Enrico III d'Inghilterra -Henry III of England

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Enrico III
Enrico III funerale head.jpg
Effigie di Enrico III sulla sua tomba
nell'Abbazia di Westminster
Re d'Inghilterra
Regno 28 ottobre 1216-16 novembre 1272
Incoronazione 28 ottobre 1216, Cattedrale di Gloucester
17 maggio 1220, Abbazia di Westminster
Predecessore John
Successore Edoardo I
Reggenti
Vedi elenco
Nato 1 ottobre 1207
Castello di Winchester, Hampshire, Inghilterra
Morto 16 novembre 1272 (65 anni)
Westminster, Londra, Inghilterra
Sepoltura
Abbazia di Westminster, Londra, Inghilterra
Consorte
( m. 1236 )
Problema Edoardo I, re d'Inghilterra
Margaret, regina di Scozia
Beatrice, contessa di Richmond
Edmund Crouchback
Katherine d'Inghilterra
Casa Plantageneto
Padre Giovanni, re d'Inghilterra
Madre Isabella, contessa di Angoulême

Enrico III (1 ottobre 1207 – 16 novembre 1272), noto anche come Enrico di Winchester, fu re d'Inghilterra, signore d'Irlanda e duca d'Aquitania dal 1216 fino alla sua morte nel 1272. Figlio del re Giovanni e Isabella di Angoulême, Enrico salì al trono quando aveva solo nove anni nel bel mezzo della prima guerra dei baroni . Il cardinale Guala dichiarò che la guerra contro i baroni ribelli era una crociata religiosa e le forze di Henry, guidate da William Marshal, sconfissero i ribelli nelle battaglie di Lincoln e Sandwich nel 1217. Henry promise di attenersi alla Grande Carta del 1225, una versione successiva della Magna Carta del 1215, che limitava il potere regio e proteggeva i diritti dei maggiori baroni. Il suo primo governo fu dominato prima da Hubert de Burgh e poi da Peter des Roches, che ristabilì l'autorità reale dopo la guerra. Nel 1230, il re tentò di riconquistare le province francesi che un tempo erano appartenute a suo padre, ma l'invasione fu una debacle. Nel 1232 scoppiò una rivolta guidata dal figlio di William Marshal, Richard Marshal, che si concluse con un accordo di pace negoziato dalla Chiesa .

Dopo la rivolta, Henry governò l'Inghilterra personalmente, piuttosto che governare attraverso alti ministri. Ha viaggiato meno dei monarchi precedenti, investendo molto in una manciata dei suoi palazzi e castelli preferiti . Sposò Eleonora di Provenza, dalla quale ebbe cinque figli. Henry era noto per la sua devozione, tenendo sontuose cerimonie religiose e donando generosamente a enti di beneficenza; il Re era particolarmente devoto alla figura di Edoardo il Confessore, che adottò come suo santo patrono . Estrasse ingenti somme di denaro dagli ebrei in Inghilterra, paralizzando infine la loro capacità di fare affari, e quando gli atteggiamenti nei confronti degli ebrei si indurirono, introdusse lo Statuto degli ebrei, tentando di segregare la comunità. In un nuovo tentativo di reclamare le terre della sua famiglia in Francia, invase il Poitou nel 1242, portando alla disastrosa battaglia di Taillebourg . In seguito, Enrico si affidò alla diplomazia, coltivando un'alleanza con Federico II, imperatore del Sacro Romano Impero . Enrico sostenne suo fratello Riccardo di Cornovaglia nel suo tentativo di diventare re dei romani nel 1256, ma non riuscì a mettere suo figlio Edmund Crouchback sul trono di Sicilia, nonostante avesse investito ingenti somme di denaro. Progettò di intraprendere una crociata verso il Levante, ma gli fu impedito dalle ribellioni in Guascogna .

Nel 1258, il governo di Enrico era sempre più impopolare, a causa del fallimento delle sue costose politiche estere e della notorietà dei suoi fratellastri Poitevin, i Lusignano, nonché del ruolo dei suoi funzionari locali nella riscossione di tasse e debiti. Una coalizione dei suoi baroni, inizialmente probabilmente sostenuta da Eleanor, prese il potere con un colpo di stato ed espulse i Poitevin dall'Inghilterra, riformando il governo reale attraverso un processo chiamato Provisions of Oxford . Enrico e il governo baronale stipularono una pace con la Francia nel 1259, in base alla quale Enrico rinunciò ai suoi diritti sulle altre sue terre in Francia in cambio del re Luigi IX che lo riconosceva come legittimo sovrano della Guascogna. Il regime baronale crollò ma Henry non fu in grado di riformare un governo stabile e l'instabilità in tutta l'Inghilterra continuò.

Nel 1263, uno dei baroni più radicali, Simon de Montfort, prese il potere, provocando la seconda guerra dei baroni . Henry persuase Louis a sostenere la sua causa e mobilitò un esercito. La battaglia di Lewes avvenne nel 1264, dove Henry fu sconfitto e fatto prigioniero. Il figlio maggiore di Henry, Edward, fuggì dalla prigionia per sconfiggere de Montfort nella battaglia di Evesham l'anno successivo e liberò suo padre. Henry inizialmente promulgò una dura vendetta sui ribelli rimasti, ma fu convinto dalla Chiesa a mitigare le sue politiche attraverso il Dictum of Kenilworth . La ricostruzione fu lenta e Henry dovette acconsentire a varie misure, inclusa un'ulteriore soppressione degli ebrei, per mantenere il sostegno baronale e popolare. Henry morì nel 1272, lasciando Edward come suo successore. Fu sepolto nell'Abbazia di Westminster, che aveva ricostruito nella seconda metà del suo regno, e fu trasferito nella sua attuale tomba nel 1290. Dopo la sua morte furono dichiarati alcuni miracoli ; tuttavia, non fu canonizzato . Il regno di Enrico di cinquantasei anni fu il più lungo nella storia inglese medievale e non sarebbe stato superato da un monarca inglese, o successivamente britannico, fino a quello di Giorgio III nel diciannovesimo secolo.

Sfondo e infanzia

Una mappa a colori della Francia medievale, che mostra i territori angioini in Francia
Le terre di re Giovanni in Francia, c. 1200

Henry nacque nel castello di Winchester il 1 ottobre 1207. Era il figlio maggiore del re Giovanni e Isabella di Angoulême . Poco si sa dei primi anni di vita di Henry. Inizialmente fu accudito da una balia di nome Ellen nel sud dell'Inghilterra, lontano dalla corte itinerante di John, e probabilmente aveva stretti legami con sua madre. Henry aveva quattro fratelli e sorelle minori legittimi - Richard, Joan, Isabella ed Eleanor - e vari fratelli maggiori illegittimi. Nel 1212 la sua educazione fu affidata a Peter des Roches, vescovo di Winchester ; sotto la sua direzione, Henry ricevette un addestramento militare da Filippo D'Aubigny e gli insegnò a cavalcare, probabilmente da Ralph di San Sansone.

Poco si sa dell'aspetto di Henry; probabilmente era alto circa 1,68 metri (5 piedi 6 pollici) e i resoconti registrati dopo la sua morte suggerivano che avesse una corporatura robusta, con una palpebra cadente . Henry è cresciuto fino a mostrare occasionalmente lampi di un temperamento feroce, ma soprattutto, come descrive lo storico David Carpenter, aveva una personalità "amabile, accomodante e comprensiva". Era inalterato e onesto e mostrava prontamente le sue emozioni, facilmente commosso fino alle lacrime dai sermoni religiosi.

All'inizio del XIII secolo, il Regno d'Inghilterra faceva parte dell'Impero Angioino diffuso in tutta l'Europa occidentale. Henry prende il nome da suo nonno, Enrico II, che aveva costruito questa vasta rete di terre che si estendeva dalla Scozia e dal Galles, attraverso l'Inghilterra, attraverso il Canale della Manica fino ai territori della Normandia, della Bretagna, del Maine e dell'Angiò nel nord-ovest della Francia, Poitou e Guascogna nel sud-ovest. Per molti anni la corona francese fu relativamente debole, consentendo prima a Enrico II, e poi ai suoi figli Riccardo I e Giovanni, di dominare la Francia.

Nel 1204, Giovanni perse la Normandia, la Bretagna, il Maine e l'Angiò a favore di Filippo II di Francia, lasciando il potere inglese sul continente limitato alla Guascogna e al Poitou. John aumentò le tasse per pagare le campagne militari per riconquistare le sue terre, ma i disordini crebbero tra molti dei baroni inglesi; Giovanni cercò nuovi alleati dichiarando l'Inghilterra feudo pontificio, a causa della fedeltà al papa. Nel 1215, Giovanni e i baroni ribelli negoziarono un potenziale trattato di pace, la Magna Carta . Il trattato avrebbe limitato i potenziali abusi del potere reale, smobilitato gli eserciti ribelli e istituito un accordo di condivisione del potere, ma in pratica nessuna delle parti ha rispettato le sue condizioni. Giovanni ei baroni lealisti ripudiarono fermamente la Magna Carta e scoppiò la Prima Guerra dei Baroni, con i baroni ribelli aiutati dal figlio di Filippo, il futuro Luigi VIII, che rivendicò per sé il trono inglese. La guerra si stabilì presto in una situazione di stallo, senza che nessuna delle parti potesse rivendicare la vittoria. Il re si ammalò e morì la notte del 18 ottobre, lasciando come suo erede il bambino di nove anni Henry.

Minoranza (1216–26)

Incoronazione

Manoscritto dell'incoronazione di Enrico III
Una rappresentazione del XIII secolo dell'incoronazione di Enrico III

Henry si trovava al sicuro a Corfe Castle nel Dorset con sua madre quando il re Giovanni morì. Sul letto di morte, John nominò un consiglio di tredici esecutori testamentari per aiutare Henry a reclamare il regno e chiese che suo figlio fosse posto sotto la tutela di William Marshal, uno dei cavalieri più famosi d'Inghilterra. I leader lealisti decisero di incoronare immediatamente Enrico per rafforzare la sua pretesa al trono. William nominò cavaliere il ragazzo e il cardinale Guala Bicchieri, legato pontificio in Inghilterra, supervisionò poi la sua incoronazione nella cattedrale di Gloucester il 28 ottobre 1216. In assenza degli arcivescovi Stephen Langton di Canterbury e Walter de Gray di York, fu unto da Silvestro, Vescovo di Worcester, e Simone, Vescovo di Exeter, e incoronato da Peter des Roches. La corona reale era stata persa o venduta durante la guerra civile o forse persa a The Wash, quindi la cerimonia utilizzava invece una semplice corolla d'oro appartenente alla regina Isabella. Henry in seguito subì una seconda incoronazione nell'Abbazia di Westminster il 17 maggio 1220.

