il 1 aprile 2022, durante un incontro tra una delegazione di rappresentanti delle Prime Nazioni canadesi e papa Francesco in Vaticano, il papa si è scusato per la condotta di alcuni membri della Chiesa cattolica romana nel sistema scolastico residenziale indiano canadese .

Organizzazione

"Ti darò le chiavi del regno dei cieli, e tutto ciò che legherai sulla terra sarà legato nei cieli, e tutto ciò che scioglierai sulla terra sarà sciolto nei cieli". Gesù a Pietro nel Vangelo di Matteo, 16:19 Le chiavi incrociate d'oro e d'argento della Santa Sede simboleggiano le chiavi di Simon Pietro, che rappresentano il potere dell'ufficio papale di sciogliere e legare. La tiara papale a tripla corona simboleggia il triplice potere del papa come "padre dei re", "governatore del mondo" e " vicario di Cristo ". La croce d'oro su un monde ( globo ) che sormonta la tiara simboleggia la sovranità di Gesù .

La Chiesa cattolica segue una politica episcopale, guidata da vescovi che hanno ricevuto il sacramento dell'Ordine Sacro a cui sono attribuite giurisdizioni formali di governo all'interno della chiesa. Ci sono tre livelli di clero: l'episcopato, composto da vescovi che hanno giurisdizione su un'area geografica chiamata diocesi o eparchia ; il presbiterio, composto da sacerdoti ordinati da vescovi e che operano nelle diocesi locali o negli ordini religiosi; e il diaconato, composto da diaconi che assistono vescovi e sacerdoti in una varietà di ruoli ministeriali. Alla guida dell'intera Chiesa cattolica c'è il vescovo di Roma, detto il papa ( latino : papa, lett. 'padre'), la cui giurisdizione è chiamata Santa Sede ( Sancta Sedes in latino). Parallelamente alla struttura diocesana ci sono una varietà di istituti religiosi che funzionano in modo autonomo, spesso soggetti solo all'autorità del papa, sebbene talvolta soggetti al vescovo locale. La maggior parte degli istituti religiosi ha solo membri maschi o femmine, ma alcuni hanno entrambi. Inoltre, i membri laici aiutano molte funzioni liturgiche durante i servizi di culto.

Santa Sede, Papato, Curia Romana e Collegio Cardinalizio

Francesco è il 266° e attuale papa della Chiesa cattolica, titolo che detiene d' ufficio come vescovo di Roma e sovrano della Città del Vaticano. È stato eletto nel conclave pontificio del 2013 .

La gerarchia della Chiesa cattolica è guidata dal papa, attualmente papa Francesco, eletto il 13 marzo 2013 da un conclave papale . L'ufficio del papa è conosciuto come il papato . La Chiesa cattolica sostiene che Cristo ha istituito il papato dopo aver dato le chiavi del Cielo a San Pietro . La sua giurisdizione ecclesiastica è chiamata Santa Sede, o Sede Apostolica (che significa la sede dell'apostolo Pietro). Al servizio diretto del papa c'è la Curia Romana, l'organo di governo centrale che amministra gli affari quotidiani della Chiesa cattolica.

Il papa è anche sovrano della Città del Vaticano, piccola città-stato interamente enclave all'interno della città di Roma, che è un'entità distinta dalla Santa Sede. È come capo della Santa Sede, non come capo dello Stato della Città del Vaticano, che il papa riceve gli ambasciatori degli Stati e invia loro i propri rappresentanti diplomatici. La Santa Sede conferisce anche ordini, decorazioni e medaglie, come gli ordini cavallereschi originari del medioevo .

Mentre la famosa Basilica di San Pietro si trova nella Città del Vaticano, sopra il tradizionale sito della tomba di San Pietro, la cattedrale papale per la Diocesi di Roma è l' Arcibasilica di San Giovanni in Laterano, situata all'interno della città di Roma, pur godendo di privilegi extraterritoriali accreditati a la Santa Sede.

La carica di cardinale è un grado d'onore conferito dai papi ad alcuni chierici, come capi all'interno della Curia romana, vescovi in ​​servizio nelle principali città e illustri teologi. Per consigli e assistenza nel governo, il papa può rivolgersi al Collegio cardinalizio .

In seguito alla morte o alle dimissioni di un papa, i membri del Collegio cardinalizio che hanno meno di 80 anni agiscono come collegio elettorale, incontrandosi in un conclave pontificio per eleggere un successore. Sebbene il conclave possa eleggere papa qualsiasi cattolico maschio, dal 1389 sono stati eletti solo cardinali.

legge canonica

Il diritto canonico ( latino : jus canonicum ) è il sistema delle leggi e dei principi giuridici stabiliti e fatti rispettare dalle autorità gerarchiche della Chiesa cattolica per regolarne l'organizzazione esterna e il governo e per ordinare e dirigere le attività dei cattolici verso la missione della Chiesa. Il diritto canonico della Chiesa latina è stato il primo sistema giuridico occidentale moderno ed è il più antico sistema giuridico ininterrottamente funzionante in Occidente, mentre le tradizioni distintive del diritto canonico cattolico orientale governano le 23 chiese particolari cattoliche orientali sui iuris .

Le leggi ecclesiastiche positive, fondate direttamente o indirettamente sulla legge divina immutabile o sulla legge naturale, traggono autorità formale nel caso di leggi universali dalla promulgazione del sommo legislatore - il Sommo Pontefice - che possiede nella sua persona la totalità del potere legislativo, esecutivo e giudiziario, mentre le leggi particolari derivano l'autorità formale dalla promulgazione di un legislatore inferiore al legislatore supremo, sia ordinario che delegato. L'oggetto effettivo dei canoni non è solo di natura dottrinale o morale, ma onnicomprensivo della condizione umana. Ha tutti gli elementi ordinari di un ordinamento giuridico maturo: leggi, tribunali, avvocati, giudici, un codice giuridico pienamente articolato per la Chiesa latina e un codice per le Chiese cattoliche orientali, principi di interpretazione giuridica e sanzioni coercitive.

Il diritto canonico riguarda la vita e l'organizzazione della Chiesa cattolica ed è distinto dal diritto civile. Nel proprio campo dà vigore al diritto civile solo con specifica emanazione in materia come la tutela dei minori. Allo stesso modo, il diritto civile può imporre nel suo campo vigore al diritto canonico, ma solo con un atto specifico, come per quanto riguarda i matrimoni canonici. Attualmente per la Chiesa latina è in vigore il Codice di Diritto Canonico del 1983 . Alle Chiese orientali cattoliche autonome si applica il distinto Codice dei Canoni delle Chiese Orientali ( CCEO, dopo le iniziali latine).

Chiese latine e orientali

Nei primi mille anni della storia cattolica, diverse varietà di cristianesimo si svilupparono nelle aree cristiane occidentali e orientali dell'Europa. Sebbene la maggior parte delle chiese di tradizione orientale non siano più in comunione con la Chiesa cattolica dopo il Grande Scisma del 1054, attualmente partecipano chiese particolari autonome di entrambe le tradizioni, note anche come "chiese sui iuris " ( latino : "di proprio diritto "). La più grande e conosciuta è la Chiesa latina, l'unica chiesa di tradizione occidentale, con più di 1 miliardo di membri in tutto il mondo. Relativamente piccole in termini di aderenti rispetto alla Chiesa latina, sono le 23 Chiese cattoliche orientali autonome con un totale di 17,3 milioni di membri nel 2010.

La Chiesa latina è governata dal papa e dai vescovi diocesani da lui direttamente nominati. Il papa esercita un ruolo patriarcale diretto sulla Chiesa latina, considerata come la parte originaria e tuttora importante della cristianità occidentale, retaggio di alcune credenze e costumi originari dell'Europa e dell'Africa nord-occidentale, alcuni dei quali ereditati da molte denominazioni cristiane che fanno risalire le loro origini alla Riforma protestante.

