Chevauchée in Normandia di Lancaster del 1356 -Lancaster's Normandy chevauchée of 1356

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Chevauchée in Normandia di Lancaster del 1356
Parte della fase edoardiana della Guerra dei Cent'anni
Data 22 giugno - 13 luglio 1356
Posizione
Francia settentrionale
belligeranti
Armi reali d'Inghilterra (1340-1367).svg Regno d'Inghilterra Blason paga fr FranceAncien.svg Regno di Francia
Comandanti e leader
Armi di Edmund Crouchback, conte di Leicester e Lancaster.svg Enrico, duca di Lancaster Armi dei re di Francia (France Ancien).svg Giovanni II
Forza
2.300–4.000 Sconosciuto ma molto grande
Vittime e perdite
Pochi Sconosciuto

La chevauchée di Lancaster del 1356 in Normandia fu un'offensiva inglese diretta da Enrico, duca di Lancaster, nel nord della Francia nel 1356, come parte della Guerra dei Cent'anni . L'offensiva prese la forma di una grande incursione a cavallo, una chevauchée, e durò dal 22 giugno al 13 luglio. Durante la sua ultima settimana gli inglesi furono inseguiti da un esercito francese molto più grande sotto il re Giovanni II che non riuscì a costringerli a combattere.

Re Giovanni si era rivoltato contro un gruppo di nobili francesi con sede in Normandia, guidati da Carlo II di Navarra, che Giovanni credeva essere un traditore. Vedendo un'opportunità, Edoardo III d'Inghilterra dirottò una spedizione pianificata per il Ducato di Bretagna sotto Lancaster verso la penisola del Cotentin nel nord-ovest della Normandia. Da lì, dopo aver raccolto alcuni rinforzi locali, Lancaster partì a sud con 2.300 uomini. Ha poi saccheggiato e bruciato la sua strada verso est attraverso il Ducato di Normandia . Re Giovanni si trasferì a Rouen con una forza molto più forte, sperando di intercettare Lancaster, ma dopo aver soccorso e rifornito la cittadella assediata di Pont-Audemer, gli inglesi si voltarono a sud. Fornirono un'altra fortificazione amica, Breteuil, quindi presero d'assalto e saccheggiarono l'importante città di Verneuil-sur-Avre . John ha perseguito ma ha pasticciato diverse opportunità per portare gli inglesi in battaglia.

Gli inglesi fecero lunghe e rapide marce verso la salvezza del Cotentin settentrionale. In 22 giorni gli inglesi percorsero 530 km, uno sforzo notevole per l'epoca. Erano state fornite due fortificazioni assediate, la spedizione aveva sequestrato una grande quantità di bottino, inclusi molti cavalli, erano stati arrecati danni all'economia e al prestigio francesi, erano state cementate nuove alleanze, c'erano state poche vittime e il re francese era stato distratto dai preparativi inglesi per una grande chevauchée dal sud-ovest della Francia.

Sfondo

Dalla conquista normanna del 1066, i monarchi inglesi avevano detenuto titoli e terre all'interno della Francia, il cui possesso li rese vassalli dei re di Francia. Il 24 maggio 1337, a seguito di una serie di disaccordi tra Filippo VI di Francia ( r. 1328–1350 ) ed Edoardo III d'Inghilterra ( r. 1327–1377 ), il Gran Consiglio di Filippo a Parigi concordò che le terre detenute da Edoardo III in Francia dovrebbe essere preso sotto il controllo diretto di Filippo sulla base del fatto che Edoardo III aveva violato i suoi obblighi di vassallo. Questo segnò l'inizio della Guerra dei Cent'anni, che sarebbe durata 116 anni.