Il giovane re ereditò una situazione difficile, con oltre metà dell'Inghilterra occupata dai ribelli e la maggior parte dei possedimenti continentali di suo padre ancora in mano ai francesi. Ha avuto un sostegno sostanziale dal cardinale Guala che intendeva vincere la guerra civile per Henry e punire i ribelli. Guala iniziò a rafforzare i legami tra l'Inghilterra e il papato, a partire dall'incoronazione stessa, dove Enrico rese omaggio al papato, riconoscendo papa Onorio III come suo feudatario. Onorio dichiarò che Enrico era suo vassallo e rione, e che il legato aveva la completa autorità di proteggere Enrico e il suo regno. Come misura aggiuntiva, Enrico prese la croce, dichiarandosi crociato e quindi avente diritto a una protezione speciale da Roma.

Due alti nobili si sono distinti come candidati a capo del governo di reggenza di Henry. Il primo fu Guglielmo, che, sebbene anziano, era rinomato per la sua lealtà personale e poteva aiutare a sostenere la guerra con i propri uomini e materiale. Il secondo era Ranulf de Blondeville, 6° conte di Chester, uno dei più potenti baroni lealisti. William attese diplomaticamente fino a quando sia Guala che Ranulf gli avessero chiesto di assumere l'incarico prima di assumere il potere. William quindi nominò des Roches il guardiano di Henry, liberandosi per guidare lo sforzo militare.

Fine della guerra dei baroni

Disegno medievale della battaglia di Lincoln
La battaglia di Lincoln nel 1217, che mostra la morte di Tommaso, conte di Perche (a sinistra), di Matthew Paris

La guerra non stava andando bene per i lealisti e il nuovo governo di reggenza prese in considerazione l'idea di ritirarsi in Irlanda. Anche il principe Louis e i baroni ribelli avevano difficoltà a fare ulteriori progressi. Nonostante Louis controllasse l'Abbazia di Westminster, non poteva essere incoronato re perché la Chiesa inglese e il papato sostenevano Enrico. La morte di Giovanni aveva disinnescato alcune delle preoccupazioni dei ribelli e i castelli reali stavano ancora resistendo nelle parti occupate del paese. Nel tentativo di trarne vantaggio, Enrico incoraggiò i baroni ribelli a tornare alla sua causa in cambio della restituzione delle loro terre, e riemise una versione della Magna Carta, pur avendo prima rimosso alcune clausole, comprese quelle sfavorevoli. al Papato. La mossa non ha avuto successo e l'opposizione al nuovo governo di Henry si è rafforzata.

A febbraio, Louis salpò per la Francia per raccogliere rinforzi. In sua assenza, scoppiarono discussioni tra i seguaci francesi e inglesi di Louis e il cardinale Guala dichiarò che la guerra di Enrico contro i ribelli era una crociata religiosa. Ciò ha provocato una serie di defezioni dal movimento ribelle e la marea del conflitto è cambiata a favore di Henry. Louis tornò alla fine di aprile e rinvigorì la sua campagna, dividendo le sue forze in due gruppi, inviando uno a nord ad assediare il castello di Lincoln e mantenendo uno a sud per catturare il castello di Dover . Quando seppe che Louis aveva diviso il suo esercito, William Marshal scommise per sconfiggere i ribelli in un'unica battaglia. William marciò verso nord e attaccò Lincoln il 20 maggio; entrando da un cancello laterale, prese la città in una sequenza di aspre battaglie di strada e saccheggiò gli edifici. Un gran numero di ribelli anziani furono catturati e lo storico David Carpenter considera la battaglia "una delle più decisive nella storia inglese".

La battaglia di Sandwich nel 1217, che mostra la cattura dell'ammiraglia francese e l'esecuzione di Eustachio il monaco (r) e il sostegno dei vescovi inglesi (l), di Matthew Paris

All'indomani di Lincoln, la campagna lealista si fermò e riprese solo alla fine di giugno, quando i vincitori avevano organizzato il riscatto dei loro prigionieri. Nel frattempo, il sostegno alla campagna di Louis stava diminuendo in Francia e concluse che la guerra in Inghilterra era persa. Louis ha negoziato i termini con il cardinale Guala, in base ai quali avrebbe rinunciato alla sua pretesa al trono inglese; in cambio, ai suoi seguaci sarebbero state restituite le loro terre, qualsiasi sentenza di scomunica sarebbe stata revocata e il governo di Henry avrebbe promesso di far rispettare la Magna Carta . L'accordo proposto iniziò presto a disfarsi tra le affermazioni di alcuni lealisti che era troppo generoso nei confronti dei ribelli, in particolare del clero che si era unito alla ribellione. In assenza di un accordo, Louis rimase a Londra con le sue forze rimanenti.

Il 24 agosto 1217, una flotta francese arrivò al largo di Sandwich, portando soldati Louis, macchine d' assedio e nuovi rifornimenti. Hubert de Burgh, il giudice di Henry, salpò per intercettarlo, provocando la battaglia di Sandwich . La flotta di De Burgh disperse i francesi e catturò la loro nave ammiraglia, comandata da Eustachio il Monaco, che fu prontamente giustiziato. Quando la notizia raggiunse Louis, iniziò nuovi negoziati di pace.

Henry, Isabella, Louis, Guala e William raggiunsero un accordo sul Trattato finale di Lambeth, noto anche come Trattato di Kingston, il 12 e 13 settembre. Il trattato era simile alla prima offerta di pace, ma escludeva il clero ribelle, le cui terre e nomine rimasero incamerati. Louis accettò un regalo di £ 6.666 per accelerare la sua partenza dall'Inghilterra e promise di cercare di persuadere il re Filippo a restituire le terre di Enrico in Francia. Louis lasciò l'Inghilterra come concordato e si unì alla crociata albigese nel sud della Francia.

Ripristino dell'autorità reale

Schizzo della seconda incoronazione di Enrico
La rappresentazione di Matthew Paris della seconda incoronazione di Enrico nel 1220

Con la fine della guerra civile, il governo di Enrico affrontò il compito di ricostruire l'autorità reale in gran parte del paese. Entro la fine del 1217, molti ex ribelli ignoravano regolarmente le istruzioni del centro e persino i sostenitori lealisti di Enrico mantennero gelosamente il loro controllo indipendente sui castelli reali. Fortificazioni costruite illegalmente, chiamate castelli adulterini, erano sorte in gran parte del paese. La rete degli sceriffi della contea era crollata e con essa la possibilità di aumentare le tasse e riscuotere le entrate reali. Il potente principe gallese Llywelyn rappresentava una grave minaccia in Galles e lungo le Marche gallesi .

Nonostante il suo successo nel vincere la guerra, William ebbe molto meno successo nel ripristinare il potere reale dopo la pace. In parte, ciò era dovuto al fatto che non era in grado di offrire un patrocinio significativo, nonostante le aspettative dei baroni lealisti che sarebbero stati ricompensati. William ha tentato di far valere i tradizionali diritti della Corona per approvare matrimoni e tutele, ma con scarso successo. Tuttavia, riuscì a ricostituire il regio collegio dei giudici e riaprire lo scacchiere reale . Il governo ha emesso la Carta della Foresta, che ha tentato di riformare il governo reale delle foreste. La reggenza e Llywelyn giunsero a un accordo sul Trattato di Worcester nel 1218, ma i suoi termini generosi - Llywelyn divenne effettivamente il giudice di Henry in tutto il Galles - sottolinearono la debolezza della corona inglese.

Schizzo del castello di Bedford
Bedford Castle e l'esecuzione della guarnigione nel 1224, (Matthew Paris)

La madre di Henry non riuscì a stabilire un ruolo per se stessa nel governo di reggenza e tornò in Francia nel 1217, sposando Ugo X de Lusignan, un potente nobile Poitevin. Guglielmo Maresciallo si ammalò e morì nell'aprile del 1219. Il governo sostitutivo si formò attorno a un raggruppamento di tre alti ministri: Pandolfo Verraccio, legato pontificio sostitutivo; Pietro des Roches; e Hubert de Burgh, un ex giudice. I tre furono nominati da un grande consiglio della nobiltà a Oxford, e il loro governo finì per dipendere da questi consigli per l'autorità. Hubert e des Roches erano rivali politici, con Hubert sostenuto da una rete di baroni inglesi e des Roches sostenuto da nobili dei territori reali del Poitou e della Touraine . Hubert mosse con decisione contro des Roches nel 1221, accusandolo di tradimento e rimuovendolo dalla carica di tutore del re; il Vescovo lasciò l'Inghilterra per le crociate. Pandolfo fu richiamato da Roma lo stesso anno, lasciando Hubert come forza dominante nel governo di Enrico.

Inizialmente il nuovo governo ebbe scarso successo, ma nel 1220 le fortune del governo di Enrico cominciarono a migliorare. Il papa permise che Enrico fosse incoronato per la seconda volta, usando un nuovo set di insegne reali. La fresca incoronazione aveva lo scopo di affermare l'autorità del Re; Enrico promise di ripristinare i poteri della Corona, ei baroni giurarono che avrebbero restituito i castelli reali e pagato i loro debiti alla Corona, sotto la minaccia della scomunica. Hubert, accompagnato da Henry, si trasferì in Galles per sopprimere Llywelyn nel 1223 e in Inghilterra le sue forze reclamarono costantemente i castelli di Henry. Lo sforzo contro i restanti baroni recalcitranti giunse al culmine nel 1224 con l'assedio del castello di Bedford, che Enrico e Uberto assediarono per otto settimane; quando infine cadde, quasi tutta la guarnigione fu giustiziata e il castello fu metodicamente disprezzato .

Nel frattempo, Luigi VIII di Francia si alleò con Ugo di Lusignano e invase prima il Poitou e poi la Guascogna. L'esercito di Henry a Poitou aveva poche risorse e non aveva il sostegno dei baroni Poitevin, molti dei quali si erano sentiti abbandonati durante gli anni della minoranza di Henry; di conseguenza, la provincia cadde rapidamente. Divenne chiaro che anche la Guascogna sarebbe caduta a meno che non fossero stati inviati rinforzi dall'Inghilterra. All'inizio del 1225 un grande consiglio approvò una tassa di £ 40.000 per inviare un esercito, che riprese rapidamente la Guascogna. In cambio dell'accettazione di sostenere Enrico, i baroni gli chiesero di ristampare la Magna Carta e la Carta della Foresta. Questa volta il re dichiarò che le carte erano state emesse di sua "spontanea e libera volontà" e le confermò con il sigillo reale, conferendo al nuovo Grande Statuto e allo Statuto della Foresta del 1225 molta più autorità di qualsiasi versione precedente. I baroni prevedevano che il re avrebbe agito secondo questi statuti definitivi, soggetti alla legge e moderati dal consiglio della nobiltà.