Le Chiese Cattoliche Orientali seguono le tradizioni e la spiritualità del Cristianesimo Orientale e sono Chiese che sono sempre rimaste in piena comunione con la Chiesa Cattolica o che hanno scelto di rientrare in piena comunione nei secoli successivi allo Scisma Est-Ovest e alle precedenti divisioni. Queste chiese sono comunità di cristiani cattolici le cui forme di culto riflettono distinte influenze storiche e culturali piuttosto che differenze nella dottrina.

Una chiesa sui iuris è definita nel Codice dei Canoni per le Chiese orientali come un "gruppo di fedeli cristiani uniti da una gerarchia" che è riconosciuto dal papa nella sua qualità di autorità suprema in materia di dottrina all'interno della chiesa. Il termine è un'innovazione del CCEO per denotare la relativa autonomia delle Chiese orientali cattoliche, che rimangono in piena comunione con il papa, ma hanno strutture di governo e tradizioni liturgiche separate da quella della Chiesa latina. Sebbene i canoni della Chiesa latina non utilizzino esplicitamente il termine, è tacitamente riconosciuto come equivalente.

Alcune chiese cattoliche orientali sono governate da un patriarca eletto dal sinodo dei vescovi di quella chiesa, altre sono guidate da un arcivescovo maggiore, altre sono sotto un metropolita e altre sono organizzate come eparchie individuali . Ogni chiesa ha autorità sui particolari della sua organizzazione interna, riti liturgici, calendario liturgico e altri aspetti della sua spiritualità, soggetti solo all'autorità del papa. La Curia romana ha un apposito dipartimento, la Congregazione per le Chiese Orientali, per mantenere i rapporti con esse. Il papa generalmente non nomina vescovi o clero nelle Chiese orientali cattoliche, rinviando alle loro strutture interne di governo, ma può intervenire se lo ritiene necessario.

Diocesi, parrocchie, organizzazioni e istituti

Distribuzione dei cattolici
Percentuale di cattolici per paese (2010)
Numero di cattolici per paese (2010)

I singoli paesi, regioni o grandi città sono serviti da chiese particolari conosciute come diocesi nella Chiesa latina o eparchie nelle Chiese cattoliche orientali, ciascuna supervisionata da un vescovo. Nel 2008 la Chiesa cattolica conta 2.795 diocesi. I vescovi in ​​un determinato paese sono membri di una conferenza episcopale nazionale o regionale.

Le diocesi sono divise in parrocchie, ciascuna con uno o più sacerdoti, diaconi o ministri ecclesiali laici . Le parrocchie sono responsabili della celebrazione quotidiana dei sacramenti e della pastorale dei laici. Nel 2016 ci sono 221.700 parrocchie in tutto il mondo.

Nella Chiesa latina, gli uomini cattolici possono servire come diaconi o sacerdoti ricevendo l'ordinazione sacramentale . Uomini e donne possono servire come ministri straordinari della Santa Comunione, come lettori (lettori ) o come ministranti . Storicamente, ai ragazzi e agli uomini è stato permesso solo di servire come chierichetti; tuttavia, dagli anni '90, sono state ammesse anche ragazze e donne.

I cattolici ordinati, così come i laici, possono entrare nella vita consacrata sia individualmente, come eremita o vergine consacrata, sia aderendo ad un istituto di vita consacrata (istituto religioso o istituto secolare ) in cui prendere voti che confermano il loro desiderio di seguire i tre consigli evangelici di castità, povertà e obbedienza. Esempi di istituti di vita consacrata sono i Benedettini, i Carmelitani, i Domenicani, i Francescani, le Missionarie della Carità, i Legionari di Cristo e le Suore della Misericordia .

"Istituti religiosi" è un termine moderno che comprende sia " ordini religiosi " che " congregazioni religiose ", che un tempo erano distinti nel diritto canonico . I termini "ordine religioso" e "istituto religioso" tendono ad essere usati colloquialmente come sinonimi.

Per mezzo di enti di beneficenza cattolici e oltre, la Chiesa cattolica è il più grande fornitore non governativo di istruzione e assistenza sanitaria nel mondo.

Adesione

Distribuzione geografica dei cattolici nel 2019
Le Americhe
48,1%
Europa
21,2%
Africa
18,7%
Asia
11,0%
Oceania
0,8%

Il cattolicesimo è il secondo organismo religioso più grande del mondo, superato per dimensioni solo dall'Islam sunnita . I membri della Chiesa, definiti cattolici battezzati, alla fine del 2019 erano 1.345 miliardi, ovvero il 18% della popolazione mondiale. Il Brasile ha la più grande popolazione cattolica del mondo, seguito da Messico, Filippine e Stati Uniti . I cattolici rappresentano circa la metà di tutti i cristiani.

La distribuzione geografica dei cattolici nel mondo continua a cambiare, con il 18,7% in Africa, il 48,1% nelle Americhe, l'11,0% in Asia, il 21,2% in Europa e lo 0,8% in Oceania.

I ministri cattolici includono clero ordinato, ministri ecclesiali laici, missionari e catechisti . Sempre alla fine del 2019, il clero ordinato era 467.938, di cui 5.364 vescovi, 414.336 sacerdoti (diocesani e religiosi) e 48.238 diaconi (permanenti). I ministri non ordinati includevano 3.157.568 catechisti, 367.679 missionari laici e 39.951 ministri ecclesiali laici .

I cattolici che si sono impegnati nella vita religiosa o consacrata invece del matrimonio o del celibato single, come stato di vita o vocazione relazionale, sono 54.559 religiosi e 705.529 religiose. Questi non sono ordinati, né generalmente considerati ministri se non impegnati anche in una delle categorie di ministri laici di cui sopra.

Dottrina

La dottrina cattolica si è sviluppata nel corso dei secoli, riflettendo gli insegnamenti diretti dei primi cristiani, le definizioni formali delle credenze eretiche e ortodosse da parte dei concili ecumenici e nelle bolle papali e il dibattito teologico degli studiosi . La chiesa crede di essere continuamente guidata dallo Spirito Santo mentre discerne nuove questioni teologiche ed è protetta infallibilmente dal cadere nell'errore dottrinale quando viene raggiunta una decisione ferma su una questione.

Insegna che la rivelazione ha una fonte comune, Dio, e due distinti modi di trasmissione: la Sacra Scrittura e la Sacra Tradizione, e che questi sono interpretati autenticamente dal Magistero . La Sacra Scrittura è composta dai 73 libri della Bibbia cattolica, composta da 46 scritti dell'Antico Testamento e 27 del Nuovo Testamento . La Sacra Tradizione consiste in quegli insegnamenti ritenuti dalla Chiesa tramandati fin dai tempi degli Apostoli. La Sacra Scrittura e la Sacra Tradizione sono collettivamente conosciute come il "deposito della fede" ( depositum fidei in latino). Questi sono a loro volta interpretati dal Magistero (da magister, latino per "maestro"), la potestà magistrale della Chiesa, che è esercitata dal papa e dal Collegio dei Vescovi in ​​unione con il papa, il Vescovo di Roma. La dottrina cattolica è autorevolmente sintetizzata nel Catechismo della Chiesa Cattolica, edito dalla Santa Sede.

Natura di Dio

C. 1210 versione manoscritta del tradizionale schema teologico Scudo della Trinità

La Chiesa cattolica sostiene che esiste un Dio eterno, che esiste come pericoresi ("reciproca dimora") di tre ipostasi, o "persone": Dio Padre ; Dio Figlio ; e Dio Spirito Santo, che insieme sono chiamati la " Santa Trinità ".

