Marilyn Monroe -Marilyn Monroe

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Marilyn Monroe
Monroecirca1953.jpg
Monroe nel 1953
Nato
Norma Jeane Mortenson

( 1926-06-01 )1 giugno 1926
Los Angeles, California, Stati Uniti
Morto 4 agosto 1962 (04-08-1962)(36 anni)
Los Angeles, California, Stati Uniti
Causa di morte Overdose di barbiturici
Luogo di riposo Cimitero del Westwood Village Memorial Park
Altri nomi Norma Jeane Baker
Occupazione
  • Attrice
  • modello
  • cantante
anni attivi 1945–1962
Coniuge/i
Genitori)
Parenti Berniece Baker Miracle (sorellastra)
Sito web marilynmonroe.com _
Firma
Marilyn Monroe Signature.svg

Marilyn Monroe ( nata Norma Jeane Mortenson ; 1 giugno 1926-4 agosto 1962) è stata un'attrice, cantante e modella americana. Famosa per aver interpretato i personaggi comici della " bomba bionda ", è diventata uno dei sex symbol più popolari degli anni '50 e dei primi anni '60, nonché un emblema della rivoluzione sessuale dell'epoca . È stata un'attrice di alto livello per un decennio e i suoi film hanno incassato 200 milioni di dollari (equivalenti a 2 miliardi di dollari nel 2021) al momento della sua morte nel 1962. Molto tempo dopo la sua morte, Monroe rimane una delle principali icone della cultura pop . Nel 1999, l' American Film Institute l'ha classificata al sesto posto nella lista delle più grandi leggende dello schermo femminile dell'età d'oro di Hollywood .

Nata e cresciuta a Los Angeles, Monroe ha trascorso la maggior parte della sua infanzia in famiglie affidatarie e in un orfanotrofio ; si è sposata all'età di sedici anni. Stava lavorando in una fabbrica durante la seconda guerra mondiale quando ha incontrato un fotografo della First Motion Picture Unit e ha iniziato una carriera di modella pin-up di successo, che ha portato a contratti cinematografici di breve durata con 20th Century Fox e Columbia Pictures . Dopo una serie di ruoli cinematografici minori, firmò un nuovo contratto con la Fox alla fine del 1950. Nel corso dei due anni successivi, divenne un'attrice popolare con ruoli in diverse commedie, tra cui As Young as You Feel e Monkey Business, e nei drammi Scontro di notte e non preoccuparti di bussare . Ha affrontato uno scandalo quando è stato rivelato che aveva posato per fotografie di nudo prima di diventare una star, ma la storia non ha danneggiato la sua carriera e invece ha suscitato un maggiore interesse per i suoi film.

Nel 1953, Monroe era una delle star di Hollywood più commerciabili; ha avuto ruoli da protagonista nel film noir Niagara, che si basava apertamente sul suo sex appeal, e nelle commedie Gentlemen Prefer Blondes e How to Marry a Millionaire, che hanno stabilito la sua immagine da star di "bionda stupida". Lo stesso anno, le sue immagini di nudo sono state utilizzate come paginone centrale e sulla copertina del primo numero di Playboy . Ha svolto un ruolo significativo nella creazione e gestione della sua immagine pubblica nel corso della sua carriera, ma è rimasta delusa quando è stata interpretata e sottopagata dallo studio. Fu brevemente sospesa all'inizio del 1954 per aver rifiutato un progetto cinematografico, ma tornò a recitare in The Seven Year Itch (1955), uno dei più grandi successi al botteghino della sua carriera.

Quando lo studio era ancora riluttante a cambiare il contratto di Monroe, nel 1954 fondò la sua società di produzione cinematografica. Dedicò il 1955 alla costruzione della compagnia e iniziò a studiare il metodo di recitazione sotto Lee Strasberg presso l' Actors Studio . Nello stesso anno, Fox le ha assegnato un nuovo contratto, che le ha dato più controllo e uno stipendio più alto. I suoi ruoli successivi includevano una performance acclamata dalla critica in Bus Stop (1956) e la sua prima produzione indipendente in The Prince and the Showgirl (1957). Ha vinto un Golden Globe come migliore attrice per il suo ruolo in A qualcuno piace caldo (1959), un successo di critica e commerciale. Il suo ultimo film completato è stato il dramma The Misfits (1961).