Primo governo (1227–34)

Invasione della Francia

Schizzo di Enrico in mare
Henry in viaggio in Bretagna nel 1230, da Matthew Paris

Henry assunse il controllo formale del suo governo nel gennaio 1227, anche se alcuni contemporanei sostenevano che fosse legalmente ancora minorenne fino al suo 21esimo compleanno l'anno successivo. Il re ricompensò riccamente Hubert de Burgh per il suo servizio durante i suoi anni di minoranza, facendo di lui il conte di Kent e dandogli vaste terre in Inghilterra e Galles. Nonostante la maggiore età, Henry rimase fortemente influenzato dai suoi consiglieri per i primi anni del suo governo e mantenne Hubert come suo giustiziere per guidare il governo, garantendogli la posizione a vita.

Il destino delle terre della famiglia di Henry in Francia rimaneva ancora incerto. Reclamare queste terre era estremamente importante per Henry, che usava termini come "reclamare la sua eredità", "ripristinare i suoi diritti" e "difendere le sue rivendicazioni legali" sui territori nella corrispondenza diplomatica. I re francesi avevano un crescente vantaggio finanziario, e quindi militare, su Enrico. Anche sotto Giovanni, la corona francese aveva goduto di un notevole, anche se non schiacciante, vantaggio in termini di risorse, ma da allora l'equilibrio si era spostato ulteriormente, con il reddito annuo ordinario dei re francesi quasi raddoppiato tra il 1204 e il 1221.

Luigi VIII morì nel 1226, lasciando il figlio dodicenne, Luigi IX, ad ereditare il trono, sostenuto da un governo di reggenza. Il giovane re francese si trovava in una posizione molto più debole di suo padre e dovette affrontare l'opposizione di molti membri della nobiltà francese che mantenevano ancora i loro legami con l'Inghilterra, portando a una sequenza di rivolte in tutto il paese. In questo contesto, alla fine del 1228 un gruppo di potenziali ribelli normanni e angioini invitò Enrico a invadere e reclamare la sua eredità, e Pietro I, duca di Bretagna, si ribellò apertamente contro Luigi e rese omaggio a Enrico.

I preparativi di Henry per un'invasione procedettero lentamente e quando finalmente arrivò in Bretagna con un esercito nel maggio 1230, la campagna non andò bene. Forse su consiglio di Hubert, il re decise di evitare la battaglia con i francesi non invadendo la Normandia e marciando invece a sud nel Poitou, dove fece una campagna inefficace durante l'estate, prima di procedere finalmente in sicurezza in Guascogna. Fece una tregua con Louis fino al 1234 e tornò in Inghilterra senza aver ottenuto nulla; lo storico Huw Ridgeway descrive la spedizione come un "fiasco costoso".

La rivolta di Richard Marshal

Il primo ministro di Enrico, Hubert, cadde dal potere nel 1232. Il suo vecchio rivale, Peter des Roches, tornò in Inghilterra dalle crociate nell'agosto 1231 e si alleò con il crescente numero di oppositori politici di Hubert. Ha presentato il caso a Henry che il giustiziere aveva sperperato denaro e terre reali ed era responsabile di una serie di rivolte contro chierici stranieri. Hubert si rifugiò nel Priorato di Merton, ma Henry lo fece arrestare e imprigionare nella Torre di Londra . Des Roches assunse il governo del re, sostenuto dalla fazione baronale Poitevin in Inghilterra, che vide in questa un'opportunità per riprendersi le terre che avevano perso a causa dei seguaci di Hubert nei decenni precedenti.

Des Roches ha usato la sua nuova autorità per iniziare a spogliare i suoi oppositori delle loro proprietà, aggirando i tribunali e le procedure legali. Le denunce di potenti baroni come il figlio di William Marshal, Richard Marshal, 3° conte di Pembroke, aumentarono e sostenevano che Henry non stava proteggendo i loro diritti legali come descritto nelle carte del 1225. Una nuova guerra civile scoppiò tra des Roches e i seguaci di Richard. Des Roches inviò eserciti nelle terre di Riccardo in Irlanda e nel Galles meridionale . In risposta, Richard si alleò con il principe Llywelyn e i suoi stessi sostenitori si ribellarono in Inghilterra. Henry non riuscì a ottenere un chiaro vantaggio militare e si preoccupò che Luigi di Francia potesse cogliere l'opportunità per invadere la Bretagna - dove la tregua stava per scadere - mentre era distratto a casa.

Edmund di Abingdon, arcivescovo di Canterbury, intervenne nel 1234 e tenne diversi grandi consigli, consigliando a Enrico di accettare il licenziamento di des Roches. Henry accettò di fare la pace, ma, prima che i negoziati fossero completati, Richard morì per le ferite subite in battaglia, lasciando il fratello minore Gilbert ad ereditare le sue terre. L'accordo finale è stato confermato a maggio e Henry è stato ampiamente elogiato per la sua umiltà nel sottomettersi a una pace leggermente imbarazzante. Nel frattempo, la tregua con la Francia in Bretagna è finalmente scaduta e l'alleato di Enrico, il duca Pietro, è stato sottoposto a nuove pressioni militari. Henry poteva inviare solo una piccola forza di soldati in aiuto e la Bretagna cadde in mano a Louis a novembre. Per i successivi 24 anni, Henry governò il regno personalmente, piuttosto che attraverso ministri anziani.

Enrico come re

Regalità, governo e diritto

Incisione di Gran Sigillo
Incisione del grande sigillo di Henry

Il governo reale in Inghilterra era tradizionalmente incentrato su diversi grandi uffici di stato, occupati da membri potenti e indipendenti del baronaggio. Henry ha abbandonato questa politica, lasciando vacante il posto di giustiziere e trasformando la posizione di cancelliere in un ruolo più giovane. Si formò un piccolo consiglio reale ma il suo ruolo era mal definito; nomine, patrocinio e politica furono decisi personalmente da Henry e dai suoi consiglieri immediati, piuttosto che attraverso i consigli più grandi che avevano segnato i suoi primi anni. I cambiamenti hanno reso molto più difficile per coloro al di fuori della cerchia ristretta di Henry influenzare la politica o perseguire legittime lamentele, in particolare contro gli amici del re.

Henry credeva che i re dovessero governare l'Inghilterra in modo dignitoso, circondato da cerimonie e rituali ecclesiastici. Pensava che i suoi predecessori avessero consentito il declino dello status della Corona e cercò di correggerlo durante il suo regno. Gli eventi della guerra civile nella giovinezza di Enrico lo colpirono profondamente e adottò il re anglosassone Edoardo il Confessore come suo santo patrono, sperando di emulare il modo in cui Edoardo aveva portato la pace in Inghilterra e riunito il suo popolo in ordine e armonia. Henry ha cercato di usare la sua autorità reale con indulgenza, sperando di placare i baroni più ostili e mantenere la pace in Inghilterra.

Di conseguenza, nonostante un'enfasi simbolica sul potere reale, il governo di Enrico era relativamente circoscritto e costituzionale. In genere agì entro i termini delle carte, che impedivano alla Corona di intraprendere un'azione extragiudiziale contro i baroni, comprese le multe e le espropriazioni che erano state comuni sotto Giovanni. Le carte non affrontavano le questioni delicate della nomina dei consiglieri reali e della distribuzione del patrocinio e mancavano di qualsiasi mezzo di applicazione se il re avesse scelto di ignorarle. Il governo di Enrico divenne negligente e negligente, con conseguente riduzione dell'autorità reale nelle province e, infine, il crollo della sua autorità a corte. L'incoerenza con cui ha applicato le carte nel corso del suo governo ha alienato molti baroni, anche quelli della sua stessa fazione.

Foto della Sala Grande di Winchester
Grande Sala del Castello di Winchester, costruita da Henry

Il termine " parlamento " apparve per la prima volta negli anni 1230 e 1240 per descrivere grandi raduni della corte reale e raduni parlamentari si tenevano periodicamente durante il regno di Enrico. Servivano per concordare l'aumento delle tasse che, nel XIII secolo, erano tributi unici, una tantum, tipicamente sui beni mobili, destinati a sostenere le normali entrate del re per progetti particolari. Durante il regno di Enrico, le contee iniziarono a inviare delegazioni regolari a questi parlamenti e arrivarono a rappresentare uno spaccato più ampio della comunità rispetto ai semplici baroni maggiori.

Nonostante i vari statuti, la disposizione della giustizia regia era incoerente e guidata dalle esigenze della politica immediata: a volte si sarebbero presi provvedimenti per affrontare un legittimo reclamo baronale, in altre occasioni il problema sarebbe stato semplicemente ignorato. I royal eyres, tribunali che giravano per il paese per fornire giustizia a livello locale, tipicamente per quei baroni minori e la nobiltà che rivendicavano rimostranze contro i signori maggiori, avevano poco potere, consentendo ai baroni maggiori di dominare il sistema giudiziario locale.

Anche il potere degli sceriffi reali declinò durante il regno di Enrico. Ora erano spesso uomini minori nominati dall'erario, piuttosto che provenienti da importanti famiglie locali, e si concentravano sulla generazione di entrate per il re. I loro robusti tentativi di imporre multe e riscuotere debiti hanno generato molta impopolarità tra le classi inferiori. A differenza di suo padre, Henry non sfruttò gli ingenti debiti che i baroni avevano spesso nei confronti della Corona ed era lento a riscuotere somme di denaro a lui dovute.

Tribunale

Foto della moneta d'argento
Un penny Long Cross, che mostra la testa di Henry

La corte reale si formò attorno agli amici fidati di Enrico, come Richard de Clare, 6° conte di Gloucester ; i fratelli Hugh Bigod e Roger Bigod, 4° Conte di Norfolk ; Humphrey de Bohun, 2° conte di Hereford ; e il fratello di Henry, Richard. Henry voleva usare la sua corte per unire i suoi sudditi inglesi e continentali, e includeva il cavaliere originariamente francese Simon de Montfort, 6° conte di Leicester, che aveva sposato la sorella di Henry, Eleanor, oltre ai successivi afflussi di parenti sabaudi e lusignano di Henry . La corte seguiva gli stili e le tradizioni europee ed era fortemente influenzata dalle tradizioni della famiglia angioina di Enrico: il francese era la lingua parlata, aveva stretti legami con le corti reali di Francia, Castiglia, Sacro Romano Impero e Sicilia, ed Enrico sponsorizzava gli stessi scrittori come gli altri governanti europei.

