Regno dell'Anglia orientale -Kingdom of East Anglia

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Regno degli Angoli Orientali
Ēastengla Rīċe
Regnum Orientalium Anglorum
VI secolo–918
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Stato indipendente (VI secolo-869)
Regno dei Danesi (869–918)
Vassallo di Mercia (654–655, 794–796, 798–825)
Vassallo dei Danesi (869–918)
Lingue comuni Inglese antico, latino
Religione
Paganesimo anglosassone, cristianesimo anglosassone
Governo Eptarchia
Storia
• Stabilito
VI secolo
• Disinstallato
918
Preceduto da
seguito da
Labarum.svg Britannia subromana
Regno d'Inghilterra

Il Regno degli Angli Orientali ( antico inglese : Ēastengla Rīċe ; latino : Regnum Orientalium Anglorum ), oggi conosciuto come il Regno dell'Anglia orientale, era un piccolo regno indipendente degli Angli comprendente quelle che oggi sono le contee inglesi di Norfolk e Suffolk e forse la parte orientale del Fens . Il regno si formò nel VI secolo sulla scia dell'insediamento anglosassone della Gran Bretagna . Fu governata dalla dinastia dei Wuffingas nel VII e VIII secolo, ma cadde in Mercia nel 794 e fu conquistata dai Danesi nell'869, per far parte del Danelaw . Fu conquistata da Edoardo il Vecchio e incorporata nel Regno d'Inghilterra nel 918.

Storia

Il Regno dell'East Anglia fu organizzato nel primo o nel secondo quarto del VI secolo, con Wehha elencato come il primo re degli Angli Orientali, seguito da Wuffa .

Fino al 749 i re dell'East Anglia erano Wuffingas, dal nome della semi-storica Wuffa. Durante l'inizio del VII secolo sotto Rædwald dell'East Anglia, fu un potente regno anglosassone. Rædwald, il primo re dell'Anglia orientale ad essere battezzato cristiano, è considerato da molti studiosi la persona sepolta all'interno (o commemorata da) la sepoltura della nave a Sutton Hoo, vicino a Woodbridge . Durante i decenni che seguirono la sua morte intorno al 624, l'East Anglia divenne sempre più dominata dal regno di Mercia . Molti dei successori di Rædwald furono uccisi in battaglia, come Sigeberht, sotto il cui governo e con la guida del suo vescovo, Felice di Borgogna, il cristianesimo era saldamente stabilito.

Dalla morte di Æthelberht II da parte dei Merci nel 794 fino all'825, l'East Anglia cessò di essere un regno indipendente, a parte una breve riaffermazione sotto Eadwald nel 796. Sopravvisse fino all'869, quando i Vichinghi sconfissero gli East Anglian in battaglia e il loro re, Edmund il martire, fu ucciso. Dopo l'879, i Vichinghi si stabilirono permanentemente nell'East Anglia. Nel 903 l'esiliato Æthelwold ætheling indusse i danesi dell'Anglia orientale a condurre una guerra disastrosa contro suo cugino Edoardo il Vecchio . Nel 917, dopo una serie di sconfitte danesi, l'East Anglia si sottomise a Edoardo e fu incorporata nel regno d'Inghilterra, diventando in seguito una contea .

Insediamento

L'East Anglia fu colonizzata dagli anglosassoni prima di molte altre regioni, forse all'inizio del V secolo. Sorse dal consolidamento politico degli Angli nell'area approssimativa dell'ex territorio degli Iceni e della civitas romana, con centro a Venta Icenorum, vicino a Caistor St Edmund . La regione che sarebbe diventata l'East Anglia sembra essersi spopolata in una certa misura intorno al IV secolo. Ken Dark scrive che "in quest'area almeno, e forse più ampiamente nella Gran Bretagna orientale, ampi tratti di terra sembrano essere stati abbandonati alla fine del IV secolo, forse includendo intere 'piccole città' e villaggi. Questo non sembra essere un cambiamento localizzato nel luogo, nella dimensione o nel carattere dell'insediamento, ma una vera e propria diserzione".

Secondo Beda, gli Angoli orientali (e gli Angoli medi, Merci e Northumbri ) discendevano dai nativi di Angeln (ora nell'odierna Germania). Il primo riferimento agli angoli orientali risale al 704–713 circa, nella Whitby Life of St Gregory . Sebbene le prove archeologiche e linguistiche suggeriscano che si sia verificata una migrazione e un insediamento su larga scala nella regione da parte di parlanti germanici continentali, è stato chiesto se tutti i migranti si siano autoidentificati come Angli.

Gli Angoli Orientali formavano uno dei sette regni conosciuti dagli storici post-medievali come l' Eptarchia, uno schema usato da Enrico di Huntingdon nel 12° secolo. Alcuni storici moderni si sono chiesti se i sette siano mai esistiti contemporaneamente e affermano che la situazione politica era molto più complicata.