La travagliata vita privata di Monroe ha ricevuto molta attenzione. Ha lottato con dipendenza e disturbi dell'umore . I suoi matrimoni con la star del baseball in pensione Joe DiMaggio e con il drammaturgo Arthur Miller furono molto pubblicizzati, ma si conclusero con il divorzio. Il 4 agosto 1962 morì all'età di 36 anni per un'overdose di barbiturici nella sua casa di Los Angeles. La sua morte è stata giudicata un probabile suicidio.

Vita e carriera

1926–1943: Infanzia e primo matrimonio

Monroe da bambino, con indosso un abito bianco e seduto su un tappeto di pelle di pecora
Monroe da bambino, c.  1927

Monroe è nata come Norma Jeane Mortenson il 1 giugno 1926 al Los Angeles County Hospital di Los Angeles, in California. Sua madre, Gladys Pearl Baker (nata Monroe) è nata a Piedras Negras, Coahuila, in Messico, da una famiglia povera del Midwest che era emigrata in California all'inizio del secolo. All'età di 15 anni, Gladys sposò John Newton Baker, un uomo violento di nove anni più anziano di lei. Hanno avuto due figli di nome Robert (1917–1933) e Berniece (1919–2014). Ha chiesto con successo il divorzio e l'affidamento esclusivo nel 1923, ma Baker ha rapito i bambini subito dopo e si è trasferito con loro nel suo nativo Kentucky .

A Monroe non è stato detto che aveva una sorella fino all'età di 12 anni e ha incontrato Berniece per la prima volta da adulta. Dopo il divorzio, Gladys ha lavorato come tagliatrice di negativi per film presso Consolidated Film Industries . Nel 1924 sposò Martin Edward Mortensen, ma si separarono solo pochi mesi dopo e divorziarono nel 1928. Nel 2022, il test del DNA ha indicato che il padre di Monroe era Charles Stanley Gifford, collega di Gladys con il quale aveva una relazione nel 1925.

Sebbene Gladys fosse mentalmente e finanziariamente impreparata per un bambino, la prima infanzia di Monroe fu stabile e felice. Gladys ha affidato sua figlia ai genitori adottivi cristiani evangelici Albert e Ida Bolender nella città rurale di Hawthorne . Anche lei visse lì per i primi sei mesi, fino a quando non fu costretta a tornare in città per motivi di lavoro. Ha quindi iniziato a visitare sua figlia nei fine settimana. Nell'estate del 1933, Gladys acquistò una piccola casa a Hollywood con un prestito dalla Home Owners' Loan Corporation e trasferì con lei Monroe, di sette anni.

Hanno condiviso la casa con gli inquilini, gli attori George e Maude Atkinson e la loro figlia, Nellie. Nel gennaio 1934, Gladys ebbe un esaurimento nervoso e gli fu diagnosticata la schizofrenia paranoica . Dopo diversi mesi in una casa di riposo, è stata ricoverata al Metropolitan State Hospital . Ha trascorso il resto della sua vita dentro e fuori dagli ospedali ed è stata raramente in contatto con Monroe. Monroe divenne un rione dello stato e l'amica di sua madre, Grace Goddard, si assunse la responsabilità degli affari suoi e di sua madre.

Monroe con il suo primo marito, James Dougherty, c.  1943–44 . Si sono sposati quando lei aveva 16 anni.

Nei quattro anni successivi, la situazione di vita di Monroe cambiò spesso. Per i primi 16 mesi, ha continuato a vivere con gli Atkinson e potrebbe aver subito abusi sessuali durante questo periodo. Sempre una ragazza timida, ora ha anche sviluppato una balbuzie e si è ritirata. Nell'estate del 1935 rimase brevemente con Grace e suo marito Erwin "Doc" Goddard e altre due famiglie. Nel settembre 1935, Grace la mise nella Los Angeles Orphans Home. L'orfanotrofio era "un'istituzione modello" ed è stato descritto in termini positivi dai suoi coetanei, ma Monroe si è sentita abbandonata.