Enrico viaggiò meno dei re precedenti, cercando una vita tranquilla e più tranquilla e soggiornando in ciascuno dei suoi palazzi per periodi prolungati prima di andare avanti. Forse di conseguenza, concentrò maggiore attenzione sui suoi palazzi e case; Henry era, secondo lo storico dell'architettura John Goodall, "il più ossessivo mecenate dell'arte e dell'architettura che abbia mai occupato il trono d'Inghilterra". Henry estese il complesso reale di Westminster a Londra, una delle sue dimore preferite, ricostruendo il palazzo e l'abbazia al costo di quasi £ 55.000. Trascorse più tempo a Westminster di qualsiasi suo predecessore, dando forma alla formazione della capitale dell'Inghilterra.

Ha speso £ 58.000 per i suoi castelli reali, realizzando importanti lavori alla Torre di Londra, Lincoln e Dover. Sia le difese militari che gli alloggi interni di questi castelli furono notevolmente migliorati. Un'enorme revisione del castello di Windsor ha prodotto un sontuoso complesso di palazzi, il cui stile e dettagli hanno ispirato molti progetti successivi in ​​Inghilterra e Galles. La Torre di Londra fu ampliata per formare una fortezza concentrica con ampi alloggi, sebbene Henry usasse principalmente il castello come rifugio sicuro in caso di guerra o conflitto civile. Teneva anche un serraglio presso la Torre, una tradizione iniziata da suo padre, e i suoi esemplari esotici includevano un elefante, un leopardo e un cammello .

Henry riformò il sistema delle monete d'argento in Inghilterra nel 1247, sostituendo i vecchi penny d'argento a croce corta con un nuovo design a croce lunga. A causa dei costi iniziali della transizione, ha richiesto l'aiuto finanziario di suo fratello Richard per intraprendere questa riforma, ma il ricovero è avvenuto in modo rapido ed efficiente. Tra il 1243 e il 1258, il re radunò due grandi giacimenti, o scorte, d'oro. Nel 1257, Enrico aveva bisogno di spendere urgentemente il secondo di questi tesori e, invece di vendere l'oro rapidamente e deprimerne il valore, decise di introdurre i penny d'oro in Inghilterra, seguendo la tendenza popolare in Italia. I penny d'oro assomigliavano alle monete d'oro emesse da Edoardo il Confessore, ma la valuta sopravvalutata attirò lamentele dalla City di Londra e alla fine fu abbandonata.

Religione

Schizzo di Henry che porta la reliquia
Henry che porta la Reliquia del Sacro Sangue a Westminster nel 1247, da Matthew Paris

Henry era noto per le sue manifestazioni pubbliche di pietà e sembra essere stato sinceramente devoto. Promuoveva servizi ecclesiastici ricchi e lussuosi e, cosa insolita per l'epoca, assisteva alla messa almeno una volta al giorno. Dedicò generosamente alle cause religiose, pagò ogni giorno per sfamare 500 poveri e aiutò gli orfani. Digiunò prima di commemorare le feste di Edoardo il Confessore e potrebbe aver lavato i piedi ai lebbrosi . Henry si recava regolarmente in pellegrinaggio, in particolare alle abbazie di Bromholm, St Albans e Walsingham Priory, anche se a volte sembra aver usato i pellegrinaggi come scusa per evitare di affrontare problemi politici urgenti.

Henry condivideva molte delle sue opinioni religiose con Luigi di Francia e i due uomini sembrano essere stati leggermente competitivi nella loro pietà. Verso la fine del suo regno, Enrico potrebbe aver intrapreso la pratica di curare i malati di scrofola, spesso chiamati "il male del re", toccandoli, forse emulando Louis, che iniziò anche lui la pratica. Louis aveva una famosa collezione di Reliquie della Passione che conservava nella Sainte-Chapelle a Parigi e nel 1241 fece sfilare la Santa Croce per Parigi; Henry prese possesso della Reliquia del Sacro Sangue nel 1247, facendola marciare attraverso Westminster per essere installata nell'Abbazia di Westminster, che promosse come alternativa alla Sainte-Chapelle.

Henry era particolarmente favorevole agli ordini mendicanti ; i suoi confessori furono tratti dai frati domenicani, e costruì case mendicanti a Canterbury, Norwich, Oxford, Reading e York, aiutando a trovare spazio prezioso per nuovi edifici in quelle che erano già affollate città. Appoggiò gli ordini militari della crociata e divenne mecenate dell'Ordine Teutonico nel 1235. Anche le emergenti università di Oxford e Cambridge ricevettero l'attenzione reale: Henry rafforzò e regolò i loro poteri e incoraggiò gli studiosi a migrare da Parigi per insegnare loro. Un'istituzione rivale a Northampton fu dichiarata dal re una semplice scuola e non una vera università.

Il sostegno dato ad Enrico dal papato durante i suoi primi anni ha avuto un'influenza duratura sul suo atteggiamento nei confronti di Roma e ha difeso diligentemente la chiesa madre durante il suo regno. Roma nel XIII secolo fu al tempo stesso il centro della Chiesa a livello europeo e una potenza politica nell'Italia centrale, minacciata militarmente dal Sacro Romano Impero. Durante il regno di Enrico, il papato sviluppò una forte burocrazia centrale, sostenuta da benefici concessi agli ecclesiastici assenti che lavoravano a Roma. Le tensioni crebbero tra questa pratica e le esigenze dei parrocchiani locali, esemplificate dalla disputa tra Robert Grosseteste, il vescovo di Lincoln, e il papato nel 1250.

Sebbene la Chiesa scozzese sia diventata più indipendente dall'Inghilterra durante il periodo, i Legati papali aiutarono Enrico a continuare ad esercitare un'influenza sulle sue attività a distanza. I tentativi di papa Innocenzo IV di raccogliere fondi iniziarono a incontrare l'opposizione all'interno della Chiesa inglese durante il regno di Enrico. Nel 1240, la riscossione delle tasse da parte dell'emissario pontificio per pagare la guerra del papato con l'imperatore del Sacro Romano Impero Federico II provocò proteste, alla fine superate con l'aiuto di Enrico e del papa, e nel 1250 le decime della crociata di Enrico dovettero affrontare una resistenza simile.

Politiche ebraiche

Gli ebrei in Inghilterra erano considerati proprietà della Corona, ed erano stati tradizionalmente usati come fonte di prestiti economici e di facile tassazione, in cambio della protezione reale contro l' antisemitismo . Gli ebrei avevano subito una notevole oppressione durante la prima guerra dei baroni, ma durante i primi anni di Enrico la comunità era fiorita ed era diventata una delle più prospere d'Europa. Questo è stato principalmente il risultato della posizione assunta dal governo di reggenza, che ha adottato una serie di misure per proteggere gli ebrei e incoraggiare i prestiti. Ciò è stato guidato dall'interesse personale finanziario, poiché avrebbero tratto notevoli vantaggi da una forte comunità ebraica in Inghilterra. La loro politica era contraria alle istruzioni inviate dal Papa, che aveva stabilito forti misure antiebraiche al Concilio Lateranense IV nel 1215; William Marshal ha continuato con la sua politica nonostante le lamentele della Chiesa.

Nel 1239 Enrico introdusse politiche diverse, forse cercando di imitare quelle di Luigi di Francia: i leader ebrei in tutta l'Inghilterra furono imprigionati e costretti a pagare multe equivalenti a un terzo dei loro beni e tutti i prestiti in sospeso dovevano essere rilasciati. Seguirono ulteriori enormi richieste di contanti: nel 1244 furono richieste 40.000 sterline, ad esempio, di cui circa due terzi furono raccolti in cinque anni, distruggendo la capacità della comunità ebraica di prestare denaro a fini commerciali. La pressione finanziaria esercitata da Henry sugli ebrei li indusse a forzare il rimborso dei prestiti, alimentando il risentimento antiebraico. Una lamentela particolare tra i proprietari terrieri più piccoli come i cavalieri era la vendita di obbligazioni ebraiche, che venivano acquistate e utilizzate da baroni più ricchi e membri della cerchia reale di Enrico come mezzo per acquisire terre di proprietari terrieri minori, attraverso inadempienze di pagamento.

Henry aveva costruito la Domus Conversorum a Londra nel 1232 per aiutare a convertire gli ebrei al cristianesimo e gli sforzi si intensificarono dopo il 1239. Fino al 10% degli ebrei in Inghilterra era stato convertito alla fine degli anni Cinquanta del Duecento in gran parte a causa del deterioramento delle condizioni economiche. Molte storie antiebraiche che coinvolgono racconti di sacrifici di bambini circolarono negli anni 1230-50, incluso il racconto del " Piccolo sant'Ugo di Lincoln " nel 1255. L'evento è considerato particolarmente significativo, come la prima accusa del genere approvata dalla Corona. Henry è intervenuto per ordinare l'esecuzione di Copin, che aveva confessato l'omicidio in cambio della sua vita, e ha trasferito 91 ebrei nella Torre di Londra. 18 furono giustiziati e le loro proprietà espropriate dalla Corona. All'epoca gli ebrei erano ipotecati a Riccardo di Cornovaglia, che intervenne per liberare gli ebrei non giustiziati, probabilmente anche con l'appoggio di frati domenicani o francescani.

Henry approvò lo Statuto degli ebrei nel 1253, che tentava di fermare la costruzione di sinagoghe e di imporre l'uso di distintivi ebraici, in linea con le dichiarazioni della Chiesa esistenti; non è chiaro in che misura il re abbia effettivamente implementato lo statuto. Nel 1258, le politiche ebraiche di Henry erano considerate confuse ed erano sempre più impopolari tra i baroni. Nel loro insieme, le politiche di Henry fino al 1258 di eccessiva tassazione ebraica, legislazione e propaganda antiebraiche causarono un cambiamento molto importante e negativo.

