Herman l'arcidiacono -Herman the Archdeacon

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Sant'Edmund uccide Sweyn Forkbeard
St Edmund, con in mano un sacco di soldi che finge di offrire a Sweyn Forkbeard, poi lo uccide con la sua lancia come punizione per la sua tassazione oppressiva del popolo inglese, un'illustrazione nella versione di Goscelin dei Miracoli di Sant'Edmund

Herman l'arcidiacono (anche Hermann l'arcidiacono e Hermann di Bury, nato prima del 1040, morto alla fine degli anni 1090) era un membro della famiglia di Herfast, vescovo dell'East Anglia, negli anni 1070 e 1080, e poi monaco dell'abbazia di Bury St Edmunds nel Suffolk per il resto della sua vita.

Herman è probabilmente nato in Germania . Intorno al 1070 entrò nella casa di Herfast e, secondo una fonte successiva, divenne arcidiacono del vescovo, che a quel tempo era un importante incarico di segretariato. Aiutò Herfast nella sua infruttuosa campagna per trasferire il suo vescovato nell'abbazia di Bury St Edmunds, contro l'opposizione del suo abate, e contribuì a realizzare una riconciliazione temporanea tra i due uomini. Rimase con il vescovo fino alla sua morte nel 1084, ma in seguito si pentì di sostenere la sua campagna per spostare il vescovado e si trasferì nell'abbazia nel 1092.

Herman era un personaggio colorato e un predicatore teatrale, ma è principalmente conosciuto come un abile studioso che scrisse i Miracoli di Sant'Edmund, un resoconto agiografico di miracoli che si ritiene siano stati compiuti da Edmund, re dell'East Anglia dopo la sua morte per mano di un esercito vichingo danese nell'869. Il racconto di Herman copriva anche la storia dell'omonima abbazia. Dopo la sua morte furono scritte due versioni riviste dei suoi Miracoli, un'opera anonima abbreviata che eliminava le informazioni storiche e un'altra di Goscelin, che era ostile a Herman.

Vita

Herman è descritto dallo storico Tom License come una "figura colorata". La sua origine è sconosciuta ma è molto probabile che fosse tedesco . Le somiglianze tra le sue opere e quelle di Sigeberto di Gembloux e di uno scrittore precedente, Alperto di Metz, entrambi presso l' Abbazia di St. Vincent [ fr ] a Metz, suggeriscono che vi fu monaco per un periodo compreso tra il 1050 e il 1070 Potrebbe essere stato allievo della scuola di Sigebert prima di emigrare nell'East Anglia. Herman nacque probabilmente prima del 1040 poiché tra il 1070 e il 1084 circa ricoprì un importante incarico di segretario nella casa di Herfast, vescovo dell'East Anglia, e Herman sarebbe stato troppo giovane per l'incarico se fosse nato più tardi. Secondo l'archivista del XIV secolo e priore dell'Abbazia di Bury St Edmunds, Henry de Kirkestede, Herman era l' arcidiacono di Herfast, un incarico amministrativo nell'immediato periodo successivo alla conquista.

Subito dopo la sua nomina a vescovo nel 1070, Herfast entrò in conflitto con Baldwin, abate dell'abbazia di Bury St Edmunds, per il suo tentativo, con l'assistenza del segretario di Herman, di trasferire il suo vescovato nell'abbazia. La sede di Herfast si trovava a North Elmham quando fu nominato e nel 1072 la trasferì a Thetford, ma entrambi i ministri avevano un reddito che era grossolanamente inadeguato per la proprietà di un vescovo e Bury avrebbe fornito una base operativa molto migliore. Lanfranc, l' arcivescovo di Canterbury, inviò una lettera arrabbiata a Herfast, chiedendogli di sottoporre la controversia alla corte arcivescovile di Lanfranc e concludendo chiedendo a Herfast di "bandire il monaco Herman, la cui vita è nota per i suoi numerosi difetti, dalla vostra società e dalla vostra famiglia completamente. È mio desiderio che viva secondo una regola in un monastero osservante, o - se si rifiuta di farlo - che lasci il regno d'Inghilterra". L'informatore di Lanfranc era un impiegato di Baldwin, che potrebbe aver nutrito rancore nei confronti di Herfast. Nonostante la richiesta di espulsione di Lanfranc, Herman rimase con Herfast. Nel 1071 Baldovino si recò a Roma e assicurò all'abbazia l'immunità papale dal controllo episcopale e dalla conversione in sede vescovile. Baldwin era un medico di Edoardo il Confessore e Guglielmo il Conquistatore, e quando Herfast perse quasi la vista in un incidente a cavallo, Herman lo convinse a cercare l'aiuto di Baldwin e a porre fine alla loro disputa, ma Herfast in seguito rinnovò la sua campagna, perdendo infine per giudizio della corte del re nel 1081.