Incoraggiata dal personale dell'orfanotrofio che pensava che Monroe sarebbe stata più felice di vivere in una famiglia, Grace divenne il suo tutore legale nel 1936, ma non la portò fuori dall'orfanotrofio fino all'estate del 1937. Il secondo soggiorno di Monroe con i Goddard durò solo pochi mesi perché Doc l' ha molestata . Ha poi vissuto brevi periodi con i suoi parenti e gli amici e parenti di Grace a Los Angeles e Compton .

Sono state le esperienze d'infanzia di Monroe che le hanno fatto desiderare di diventare un'attrice: "Non mi piaceva il mondo intorno a me perché era un po' cupo... Quando ho sentito che si trattava di recitare, ho detto che è quello che voglio essere ... Alcune delle mie famiglie affidatarie mi mandavano al cinema per farmi uscire di casa e lì stavo seduto tutto il giorno e fino a notte fonda. Lassù, lì con lo schermo così grande, un ragazzino tutto solo, e l'ho adorato".

Monroe trovò una casa più stabile nel settembre 1938, quando iniziò a vivere con la zia di Grace, Ana Lower, a Sawtelle . È stata iscritta alla Emerson Junior High School e ha frequentato i servizi settimanali di Christian Science con Lower. Monroe era per il resto uno studente mediocre, ma eccelleva nella scrittura e contribuì al giornale della scuola. A causa dei problemi di salute dell'anziano Lower, Monroe tornò a vivere con i Goddard a Van Nuys intorno all'inizio del 1941.

Lo stesso anno, iniziò a frequentare la Van Nuys High School . Nel 1942, l'azienda che impiegava Doc Goddard lo trasferì in West Virginia . Le leggi sulla protezione dei bambini della California hanno impedito ai Goddard di portare Monroe fuori dallo stato e lei ha dovuto far ritorno all'orfanotrofio. Come soluzione, sposò il figlio ventunenne dei vicini, l'operaio James Dougherty, il 19 giugno 1942, subito dopo il suo 16° compleanno.

Monroe successivamente abbandonò la scuola superiore e divenne una casalinga. Ha trovato se stessa e Dougherty non corrispondenti e in seguito ha dichiarato che stava "morendo di noia" durante il matrimonio. Nel 1943, Dougherty si arruolò nella marina mercantile e fu di stanza sull'isola di Santa Catalina, dove Monroe si trasferì con lui.

1944–1948: modella e primi ruoli cinematografici

Ritratto di Monroe all'età di 20 anni, scattato alla fabbrica di munizioni Radioplane
Una foto di Monroe scattata da David Conover a metà del 1944 presso la Radioplane Company

Nell'aprile del 1944, Dougherty fu spedito nel Pacifico e vi sarebbe rimasto per la maggior parte dei due anni successivi. Monroe si trasferì con i suoceri e iniziò un lavoro presso la Radioplane Company, una fabbrica di munizioni a Van Nuys. Alla fine del 1944, incontrò il fotografo David Conover, che era stato inviato alla fabbrica dalla First Motion Picture Unit delle forze aeree dell'esercito americano per scattare foto che sollevavano il morale delle lavoratrici. Sebbene nessuna delle sue foto sia stata utilizzata, smise di lavorare in fabbrica nel gennaio 1945 e iniziò a fare la modella per Conover e i suoi amici. Sfidando il marito schierato, si trasferì da sola e firmò un contratto con la Blue Book Model Agency nell'agosto 1945.

L'agenzia ha ritenuto la figura di Monroe più adatta per le pin-up che per le modelle di alta moda, ed è apparsa principalmente in pubblicità e riviste maschili. Per rendersi più occupabile, si raddrizzò i capelli e li tinse di biondo. Secondo Emmeline Snively, la proprietaria dell'agenzia, Monroe è diventata rapidamente uno dei suoi modelli più ambiziosi e laboriosi; all'inizio del 1946, era apparsa su 33 copertine di riviste per pubblicazioni come Pageant, US Camera, Laff e Peek . Come modella, Monroe usava occasionalmente lo pseudonimo di Jean Norman.