Regola personale (1234–58)

Matrimonio

Quadro genealogico medievale
Cronologia iniziale che mostra Henry (in alto) ei suoi figli, (da sinistra a destra) Edward, Margaret, Beatrice, Edmund e Katherine, 1300–1308

Henry ha studiato una serie di potenziali coniugi in gioventù, ma si sono rivelati tutti inadatti per motivi di politica europea e interna. Nel 1236 sposò infine Eleonora di Provenza, figlia di Ramon Berenguer IV, conte di Provenza, e Beatrice di Savoia . Eleonora era educata, colta e articolata, ma la ragione principale del matrimonio era politica, poiché Henry intendeva creare una preziosa serie di alleanze con i governanti del sud e del sud-est della Francia. Negli anni a venire, Eleanor è emersa come una politica risoluta e determinata. Gli storici Margaret Howell e David Carpenter la descrivono come "più combattiva" e "molto più dura e determinata" di suo marito.

Il contratto di matrimonio fu confermato nel 1235 ed Eleanor si recò in Inghilterra per incontrare Henry per la prima volta. La coppia si sposò nella cattedrale di Canterbury nel gennaio 1236 ed Eleonora fu incoronata regina a Westminster poco dopo in una sontuosa cerimonia pianificata da Henry. C'era una sostanziale differenza di età tra la coppia - Henry aveva 28 anni, Eleanor solo 12 - ma la storica Margaret Howell osserva che il re "era generoso e affettuoso e pronto a prodigare cure e affetto a sua moglie". Henry fece a Eleanor doni estesi e prestò attenzione personale alla creazione e all'equipaggiamento della sua famiglia. La portò anche pienamente nella sua vita religiosa, coinvolgendola anche nella sua devozione a Edoardo il Confessore. Un incidente registrato afferma che, quando lei ed Henry risiedevano a Woodstock Palace nel 1238, Enrico III sopravvisse a un attentato alla sua vita perché stava facendo sesso con Eleanor e non era nelle sue stanze quando l'assassino fece irruzione.

Nonostante le preoccupazioni iniziali che la regina potesse essere sterile, Henry ed Eleanor ebbero cinque figli insieme. Nel 1239 Eleonora diede alla luce il loro primo figlio, Edoardo, dal nome del Confessore. Henry era felicissimo e tenne grandi celebrazioni, donando generosamente alla Chiesa e ai poveri per incoraggiare Dio a proteggere il suo giovane figlio. La loro prima figlia, Margherita, dal nome della sorella di Eleonora, seguì nel 1240, la sua nascita accompagnata anche da festeggiamenti e donazioni ai poveri. La terza figlia, Beatrice, prende il nome dalla madre di Eleanor e nacque nel 1242 durante una campagna nel Poitou . Il loro quarto figlio, Edmund, arrivò nel 1245 e prese il nome dal santo del IX secolo . Preoccupato per la salute di Eleanor, Henry ha donato ingenti somme di denaro alla Chiesa durante la gravidanza. Una terza figlia, Katherine, nacque nel 1253 ma presto si ammalò, forse a causa di un disturbo degenerativo come la sindrome di Rett, e non riuscì a parlare. Morì nel 1257 e Henry era sconvolto. I suoi figli hanno trascorso gran parte della loro infanzia al Castello di Windsor e sembra essere stato estremamente legato a loro, trascorrendo raramente lunghi periodi di tempo lontano dalla sua famiglia.

Dopo il matrimonio di Eleanor, molti dei suoi parenti sabaudi la raggiunsero in Inghilterra. Almeno 170 Savoiardi arrivarono in Inghilterra dopo il 1236, provenienti da Savoia, Borgogna e Fiandre, compresi gli zii di Eleonora, il futuro arcivescovo Bonifacio di Canterbury e Guglielmo di Savoia, consigliere capo di Enrico per un breve periodo. Henry organizzò matrimoni per molti di loro nella nobiltà inglese, una pratica che inizialmente causò attriti con i baroni inglesi, che resistettero alle proprietà terriere che passavano nelle mani di stranieri. I Savoiardi furono attenti a non esacerbare la situazione e si integrarono sempre più nella società baronale inglese, formando un'importante base di potere per Eleanor in Inghilterra.

Poitou e i Lusignano

Schizzo di Enrico in mare
Eleonora di Provenza ("Regina") ed Enrico ("Rex") tornano in Inghilterra dal Poitou nel 1243, di Matthew Paris

Nel 1241, i baroni del Poitou, compreso il patrigno di Enrico, Ugo di Lusignano, si ribellarono al governo di Luigi di Francia. I ribelli avevano contato sull'aiuto di Henry, ma gli mancava il sostegno interno ed era lento a mobilitare un esercito, arrivando in Francia solo l'estate successiva. La sua campagna è stata titubante ed è stata ulteriormente minata dal cambio di squadra di Hugh e dal ritorno a sostenere Louis. Il 20 maggio l'esercito di Enrico fu circondato dai francesi a Taillebourg . Il fratello di Enrico, Riccardo, persuase i francesi a ritardare il loro attacco e il re colse l'occasione per fuggire a Bordeaux.

Simon de Montfort, che ha combattuto con successo un'azione di retroguardia durante il ritiro, era furioso per l'incompetenza del re e disse a Enrico che avrebbe dovuto essere rinchiuso come il re carolingio del X secolo Carlo il Semplice . La ribellione del Poitou crollò e Henry entrò in una nuova tregua di cinque anni. La sua campagna era stata un disastroso fallimento ed era costata oltre £ 80.000.

All'indomani della rivolta, il potere francese si estese in tutto il Poitou, minacciando gli interessi della famiglia Lusignano. Nel 1247 Enrico incoraggiò i suoi parenti a recarsi in Inghilterra, dove furono ricompensati con grandi proprietà, in gran parte a spese dei baroni inglesi. Seguirono altri Poitevin, fino a quando circa 100 si stabilirono in Inghilterra, a circa due terzi di loro furono concesse entrate sostanziali per un valore di £ 66 o più da Henry. Henry ha incoraggiato alcuni ad aiutarlo nel continente; altri hanno agito come mercenari e agenti diplomatici, o hanno combattuto per conto di Henry nelle campagne europee. Molti ricevettero proprietà lungo le contese Marche gallesi o in Irlanda, dove proteggevano le frontiere. Per Henry, la comunità era un simbolo importante delle sue speranze di riconquistare un giorno il Poitou e il resto delle sue terre francesi, e molti dei Lusignano divennero amici intimi di suo figlio Edward.

La presenza della famiglia allargata di Henry in Inghilterra si è rivelata controversa. I cronisti contemporanei hanno sollevato preoccupazioni - specialmente nelle opere di Roger de Wendover e Matthew Paris - per il numero di stranieri in Inghilterra e lo storico Martin Aurell nota le sfumature xenofobe del loro commento. Il termine "Poitevins" fu applicato vagamente a questo raggruppamento, sebbene molti provenissero dall'Angiò e da altre parti della Francia, e intorno al 1250 c'era una feroce rivalità tra i Savoiardi relativamente affermati ei Poitevin appena arrivati. I Lusignano iniziarono a infrangere la legge impunemente, perseguendo rimostranze personali contro altri baroni e i Savoiardi, ed Enrico fece poca o nessuna azione per trattenerli. Nel 1258, l'antipatia generale per i Poitevin si era trasformata in odio, con Simon de Montfort uno dei loro più forti critici.

Scozia, Galles e Irlanda

La posizione di Henry in Galles si rafforzò durante i primi due decenni del suo governo personale. Dopo la morte di Llywelyn il Grande nel 1240, il potere di Enrico in Galles si espanse. Tre campagne militari furono condotte negli anni 1240, furono costruiti nuovi castelli e furono ampliate le terre reali nella contea di Chester, aumentando il dominio di Enrico sui principi gallesi. Dafydd, figlio di Llywelyn, resistette alle incursioni, ma morì nel 1246, e Henry confermò il Trattato di Woodstock l'anno successivo con Owain e Llywelyn ap Gruffudd, nipoti di Llywelyn il Grande, in base al quale cedettero la terra al re ma conservarono il cuore della loro principato a Gwynedd .

Nel Galles del Sud, Henry estese gradualmente la sua autorità in tutta la regione, ma le campagne non furono perseguite con vigore e il re fece ben poco per impedire che i territori dei Marcher lungo il confine diventassero sempre più indipendenti dalla Corona. Nel 1256, Llywelyn ap Gruffudd si ribellò contro Henry e la violenza diffusa si diffuse in tutto il Galles. Henry ha promesso una rapida risposta militare ma non ha portato a termine le sue minacce.

L'Irlanda era importante per Henry, sia come fonte di reddito reale - una media di £ 1.150 veniva inviata dall'Irlanda alla Corona ogni anno durante la metà del suo regno - sia come fonte di proprietà che potevano essere concesse ai suoi sostenitori. I principali proprietari terrieri guardavano a est verso la corte di Enrico per la leadership politica, e molti possedevano anche proprietà in Galles e in Inghilterra. Gli anni 1240 videro grandi sconvolgimenti nella proprietà terriera a causa della morte tra i baroni, consentendo a Henry di ridistribuire le terre irlandesi ai suoi sostenitori.

Negli anni 1250, il re concesse numerose concessioni di terra lungo la frontiera in Irlanda ai suoi sostenitori, creando una zona cuscinetto contro i nativi irlandesi . I re irlandesi locali iniziarono a subire crescenti molestie con l'aumento del potere inglese in tutta la regione. Queste terre erano in molti casi non redditizie da mantenere per i baroni e il potere inglese raggiunse il suo apice sotto Enrico per il periodo medievale. Nel 1254, Enrico concesse l'Irlanda a suo figlio, Edoardo, a condizione che non fosse mai separata dalla Corona.

Enrico mantenne la pace con la Scozia durante il suo regno, dove fu feudatario di Alessandro II . Henry presumeva di avere il diritto di interferire negli affari scozzesi e sollevò la questione della sua autorità con i re scozzesi nei momenti chiave, ma gli mancava l'inclinazione o le risorse per fare molto di più. Alexander aveva occupato parti dell'Inghilterra settentrionale durante la prima guerra dei baroni, ma era stato scomunicato e costretto a ritirarsi. Alexander sposò la sorella di Henry, Giovanna, nel 1221, e dopo che lui ed Henry firmarono il Trattato di York nel 1237, Henry ebbe una frontiera settentrionale sicura. Enrico nominò cavaliere Alessandro III prima che il giovane re sposasse la figlia di Enrico Margherita nel 1251 e, nonostante il rifiuto di Alessandro di rendere omaggio a Enrico per la Scozia, i due ebbero un buon rapporto. Henry fece salvare Alexander e Margaret dal castello di Edimburgo quando furono imprigionati lì da un barone scozzese ribelle nel 1255 e adottò misure aggiuntive per gestire il governo di Alexander durante il resto dei suoi anni di minoranza.