I cattolici credono che Gesù Cristo sia la "Seconda Persona" della Trinità, Dio Figlio. In un evento noto come l' Incarnazione, per la potenza dello Spirito Santo, Dio si unì alla natura umana attraverso il concepimento di Cristo nel seno della Beata Vergine Maria . Cristo, quindi, è inteso come pienamente divino e pienamente umano, compreso il possesso di un'anima umana . Si insegna che la missione di Cristo sulla terra includeva dare alle persone i suoi insegnamenti e fornire loro il suo esempio da seguire come riportato nei quattro Vangeli . Si crede che Gesù sia rimasto senza peccato mentre era sulla terra e che si sia lasciato giustiziare ingiustamente mediante la crocifissione, come sacrificio di se stesso per riconciliare l'umanità con Dio; questa riconciliazione è conosciuta come il mistero pasquale . Il termine greco "Cristo" e l'ebraico "Messia" significano entrambi "unto", riferendosi alla credenza cristiana che la morte e la risurrezione di Gesù siano il compimento delle profezie messianiche dell'Antico Testamento .

La Chiesa cattolica insegna dogmaticamente che «lo Spirito Santo procede eternamente dal Padre e dal Figlio, non come da due principi, ma come da un unico principio». Essa sostiene che il Padre, in quanto «principio senza principio», è la prima origine dello Spirito, ma anche che egli, in quanto Padre dell'unigenito Figlio, è con il Figlio l'unico principio da cui procede lo Spirito. Questa convinzione è espressa nella clausola Filioque che fu aggiunta alla versione latina del Credo niceno del 381 ma non inclusa nelle versioni greche del credo usate nel cristianesimo orientale.

Natura della chiesa

La Chiesa cattolica insegna che essa è "l' unica vera Chiesa ", "l'universale sacramento di salvezza per il genere umano" e "l'unica vera religione". Secondo il Catechismo, la Chiesa cattolica è ulteriormente descritta nel Credo niceno come la "Chiesa una, santa, cattolica e apostolica". Questi sono conosciuti collettivamente come i Quattro Segni della Chiesa . La chiesa insegna che il suo fondatore è Gesù Cristo. Il Nuovo Testamento registra diversi eventi considerati parte integrante dell'istituzione della Chiesa cattolica, comprese le attività e l'insegnamento di Gesù e la sua nomina degli apostoli a testimoni del suo ministero, sofferenza e risurrezione. Il Grande Mandato, dopo la sua risurrezione, incaricò gli apostoli di continuare la sua opera. La venuta dello Spirito Santo sugli apostoli, in un evento noto come Pentecoste, è vista come l'inizio del ministero pubblico della Chiesa cattolica. La chiesa insegna che tutti i vescovi debitamente consacrati hanno una successione lineare dagli apostoli di Cristo, nota come successione apostolica . In particolare, il Vescovo di Roma (il papa) è considerato il successore dell'apostolo Simon Pietro, carica da cui deriva il suo primato sulla chiesa.

La credenza cattolica sostiene che la chiesa "è la presenza continua di Gesù sulla terra" e che essa sola possiede tutti i mezzi di salvezza . Per mezzo della passione (sofferenza) di Cristo che porta alla sua crocifissione come descritta nei Vangeli, si dice che Cristo si è fatto un'oblazione a Dio Padre per riconciliare l'umanità con Dio; la risurrezione di Gesù ne fa il primogenito dai morti, il primo tra tanti fratelli. Riconciliandosi con Dio e seguendo le parole e le azioni di Cristo, un individuo può entrare nel Regno di Dio . La chiesa vede la sua liturgia e sacramenti come perpetuare le grazie ottenute attraverso il sacrificio di Cristo per rafforzare il rapporto di una persona con Cristo e aiutare a vincere il peccato.

Giudizio finale

La Chiesa cattolica insegna che, subito dopo la morte, l' anima di ogni persona riceverà da Dio un giudizio particolare, basato sui suoi peccati e sul suo rapporto con Cristo. Questo insegnamento attesta anche un altro giorno in cui Cristo siederà nel giudizio universale di tutta l'umanità. Questo giudizio finale, secondo l'insegnamento della chiesa, porrà fine alla storia umana e segnerà l'inizio di un cielo e di una terra nuovi e migliori, governati da Dio nella rettitudine.

A seconda del giudizio reso dopo la morte, si ritiene che un'anima possa entrare in uno dei tre stati dell'aldilà:

  • Il cielo è uno stato di unione senza fine con la natura divina di Dio, non ontologicamente, ma per grazia. È una vita eterna, in cui l'anima contempla Dio in una beatitudine incessante .
  • Il Purgatorio è una condizione temporanea per la purificazione delle anime che, pur essendo destinate al Cielo, non sono del tutto distaccate dal peccato e quindi non possono entrare immediatamente in Cielo. Nel Purgatorio l'anima soffre, viene purificata e perfezionata. Le anime del purgatorio possono essere aiutate a raggiungere il cielo dalla preghiera dei fedeli sulla terra e dall'intercessione dei santi .
  • Dannazione finale : Infine, coloro che persistono nel vivere in uno stato di peccato mortale e non si pentono prima della morte si sottopongono all'inferno, una separazione eterna da Dio. La chiesa insegna che nessuno è condannato all'inferno senza aver deciso liberamente di rifiutare Dio. Nessuno è predestinato all'inferno e nessuno può determinare con assoluta certezza chi è stato condannato all'inferno. Il cattolicesimo insegna che attraverso la misericordia di Dio una persona può pentirsi in qualsiasi momento prima della morte, essere illuminata dalla verità della fede cattolica e ottenere così la salvezza. Alcuni teologi cattolici hanno ipotizzato che le anime dei bambini non battezzati e dei non cristiani senza peccato mortale ma che muoiono in peccato originale siano assegnate al limbo, sebbene questo non sia un dogma ufficiale della chiesa.

Mentre la Chiesa cattolica insegna che essa sola possiede tutti i mezzi di salvezza, riconosce anche che lo Spirito Santo può avvalersi di comunità cristiane separate da se stessa per "spingere verso l'unità cattolica" e "tenere e guidare verso la Chiesa cattolica", e porta così le persone alla salvezza, perché queste comunità separate contengono alcuni elementi di dottrina propria, anche se mescolati con errori . Insegna che chiunque sia salvato è salvato attraverso la Chiesa cattolica, ma che le persone possono essere salvate al di fuori dei mezzi ordinari noti come battesimo del desiderio, e mediante il martirio pre-battesimale, noto come battesimo di sangue, così come quando condizioni di invincibile l' ignoranza è presente, sebbene l'ignoranza invincibile di per sé non sia un mezzo di salvezza.

Santi e devozioni

Un santo (noto storicamente anche come un santo) è una persona a cui è riconosciuto un grado eccezionale di santità o somiglianza o vicinanza a Dio, mentre la canonizzazione è l'atto con cui una chiesa cristiana dichiara che una persona che è morta era un santo, in base alla quale dichiarazione la persona è inclusa nel "canone", o elenco, dei santi riconosciuti. Le prime persone onorate come santi furono i martiri . Le pie leggende della loro morte erano considerate affermazioni della verità della loro fede in Cristo . Nel quarto secolo, invece, i « confessori » — persone che avevano confessato la loro fede non con la morte ma con la parola e con la vita — cominciarono a essere venerati pubblicamente .

Nella Chiesa cattolica, sia in quella latina che in quella orientale, l'atto di canonizzazione è riservato alla Sede Apostolica e avviene al termine di un lungo processo che richiede ampie prove che il candidato alla canonizzazione visse e morì in modo così esemplare e santo che è degno di essere riconosciuto santo. Il riconoscimento ufficiale della santità da parte della Chiesa implica che la persona sia ora in Cielo e che possa essere pubblicamente invocata e menzionata ufficialmente nella liturgia della Chiesa, anche nelle Litanie dei Santi . La canonizzazione consente la venerazione universale del santo nella liturgia di rito romano ; per il permesso di venerare solo localmente è necessaria solo la beatificazione .