Una Monroe sorridente seduta su una spiaggia e appoggiata sulle braccia. Indossa un bikini e sandali con zeppa.
Monroe in posa come modella pin-up per una fotografia da cartolina c.  1940

Attraverso Snively, Monroe firmò un contratto con un'agenzia di recitazione nel giugno 1946. Dopo un'intervista senza successo alla Paramount Pictures, le fu assegnato un provino da Ben Lyon, un dirigente della 20th Century Fox . L'amministratore delegato Darryl F. Zanuck non era entusiasta al riguardo, ma le diede un contratto standard di sei mesi per evitare che venisse firmato dallo studio rivale RKO Pictures . Il contratto di Monroe iniziò nell'agosto 1946 e lei e Lyon selezionarono il nome d' arte "Marilyn Monroe". Il primo nome è stato scelto da Lyon, che ricordava la star di Broadway Marilyn Miller ; l'ultimo era il nome da nubile della madre di Monroe. Nel settembre 1946 divorziò da Dougherty, che era contrario alla sua carriera.

Monroe ha trascorso i suoi primi sei mesi alla Fox imparando a recitare, cantare e ballare e osservando il processo di realizzazione del film. Il suo contratto è stato rinnovato nel febbraio 1947 e le sono stati assegnati i suoi primi ruoli cinematografici, piccole parti in Dangerous Years (1947) e Scudda Hoo! Scudda Hay! (1948). Lo studio la iscrive anche all'Actors' Laboratory Theatre, scuola di recitazione che insegna le tecniche del Teatro di Gruppo ; in seguito ha affermato che era "il mio primo assaggio di cosa potrebbe essere la vera recitazione in un vero dramma, e ne sono rimasta affascinata". Nonostante il suo entusiasmo, i suoi insegnanti la consideravano troppo timida e insicura per avere un futuro nella recitazione e la Fox non rinnovò il suo contratto nell'agosto 1947. Tornò a fare la modella mentre svolgeva anche lavori occasionali negli studi cinematografici, come lavorare come ballerina "pacer" dietro le quinte per mantenere i protagonisti sui set musicali.

Monroe in una foto pubblicitaria scattata nel 1948

Monroe era determinata a farcela come attrice e ha continuato a studiare all'Actors' Lab. Ha avuto un piccolo ruolo nella commedia Glamour Preferred al Bliss-Hayden Theatre, ma è finita dopo un paio di spettacoli. Per fare rete, ha frequentato gli uffici dei produttori, ha stretto amicizia con l'editorialista di gossip Sidney Skolsky e ha intrattenuto influenti ospiti maschi alle funzioni dello studio, una pratica che aveva iniziato alla Fox. Divenne anche amica e partner sessuale occasionale del dirigente Fox Joseph M. Schenck, che persuase il suo amico Harry Cohn, il capo esecutivo della Columbia Pictures, a firmarla nel marzo 1948.

Alla Columbia, il look di Monroe è stato modellato su Rita Hayworth e i suoi capelli erano biondo platino sbiancato. Ha iniziato a lavorare con l'allenatore principale dello studio, Natasha Lytess, che sarebbe rimasta la sua mentore fino al 1955. Il suo unico film in studio è stato il musical a basso budget Ladies of the Chorus (1948), in cui ha avuto il suo primo ruolo da protagonista come una ragazza del coro che viene corteggiata da un uomo ricco. Ha anche fatto un provino per il ruolo principale in Born Yesterday (1950), ma il suo contratto non è stato rinnovato nel settembre 1948. Ladies of the Chorus è stato rilasciato il mese successivo e non è stato un successo.

1949–1952: anni di svolta

Monroe ne La giungla d'asfalto. Indossa un vestito nero ed è in piedi su una porta, di fronte a un uomo che indossa un trench e un fedora
Monroe in The Asphalt Jungle (1950), una delle sue prime interpretazioni ad attirare l'attenzione della critica cinematografica.