Nel 1346 Edoardo guidò un esercito attraverso la Francia settentrionale, sconfiggendo i francesi nella battaglia di Crécy e assediando il porto di Calais . Con le finanze francesi e il morale basso dopo Crécy, Filippo non riuscì a dare il cambio alla città e si arrese il 3 agosto 1347. A seguito di ulteriori manovre militari inconcludenti da ciascuna parte e dato che entrambe le parti erano finanziariamente esaurite, gli emissari inviati da papa Clemente VI trovarono ascoltatori disposti . Entro il 28 settembre era stata concordata la Tregua di Calais, destinata a porre fine temporaneamente ai combattimenti. Ciò favorì fortemente gli inglesi, confermandoli in possesso di tutte le loro conquiste territoriali. Doveva durare nove mesi fino al 7 luglio 1348, ma è stato prorogato più volte nel corso degli anni fino a quando non è stato formalmente annullato nel 1355. La tregua non ha fermato gli scontri navali in corso tra i due paesi, né i combattimenti su piccola scala in Guascogna e il Ducato di Bretagna, né combattimenti occasionali su larga scala. Un trattato che poneva fine alla guerra fu negoziato a Guînes e firmato il 6 aprile 1354. Il re francese, ora Giovanni II ( r. 1350–1364 ), decise di non ratificarlo e non ebbe effetto. L'ultima proroga della tregua doveva scadere il 24 giugno. Era chiaro che da allora entrambe le parti si sarebbero impegnate in una guerra su vasta scala.

Preludio

Nell'aprile 1355, Edoardo e il suo consiglio, con il tesoro in una posizione finanziaria insolitamente favorevole, decisero di lanciare offensive quell'anno sia nel nord della Francia che in Guascogna. Giovanni tentò di presidiare fortemente le sue città e fortificazioni settentrionali contro la prevista discesa di Edoardo III, radunando allo stesso tempo un esercito da campo; dopo aver assegnato le guarnigioni, l'esercito da campo francese non era impressionante, in gran parte a causa della mancanza di denaro per reclutare più uomini. Era prevista una spedizione inglese in Normandia . Doveva essere realizzato con la collaborazione del magnate francese Carlo II di Navarra, ma Carlo rinnegò l'accordo. Invece una chevauchée, un'incursione a cavallo su larga scala, è stata tentata dall'enclave inglese di Calais a novembre. Il re francese aveva spogliato l'area di foraggio, cibo e potenziale bottino, costringendo gli inglesi a tornare a Calais entro dieci giorni. Il raid non aveva ottenuto nulla, ma concentrò l'attenzione francese sul nord.

Il figlio maggiore di Edoardo III, Edoardo di Woodstock, in seguito comunemente noto come il Principe Nero, ricevette il comando di Guascone e arrivò a Bordeaux, la capitale della Guascogna controllata dagli inglesi, il 20 settembre accompagnato da 2.200 soldati inglesi. Una forza anglo-guascone compresa tra 5.000 e 6.000 uomini marciò da Bordeaux per 300 miglia (480 km) a Narbonne e di nuovo in Guascogna. La chevauchée del Principe Nero del 1355 devastò un'ampia fascia del territorio francese e saccheggiò molte città francesi lungo la strada. Sebbene nessun territorio sia stato catturato, alla Francia sono stati arrecati enormi danni economici; lo storico moderno Clifford Rogers ha concluso che "l'importanza dell'attrito economico della chevauchée non può essere esagerata". La componente inglese riprese l'offensiva dopo Natale con grande efficacia e più di 50 città o fortificazioni controllate dai francesi nel sud-ovest della Francia furono catturate nei quattro mesi successivi. Diversi signori locali passarono agli inglesi, portando con sé altri 30 luoghi fortificati.

I soldi e l'entusiasmo per la guerra stavano finendo in Francia. Lo storico moderno Jonathan Sumption descrive l'amministrazione nazionale francese come "in caduta [ing] a pezzi in gelosa acrimonia e recriminazione". Gran parte del nord della Francia stava sfidando apertamente Giovanni e un cronista contemporaneo ha registrato "il re di Francia era gravemente odiato nel suo stesso regno". Arras si ribellò ei suoi cittadini uccisero i lealisti. I maggiori nobili della Normandia si rifiutarono di pagare le tasse. Il 5 aprile 1356 stavano pranzando alla tavola del primogenito di Giovanni (il delfino ), Carlo, quando Giovanni arrivò, accompagnato da uomini armati, e arrestò dieci dei più schietti; quattro furono giustiziati sommariamente. Uno di quelli imprigionati era il notoriamente traditore Carlo di Navarra, uno dei più grandi proprietari terrieri della Normandia. I nobili normanni che non erano stati arrestati, inviati in Navarra per rinforzi, dove uno dei fratelli minori di Carlo, Louis, stava amministrando il paese. Dopo aver ricevuto la notizia, Louis iniziò a radunare truppe. Anche i nobili normanni si rivolsero a Edward per assistenza.