Le devozioni sono "pratiche di pietà esterne" che non fanno parte della liturgia ufficiale della Chiesa cattolica ma fanno parte delle pratiche spirituali popolari dei cattolici. Questi includono varie pratiche riguardanti la venerazione dei santi, in particolare la venerazione della Vergine Maria . Altre pratiche devozionali includono la Via Crucis, il Sacro Cuore di Gesù, il Volto Santo di Gesù, i vari scapolari, novene a vari santi, pellegrinaggi e devozioni al Santissimo Sacramento, e la venerazione di immagini sante come il santos . I Vescovi del Concilio Vaticano II hanno ricordato ai cattolici che «le devozioni devono essere redatte in modo tale da armonizzarsi con i tempi liturgici, secondo la sacra liturgia, derivano in qualche modo da essa e ad essa conducono il popolo, poiché, infatti,, la liturgia per sua stessa natura supera di gran lunga qualsiasi di esse".

Vergine Maria

La Beata Vergine Maria è molto apprezzata nella Chiesa cattolica, proclamandola Madre di Dio, libera dal peccato originale e intercessore .

La mariologia cattolica si occupa dei dogmi e degli insegnamenti riguardanti la vita di Maria, madre di Gesù, nonché della venerazione di Maria da parte dei fedeli. Maria è tenuta in particolare considerazione, dichiarata Madre di Dio ( greco : Θεοτόκος, romanizzato : Theotokos, lett. " Portatrice di Dio") e credeva come dogma che fosse rimasta vergine per tutta la sua vita . Ulteriori insegnamenti includono le dottrine dell'Immacolata (il suo stesso concepimento senza la macchia del peccato originale) e l' Assunzione di Maria (che il suo corpo fu assunto direttamente in cielo alla fine della sua vita). Entrambe queste dottrine furono definite dogma infallibile, rispettivamente da papa Pio IX nel 1854 e papa Pio XII nel 1950, ma solo dopo essersi consultati con i vescovi cattolici di tutto il mondo per accertare che si tratta di una credenza cattolica. Nelle chiese cattoliche orientali, invece, continuano a celebrare la festa sotto il nome della Dormizione della Madre di Dio nella stessa data. L'insegnamento che Maria morì prima di essere assunta precede in modo significativo l'idea che non lo fece. Scrive san Giovanni Damasceno che «San Giovenale, Vescovo di Gerusalemme, al Concilio di Calcedonia (451), fece conoscere all'imperatore Marciano e Pulcheria, che vollero possedere il corpo della Madre di Dio, che Maria morì al cospetto di tutti gli Apostoli, ma che la sua tomba, aperta, su richiesta di san Tommaso, fu trovata vuota; da cui gli Apostoli conclusero che il corpo era stato portato in cielo.")

Le devozioni a Maria fanno parte della pietà cattolica, ma sono distinte dal culto di Dio. Le pratiche includono le preghiere e l'arte, la musica e l' architettura mariana . Diverse feste liturgiche mariane vengono celebrate durante tutto l'Anno Ecclesiastico ed è onorata con molti titoli come Regina del Cielo . Papa Paolo VI l'ha chiamata Madre della Chiesa perché, dando alla luce Cristo, è considerata la madre spirituale di ogni membro del Corpo di Cristo . A causa del suo ruolo influente nella vita di Gesù, preghiere e devozioni come l' Ave Maria, il Rosario, il Salve Regina e il Memorare sono pratiche cattoliche comuni. Anche il pellegrinaggio ai luoghi di diverse apparizioni mariane affermate dalla chiesa, come Lourdes, Fatima e Guadalupe, sono devozioni cattoliche popolari.

Sacramenti

Messa alla Grotta di Lourdes, Francia . Il calice viene esposto al popolo subito dopo la consacrazione del vino.

La Chiesa cattolica insegna che le furono affidati sette sacramenti che furono istituiti da Cristo. Il numero e la natura dei sacramenti sono stati definiti da diversi concili ecumenici, da ultimo il Concilio di Trento. Questi sono il Battesimo, la Cresima, l' Eucaristia, la Penitenza, l'Unzione degli infermi (anticamente chiamata Estrema Unzione, uno degli " Ultimi Riti "), l' Ordine Sacro e il Santo Matrimonio . I sacramenti sono rituali visibili che i cattolici vedono come segni della presenza di Dio e canali efficaci della grazia di Dio verso tutti coloro che li ricevono con la giusta disposizione ( ex opere operato ). Il Catechismo della Chiesa Cattolica classifica i sacramenti in tre gruppi, i "sacramenti dell'iniziazione cristiana", i "sacramenti della guarigione" e i "sacramenti al servizio della comunione e della missione dei fedeli". Questi gruppi riflettono ampiamente le fasi della vita naturale e spirituale delle persone che ogni sacramento è destinato a servire.

Le liturgie dei sacramenti sono centrali nella missione della Chiesa. Secondo il Catechismo :

Nella liturgia della Nuova Alleanza ogni azione liturgica, specialmente la celebrazione dell'Eucaristia e dei Sacramenti, è incontro tra Cristo e la Chiesa. L'assemblea liturgica trae la sua unità dalla "comunione dello Spirito Santo" che riunisce i figli di Dio nell'unico Corpo di Cristo. Questa assemblea trascende le affinità razziali, culturali, sociali, anzi, tutte le affinità umane.

Secondo la dottrina della chiesa, i sacramenti della chiesa richiedono la forma, la materia e l'intento propri per essere validamente celebrati. Inoltre, le leggi canoniche sia per la Chiesa latina che per le Chiese orientali cattoliche disciplinano chi può celebrare lecitamente determinati sacramenti, nonché regole rigide su chi può riceverli. In particolare, poiché la Chiesa insegna che Cristo è presente nell'Eucaristia, a coloro che sono consapevoli di essere in stato di peccato mortale è vietato ricevere il sacramento finché non hanno ricevuto l'assoluzione mediante il sacramento della Riconciliazione (Penitenza). I cattolici sono normalmente obbligati ad astenersi dal mangiare per almeno un'ora prima di ricevere il sacramento. Anche ai non cattolici è normalmente vietato ricevere l'Eucaristia.

I cattolici, anche se in pericolo di morte e impossibilitati ad avvicinarsi a un ministro cattolico, non possono chiedere i sacramenti dell'Eucaristia, la penitenza o l'unzione degli infermi a qualcuno, come un ministro protestante, che non sia noto validamente ordinato secondo l'insegnamento cattolico sull'ordinazione. Allo stesso modo, anche in caso di grave e urgente bisogno, i ministri cattolici non possono amministrare questi sacramenti a coloro che non manifestano la fede cattolica nel sacramento. In relazione alle Chiese del cristianesimo orientale non in comunione con la Santa Sede, la Chiesa cattolica è meno restrittiva, dichiarando che «una certa comunione in sacris, e quindi nell'Eucaristia, date le opportune circostanze e l'approvazione dell'autorità ecclesiastica, non è semplicemente possibile, ma è incoraggiato".

Sacramenti dell'iniziazione

Battesimo

Battesimo di Agostino d'Ippona rappresentato in un gruppo scultoreo nella cattedrale di Troyes (1549), Francia

Secondo la Chiesa cattolica, il Battesimo è il primo dei tre sacramenti dell'iniziazione come cristiano. Lava via tutti i peccati, sia il peccato originale che i peccati personali attuali. Rende una persona un membro della chiesa. Come dono gratuito di Dio che non richiede merito da parte del battezzato, viene conferito anche ai figli, i quali, pur non avendo peccati personali, ne hanno bisogno a causa del peccato originale. Se un neonato è in pericolo di morte, chiunque, sia un medico, un infermiere o un genitore, può battezzare il bambino. Il battesimo segna una persona in modo permanente e non può essere ripetuto. La Chiesa cattolica riconosce come validi battesimi conferiti anche da persone che non sono cattoliche o cristiane, a condizione che intendano battezzare ("fare ciò che fa la Chiesa quando battezza") e che utilizzino la formula battesimale trinitaria .