Quando il suo contratto alla Columbia terminò, Monroe tornò di nuovo a fare la modella. Ha girato uno spot pubblicitario per la birra Pabst e ha posato in nudi artistici di Tom Kelley per i calendari di John Baumgarth (usando il nome "Mona Monroe"). Monroe aveva precedentemente posato in topless o in bikini per altri artisti come Earl Moran e si sentiva a suo agio con la nudità. Poco dopo aver lasciato la Columbia, incontrò e divenne anche la protetta e l'amante di Johnny Hyde, il vicepresidente della William Morris Agency .

Attraverso Hyde, Monroe ha ottenuto piccoli ruoli in diversi film, tra cui in due opere acclamate dalla critica: il dramma di Joseph Mankiewicz All About Eve (1950) e il film noir di John Huston The Asphalt Jungle (1950). Nonostante il suo tempo sullo schermo sia stato di pochi minuti in quest'ultimo, ha ottenuto una menzione in Photoplay e secondo il biografo Donald Spoto "è passata efficacemente da modella cinematografica a attrice seria". Nel dicembre 1950, Hyde negoziò un contratto di sette anni per la Monroe con la 20th Century-Fox. Secondo i suoi termini, Fox potrebbe scegliere di non rinnovare il contratto dopo ogni anno. Hyde morì di infarto solo pochi giorni dopo, cosa che lasciò Monroe devastata.

Nel 1951, Monroe ha avuto ruoli secondari in tre commedie Fox di discreto successo: As Young as You Feel, Love Nest e Let's Make It Legal . Secondo Spoto, tutti e tre i film la presentavano "essenzialmente [come] un ornamento sexy", ma ha ricevuto alcuni elogi dalla critica: Bosley Crowther del New York Times l'ha descritta come "superba" in As Young As You Feel ed Ezra Goodman del Il Los Angeles Daily News l'ha definita "una delle [attrici] emergenti più brillanti" per Love Nest .

Anche la sua popolarità presso il pubblico stava crescendo: riceveva diverse migliaia di lettere di fan a settimana ed era dichiarata "Miss Cheesecake of 1951" dal quotidiano dell'esercito Stars and Stripes, riflettendo le preferenze dei soldati nella guerra di Corea . Nel febbraio 1952, la Hollywood Foreign Press Association nominò Monroe il "miglior giovane personaggio al botteghino". Nella sua vita privata, Monroe ha avuto una breve relazione con il regista Elia Kazan e ha anche frequentato brevemente molti altri uomini, tra cui il regista Nicholas Ray e gli attori Yul Brynner e Peter Lawford . All'inizio del 1952, iniziò una storia d'amore molto pubblicizzata con la star del baseball in pensione dei New York Yankees Joe DiMaggio, una delle personalità sportive più famose dell'epoca.

Monroe con Keith Andes in Clash by Night (1952). Il film ha permesso alla Monroe di mostrare più della sua gamma di recitazione in un ruolo drammatico.

Monroe si ritrovò al centro di uno scandalo nel marzo 1952, quando rivelò pubblicamente di aver posato per un calendario di nudo nel 1949. Lo studio aveva appreso delle foto e che alcune settimane prima si diceva pubblicamente che fosse la modella, e insieme a Monroe decisero che per evitare di danneggiare la sua carriera era meglio ammetterlo sottolineando che all'epoca era al verde. La strategia le è valsa la simpatia del pubblico e un maggiore interesse per i suoi film, per i quali ora riceveva il massimo dei voti . Sulla scia dello scandalo, Monroe è apparsa sulla copertina di Life come "Talk of Hollywood" e l'editorialista di gossip Hedda Hopper l'ha dichiarata la "regina della cheesecake" diventata "di successo al botteghino". Tre dei film di Monroe: Clash by Night, Don't Bother to Knock e We're Not Married! - sono stati rilasciati subito dopo per capitalizzare l'interesse pubblico.