Chevauchée

Una mappa del Ducato di Normandia, che mostra la posizione di Caen
Il Ducato di Normandia

L'esercito di Giovanni prese il controllo della maggior parte della Normandia e pose l'assedio a quelle fortificazioni controllate dai ribelli che si rifiutarono di arrendersi. Il figlio di Giovanni, Carlo, che oltre ad essere il delfino era il duca di Normandia, si incaricò di sopprimere queste resistenze. Prese il comando personale dell'assedio di Évreux, la capitale dei possedimenti della Navarra in Normandia come conte di Évreux . Ordinò diversi assalti, che non ebbero successo. La città di Pont-Audemer fu un altro dei possedimenti normanni della Navarra che rifiutò di arrendersi; cadde in mano a una forza francese comandata da Robert de Houdetot, ma la cittadella resistette. Houdetot ordinò anche assalti, anch'essi falliti, quindi spinse le mine verso le sue mura nel tentativo di indebolirle. Filippo di Navarra, un altro fratello minore di Carlo di Navarra, prese il comando di diversi seguaci di suo fratello e si ritirò nel Cotentin settentrionale . Il re francese era a Chartres per concentrare un esercito con cui rispondere a qualunque mossa gli inglesi potessero fare. Il 14 maggio è stato annunciato un arrière-ban, una chiamata formale alle armi per tutti i maschi normodotati. La risposta è stata poco entusiasta e la chiamata è stata ripetuta a fine maggio e di nuovo all'inizio di giugno.

I partigiani di Navarra negoziarono un'alleanza con Edoardo. Gli inglesi stavano preparando una spedizione in Bretagna sotto Enrico, duca di Lancaster, come parte della guerra di successione bretone ; Edward lo ha deviato in Normandia per sostenere i ribelli francesi. Il 1 giugno una forza iniziale di 140 uomini d'arme, 200 arcieri e 1.400 cavalli lasciò Southampton su 48 navi per le spiagge vicino a St. Vaast la Hogue nel Cotentin nord-orientale, le stesse spiagge su cui gli inglesi erano sbarcati dieci anni prima, all'inizio della campagna di Crécy . I cavalli trasportati sulle navi del giorno avevano bisogno di diversi giorni di riposo per riprendersi, altrimenti rischiavano di crollare, o addirittura morire, quando cavalcati.

Il 18 giugno 1356 arrivò Lancaster e portò la forza fino a 500 uomini d'arme e 800 arcieri lunghi . Furono rinforzati da 200 Normanni sotto Filippo di Navarra. Il comandante inglese Robert Knolles si unì a Lancaster a Montebourg con altri 800 uomini distaccati dalle guarnigioni inglesi in Bretagna. Lo storico Clifford Rogers suggerisce che questi 2.300 uomini furono rinforzati da un massimo di 1.700 uomini delle fortificazioni controllate dalla Navarrese nel mese successivo.