Strategia europea

Schizzo di elefante
L'elefante di Enrico, donatogli da Luigi IX di Francia, da Matteo Paris

Henry non ebbe ulteriori opportunità di riconquistare i suoi possedimenti in Francia dopo il crollo della sua campagna militare nella battaglia di Taillebourg . Le risorse di Enrico erano piuttosto inadeguate rispetto a quelle della corona francese e alla fine degli anni Quaranta del Duecento era chiaro che re Luigi era diventato il potere preminente in tutta la Francia. Henry ha invece adottato quella che lo storico Michael Clanchy ha descritto come una "strategia europea", tentando di riconquistare le sue terre in Francia attraverso la diplomazia piuttosto che la forza, costruendo alleanze con altri stati pronti a esercitare pressioni militari sul re francese. In particolare, Enrico coltivò Federico II, sperando che si sarebbe rivoltato contro Luigi o avrebbe permesso alla sua nobiltà di unirsi alle campagne di Enrico. Nel processo, l'attenzione di Henry si concentrò sempre più sulla politica e sugli eventi europei piuttosto che sugli affari interni.

La crociata era una causa popolare nel XIII secolo e nel 1248 Luigi si unì alla sfortunata settima crociata, dopo aver stretto una nuova tregua con l'Inghilterra e aver ricevuto assicurazioni dal papa che avrebbe protetto le sue terre da qualsiasi attacco di Enrico. Henry potrebbe essersi unito a questa crociata lui stesso, ma la rivalità tra i due re lo rese impossibile e, dopo la sconfitta di Louis nella battaglia di Al Mansurah nel 1250, Henry annunciò invece che avrebbe intrapreso la sua crociata verso il Levante. Cominciò a prendere accordi per il passaggio con i governanti amici intorno al Levante, imponendo risparmi di efficienza alla casa reale e organizzando navi e trasporti: sembrava quasi ansioso di prendervi parte. I piani di Henry riflettevano le sue forti convinzioni religiose, ma stavano anche per dargli ulteriore credibilità internazionale quando discuteva per il ritorno dei suoi possedimenti in Francia.

La crociata di Enrico non partì mai, poiché fu costretto ad affrontare problemi in Guascogna, dove le dure politiche del suo luogotenente, Simon de Montfort, avevano provocato una violenta rivolta nel 1252, sostenuta dal re Alfonso X della vicina Castiglia. La corte inglese era divisa sul problema: Simon ed Eleanor sostenevano che i guasconi fossero responsabili della crisi, mentre Henry, sostenuto dai Lusignano, incolpava l'errata valutazione di Simon. Henry ed Eleanor litigarono sulla questione e non si riconciliarono fino all'anno successivo. Costretto a intervenire personalmente, Enrico condusse una campagna efficace, anche se costosa, con l'aiuto dei Lusignano e stabilizzò la provincia. Alfonso firmò un trattato di alleanza nel 1254 e la Guascogna fu data al figlio di Enrico, Edoardo, che sposò la sorellastra di Alfonso Eleonora, offrendo una pace duratura con la Castiglia.

Sulla via del ritorno dalla Guascogna, Henry incontrò per la prima volta Louis in un accordo mediato dalle loro mogli, ei due re divennero amici intimi. La campagna di Guascone è costata più di £ 200.000 e ha utilizzato tutti i soldi destinati alla crociata di Henry, lasciandolo pesantemente indebitato e dipendente dai prestiti di suo fratello Riccardo e dei Lusignano.

L'impresa siciliana

Immagine del manoscritto miniato
Manoscritto miniato del XIV secolo raffigurante Luigi IX inginocchiato davanti a papa Innocenzo IV, riconoscibile per la sua tiara papale a tre livelli

Enrico non rinunciò alle sue speranze per una crociata, ma divenne sempre più assorbito nel tentativo di acquisire il ricco Regno di Sicilia per suo figlio Edmund. La Sicilia era stata controllata da Federico II del Sacro Romano Impero, per molti anni rivale di papa Innocenzo IV. Alla morte di Federico nel 1250, Innocenzo iniziò a cercare un nuovo sovrano, uno più suscettibile al papato. Enrico vedeva la Sicilia sia come un prezioso premio per suo figlio che come un'ottima base per i suoi piani di crociata nell'est. Con una minima consultazione all'interno della sua corte, Henry giunse a un accordo con il papa nel 1254 che Edmund sarebbe stato il prossimo re. Innocenzo esortò Enrico a mandare Edmund con un esercito a reclamare la Sicilia dal figlio di Federico Manfredi, offrendo di contribuire alle spese della campagna.

A Innocenzo successe papa Alessandro IV, che stava affrontando la crescente pressione militare dell'Impero. Non poteva più permettersi di pagare le spese di Henry, chiedendo invece a Henry di risarcire il papato per le 90.000 sterline spese finora per la guerra. Questa era una somma enorme, e Henry si rivolse al parlamento per chiedere aiuto nel 1255, solo per essere respinto. Seguirono ulteriori tentativi, ma nel 1257 era stata offerta solo un'assistenza parlamentare parziale.

Alessandro divenne sempre più scontento delle procrastinazioni di Enrico e nel 1258 inviò un inviato in Inghilterra, minacciando di scomunicare Enrico se non avesse prima pagato i suoi debiti con il papato e poi inviato l'esercito promesso in Sicilia. Il Parlamento ha nuovamente rifiutato di assistere il re nella raccolta di questi soldi. Invece Henry si dedicò all'estorsione di denaro dall'alto clero, che fu costretto a firmare carte in bianco, promettendo di pagare effettivamente somme di denaro illimitate a sostegno degli sforzi del re, raccogliendo circa £ 40.000. La Chiesa inglese sentiva che il denaro era stato sprecato, svanendo nella lunga guerra in Italia.

Nel frattempo, Henry ha tentato di influenzare i risultati delle elezioni nel Sacro Romano Impero, che avrebbe nominato un nuovo Re dei Romani . Quando i candidati tedeschi più importanti non riuscirono a guadagnare terreno, Henry iniziò a sostenere la candidatura di suo fratello Richard, facendo donazioni ai suoi potenziali sostenitori nell'Impero. Riccardo fu eletto nel 1256 con l'aspettativa di essere eventualmente incoronato imperatore del Sacro Romano Impero, ma continuò a svolgere un ruolo importante nella politica inglese. La sua elezione ha avuto una risposta mista in Inghilterra; Si credeva che Richard fornisse consigli moderati e sensati e la sua presenza fu mancata ai baroni inglesi, ma dovette anche affrontare critiche, probabilmente in modo errato, per aver finanziato la sua campagna tedesca a spese dell'Inghilterra. Sebbene Enrico avesse ora un maggiore sostegno nell'Impero per una potenziale alleanza contro Luigi di Francia, i due re si stavano ora muovendo verso una soluzione pacifica delle loro controversie; per Henry, un trattato di pace potrebbe permettergli di concentrarsi sulla Sicilia e sulla sua crociata.

Regno successivo (1258–1272)

Rivoluzione

Pittura di Edoardo I
Probabile rappresentazione della fine del XIII o dell'inizio del XIV secolo del figlio maggiore di Henry, Edward

Nel 1258 Enrico affrontò una rivolta tra i baroni inglesi. La rabbia era cresciuta per il modo in cui i funzionari del re stavano raccogliendo fondi, l'influenza dei Poitevin a corte e la sua politica siciliana impopolare e il risentimento per l'abuso dei prestiti ebraici acquistati. Anche la Chiesa inglese aveva delle lamentele per il trattamento riservato dal re. I gallesi erano ancora in aperta rivolta e ora si allearono con la Scozia.

Anche Henry era a corto di soldi. Sebbene avesse ancora alcune riserve d'oro e d'argento, erano del tutto insufficienti per coprire le sue potenziali spese, inclusa la campagna per la Sicilia ei suoi debiti con il papato. I critici hanno suggerito oscuramente che non aveva mai veramente intenzione di unirsi alle crociate e che intendeva semplicemente trarre profitto dalle decime della crociata. Ad aggravare la situazione, i raccolti in Inghilterra fallirono. All'interno della corte di Enrico c'era una forte sensazione che il re non sarebbe stato in grado di guidare il paese attraverso questi problemi.

Il malcontento esplose finalmente in aprile, quando sette dei maggiori baroni inglesi e sabaudi - Simon de Montfort, Roger e Hugh Bigod, John Fitzgeoffrey, Peter de Montfort, Peter de Savoy e Richard de Clare - formarono segretamente un'alleanza per espellere i Lusignano da corte, una mossa probabilmente appoggiata tranquillamente dalla regina. Il 30 aprile, Roger Bigod marciò a Westminster nel mezzo del parlamento del re, sostenuto dai suoi co-cospiratori, e compì un colpo di stato. Enrico, temendo di essere arrestato e imprigionato, accettò di abbandonare la sua politica di governo personale e di governare invece attraverso un consiglio di 24 baroni e uomini di chiesa, metà scelti dal re e metà dai baroni. I suoi stessi candidati al consiglio hanno attinto pesantemente agli odiati Lusignano.

La pressione per la riforma ha continuato a crescere senza sosta e un nuovo parlamento si è riunito a giugno, approvando una serie di misure note come Provisions of Oxford, che Henry ha giurato di sostenere. Queste disposizioni crearono un consiglio più piccolo di 15 membri, eletto esclusivamente dai baroni, che poi aveva il potere di nominare il giudice, il cancelliere e il tesoriere dell'Inghilterra e che sarebbe stato monitorato attraverso parlamenti triennali. La pressione dei baroni minori e della nobiltà presente a Oxford contribuì anche a portare avanti una riforma più ampia, intesa a limitare l'abuso di potere sia dai funzionari di Henry che dai baroni maggiori. Il consiglio eletto includeva rappresentanti della fazione sabauda ma nessun Poitevin, e il nuovo governo prese immediatamente provvedimenti per esiliare i principali Lusignano e conquistare i castelli chiave in tutto il paese.

I disaccordi tra i principali baroni coinvolti nella rivolta divennero presto evidenti. Simone sostenne riforme radicali che avrebbero posto ulteriori limitazioni all'autorità e al potere dei maggiori baroni e della Corona; altri, come Hugh Bigod, hanno promosso solo un cambiamento moderato, mentre i baroni conservatori, come Richard, hanno espresso preoccupazione per le limitazioni esistenti ai poteri del re. Il figlio di Enrico, Edoardo, inizialmente si oppose alla rivoluzione, ma poi si alleò con de Montfort, aiutandolo a far passare le disposizioni radicali di Westminster nel 1259, che introdussero ulteriori limiti ai baroni maggiori e ai funzionari reali locali.