Conferma

La Chiesa cattolica vede il sacramento della confermazione come richiesto per completare la grazia data nel battesimo. Quando gli adulti vengono battezzati, la conferma viene normalmente data subito dopo, una pratica seguita anche con i neonati appena battezzati nelle Chiese orientali cattoliche. In Occidente la cresima dei bambini viene ritardata fino a quando non sono abbastanza grandi da capire oa discrezione del vescovo. Nella cristianità occidentale, in particolare nel cattolicesimo, il sacramento è chiamato cresima, perché conferma e rafforza la grazia del battesimo; nelle Chiese Orientali si chiama cresima, perché il rito essenziale è l'unzione della persona con il crisma, una miscela di olio d'oliva e qualche sostanza profumata, solitamente balsamo, benedetta da un vescovo. Coloro che ricevono la cresima devono essere in stato di grazia, che per coloro che hanno raggiunto l' età della ragione significa che devono essere prima purificati spiritualmente dal sacramento della Penitenza; dovrebbero anche avere l'intenzione di ricevere il sacramento ed essere preparati a mostrare nella loro vita di essere cristiani.

Eucaristia

Papa Benedetto XVI celebra l'Eucaristia alla canonizzazione di Frei Galvão a San Paolo, Brasile, l'11 maggio 2007

Per i cattolici, l'Eucaristia è il sacramento che completa l'iniziazione cristiana. Viene definita "la fonte e il culmine della vita cristiana". La cerimonia in cui un cattolico riceve per la prima volta l'Eucaristia è conosciuta come Prima Comunione .

La celebrazione eucaristica, chiamata anche Messa o Divina Liturgia, comprende preghiere e letture scritturali, nonché un'offerta di pane e vino, che vengono portati all'altare e consacrati dal sacerdote per diventare il corpo e il sangue di Gesù Cristo, un cambiamento chiamato transustanziazione . Le parole di consacrazione riflettono le parole pronunciate da Gesù durante l' Ultima Cena, dove Cristo offrì il suo corpo e il suo sangue ai suoi Apostoli la notte prima della sua crocifissione. Il sacramento ri-presenta (rende presente) il sacrificio di Gesù sulla croce e lo perpetua. La morte e risurrezione di Cristo danno grazia mediante il sacramento che unisce i fedeli a Cristo e gli uni agli altri, rimette il peccato veniale e aiuta a non commettere il peccato morale (sebbene il peccato mortale stesso sia perdonato attraverso il sacramento della penitenza).

Un credente cattolico prega in una chiesa in Messico

Sacramenti di guarigione

I due sacramenti di guarigione sono il Sacramento della Penitenza e l'Unzione degli infermi .

Penitenza

Il sacramento della Penitenza (chiamato anche Riconciliazione, Perdono, Confessione e Conversione) esiste per la conversione di coloro che, dopo il battesimo, si separano da Cristo mediante il peccato. Essenziali a questo sacramento sono gli atti sia del peccatore (esame di coscienza, contrizione con determinazione a non peccare più, confessione al sacerdote e compimento di qualche atto per riparare il danno causato dal peccato) sia del sacerdote (determinazione del atto di riparazione da compiere e assoluzione ). I peccati gravi (peccati mortali ) devono essere confessati almeno una volta all'anno e sempre prima di ricevere la Santa Comunione, mentre si raccomanda anche la confessione dei peccati veniali . Il sacerdote è tenuto, sotto le più severe pene, a mantenere il " sigillo della confessione ", l'assoluto segreto su eventuali peccati a lui rivelati nella confessione.

Unzione degli infermi

Il
trittico della pala d' altare dei Sette Sacramenti dipinto dell'Estrema Unzione (Unzione degli infermi) con olio somministrato da un sacerdote durante gli ultimi riti. Rogier van der Weyden, c. 1445.

Mentre il crisma è usato solo per i tre sacramenti che non possono essere ripetuti, un olio diverso è usato da un sacerdote o da un vescovo per benedire un cattolico che, a causa della malattia o della vecchiaia, ha cominciato a essere in pericolo di morte. Si ritiene che questo sacramento, noto come Unzione degli infermi, dia conforto, pace, coraggio e, se il malato non è in grado di confessarsi, anche il perdono dei peccati.

Il sacramento è anche chiamato Unzione, e in passato Estrema Unzione, ed è uno dei tre sacramenti che costituiscono gli ultimi riti, insieme alla Penitenza e al Viatico (Eucaristia).

Sacramenti a servizio della comunione

Secondo il Catechismo, esistono due sacramenti di comunione diretti alla salvezza degli altri: il sacerdozio e il matrimonio. All'interno della vocazione generale ad essere cristiano, questi due sacramenti «consacrano a una specifica missione o vocazione in mezzo al popolo di Dio. Gli uomini ricevono l'ordine santo di nutrire la Chiesa con la parola e la grazia . Gli sposi si sposano perché il loro amore sia fortificato per adempiere ai doveri del proprio Stato”.

Ordini sacri

I sacerdoti impongono le mani sugli ordinandi durante il rito dell'ordinazione.

Il sacramento dell'Ordine consacra e delega alcuni cristiani a servire l'intero corpo come membri di tre gradi o ordini: episcopato (vescovi), presbiterato (sacerdoti) e diaconato (diaconi). La chiesa ha definito regole su chi può essere ordinato sacerdote . Nella Chiesa latina, il sacerdozio è generalmente riservato agli uomini celibi e l'episcopato è sempre riservato agli uomini celibi. Uomini che sono già sposati possono essere ordinati in alcune chiese cattoliche orientali nella maggior parte dei paesi, e negli ordinariati personali e possono diventare diaconi anche nella Chiesa occidentale (vedi Matrimonio clericale ). Ma dopo essere diventato un prete cattolico, un uomo non può sposarsi (vedi Celibato clericale ) a meno che non sia formalmente laicizzato.

Tutto il clero, siano diaconi, sacerdoti o vescovi, può predicare, insegnare, battezzare, testimoniare matrimoni e celebrare liturgie funebri. Solo i vescovi ei sacerdoti possono amministrare i sacramenti dell'Eucaristia, della Riconciliazione (Penitenza) e dell'Unzione degli infermi. Solo i vescovi possono amministrare il sacramento dell'Ordine, che ordina qualcuno al clero.

Matrimonio

Messa nuziale nelle Filippine

La Chiesa cattolica insegna che il matrimonio è un legame sociale e spirituale tra un uomo e una donna, ordinato al bene degli sposi e alla procreazione dei figli; secondo gli insegnamenti cattolici sulla morale sessuale, è l'unico contesto appropriato per l'attività sessuale. Un matrimonio cattolico, o qualsiasi matrimonio tra battezzati di qualsiasi denominazione cristiana, è visto come un sacramento. Un matrimonio sacramentale, una volta consumato, non può essere sciolto se non con la morte. La chiesa riconosce alcune condizioni, come la libertà di consenso, come richieste per la validità di qualsiasi matrimonio; Inoltre, la Chiesa stabilisce regole e norme specifiche, note come forma canonica, che i cattolici devono seguire.

La Chiesa non riconosce il divorzio come fine di un matrimonio valido e consente il divorzio riconosciuto dallo Stato solo come mezzo per proteggere la proprietà e il benessere dei coniugi e degli eventuali figli. Tuttavia, l'esame di casi particolari da parte del tribunale ecclesiastico competente può portare alla dichiarazione di nullità del matrimonio, dichiarazione generalmente denominata annullamento . Il nuovo matrimonio dopo il divorzio non è consentito a meno che il precedente matrimonio non sia stato dichiarato nullo.