Verso l'esterno

L'obiettivo principale di Lancaster era quello di liberare le roccaforti navarresi assediate di Pont-Audemer, Breteuil, Tillières-sur-Avre ed Évreux, quando sbarcò solo i primi tre posti stavano ancora resistendo. All'inizio di giugno l'esercito di Carlo aveva lanciato con successo un assalto a Évreux; la guarnigione navarrese si ritirò nella cittadella, bruciando la maggior parte della città alle loro spalle. Hanno quindi negoziato la consegna del castello a Carlo, in cambio del permesso di raggiungere i loro compagni a Breteuil. Il piccolo esercito di Lancaster fu ritardato di diversi giorni a Montebourg, partendo il 22 giugno e arrivando il giorno successivo a Carentan, 25 miglia (40 km) a sud. Finora erano stati in un territorio relativamente amico, ma il 24 partirono per la Normandia controllata dai francesi. Il loro viaggio ha preso la forma di un tipico chevauchée del tempo. Tutti i partecipanti furono montati e si mossero in modo relativamente rapido per gli eserciti dell'epoca. I villaggi furono saccheggiati e rasi al suolo, così come le città e le fortificazioni abbastanza deboli da poter essere facilmente catturate; i luoghi più forti sono stati ignorati. I partiti si estendevano dalla linea principale di viaggio, così che un'ampia fascia della Francia fu saccheggiata e devastata. Lancaster era preparato per una battaglia su calci piazzati, se necessario, ma non ne stava attivamente cercando una.

Immagine di un uomo vestito con abiti tardo medievali
Enrico di Grosmont, duca di Lancaster

Il 24 giugno le forze inglesi si diressero a sud, attraversarono le Vire a Torigni-sur-Vire e vi si fermarono per il 25. Il 26 girarono a est, aprendosi la strada attraverso la Normandia occidentale e attraversando il ponte fortemente fortificato sul Dives dopo che la guarnigione francese lo aveva abbandonato. Il piccolo esercito di Lancaster arrivò a Pont-Audemer quattro giorni dopo aver lasciato Torigni-sur-Vire, che era distante circa 84 miglia (135 km) in linea retta. La città era prossima alla caduta, poiché i francesi erano quasi riusciti a conficcare le loro mine sotto le sue mura. Sono fuggiti dopo aver sentito dell'approccio di Lancaster, abbandonando il loro bagaglio e l'equipaggiamento d'assedio. Gli inglesi trascorsero due giorni a rifornire la città e completare gli scavi francesi. Staccando 100 uomini per rafforzare la guarnigione, Lancaster marciò verso sud il 2 luglio. Il 4 raggiunse Conches-en-Ouche, la prese d'assalto e la rase al suolo. Il giorno successivo fu raggiunta Breteuil, i suoi assedianti si erano ritirati in buon ordine, e fu rifornita a sufficienza per resistere all'assedio per un anno.

Nel frattempo, John aveva lasciato Chartres con una grande forza, stabilendosi inizialmente a Mantes . Quando Lancaster marciò verso est, John credette di colpire Rouen e vi trasferì il suo esercito. Ha anche preso provvedimenti per bloccare i guadi attraverso la Senna, nella convinzione che Lancaster potesse essere diretto a Calais. Quando divenne chiaro che Lancaster si stava spostando a sud da Pont-Audemer, John lo seguì. A sole 7 miglia (10 km) a sud di Breteuil c'era la capitale della Bassa Normandia, Verneuil . Gli inglesi continuarono la loro marcia il 4 luglio verso Verneuil, la presero, la saccheggiarono e fecero prigioniero chiunque si ritenesse potesse valere un riscatto. Gli uomini più ricchi del distretto si erano fortificati nel forte di Verneuil con le loro famiglie e oggetti di valore. Lo storico Alfred Burne ha ipotizzato che l'equipaggiamento d'assedio francese fosse stato catturato a Pont-Audemer e ha reso l'assalto ai luoghi fortificati una proposta più praticabile rispetto a prima nella chevauchée, quando furono evitati. In ogni caso il mastio fu assalito; molti inglesi sono registrati come feriti, ma nessuno ucciso. Alle 6:00 del 6 i suoi difensori negoziarono la resa: potevano partire, ma a condizione che abbandonassero tutti i loro beni. Questi furono saccheggiati e il mastio fu poi demolito. L'attacco a Verneuil fu probabilmente motivato dalla prospettiva di depredare una ricca città; nessun tentativo è stato fatto per dare il cambio a Tillières-sur-Avre, detenuta dalla Navarrese, 7 miglia (11 km) a est.