Herman in seguito si è pentito di aver sostenuto Herfast nella disputa e, ripensandoci, ha scritto:

Né tralascerò di menzionare – ora che il rossore della vergogna è svanito – che ho spesso ascoltato il vescovo in questa materia; che, quando mandò attraverso il mare al re già menzionato [Guglielmo il Conquistatore], cercando di stabilire la sua sede presso l'abbazia, io redasse le lettere e scrissi quelle che erano state redatte. Ho letto anche le risposte che ha ricevuto.

Herman rimase con Herfast fino alla sua morte nel 1084, ma non è chiaro se servì il vescovo successivo, William de Beaufeu, e nel 1092 era un monaco presso l'Abbazia di Bury St Edmunds. Lì occupò ruoli di alto livello, probabilmente precentore, e forse dal 1095 circa la posizione di priore o sub-priore. Le reliquie più importanti dell'abbazia erano gli indumenti intimi macchiati di sangue del santo da cui prende il nome, Edmund il martire, e Herman era un predicatore entusiasta che si divertiva a mostrare le reliquie alla gente comune. Secondo un resoconto di uno scrittore che gli era ostile, il suo trattamento irrispettoso degli indumenti intimi in un'occasione, tirandoli fuori dalla loro scatola e permettendo alle persone di baciarli per due pence, fu punito con la sua morte poco dopo. Probabilmente morì nel giugno 1097 o 1098.

Miracoli di Sant'Edmund

L'inizio di una copia dei Miracoli di Sant'Edmund fatta c. 1100 (Biblioteca britannica, MS Cotton Tiberius B. ii, f. 20r)

La cronaca anglosassone registra la sconfitta del Regno dell'East Anglia e l'uccisione di re Edmund (il martire) da parte di un esercito vichingo nell'869, ma quasi nulla sopravvive fornendo informazioni sulla sua vita e sul suo regno a parte alcune monete a suo nome. Tra l'890 e il 910 circa i sovrani danesi dell'East Anglia, che si erano recentemente convertiti al cristianesimo, emisero una moneta per commemorare Edmund come santo e all'inizio del X secolo le sue spoglie furono traslate in quella che sarebbe diventata l'Abbazia di Bury St Edmunds. La prima agiografia conosciuta di Edmund era la Vita di sant'Edmund di Abbo di Fleury alla fine del X secolo e la seconda era di Herman. Edmund era un santo patrono del popolo e dei re inglesi e un santo popolare nel Medioevo .

Il significato storico di Herman dal punto di vista degli storici risiede nei Miracoli di St Edmund, la sua agiografia di re Edmund. Il suo scopo finale in quest'opera, secondo Licenza, "era quello di convalidare la fede nella potenza di Dio e in sant'Edmund", ma era anche un'opera storica, utilizzando la cronaca anglosassone per fornire una struttura di base e coprire non solo I miracoli di Edmund ma anche la storia dell'abbazia e le buone azioni di re e vescovi. I miracoli era destinato a un pubblico colto con una conoscenza avanzata del latino. Come altri scrittori del suo tempo, collezionava parole rare, ma la sua scelta del vocabolario era unica. License commenta che ha impiegato "uno stile contorto e un vocabolario ricercato, che includeva grecismi, arcaismi e neologismi ... La propensione di Herman per strani proverbi vernacolari, umorismo oscuro e metafore comicamente paradossali come 'l'ancora dell'incredulità', 'il nodo dell'inerzia ', 'il peso della pigrizia' e 'fiducia nell'ingiustizia' è evidente in tutta la sua opera". Il suo stile era "manierista", nel senso di "quella tendenza o approccio in cui l'autore dice le cose 'non normalmente, ma in modo anomalo', per sorprendere, stupire e abbagliare il pubblico". La sua scrittura era influenzata da fonti cristiane e classiche e poteva tradurre un testo volgare in un latino accurato e poetico: License osserva che "il suo ciceroniano interiore era in pace con il suo cristiano interiore". Riassumendo i miracoli, License dice:

Il lavoro di Herman è stato eccezionale per l'epoca nella sua visione storica e ampiezza. Il prodotto di uno scrittore educato in un'abbazia con un interesse insolitamente forte per la scrittura storica, non era una semplice raccolta di Vita o di miracoli di un santo ... Né i suoi orizzonti erano limitati come quelli delle storie istituzionali locali ... Sebbene più vicino al loro genere di composizione, il pezzo di Herman si stava trasformando in qualcosa di più grande. Il catalizzatore in questo esperimento è stato il suo desiderio di reinterpretare St Edmund come il vice di Dio interessato agli affari inglesi ... Il risultato di Herman è stato quello di creare una narrativa senza soluzione di continuità della storia inglese senza voci annalistiche, un'impresa che né Byrhtferth di Ramsey a cavallo di l'XI secolo né Giovanni di Worcester all'inizio del XII si impegnarono. Beda l'aveva realizzato, e così avrebbe fatto Guglielmo di Malmesbury su scala molto più impressionante negli anni '20 del 1120.

L'inizio di una copia abbreviata dei Miracoli di Sant'Edmund fatta c. 1100 (Bibliothèque nationale de France, MS Latin 2621, f. 84r)

Herman potrebbe aver scritto la prima metà, coprendo il periodo fino alla conquista, intorno al 1070, ma è più probabile che l'intera opera sia stata scritta durante il regno di re Guglielmo II (1087–1100). Il testo originale di Herman di sua mano non è sopravvissuto, ma una versione più breve fa parte di un libro che copre la biografia ufficiale del santo patrono dell'abbazia. Come Herman intendeva chiaramente, il libro è composto dalla Vita di Abbo seguita dai Miracoli . Si tratta di un prodotto di lusso databile intorno al 1100. Questa versione presenta degli spazi vuoti e il miracolo finale si interrompe a metà di una frase, ad indicare che la copiatura è cessata bruscamente. Un manoscritto datato 1377 include sette miracoli assegnati dallo scriba a Herman che non sono nei Miracoli, e sono probabilmente le storie che erano destinate agli spazi bianchi. Sopravvivono due copie di una versione prodotta poco dopo la morte di Herman che omette le sezioni storiche e include solo i miracoli.

Un'altra versione rivista dei Miracoli (illustrata sopra) fu scritta intorno al 1100 e sopravvive in un manoscritto risalente al 1120 o 1130. È attribuito da Licenza all'agiografo e musicista Goscelin, che non è registrato dopo il 1106. Herbert de Losinga, che fu vescovo dell'East Anglia dal 1091 al 1119, rinnovò la campagna di Herfast per portare St Edmunds sotto il controllo episcopale, contro l'opposizione di Baldovino e i suoi sostenitori, incluso Herman. La disputa continuò dopo la morte di Baldwin e Herman alla fine degli anni 1090, ma come Herfast, Herbert alla fine non ebbe successo. La morte di Baldwin fu seguita da una battaglia per la nomina di un nuovo abate. Il testo di Goscelin attacca i nemici di Herbert, incluso Herman, e sottolinea il ruolo dei vescovi nella storia di Bury. La versione fu probabilmente commissionata da Herbert.

Herbert aveva acquistato per sé il vescovado di East Anglia, e l'abbazia di New Minster, Winchester, per suo padre, da Guglielmo II, e il padre e il figlio furono attaccati in una satira anonima in cinquanta esametri, On the Heresy Simony . License sostiene che Herman, che paragonò Herbert a Satana nei Miracoli, fosse l'autore della satira.

Le tre versioni dei Miracoli, insieme ai sette miracoli aggiuntivi e all'Eresia Simonia, sono stampate e tradotte da Licenza.

Polemica sulla paternità

La storica Antonia Gransden ha descritto la scrittrice dei Miracoli come "una storica coscienziosa, altamente istruita e una latinista di talento", ma ha messo in dubbio la paternità di Herman in un articolo di giornale nel 1995 e nel suo articolo sull'Oxford Dictionary of National Biography su Herman nel 2004. affermò che la prima attribuzione della paternità a Herman è di Henry de Kirkestede intorno al 1370 e che non c'è traccia di un arcidiacono chiamato Herman nei registri della cattedrale di Norwich, né l'agiografo può essere identificato come un monaco dell'Abbazia di St Edmunds. Pensava che l'autore fosse probabilmente un agiografo elogiato da Goscelin chiamato Bertrann, e de Kirkestede potrebbe aver interpretato male Bertrann per Hermann (la sua ortografia). Le argomentazioni di Gransden sono respinte da Licence, il quale sottolinea che l'autore dei Miracoli ha confermato il suo nome descrivendo un monaco chiamato Herman of Binham come suo omonimo.

Appunti

Riferimenti

Bibliografia

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