Crisi

Pittura di Enrico e Luigi IX
Rappresentazione del XIV secolo di Enrico in visita a Luigi IX di Francia

Nei quattro anni successivi, né Henry né i baroni furono in grado di ripristinare la stabilità in Inghilterra e il potere oscillava avanti e indietro tra le diverse fazioni. Una delle priorità del nuovo regime era risolvere la lunga disputa con la Francia e, alla fine del 1259, Enrico ed Eleonora partirono per Parigi per negoziare i dettagli finali di un trattato di pace con re Luigi, scortati da Simon de Montfort e gran parte del governo baronale. In base al trattato, Enrico rinunciò a qualsiasi pretesa sulle terre della sua famiglia nel nord della Francia, ma fu confermato come legittimo sovrano della Guascogna e di vari territori limitrofi nel sud, rendendo omaggio e riconoscendo Luigi come suo feudatario per questi possedimenti.

Quando Simon de Montfort tornò in Inghilterra, Enrico, sostenuto da Eleonora, rimase a Parigi dove colse l'occasione per riaffermare l'autorità reale e iniziò a emettere ordini reali indipendentemente dai baroni. Henry tornò finalmente a riprendere il potere in Inghilterra nell'aprile 1260, dove si stava preparando un conflitto tra le forze di Richard de Clare e quelle di Simon ed Edward. Il fratello di Henry, Richard, ha mediato tra le parti e ha evitato uno scontro militare; Edward si riconciliò con suo padre e Simon fu processato per le sue azioni contro il re. Henry non è stato in grado di mantenere la sua presa sul potere e in ottobre una coalizione guidata da Simon, Richard ed Edward ha ripreso brevemente il controllo; in pochi mesi anche il loro consiglio baronale era crollato nel caos.

Henry continuò pubblicamente a sostenere le disposizioni di Oxford, ma aprì segretamente discussioni con papa Urbano IV, sperando di essere assolto dal giuramento che aveva fatto a Oxford. Nel giugno 1261, il re annunciò che Roma lo aveva liberato dalle sue promesse e fece prontamente un contro-colpo di stato con l'appoggio di Edoardo. Ha epurato i ranghi degli sceriffi dai suoi nemici e ha ripreso il controllo di molti dei castelli reali. L'opposizione baronale, guidata da Simone e Riccardo, si riunì temporaneamente nella sua opposizione alle azioni di Enrico, convocando il proprio parlamento, indipendente dal re, e stabilendo un sistema rivale di governo locale in tutta l'Inghilterra. Henry ed Eleanor mobilitarono i propri sostenitori e formarono un esercito di mercenari stranieri. Di fronte alla minaccia di una guerra civile aperta, i baroni fecero marcia indietro: de Clare cambiò schieramento ancora una volta, Simone partì per l'esilio in Francia e la resistenza baronale crollò.

Il governo di Henry faceva affidamento principalmente su Eleanor e sui suoi sostenitori sabaudi, e si rivelò di breve durata. Ha tentato di risolvere la crisi in modo permanente costringendo i baroni ad accettare il Trattato di Kingston. Questo trattato ha introdotto un sistema di arbitrato per risolvere le controversie in sospeso tra il re ei baroni, utilizzando Riccardo come giudice iniziale, sostenuto da Luigi di Francia se Richard non fosse riuscito a generare un compromesso. Henry ammorbidì alcune delle sue politiche in risposta alle preoccupazioni dei baroni, ma presto iniziò a prendere di mira i suoi nemici politici e ricominciare la sua impopolare politica siciliana. Non aveva fatto nulla di significativo per affrontare le preoccupazioni per l'abuso baronale e reale dei debiti ebrei. Il governo di Enrico fu indebolito dalla morte di Riccardo, poiché il suo erede, Gilbert de Clare, 5° conte di Gloucester, si schierò con i radicali; la posizione del re fu ulteriormente minata dalle grandi incursioni gallesi lungo le Marche e dalla decisione del papa di invertire il suo giudizio sui Provvedimenti, confermandoli questa volta come legittimi. All'inizio del 1263, l'autorità di Enrico si era disintegrata e il paese tornò indietro verso una guerra civile aperta.

Seconda Guerra dei Baroni

Disegno su tela
Una rappresentazione del XIII secolo della mutilazione del corpo di Simon de Montfort dopo la battaglia di Evesham nel 1265

Simon tornò in Inghilterra nell'aprile 1263 e convocò un consiglio di baroni ribelli a Oxford per perseguire una rinnovata agenda anti-Poitevin. Poco dopo scoppiò la rivolta nelle Marche gallesi e, entro ottobre, l'Inghilterra dovette affrontare una probabile guerra civile tra Henry, sostenuto da Edward, Hugh Bigod e dai baroni conservatori, e Simon, Gilbert de Clare e i radicali. I ribelli fecero leva sulla preoccupazione dei cavalieri per l'abuso dei prestiti ebraici, che temevano di perdere le loro terre, un problema che Henry aveva fatto molto per creare e nulla da risolvere. In ogni caso successivo, i ribelli hanno impiegato violenza e uccisioni nel tentativo deliberato di distruggere i registri dei loro debiti con i prestatori ebrei.

Simon marciò verso est con un esercito e Londra si ribellò, dove morirono 500 ebrei. Henry ed Eleanor furono intrappolati nella Torre di Londra dai ribelli. La regina tentò di fuggire lungo il Tamigi per unirsi all'esercito di Edoardo a Windsor, ma fu costretta a ritirarsi dalla folla londinese. Simon fece prigionieri la coppia e, sebbene mantenesse una finzione di governare in nome di Henry, i ribelli sostituirono completamente il governo reale e la famiglia con i loro uomini fidati.

La coalizione di Simon iniziò rapidamente a frammentarsi, Henry riguadagnò la sua libertà di movimento e un rinnovato caos si diffuse in tutta l'Inghilterra. Henry fece appello a Luigi di Francia per l'arbitrato nella controversia, come era stato stabilito nel Trattato di Kingston; Simon inizialmente era ostile a questa idea, ma, poiché la guerra è tornata più probabile, ha deciso di accettare anche l'arbitrato francese. Henry è andato a Parigi di persona, accompagnato dai rappresentanti di Simon. Inizialmente le argomentazioni legali di Simone prevalevano, ma nel gennaio 1264 Luigi annunciò la Mise of Amiens, condannando i ribelli, sostenendo i diritti del re e annullando le disposizioni di Oxford. Louis aveva delle sue opinioni forti sui diritti dei re rispetto a quelli dei baroni, ma fu anche influenzato da sua moglie, Margaret, che era la sorella di Eleonora, e dal papa. Lasciando Eleanor a Parigi per radunare rinforzi mercenari, Henry tornò in Inghilterra nel febbraio 1264, dove si stava preparando la violenza in risposta all'impopolare decisione francese.

La seconda guerra dei baroni scoppiò finalmente nell'aprile 1264, quando Enrico guidò un esercito nei territori di Simone nelle Midlands, e poi avanzò a sud-est per rioccupare l'importante rotta verso la Francia. Diventando disperato, Simon marciò all'inseguimento di Henry ei due eserciti si incontrarono nella battaglia di Lewes il 14 maggio. Nonostante la loro superiorità numerica, le forze di Henry furono sopraffatte. Suo fratello Richard fu catturato ed Henry ed Edward si ritirarono nel priorato locale e si arresero il giorno successivo. Henry fu costretto a perdonare i baroni ribelli e ripristinare le disposizioni di Oxford, lasciandolo, come descrive lo storico Adrian Jobson, "poco più di una prestanome". Con il potere di Henry diminuito, Simone cancellò molti debiti e interessi dovuti agli ebrei, compresi quelli detenuti dai suoi sostenitori baronali.

Simon non è stato in grado di consolidare la sua vittoria e il disordine diffuso persisteva in tutto il paese. In Francia, Eleanor fece piani per un'invasione dell'Inghilterra con il supporto di Louis, mentre Edward riuscì a sfuggire ai suoi rapitori a maggio e formò un nuovo esercito. Inseguì le forze di Simon attraverso le Marche, prima di colpire a est per attaccare la sua fortezza a Kenilworth e poi voltarsi nuovamente contro il capo dei ribelli. Simon, accompagnato dal prigioniero Henry, non fu in grado di ritirarsi e ne seguì la battaglia di Evesham .

Edoardo era trionfante e il cadavere di Simone fu mutilato dai vincitori. Henry, che indossava un'armatura presa in prestito, fu quasi ucciso dalle forze di Edward durante i combattimenti prima che riconoscessero il re e lo scortassero in salvo. In alcuni luoghi la ribellione ora senza leader si trascinò, con alcuni ribelli che si radunarono al castello di Kenilworth, che Enrico ed Edoardo presero dopo un lungo assedio nel 1266. Continuarono a prendere di mira gli ebrei e i loro debiti. Le restanti sacche di resistenza furono rastrellate e gli ultimi ribelli, rintanati nell'isola di Ely, si arresero nel luglio 1267, segnando la fine della guerra.

Riconciliazione e ricostruzione

Henry si vendicò rapidamente dei suoi nemici dopo la battaglia di Evesham. Ordinò immediatamente il sequestro di tutte le terre ribelli, innescando un'ondata di caotico saccheggio in tutto il Paese. Enrico inizialmente rifiutò qualsiasi richiesta di moderazione, ma nell'ottobre 1266 fu convinto dal legato pontificio Ottobuono de' Fieschi a emettere una politica meno draconica, chiamata Dictum of Kenilworth, che consentiva la restituzione delle terre dei ribelli, in cambio del pagamento di pesanti multe. Lo Statuto di Marlborough seguì nel novembre 1267, che di fatto riemise gran parte delle disposizioni di Westminster, ponendo limitazioni ai poteri dei funzionari reali locali e dei maggiori baroni, ma senza limitare l'autorità reale centrale. La maggior parte dei Poitevin in esilio iniziò a tornare in Inghilterra dopo la guerra. Nel settembre 1267 Henry fece il Trattato di Montgomery con Llywelyn, riconoscendolo come il Principe di Galles e concedendo sostanziali concessioni di terra.

Negli ultimi anni del suo regno, Henry era sempre più infermo e si concentrò sull'assicurare la pace all'interno del regno e le sue stesse devozioni religiose. Edward divenne l'amministratore d'Inghilterra e iniziò a svolgere un ruolo più importante nel governo. Le finanze di Henry erano in uno stato precario a causa della guerra e quando Edward decise di unirsi alle crociate nel 1268 divenne chiaro che erano necessarie nuove tasse. Henry era preoccupato che l'assenza di Edward potesse incoraggiare ulteriori rivolte, ma è stato influenzato da suo figlio a negoziare con più parlamenti nei due anni successivi per raccogliere fondi.