Ritorno

Profilo di un uomo barbuto con lunghi capelli rossi
Un'immagine contemporanea di Giovanni II

Quando la demolizione del mastio di Verneuil fu completata, la sera del 6 luglio si ricevevano rapporti sull'avvicinarsi dell'esercito francese. Era molto più forte della forza inglese; Rogers lo descrive come "di gran lunga superiore ... in numero" con forse dieci volte il numero di uomini. Si era trasferito a Condé-sur-Iton da Rouen e quindi era a 3 miglia (5 km) dal Breteuil appena rifornito ea sole 7 miglia (11 km) da Verneuil. Il 7 Lancaster fece riposare i suoi uomini e cavalli, ma lo fecero in ordine di battaglia fuori Verneuil in caso di attacco francese. Si riposarono anche i francesi a Condé-sur-Iton, che avevano marciato duramente per arrivarci in due giorni da Rouen; Probabilmente Giovanni desiderava anche che tutti i suoi ritardatari e distaccamenti si unissero al suo esercito prima di offrire battaglia. L'8 gli inglesi marciarono per 14 miglia (23 km) a ovest verso L'Aigle . L'esercito francese era distante da 2 a 3 miglia (da 3 a 5 km). John ha inviato araldi a Lancaster invitandolo a impegnare la sua forza in una battaglia formale. Lancaster rispose in modo ambiguo, ma John, convinto che il motivo principale dello sbarco in Normandia di Lancaster fosse cercare una battaglia, credette che fosse stato raggiunto un accordo e si accampò per la notte.

La mattina successiva i francesi si prepararono alla battaglia, osservati da lontano da un distaccamento di cavalleria navarrese, e si mossero a mezzogiorno. Gli inglesi avevano rotto il campo durante la notte e partirono per una lunga marcia di 28 miglia (45 km) verso Argentan . Tentare un inseguimento era chiaramente senza speranza, quindi i francesi tornarono a Breteuil e ristabilirono il loro assedio. Una forza fu inviata a Tillières-sur-Avre, che prontamente capitolò. Alcuni cavalieri francesi seguivano Lancaster e lui potrebbe aver creduto che fossero il van dell'intero esercito di John, poiché il 10 gli inglesi fecero un'altra lunga marcia di 32 miglia (51 km) verso Thury-Harcourt e l'11 una marcia eccezionalmente lunga di 40 miglia (64 km) a Saint-Fromond sul Vire, dove evitò un'imboscata francese.

La forza tornò a Montebourg il 13 luglio. In 22 giorni gli inglesi avevano percorso 330 miglia (530 km), uno sforzo notevole per l'epoca. La spedizione di tre settimane aveva avuto molto successo: due delle città assediate erano state rifornite, i partecipanti avevano sequestrato una grande quantità di bottino, tra cui molti cavalli, erano stati arrecati danni all'economia e al prestigio francesi, l'alleanza con i nobili normanni era stato cementato, c'erano state poche vittime e il re francese era stato distratto dai preparativi del Principe Nero per una grande chevauchée nel sud-ovest della Francia.

Conseguenze

Filippo di Navarra e Godfrey d'Harcourt (un importante e influente nobile normanno) riconobbero Edoardo III come re di Francia e gli resero omaggio per le loro terre normanne. Lancaster si trasferì in Bretagna con 2.500 uomini. Da lì ha marciato verso sud a metà agosto, con l'intenzione di collegarsi con una marcia verso nord del Principe Nero nelle vicinanze di Tours . Non riuscì ad attraversare la Loira e tornò in Bretagna dove pose l'assedio alla sua capitale, Rennes .

Quando re Giovanni ricevette la notizia che il Principe Nero aveva avviato un suo chevauchée con una forza anglo-guascona che si muoveva a nord da Bergerac, offrì alla guarnigione di Breteuil condizioni facili per porre fine all'assedio. Quindi radunò un esercito reale a Chartres, inseguì gli anglo-guasconi, interruppe la loro ritirata e li costrinse a combattere a Poitiers . L'esercito francese fu pesantemente sconfitto dalla più piccola forza anglo-guascone e Giovanni fu catturato, insieme alla maggior parte della sua corte e gran parte della nobiltà francese.

Note, citazioni e fonti

Appunti

Citazioni

Fonti

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