Nonostante la sua ritrovata popolarità come sex symbol, Monroe desiderava anche mostrare più della sua gamma di recitazione. Aveva iniziato a prendere lezioni di recitazione con Michael Chekhov e mima Lotte Goslar subito dopo aver iniziato il contratto con la Fox, e Clash by Night e Don't Bother to Knock l'hanno mostrata in ruoli diversi. Nel primo, un dramma interpretato da Barbara Stanwyck e diretto da Fritz Lang, interpretava un'operaia di conserviera di pesce; per prepararsi, ha trascorso del tempo in un conservificio di pesce a Monterey . Ha ricevuto recensioni positive per la sua interpretazione: The Hollywood Reporter ha dichiarato che "merita lo status di protagonista con la sua eccellente interpretazione" e Variety ha scritto che "ha una facilità di consegna che la rende un gioco da ragazzi per la popolarità". Quest'ultimo era un thriller in cui Monroe interpretava una babysitter mentalmente disturbata e che Zanuck usava per testare le sue abilità in un ruolo drammatico più pesante. Ha ricevuto recensioni contrastanti dalla critica, con Crowther che la considerava troppo inesperta per il ruolo difficile e Variety che incolpava la sceneggiatura dei problemi del film.

Monroe, con indosso un abito di pizzo trasparente e orecchini di diamanti, seduto a una toeletta e guardando fuori dalla telecamera con un'espressione scioccata
Monroe in Non preoccuparti di bussare (1952)

Gli altri tre film di Monroe nel 1952 continuarono con la sua digitazione in ruoli comici che mettevano in risalto il suo sex appeal. In Non siamo sposati! , il suo ruolo di concorrente di un concorso di bellezza è stato creato esclusivamente per "presentare Marilyn in due costumi da bagno", secondo la sua scrittrice Nunnally Johnson . In Howard Hawks Monkey Business, in cui ha recitato al fianco di Cary Grant, ha interpretato una segretaria che è una "bionda stupida e infantile, innocentemente inconsapevole del caos che la sua sensualità provoca intorno a lei".

In O. Henry's Full House, con Charles Laughton è apparsa in una vignetta di passaggio nei panni di una viandante del diciannovesimo secolo. Monroe ha aggiunto alla sua reputazione di nuovo sex symbol con acrobazie pubblicitarie quell'anno: indossava un vestito rivelatore quando recitava come Grand Marshal alla parata del concorso di Miss America e ha detto al giornalista di gossip Earl Wilson che di solito non indossava biancheria intima. Entro la fine dell'anno, l'editorialista di gossip Florabel Muir nominò Monroe la " it girl " del 1952.

Durante questo periodo, Monroe si guadagnò la reputazione di essere difficile da lavorare, cosa che sarebbe peggiorata con il progredire della sua carriera. Spesso arrivava in ritardo o non si presentava affatto, non ricordava le sue battute e richiedeva diverse riprese prima di essere soddisfatta della sua performance. Anche la sua dipendenza dai suoi allenatori di recitazione - Natasha Lytess e poi Paula Strasberg - ha irritato i registi. I problemi di Monroe sono stati attribuiti a una combinazione di perfezionismo, bassa autostima e paura del palcoscenico.

Non le piaceva la sua mancanza di controllo sui set cinematografici e non ha mai riscontrato problemi simili durante i servizi fotografici, in cui aveva più voce in capitolo sulla sua interpretazione e poteva essere più spontanea invece di seguire una sceneggiatura. Per alleviare la sua ansia e l' insonnia cronica, iniziò a usare barbiturici, anfetamine e alcol, che esacerbarono anche i suoi problemi, anche se non divenne gravemente dipendente fino al 1956. Secondo Sarah Churchwell, alcuni dei comportamenti di Monroe, soprattutto più avanti nella sua carriera, era anche in risposta alla condiscendenza e al sessismo dei suoi co-protagonisti e registi maschi. Allo stesso modo, la biografa Lois Banner ha affermato di essere stata vittima di bullismo da parte di molti dei suoi registi.