Dominio pagano

La fibbia dorata della cintura della nave funeraria di Sutton Hoo

Gli angoli orientali furono inizialmente governati dalla dinastia pagana dei Wuffingas, apparentemente dal nome di uno dei primi re Wuffa, anche se il suo nome potrebbe essere una creazione posteriore del nome della dinastia, che significa "discendenti del lupo". Una fonte indispensabile sulla storia antica del regno e dei suoi governanti è la Storia ecclesiastica di Beda, ma ha fornito poco sulla cronologia dei re dell'Anglia orientale o sulla durata dei loro regni. Non si sa nulla dei primi re o di come fosse organizzato il regno, sebbene un possibile centro del potere reale sia la concentrazione di sepolture su navi a Snape e Sutton Hoo nel Suffolk orientale. Il "North Folk" e il "South Folk" potrebbero essere esistiti prima dell'arrivo dei primi re dell'Anglia orientale.

Il più potente dei re Wuffingas era Rædwald, "figlio di Tytil, il cui padre era Wuffa", secondo la Storia Ecclesiastica . Per un breve periodo all'inizio del VII secolo, mentre Rædwald governava, l'East Anglia fu tra i regni più potenti dell'Inghilterra anglosassone: fu descritto da Beda come il signore dei regni a sud dell'Humber . Nel 616, era stato abbastanza forte da sconfiggere e uccidere il re della Northumbria Aethelfrith nella battaglia del fiume Idle e intronizzare Edwin di Northumbria . Probabilmente era l'individuo onorato dalla sontuosa sepoltura della nave a Sutton Hoo. È stato suggerito da Blair, sulla base di parallelismi tra alcuni oggetti trovati sotto il tumulo 1 a Sutton Hoo e quelli scoperti a Vendel in Svezia, che i Wuffinga potrebbero essere stati discendenti di una famiglia reale svedese orientale. Tuttavia, si ritiene che gli oggetti che in precedenza provenissero dalla Svezia fossero stati fabbricati in Inghilterra e sembra meno probabile che i Wuffinga fossero di origine svedese.

The Heptarchy, secondo Bartolomeo Un atlante storico e letterario d'Europa (1914)

Cristianizzazione

Il cristianesimo anglosassone si affermò nel VII secolo. La misura in cui il paganesimo fu spostato è esemplificata dalla mancanza di qualsiasi insediamento dell'Anglia orientale che prendesse il nome dagli antichi dei .

Nel 604, Rædwald divenne il primo re dell'Anglia orientale ad essere battezzato. Mantenne un altare cristiano, ma allo stesso tempo continuò ad adorare divinità pagane. Dal 616, quando i monarchi pagani tornarono brevemente nel Kent e nell'Essex, l'East Anglia fino alla morte di Rædwald fu l'unico regno anglosassone con un re battezzato regnante. Alla sua morte, intorno al 624, gli succedette il figlio Eorpwald, che poco dopo si convertì dal paganesimo sotto l'influenza di Edwin, ma la sua nuova religione fu evidentemente osteggiata nell'East Anglia ed Eorpwald andò incontro alla morte per mano di un pagano, Riberto . Dopo tre anni di apostasia, il cristianesimo prevalse con l'adesione del fratello (o fratellastro) di Eorpwald, Sigeberht, che era stato battezzato durante il suo esilio in Francia . Sigeberht ha supervisionato l'istituzione della prima sede dell'East Anglian per Felice di Borgogna a Dommoc, probabilmente Dunwich . In seguito abdicò in favore del fratello Ecgric e si ritirò in un monastero.

Aggressione merciana

L'eminenza dell'East Anglia sotto Rædwald cadde vittima del crescente potere di Penda di Mercia e dei suoi successori. Dalla metà del VII all'inizio del IX secolo il potere merciano crebbe, fino a quando una vasta regione dal Tamigi all'Humber, compresa l'East Anglia e il sud-est, passò sotto l'egemonia merciana. All'inizio degli anni '40 Penda sconfisse e uccise sia Ecgric che Sigeberht, che in seguito fu venerato come santo. Il successore di Ecgric, Anna, e il figlio di Anna, Jurmin, furono uccisi nel 654 nella battaglia di Bulcamp, vicino a Blythburgh . Liberata dalla sfida di Anna, Penda sottomise l'East Anglia ai Merci. Nel 655 Æthelhere dell'East Anglia si unì a Penda in una campagna contro Oswiu che si concluse con una massiccia sconfitta merciana nella battaglia di Winwaed, dove Penda e il suo alleato Æthelhere furono uccisi.