Sebbene Henry avesse inizialmente invertito le politiche antiebraiche di Simon de Montfort, incluso il tentativo di ripristinare i debiti verso gli ebrei ove ciò potesse essere dimostrato, negli ultimi anni ha subito pressioni dal parlamento per introdurre restrizioni sui titoli ebraici, in particolare la loro vendita ai cristiani del suo regno in cambio di finanziamenti. Henry ha continuato a investire nell'Abbazia di Westminster, che è diventata un sostituto del mausoleo angioino dell'Abbazia di Fontevraud, e nel 1269 ha supervisionato una grande cerimonia per seppellire nuovamente Edoardo il Confessore in un nuovo sontuoso santuario, aiutando personalmente a portare il corpo al suo nuovo luogo di riposo .

Morte

Fotografia della tomba di Enrico
La tomba di Enrico nell'Abbazia di Westminster, Londra

Edoardo partì per l' ottava crociata, guidata da Luigi di Francia, nel 1270, ma Enrico si ammalò sempre più; le preoccupazioni per una nuova ribellione crebbero e l'anno successivo il re scrisse a suo figlio chiedendogli di tornare in Inghilterra, ma Edoardo non tornò indietro. Henry si riprese leggermente e annunciò la sua rinnovata intenzione di unirsi alle crociate lui stesso, ma non riacquistò mai la sua piena salute e la sera del 16 novembre 1272 morì a Westminster, probabilmente alla presenza di Eleanor. Gli successe Edward, che lentamente tornò in Inghilterra attraverso la Guascogna, arrivando finalmente nell'agosto del 1274.

Su sua richiesta, Henry fu sepolto nell'Abbazia di Westminster davanti all'altare maggiore della chiesa, nell'ex luogo di riposo di Edoardo il Confessore. Alcuni anni dopo, iniziarono i lavori per una tomba più grandiosa per Henry e nel 1290 Edward trasferì il corpo di suo padre nella sua attuale posizione nell'Abbazia di Westminster. La sua effigie tombale in ottone dorato è stata progettata e forgiata all'interno del parco dell'abbazia da William Torell ; a differenza di altre effigi del periodo, ha uno stile particolarmente naturalistico, ma probabilmente non è una stretta somiglianza dello stesso Henry.

Eleonora probabilmente sperava che Enrico sarebbe stato riconosciuto come santo, come lo era stato il suo contemporaneo Luigi IX di Francia; in effetti, l'ultima tomba di Enrico somigliava al santuario di un santo, completo di nicchie forse destinate a contenere reliquie. Quando il corpo del re fu riesumato nel 1290, i contemporanei notarono che il corpo era in perfette condizioni e che la lunga barba di Enrico era rimasta ben conservata, cosa che all'epoca era considerata un'indicazione di santa purezza. I miracoli iniziarono a essere segnalati presso la tomba, ma Edward era scettico su queste storie. I rapporti cessarono e Henry non fu mai canonizzato . Nel 1292, il suo cuore fu rimosso dalla sua tomba e seppellito di nuovo nell'Abbazia di Fontevraud in Anjou, in Francia, con i corpi della sua famiglia angioina.

Eredità

Storiografia

Le prime storie del regno di Enrico emersero nel XVI e XVII secolo, basandosi principalmente sui resoconti dei cronisti medievali, in particolare sugli scritti di Ruggero di Wendover e Matthew Paris . Questi primi storici, incluso l'arcivescovo Matthew Parker, furono influenzati dalle preoccupazioni contemporanee sui ruoli della Chiesa e dello stato ed esaminarono la natura mutevole della regalità sotto Enrico, l'emergere del nazionalismo inglese durante il periodo e quella che percepivano come l'influenza maligna del Papato. Durante la guerra civile inglese, gli storici hanno anche tracciato parallelismi tra le esperienze di Enrico e quelle del deposto Carlo I.

Nel 19° secolo, studiosi vittoriani come William Stubbs, James Ramsay e William Hunt cercarono di capire come si fosse evoluto il sistema politico inglese sotto Henry. Hanno esplorato l'emergere di istituzioni parlamentari durante il suo regno e hanno simpatizzato con le preoccupazioni dei cronisti sul ruolo dei Poitevin in Inghilterra. Questa attenzione è proseguita nella ricerca dell'inizio del XX secolo su Henry, come il volume di Kate Norgate del 1913, che ha continuato a fare un uso massiccio dei resoconti dei cronisti e si è concentrato principalmente su questioni costituzionali, con un caratteristico pregiudizio nazionalistico.

Dopo il 1900, i documenti finanziari e ufficiali del regno di Enrico iniziarono a diventare accessibili agli storici, inclusi i rotoli di pipe, gli atti giudiziari, la corrispondenza e i registri dell'amministrazione delle foreste reali. Thomas Frederick Tout fece ampio uso di queste nuove fonti negli anni '20 e gli storici del dopoguerra si concentrarono in particolare sulle finanze del governo di Henry, evidenziando le sue difficoltà fiscali. Questa ondata di ricerca culminò nelle due principali opere biografiche di Sir Maurice Powicke su Henry, pubblicate nel 1948 e nel 1953, che formarono la storia consolidata del re per i successivi tre decenni.

Il regno di Henry non ricevette molta attenzione dagli storici per molti anni dopo gli anni '50: non furono scritte biografie sostanziali di Henry dopo quella di Powicke e lo storico John Beeler osservò negli anni '70 che la copertura del regno di Henry da parte degli storici militari rimase particolarmente scarsa. Alla fine del XX secolo, vi fu un rinnovato interesse per la storia inglese del XIII secolo, che portò alla pubblicazione di vari lavori specialistici su aspetti del regno di Enrico, comprese le finanze del governo e il periodo della sua minoranza. La storiografia attuale rileva le qualità sia positive che negative di Henry: lo storico David Carpenter lo giudica un uomo rispettabile, che ha fallito come sovrano a causa della sua ingenuità e incapacità di produrre piani realistici di riforma, un tema ripreso da Huw Ridgeway, che nota anche la sua mondanità e incapacità di gestire la sua corte, ma che lo considera "essenzialmente un uomo di pace, gentile e misericordioso".

Cultura popolare

Il cronista Matthew Paris dipinse la vita di Enrico in una serie di illustrazioni, da lui abbozzate e, in alcuni casi, acquerellate, ai margini della Chronica Majora . Parigi incontrò Enrico per la prima volta nel 1236 e godette di una lunga relazione con il re, sebbene non gli piacessero molte delle azioni di Enrico e le illustrazioni sono spesso poco lusinghiere.

Enrico è un personaggio del Purgatorio, seconda parte della Divina Commedia di Dante (completata nel 1320). Il re è raffigurato seduto solo in purgatorio, al fianco di altri regnanti falliti: Rodolfo I di Germania, Ottocaro II di Boemia, Filippo III di Francia ed Enrico I di Navarra, oltre a Carlo I di Napoli e Pietro III d'Aragona . L'intento simbolico di Dante nel raffigurare Henry seduto separatamente non è chiaro; possibili spiegazioni includono che si tratta di un riferimento all'Inghilterra che non fa parte del Sacro Romano Impero e/o che indica che Dante aveva un'opinione favorevole di Enrico, a causa della sua insolita pietà. Anche suo figlio, Edoardo, è salutato da Dante in quest'opera (Canto VII. 132).

Henry appare in King John di William Shakespeare come un personaggio minore denominato Prince Henry, ma nella moderna cultura popolare Henry ha una presenza minima e non è stato un soggetto di spicco di film, teatro o televisione. I romanzi storici che lo caratterizzano come personaggio includono Longsword, Earl of Salisbury: An Historical Romance (1762) di Thomas Leland, The Red Saint (1909) di Warwick Deeping, The Outlaw of Torn (1927) di Edgar Rice Burroughs, The De Montfort Legacy (1973) di Pamela Bennetts, The Queen from Provence (1979) di Jean Plaidy, The Marriage of Meggotta (1979) di Edith Pargeter e Falls the Shadow (1988) di Sharon Kay Penman .

Problema

Henry ed Eleanor hanno avuto cinque figli:

  1. Edoardo I (nato il 17/18 giugno 1239 - morto il 7 luglio 1307)
  2. Margherita ( nata il 29 settembre 1240 - morta il 26 febbraio 1275)
  3. Beatrice (nata il 25 giugno 1242 - morta il 24 marzo 1275)
  4. Edmund (16 gennaio 1245 - morto il 5 giugno 1296)
  5. Katherine (nata il 25 novembre 1253 - morta il 3 maggio 1257)

Henry non aveva figli illegittimi conosciuti.

Albero genealogico

Enrico III e la sua famiglia
Enrico II
r. 1154–1189
Eleonora d'Aquitania
Riccardo
Ir. 1189–1199
Geoffrey II
Duca di Bretagna
Giovanni
r. 1199–1216
Isabella di Angoulême Ugo X di Lusignano
Eleonora, bella fanciulla di Bretagna Artù I
duca di Bretagna
Enrico III
r. 1216–1272
(m. Eleonora di Provenza )
Riccardo di Cornovaglia
(m. Isabel Maresciallo ; Sanchia di Provenza )
Giovanna
(m. Alessandro II di Scozia )
Isabella
(m. Federico II di Germania )
Eleonora
contessa di Leicester
(m. Simon de Montfort )
Ugo XI di Lusignano Aymer de Valence William de Valence
1° Conte di Pembroke
Enrico d'Almain Edmund
2° Conte di Cornovaglia
Mary de Lusignano
(m. Robert de Ferrers )
Alice de Lusignan
(m. Gilbert de Clare, 7° conte di Gloucester )
Edoardo
Ir. 1272–1307
(m. Eleonora di Castiglia )
Margaret
(m. Alessandro III di Scozia )
Beatrice
(m. Giovanni II di Bretagna )
Edmund Crouchback
Conte di Lancaster, Leicester e Derby
Caterina Enrico di Montfort Simone di Montfort Amaury de Montfort Guy de Montfort Eleonora di Montfort

Appunti

Riferimenti

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Enrico III d'Inghilterra
Nato: 1 ottobre 1207 Morto: 16 novembre 1272
Titoli del regno
Preceduto da Re d'Inghilterra
Duca d'Aquitania
Signore d'Irlanda

1216–1272
seguito da