Liturgia

Oggetti religiosi cattolici – Sacra Bibbia, crocifisso e rosario

Tra le 24 chiese autonome ( sui iuris ) esistono numerose tradizioni liturgiche e di altro tipo, chiamate riti, che riflettono la diversità storica e culturale piuttosto che le differenze di credo. Nella definizione del Codice dei Canoni delle Chiese Orientali, «un rito è il patrimonio liturgico, teologico, spirituale e disciplinare, la cultura e le circostanze della storia di un popolo distinto, per mezzo del quale si manifesta il proprio modo di vivere la fede in ogni Chiesa sui iuris ».

La liturgia del sacramento dell'Eucaristia, chiamata Messa in Occidente e Divina Liturgia o altri nomi in Oriente, è la liturgia principale della Chiesa cattolica. Questo perché è considerato il sacrificio propiziatorio di Cristo stesso. La sua forma più utilizzata è quella del Rito Romano come promulgata da Paolo VI nel 1969 e rivista da Papa Giovanni Paolo II nel 2002. In determinate circostanze, la forma del 1962 del Rito Romano rimane autorizzata nella Chiesa latina. Le Chiese cattoliche orientali hanno i loro riti. Le liturgie eucaristiche e gli altri sacramenti variano da rito a rito, riflettendo differenti accenti teologici.

Riti occidentali

Il Rito Romano è il rito di culto più comune utilizzato dalla Chiesa Cattolica, con la Forma Ordinaria del Rito Romano forma della Messa. Il suo uso è diffuso in tutto il mondo, originario di Roma e diffuso in tutta Europa, influenzando ed eventualmente soppiantando i riti locali. L'attuale forma ordinaria della Messa in rito romano, che si trova nelle edizioni successive al 1969 del Messale Romano, è di solito celebrata nella lingua volgare locale, utilizzando una traduzione ufficialmente approvata dal testo originale in latino . Uno schema dei suoi principali elementi liturgici si trova nella barra laterale.

Nel 2007, papa Benedetto XVI ha affermato la liceità dell'uso continuato del Messale Romano del 1962 come "forma straordinaria" ( forma extraordinaria ) del rito romano, parlandone anche come usus antiquior ("uso più antico"), ed emanando nuove norme più permissive per il suo impiego. Un'istruzione emessa quattro anni dopo parlava delle due forme o usi del rito romano approvati dal papa come la forma ordinaria e la forma straordinaria ("la forma ordinaria " e "la forma extraordinaria ").

L'edizione del 1962 del Messale Romano, pubblicata pochi mesi prima dell'apertura del Concilio Vaticano II, fu l'ultima a presentare la Messa come standardizzata nel 1570 da Papa Pio V su richiesta del Concilio di Trento e che quindi è nota come la Tridentina Messa. Il Messale Romano di Papa Pio V fu sottoposto a piccole revisioni da Papa Clemente VIII nel 1604, Papa Urbano VIII nel 1634, Papa Pio X nel 1911, Papa Pio XII nel 1955 e Papa Giovanni XXIII nel 1962. Ogni edizione successiva era ordinaria forma della Messa di rito romano fino a quando non sarà sostituita da un'edizione successiva. Quando l'edizione del 1962 fu sostituita da quella di Paolo VI, promulgata nel 1969, il suo uso continuato richiedeva inizialmente il permesso dei vescovi; ma il motu proprio Summorum Pontificum di papa Benedetto XVI del 2007 ne consentiva l'uso gratuito per le messe celebrate senza congregazione e autorizzava i parroci a consentirne, a determinate condizioni, l'uso anche nelle messe pubbliche. Fatta eccezione per le letture scritturali, che papa Benedetto ha permesso di proclamare in lingua volgare, si celebra esclusivamente in latino liturgico . Questi permessi sono stati in gran parte rimossi da Papa Francesco nel 2021, che ha emesso il motu proprio Traditionis custodes per sottolineare la Forma Ordinaria come promulgata dai Papi Paolo VI e Giovanni Paolo II.

Dal 2014, il clero nei piccoli ordinariati personali istituiti per gruppi di ex anglicani secondo i termini del documento Anglicanorum Coetibus del 2009 possono utilizzare una variazione del rito romano chiamata "Adorazione divina" o, meno formalmente, "Uso Ordinariato", che incorpora elementi della liturgia e delle tradizioni anglicane, un accomodamento protestato dai leader anglicani.

Nell'arcidiocesi di Milano, con circa cinque milioni di cattolici la più grande d'Europa, si celebra la messa secondo il rito ambrosiano . Altri riti della Chiesa latina includono il mozarabico e quelli di alcuni istituti religiosi. Questi riti liturgici hanno un'antichità di almeno 200 anni prima del 1570, data del Quo primum di papa Pio V, e quindi potevano continuare.

Riti orientali

Incoronazione del matrimonio di rito siriano orientale celebrato da un vescovo della Chiesa cattolica siro-malabarese in India, una delle 23 Chiese cattoliche orientali in piena comunione con il papa e la Chiesa cattolica.

Le Chiese cattoliche orientali condividono patrimonio comune e riti liturgici come loro controparti, comprese le chiese ortodosse orientali e altre chiese cristiane orientali che non sono più in comunione con la Santa Sede. Questi includono chiese che storicamente si sono sviluppate in Russia, Caucaso, Balcani, Africa nord-orientale, India e Medio Oriente. Le Chiese orientali cattoliche sono gruppi di fedeli che o non sono mai stati fuori comunione con la Santa Sede o che hanno ripristinato la comunione con essa a costo di rompere la comunione con i loro associati della stessa tradizione.

I riti utilizzati dalle Chiese orientali cattoliche comprendono il rito bizantino, nelle sue varietà antiochia, greca e slava; il rito alessandrino ; il rito siriaco ; il rito armeno ; il rito maronita e il rito caldeo . Le Chiese orientali cattoliche hanno l'autonomia di fissare i particolari delle loro forme liturgiche e del culto, entro certi limiti per tutelare la "scrupolosa osservanza" della loro tradizione liturgica. In passato alcuni dei riti utilizzati dalle Chiese orientali cattoliche sono stati oggetto di un certo grado di latinizzazione liturgica . Tuttavia, negli ultimi anni le Chiese cattoliche orientali sono tornate alle pratiche tradizionali orientali in accordo con il decreto del Vaticano II Orientalium Ecclesiarum . Ogni chiesa ha il suo calendario liturgico .

Questioni sociali e culturali

Insegnamento sociale cattolico

L'insegnamento sociale cattolico, riflettendo la sollecitudine che Gesù ha mostrato per gli impoveriti, pone un forte accento sulle opere di misericordia corporali e sulle opere di misericordia spirituale, vale a dire il sostegno e la sollecitudine per i malati, i poveri e gli afflitti. L' insegnamento della Chiesa chiede un'opzione preferenziale per i poveri, mentre il diritto canonico prevede che "i fedeli cristiani sono anche obbligati a promuovere la giustizia sociale e, memori del precetto del Signore, ad assistere i poveri". Le sue basi sono ampiamente considerate come poste dalla lettera enciclica Rerum novarum di papa Leone XIII del 1891 che sostiene i diritti e la dignità del lavoro e il diritto dei lavoratori a formare sindacati.

L'insegnamento cattolico sulla sessualità richiede una pratica di castità, con un focus sul mantenimento dell'integrità spirituale e corporea della persona umana. Il matrimonio è considerato l'unico contesto appropriato per l'attività sessuale. Gli insegnamenti della Chiesa sulla sessualità sono diventati oggetto di crescenti controversie, soprattutto dopo la chiusura del Concilio Vaticano II, a causa dei mutati atteggiamenti culturali nel mondo occidentale descritti come la rivoluzione sessuale .

La chiesa ha anche affrontato la gestione dell'ambiente naturale e il suo rapporto con altri insegnamenti sociali e teologici. Nel documento Laudato si', del 24 maggio 2015, papa Francesco critica il consumismo e lo sviluppo irresponsabile e lamenta il degrado ambientale e il riscaldamento globale . Il papa ha espresso preoccupazione per il fatto che il riscaldamento del pianeta sia sintomo di un problema più grande: l'indifferenza del mondo sviluppato nei confronti della distruzione del pianeta mentre gli esseri umani perseguono guadagni economici a breve termine.