L'ultimo re di Wuffingas fu Ælfwald, morto nel 749. Durante la fine del VII e l'VIII secolo l'East Anglia continuò ad essere oscurato dall'egemonia merciana fino a quando, nel 794, Offa di Mercia fece giustiziare il re dell'East Anglian Æthelberht e poi prese il controllo del regno per se stesso. Un breve risveglio dell'indipendenza dell'East Anglian sotto Eadwald, dopo la morte di Offa nel 796, fu soppresso dal nuovo re merciano, Coenwulf .

L'indipendenza dell'East Anglian fu ripristinata da una ribellione contro la Mercia guidata da Æthelstan nell'825 . Il tentativo di Beornwulf di Mercia di ripristinare il controllo merciano portò alla sua sconfitta e morte, e il suo successore Ludeca incontrò la stessa fine nell'827. Gli East Angles fecero appello a Egbert del Wessex per la protezione contro i Merci e Æthelstan ha quindi riconosciuto Egbert come suo signore. Mentre il Wessex prese il controllo dei regni sudorientali assorbiti dalla Mercia nell'VIII secolo, l'East Anglia riuscì a mantenere la sua indipendenza.

Attacchi vichinghi ed eventuale insediamento

Inghilterra nell'878, quando l'East Anglia era governata da Guthrum

Nell'865, l'East Anglia fu invasa dal Grande esercito pagano danese, che occupò i quartieri invernali e si assicurò i cavalli prima di partire per la Northumbria . I danesi tornarono nell'869 all'inverno a Thetford, prima di essere attaccati dalle forze di Edmund dell'East Anglia, che fu sconfitto e ucciso a Hægelisdun (identificato in vari modi come Bradfield St Clare nel 983, vicino alla sua ultima dimora a Bury St Edmunds, Hellesdon nel Norfolk (documentato come Hægelisdun c. 985) o Hoxne nel Suffolk, e ora con Maldon nell'Essex). Da quel momento in poi l'East Anglia cessò di fatto di essere un regno indipendente. Dopo aver sconfitto gli Angli Orientali, i danesi installarono re fantoccio per governare per loro conto, mentre riprendevano le loro campagne contro Mercia e Wessex. Nell'878 l'ultima parte attiva della Grande Armata pagana fu sconfitta da Alfredo il Grande e si ritirò dal Wessex dopo aver fatto la pace. Nell'880 i Vichinghi tornarono nell'East Anglia sotto Guthrum, che secondo la storica medievale Pauline Stafford, "si adattò rapidamente alla regalità territoriale e ai suoi ornamenti, compreso il conio di monete".

Insieme al territorio tradizionale dell'East Anglia, del Cambridgeshire e di parti del Bedfordshire e dell'Hertfordshire, il regno di Guthrum includeva probabilmente l'Essex, l'unica parte del Wessex che passò sotto il controllo danese. Un trattato di pace fu stipulato tra Alfred e Guthrum negli anni '80 dell'800.

Assorbimento nel Regno d'Inghilterra

All'inizio del X secolo, i danesi dell'Anglia orientale subirono crescenti pressioni da parte di Edward, re del Wessex. Nel 902, il cugino di Edoardo, Æthelwold ætheling, essendo stato mandato in esilio dopo un'offerta infruttuosa per il trono, arrivò nell'Essex dopo un soggiorno in Northumbria. Apparentemente fu accettato come re da alcuni o tutti i danesi in Inghilterra e nel 903 indusse i danesi dell'Anglia orientale a dichiarare guerra a Edoardo. Ciò finì in un disastro con la morte di Æthelwold e di Eohric dell'East Anglia in una battaglia nelle paludi.

Nel 911–919, Edoardo ampliò il suo controllo sul resto dell'Inghilterra a sud dell'Humber, stabilendo nell'Essex e nella Mercia burhs, spesso progettati per controllare l'uso di un fiume da parte dei danesi. Nel 917, la posizione danese nell'area crollò improvvisamente. Un rapido susseguirsi di sconfitte culminò nella perdita dei territori di Northampton e Huntingdon, insieme al resto dell'Essex: un re danese, probabilmente dell'East Anglia, fu ucciso a Tempsford . Nonostante i rinforzi dall'estero, i contrattacchi danesi furono repressi e, dopo la defezione di molti dei loro sudditi inglesi mentre l'esercito di Edoardo avanzava, i danesi dell'East Anglia e di Cambridge capitolarono.

L'East Anglia fu assorbita dal regno d'Inghilterra. Norfolk e Suffolk divennero parte di una nuova contea dell'East Anglia nel 1017, quando Thorkell l'Alto fu nominato conte da Canuto il Grande . La struttura ecclesiastica restaurata vide due ex vescovati dell'Anglia orientale sostituiti da uno solo a North Elmham .