1953: Stella nascente

Monroe nel Niagara. Un primo piano del viso e delle spalle; indossa orecchini a cerchio d'oro e un top rosa shocking
Monroe in Niagara (1953), che si è soffermato sul suo sex appeal
Monroe in Come sposare un milionario. Indossa un costume da bagno arancione ed è seduta accanto a Betty Grable, che indossa pantaloncini e maglietta, e Lauren Bacall, che indossa un vestito blu.
Monroe, Betty Grable e Lauren Bacall in Come sposare un milionario, il suo più grande successo al botteghino del 1953

Monroe ha recitato in tre film usciti nel 1953 ed è emerso come un importante sex symbol e uno degli artisti più bancabili di Hollywood. Il primo è stato il film noir Technicolor Niagara, in cui interpretava una femme fatale che tramava per uccidere suo marito, interpretata da Joseph Cotten . A quel punto, Monroe e il suo truccatore Allan "Whitey" Snyder avevano sviluppato il suo trucco "marchio di fabbrica": sopracciglia arcuate scure, pelle pallida, labbra rosse "luccicanti" e un segno di bellezza . Secondo Sarah Churchwell, Niagara è stato uno dei film più apertamente sessuali della carriera di Monroe. In alcune scene, il corpo di Monroe era coperto solo da un lenzuolo o da un asciugamano, considerato scioccante dal pubblico contemporaneo. La scena più famosa di Niagara è una lunga ripresa di 30 secondi dietro Monroe, dove la si vede camminare con i fianchi ondeggianti, cosa che è stata ampiamente utilizzata nel marketing del film.

Quando Niagara fu rilasciato nel gennaio 1953, i club femminili lo protestarono come immorale, ma si rivelò popolare tra il pubblico. Mentre Variety lo considerava "cliché" e "morboso", il New York Times ha commentato che "le cascate e la signorina Monroe sono qualcosa da vedere", poiché anche se Monroe potrebbe non essere "l'attrice perfetta a questo punto ... può essere seducente —anche quando cammina". Monroe ha continuato ad attirare l'attenzione indossando abiti rivelatori, il più famoso ai Photoplay Awards nel gennaio 1953, dove ha vinto il premio "Fastest Rising Star". Un abito in lamé dorato a pieghe "sunburst" attillato alla vita, profondo scollo, disegnato da William Travilla per Gentlemen Prefer Blondes, ma appena visto nel film, sarebbe diventato una sensazione. Spinta da tali immagini, la star veterana Joan Crawford ha definito pubblicamente il comportamento "sconveniente per un'attrice e una signora".

Mentre Niagara ha reso Monroe un sex symbol e ha stabilito il suo "look", il suo secondo film del 1953, la commedia musicale satirica Gli uomini preferiscono le bionde, ha cementato il suo personaggio sullo schermo come una " bionda stupida ". Basato sul romanzo di Anita Loos e sulla sua versione a Broadway, il film si concentra su due showgirl "cercatrici d'oro" interpretate da Monroe e Jane Russell . Il ruolo di Monroe era originariamente destinato a Betty Grable, che era stata la " bomba bionda " più popolare della 20th Century Fox negli anni '40; Monroe la stava rapidamente eclissando come una star che poteva attrarre il pubblico sia maschile che femminile.

Come parte della campagna pubblicitaria del film, lei e Russell hanno premuto la loro mano e le loro impronte sul cemento bagnato fuori dal Grauman's Chinese Theatre a giugno. Gentlemen Prefer Blondes è stato rilasciato poco dopo ed è diventato uno dei più grandi successi al botteghino dell'anno. Crowther del New York Times e William Brogdon di Variety hanno entrambi commentato favorevolmente la Monroe, in particolare notando la sua interpretazione di " I diamanti sono i migliori amici di una ragazza "; secondo quest'ultima, ha dimostrato la "capacità di fare sesso con una canzone oltre a mettere in risalto i valori oculari di una scena con la sua presenza".