Servizi sociali

Santa Teresa di Calcutta difendeva i malati, i poveri ei bisognosi praticando gli atti di misericordia corporale .

La Chiesa cattolica è il più grande fornitore non governativo di servizi educativi e medici nel mondo. Nel 2010, il Pontificio Consiglio per la Pastorale degli Operatori Sanitari della Chiesa cattolica ha affermato che la Chiesa gestisce il 26% delle strutture sanitarie nel mondo, inclusi ospedali, cliniche, orfanotrofi, farmacie e centri per i malati di lebbra.

La Chiesa si è sempre occupata di educazione, fin dalla fondazione delle prime università d'Europa. Gestisce e sponsorizza migliaia di scuole primarie e secondarie, college e università in tutto il mondo e gestisce il più grande sistema scolastico non governativo del mondo.

Gli istituti religiosi femminili hanno svolto un ruolo particolarmente preminente nell'erogazione dei servizi sanitari ed educativi, come con ordini come le Suore della Misericordia, Piccole Sorelle dei Poveri, le Missionarie della Carità, le Suore di San Giuseppe del Sacro Cuore, le Suore del Santissimo Sacramento e le Figlie della Carità di San Vincenzo de' Paoli . La suora cattolica Madre Teresa di Calcutta, India, fondatrice delle Missionarie della Carità, è stata insignita del Premio Nobel per la Pace nel 1979 per il suo lavoro umanitario tra i poveri dell'India. Il vescovo Carlos Filipe Ximenes Belo ha vinto lo stesso premio nel 1996 per "il lavoro verso una soluzione giusta e pacifica del conflitto a Timor orientale ".

La chiesa è anche attivamente impegnata nell'aiuto internazionale e nello sviluppo attraverso organizzazioni come Catholic Relief Services, Caritas International, Aid to the Church in Need, gruppi di difesa dei rifugiati come il Jesuit Refugee Service e gruppi di aiuto alla comunità come la Saint Vincent de Paul Society .

Morale sessuale

Allegoria della castità di Hans Memling

La Chiesa cattolica chiama tutti i membri a praticare la castità secondo il loro stato di vita. La castità include la temperanza, l'autocontrollo, la crescita personale e culturale e la grazia divina . Richiede l'astenersi dalla lussuria, dalla masturbazione, dalla fornicazione, dalla pornografia, dalla prostituzione e dallo stupro . La castità per coloro che non sono sposati richiede il vivere in continenza, l'astensione dall'attività sessuale; coloro che sono sposati sono chiamati alla castità coniugale.

Nell'insegnamento della Chiesa l'attività sessuale è riservata ai coniugi, sia in un matrimonio sacramentale tra cristiani, sia in un matrimonio naturale in cui uno o entrambi i coniugi non sono battezzati. Anche nelle relazioni sentimentali, in particolare nel fidanzamento matrimoniale, i coniugi sono chiamati a praticare la continenza, al fine di testare il rispetto e la fedeltà reciproci. La castità matrimoniale richiede in particolare la fedeltà coniugale e la tutela della fecondità del matrimonio. La coppia deve promuovere la fiducia e l'onestà, nonché l'intimità spirituale e fisica. L'attività sessuale deve essere sempre aperta alla possibilità della vita; la chiesa chiama questo il significato procreativo. Deve parimente unire sempre una coppia innamorata; la chiesa chiama questo il significato unitivo.

La contraccezione e alcune altre pratiche sessuali non sono consentite, sebbene i metodi naturali di pianificazione familiare siano consentiti per fornire un sano distanziamento tra le nascite o per rimandare i bambini per un giusto motivo. Papa Francesco ha affermato nel 2015 di essere preoccupato per il fatto che la chiesa sia diventata "ossessionata" da questioni come l' aborto, il matrimonio tra persone dello stesso sesso e la contraccezione e ha criticato la Chiesa cattolica per aver anteposto il dogma all'amore e per aver dato la priorità alle dottrine morali rispetto all'aiuto ai poveri ed emarginato.

Divorzio e dichiarazioni di nullità

Il diritto canonico non prevede il divorzio tra battezzati, poiché un matrimonio sacramentale valido e consumato è considerato un vincolo per tutta la vita. Tuttavia, la dichiarazione di nullità può essere concessa quando viene prodotta la prova che le condizioni essenziali per contrarre un matrimonio valido erano fin dall'inizio mancanti, ovvero che il matrimonio non era valido per qualche impedimento. Una dichiarazione di nullità, comunemente chiamata annullamento, è una sentenza di un tribunale ecclesiastico che determina che un matrimonio è stato tentato invalidamente. Inoltre, i matrimoni tra individui non battezzati possono essere sciolti con il permesso del papa in determinate situazioni, come il desiderio di sposare un cattolico, sotto il privilegio paolino o petrino . Il tentativo di risposarsi a seguito di divorzio senza dichiarazione di nullità pone "il coniuge risposato... in una situazione di adulterio pubblico e permanente". Il coniuge innocente che vive in continenza dopo il divorzio, o le coppie che vivono in continenza dopo un divorzio civile per una causa grave, non peccano.

In tutto il mondo, i tribunali diocesani hanno completato oltre 49000 casi di nullità del matrimonio nel 2006. Negli ultimi 30 anni negli Stati Uniti si è verificato dal 55 al 70% circa degli annullamenti. La crescita degli annullamenti è stata sostanziale; negli Stati Uniti, nel 2006 sono stati annullati 27.000 matrimoni, rispetto ai 338 del 1968. Tuttavia, circa 200.000 cattolici sposati negli Stati Uniti divorziano ogni anno; 10 milioni in totale nel 2006. Il divorzio è in aumento in alcuni paesi prevalentemente cattolici in Europa. In alcuni paesi prevalentemente cattolici, è solo negli ultimi anni che è stato introdotto il divorzio ( Italia (1970), Portogallo (1975), Brasile (1977), Spagna (1981), Irlanda (1996), Cile (2004) e Malta (2011 )), mentre le Filippine e la Città del Vaticano non hanno procedure di divorzio. (Le Filippine, tuttavia, consentono il divorzio per i musulmani.)

Contraccezione

Papa Paolo VI ha emesso Humanae vitae il 25 luglio 1968.

La chiesa insegna che i rapporti sessuali dovrebbero aver luogo solo tra un uomo e una donna che sono sposati tra loro e dovrebbero essere senza l'uso di contraccettivi o contraccettivi . Nella sua enciclica Humanae vitae (1968), papa Paolo VI rifiutò fermamente ogni contraccezione, contraddicendo così i dissidenti nella Chiesa che vedevano nella pillola anticoncezionale un metodo contraccettivo eticamente giustificabile, sebbene consentisse la regolazione delle nascite attraverso la pianificazione familiare naturale . Questo insegnamento è stato continuato soprattutto da Giovanni Paolo II nella sua enciclica Evangelium vitae, dove ha chiarito la posizione della Chiesa sulla contraccezione, l'aborto e l' eutanasia condannandoli come parte di una "cultura della morte" e invocando invece una " cultura della vita ".

Molti cattolici occidentali hanno espresso un notevole disaccordo con l'insegnamento della Chiesa sulla contraccezione. Capovolgere l'insegnamento della Chiesa su questo punto è in cima alle agende progressiste. Catholics for Choice, un gruppo di lobbisti politici non associato alla Chiesa cattolica, ha dichiarato nel 1998 che il 96% delle donne cattoliche statunitensi aveva usato contraccettivi ad un certo punto della propria vita e che il 72% dei cattolici credeva che si potesse essere una buona cattolica senza obbedire all'insegnamento della Chiesa sul controllo delle nascite. L'uso di metodi di pianificazione familiare naturale tra i cattolici degli Stati Uniti è presumibilmente basso, sebbene il numero non possa essere conosciuto con certezza. Poiché gli operatori sanitari cattolici sono tra i maggiori fornitori di servizi per pazienti affetti da HIV/AIDS in tutto il mondo, vi è una controversia significativa all'interno e all'esterno della chiesa sull'uso del preservativo come mezzo per limitare le nuove infezioni, poiché l'uso del preservativo normalmente costituisce un uso contraccettivo proibito.