Antico dialetto dell'Anglia orientale

Gli East Angles parlavano l'inglese antico . La loro lingua è storicamente importante, poiché furono tra i primi coloni germanici ad arrivare in Gran Bretagna durante il V secolo: secondo Kortmann e Schneider, l'East Anglia "può seriamente affermare di essere il primo posto al mondo in cui si parlava inglese".

L'evidenza per i dialetti nell'inglese antico viene dallo studio di testi, toponimi, nomi di persona e monete. AH Smith fu il primo a riconoscere l'esistenza di un dialetto dell'Anglia orientale separato, oltre ai dialetti riconosciuti di Northumbria, Mercian, Sassonia occidentale e Kentish . Ha riconosciuto che la sua proposta per un tale dialetto era provvisoria, riconoscendo che "i confini linguistici dei dialetti originali non avrebbero potuto godere di una stabilità prolungata". Poiché non sono sopravvissuti manoscritti dell'Anglia orientale, iscrizioni in inglese antico o documenti letterari come i charter, ci sono poche prove a sostegno dell'esistenza di un tale dialetto. Secondo uno studio di Von Feilitzen negli anni '30, la registrazione di molti toponimi nel Domesday Book era "in definitiva basata sull'evidenza di giurie locali" e quindi la forma parlata dei luoghi e delle persone anglosassoni era in parte preservata in questo modo . Prove dal Domesday Book e da fonti successive suggeriscono che un tempo esistesse un confine dialettale, corrispondente a una linea che separa dalle loro vicine le contee inglesi del Cambridgeshire (comprese le Fens un tempo scarsamente abitate), Norfolk e Suffolk .

Geografia

Una mappa fisica dell'Inghilterra orientale

Il regno degli Angoli Orientali confinava con il Mare del Nord a nord e ad est, con il fiume Stour che storicamente lo divideva dai Sassoni orientali a sud. Secondo lo storico Richard Hoggett, il Mare del Nord forniva un "fiorente collegamento marittimo con la Scandinavia e la parte settentrionale della Germania". Il confine occidentale del regno variava dai fiumi Ouse, Lark e Kennett fino a raggiungere il Cam, nell'attuale Cambridgeshire. Nella sua massima estensione, il regno comprendeva le moderne contee di Norfolk, Suffolk e parti del Cambridgeshire orientale.

L'erosione al confine orientale e la deposizione sulla costa settentrionale hanno alterato la costa dell'Anglia orientale in epoca romana e anglosassone (e continua a farlo). In quest'ultimo, il mare ha allagato le paludi basse. Quando il livello del mare si è abbassato, l' alluvione si è depositata vicino ai principali estuari del fiume e il "Grande estuario" vicino al castello di Burgh è stato chiuso da una grande lingua di terra.

Fonti

Nessuna carta dell'Anglia orientale ( e pochi altri documenti) è sopravvissuta, mentre le cronache medievali che si riferiscono agli angoli orientali sono trattate con grande cautela dagli studiosi. Sono sopravvissuti così pochi documenti del Regno degli Angli Orientali a causa della completa distruzione dei monasteri del regno e della scomparsa delle due sedi dell'Anglia orientale a causa delle incursioni e degli insediamenti vichinghi. La principale fonte documentaria per il primo periodo è la Storia ecclesiastica del popolo inglese di Beda dell'VIII secolo . L'East Anglia è menzionata per la prima volta come unità politica distinta nel Tribal Hidage, che si pensa sia stato compilato da qualche parte in Inghilterra durante il VII secolo.

Fonti anglosassoni che includono informazioni sugli angoli orientali o eventi relativi al regno:

Fonti post-normanne (di validità storica variabile):

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

  • Fisiak, Old East Anglian
  • Hoggett, Richard (2010). L'archeologia della conversione dell'Anglia orientale . Woodbridge: La Boydell Press. ISBN 978-1-84383-595-0.
  • Cerchi, Johannes (1986) [1911–1919]. Reallexikon der germanischen Altertumskunde (in inglese e tedesco). Berlino: Walter de Gruyter & Co. ISBN 978-3-11-010468-4.
  • Warner, Peter (1996). Le origini del Suffolk . Manchester e New York: Manchester University Press. ISBN 978-0-7190-3817-4.

Bibliografia

  • Hadley, l'alba (2009). "Incursioni vichinghe e conquista". In Stafford, Pauline (a cura di). Un compagno dell'Alto Medioevo: Gran Bretagna e Irlanda, c. 500–c. 1100 . Chichester: Blackwell. ISBN 978-1-4051-0628-3.
  • Williams, Gareth (2001). "Conio e autorità merciana". In Marrone, Michelle P.; Farr, Carol Ann (a cura di). Mercia: un regno anglosassone in Europa . Leicester: Leicester University Press. ISBN 978-0-8264-7765-1.

Ulteriori letture

Coordinate : 52°30′N 01°00′E / 52.500°N 1.000°E / 52.500; 1.000