Allo stesso modo, la Chiesa cattolica si oppone all'inseminazione artificiale indipendentemente dal fatto che sia omologa (dal marito) o eterologa (da un donatore ) e alla fecondazione in vitro (IVF), affermando che il processo artificiale sostituisce l'amore e l'atto coniugale tra marito e moglie . Inoltre, si oppone alla fecondazione in vitro perché potrebbe causare lo smaltimento degli embrioni; I cattolici credono che un embrione sia un individuo con un'anima che deve essere trattato come tale. Per questo la Chiesa si oppone anche all'aborto .

A causa della posizione contraria all'aborto, alcuni cattolici si oppongono alla somministrazione di vaccini derivati ​​da cellule fetali ottenute tramite l'aborto. Il 21 dicembre 2020, e in merito alla vaccinazione COVID-19, la Congregazione per la Dottrina della Fede ha emesso un documento in cui si afferma che "è moralmente accettabile ricevere vaccini Covid-19 che hanno utilizzato linee cellulari di feti abortiti nel loro processo di ricerca e produzione "quando non è disponibile un vaccino alternativo, poiché "il dovere morale di evitare tale cooperazione materiale passiva non è obbligatorio se esiste un grave pericolo, come la diffusione altrimenti incontenibile di un grave agente patologico". Il documento afferma che ricevere il vaccino non costituisce avallo della pratica dell'aborto e che "la moralità della vaccinazione dipende non solo dal dovere di tutelare la propria salute, ma anche dal dovere di perseguire il bene comune". Il documento mette ulteriormente in guardia:

Coloro che, invece, per motivi di coscienza rifiutano i vaccini prodotti con linee cellulari di feti abortiti, devono adoperarsi per evitare, con altri mezzi profilattici e comportamenti appropriati, di diventare veicoli di trasmissione dell'agente infettivo. In particolare, devono evitare qualsiasi rischio per la salute di coloro che non possono essere vaccinati per motivi medici o di altro tipo e che sono i più vulnerabili.

Omosessualità

La Chiesa cattolica insegna anche che "gli atti omosessuali" sono "contrari alla legge naturale", "atti di grave depravazione" e "in nessun caso possono essere approvati", ma che le persone che vivono tendenze omosessuali devono ricevere rispetto e dignità. Secondo il Catechismo della Chiesa Cattolica,

Il numero di uomini e donne che hanno tendenze omosessuali profondamente radicate non è trascurabile. Questa inclinazione, oggettivamente disordinata, costituisce per la maggior parte di loro una prova. Devono essere accettati con rispetto, compassione e sensibilità. Va evitato ogni segno di ingiusta discriminazione nei loro confronti… Le persone omosessuali sono chiamate alla castità. Con le virtù della padronanza di sé che insegnano loro la libertà interiore, a volte con il sostegno di un'amicizia disinteressata, con la preghiera e la grazia sacramentale, possono e devono avvicinarsi gradualmente e risolutamente alla perfezione cristiana.

Questa parte del Catechismo è stata citata da Papa Francesco in un'intervista alla stampa del 2013 in cui ha osservato, quando gli è stato chiesto di un individuo:

Penso che quando incontri una persona come questa [l'individuo di cui è stato interrogato], devi fare una distinzione tra il fatto che una persona è gay dal fatto di essere una lobby, perché le lobby non sono tutte buone. Non va bene. Se una persona è gay e cerca il Signore e ha buona volontà, chi sono io per giudicarla?

Questa osservazione e altre fatte nella stessa intervista sono state viste come un cambiamento nel tono, ma non nella sostanza dell'insegnamento della chiesa, che include l'opposizione al matrimonio tra persone dello stesso sesso . Alcuni gruppi cattolici dissenzienti si oppongono alla posizione della Chiesa cattolica e cercano di cambiarla.

Ordini sacri e donne

Le religiose e gli uomini religiosi si impegnano in una varietà di occupazioni, dalla preghiera contemplativa, all'insegnamento, all'assistenza sanitaria, al lavoro come missionari. Mentre gli ordini sacri sono riservati agli uomini, le donne cattoliche hanno svolto ruoli diversi nella vita della chiesa, con gli istituti religiosi che hanno fornito uno spazio formale per la loro partecipazione e i conventi che hanno fornito spazi per il loro autogoverno, preghiera e influenza per molti secoli. Le suore e le suore religiose sono state ampiamente coinvolte nello sviluppo e nella gestione delle reti mondiali di servizi sanitari e educativi della chiesa.

Gli sforzi a sostegno dell'ordinazione sacerdotale delle donne hanno portato a diverse sentenze della Curia romana o dei papi contro la proposta, come in Dichiarazione sulla questione dell'ammissione delle donne al sacerdozio ministeriale (1976), Mulieris Dignitatem (1988) e Ordinatio sacerdotalis (1994). Secondo l'ultima sentenza, rinvenuta nell'Ordinatio sacerdotalis, papa Giovanni Paolo II ha affermato che la Chiesa cattolica "non si ritiene autorizzata ad ammettere le donne all'ordinazione sacerdotale". A dispetto di queste sentenze, gruppi di opposizione come Roman Catholic Womenpriests hanno celebrato cerimonie che affermano come ordinazioni sacramentali (con, presumibilmente, un vescovo cattolico ordinante nei primi casi) che, secondo il diritto canonico, sono sia illecite che non valide e considerate semplici simulazioni del sacramento dell'ordinazione. La Congregazione per la Dottrina della Fede ha risposto rilasciando un comunicato in cui chiarisce che tutti i vescovi cattolici coinvolti nelle cerimonie di ordinazione delle donne, così come le stesse donne se fossero cattoliche, riceverebbero automaticamente la pena di scomunica ( latae sententiae, letteralmente "con la sentenza già applicata”, cioè automaticamente), citando il can. 1378 del diritto canonico e altre leggi ecclesiastiche.

Casi di abusi sessuali

Dagli anni '90, la questione degli abusi sessuali su minori da parte del clero cattolico e di altri membri della chiesa è diventata oggetto di contenzioso civile, procedimento penale, copertura mediatica e dibattito pubblico nei paesi di tutto il mondo . La Chiesa cattolica è stata criticata per la sua gestione delle denunce di abusi quando si è saputo che alcuni vescovi avevano protetto i sacerdoti accusati, trasferendoli ad altri incarichi pastorali dove alcuni hanno continuato a commettere reati sessuali.

In risposta allo scandalo, sono state stabilite procedure formali per aiutare a prevenire gli abusi, incoraggiare la segnalazione di qualsiasi abuso che si verifica e gestire tali segnalazioni tempestivamente, sebbene i gruppi che rappresentano le vittime ne abbiano contestato l'efficacia. Nel 2014 Papa Francesco ha istituito la Pontificia Commissione per la Protezione dei Minori per la tutela dei minori.

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Appunti

Riferimenti

NOTA: CCC sta per Catechismo della Chiesa Cattolica . Il numero che segue CCC è il numero di paragrafo, di cui sono 2865. I numeri citati nel Compendio del CCC sono numeri di domanda, di cui sono 598. Le citazioni di diritto canonico del Codice dei Canoni delle Chiese Orientali del 1990 sono etichettate " CCEO, Canon xxx", per distinguere dai canoni del Codice di Diritto Canonico del 1983, che sono etichettati come "Canon xxx".

Bibliografia

link esterno