A settembre, Monroe ha fatto il suo debutto televisivo nel Jack Benny Show, interpretando la donna fantasy di Jack nell'episodio "Honolulu Trip". Ha recitato insieme a Betty Grable e Lauren Bacall nel suo terzo film dell'anno, How to Marry a Millionaire, uscito a novembre. Presentava Monroe come una modella ingenua che si allea con le sue amiche per trovare mariti ricchi, ripetendo la formula di successo di Gentlemen Prefer Blondes . È stato il secondo film mai distribuito in CinemaScope, un formato widescreen che la Fox sperava avrebbe riportato il pubblico al cinema poiché la televisione stava iniziando a causare perdite agli studi cinematografici. Nonostante le recensioni contrastanti, il film è stato il più grande successo al botteghino della Monroe a quel punto della sua carriera.

Monroe è stato inserito nell'annuale Top Ten Money Making Stars Poll sia nel 1953 che nel 1954 e, secondo lo storico della Fox Aubrey Solomon, è diventato la "più grande risorsa" dello studio insieme a CinemaScope. La posizione di Monroe come sex symbol di primo piano fu confermata nel dicembre 1953, quando Hugh Hefner la presentò sulla copertina e come paginone centrale nel primo numero di Playboy ; Monroe non ha acconsentito alla pubblicazione. L'immagine di copertina era una sua fotografia scattata alla parata del concorso di Miss America nel 1952 e il paginone centrale mostrava una delle sue fotografie di nudo del 1949.

1954–1955: Conflitti con la 20th Century Fox e il matrimonio con Joe DiMaggio

Monroe era diventata una delle più grandi star della 20th Century Fox, ma il suo contratto non era cambiato dal 1950, il che significava che veniva pagata molto meno di altre star della sua statura e non poteva scegliere i suoi progetti. I suoi tentativi di apparire in film che non si sarebbero concentrati su di lei come pin-up erano stati sventati dal capo esecutivo dello studio, Darryll F. Zanuck, che aveva una forte antipatia personale per lei e non pensava che avrebbe guadagnato lo studio tanto entrate in altri tipi di ruoli. Sotto la pressione del proprietario dello studio, Spyros Skouras, Zanuck aveva anche deciso che la Fox avrebbe dovuto concentrarsi esclusivamente sull'intrattenimento per massimizzare i profitti e cancellato la produzione di qualsiasi "film serio". Nel gennaio 1954, sospese la Monroe quando si rifiutò di iniziare a girare un'altra commedia musicale, La ragazza in calzamaglia rosa .

Primo piano di Monroe e DiMaggio che si baciano; lei indossa un abito scuro con collo di pelliccia bianco e lui un abito scuro.
Monroe e Joe DiMaggio dopo essersi sposati al municipio di San Francisco nel gennaio 1954

Questa era una notizia da prima pagina e Monroe ha immediatamente agito per contrastare la pubblicità negativa. Il 14 gennaio, lei e Joe DiMaggio si sono sposati al municipio di San Francisco . Si sono poi recati in Giappone, combinando una luna di miele con il suo viaggio d'affari. Da Tokyo, ha viaggiato da sola in Corea, dove ha partecipato a uno spettacolo dell'USO, cantando canzoni dei suoi film per oltre 60.000 marines statunitensi in un periodo di quattro giorni. Dopo essere tornata negli Stati Uniti, le è stato conferito il premio "Most Popular Female Star" di Photoplay . Monroe si stabilì con la Fox a marzo, con la promessa di un nuovo contratto, un bonus di $ 100.000 e un ruolo da protagonista nell'adattamento cinematografico del successo di Broadway The Seven Year Itch .

Nell'aprile 1954 uscì il western River of No Return di Otto Preminger, l'ultimo film che Monroe aveva girato prima della sospensione. Lo ha definito un " film da cowboy di livello Z in cui la recitazione è arrivata seconda rispetto alla scenografia e al processo CinemaScope", ma è stato popolare tra il pubblico. Il primo film che ha girato dopo la sospensione è stato il musical There's No Business Like Show Business, che non le piaceva molto, ma lo studio le ha chiesto di farlo per aver lasciato The Girl in Pink Tights . Non ebbe successo al momento della sua uscita alla fine del 1954, con la performance di Monroe considerata volgare da molti critici.

Monroe sta posando per i fotografi, indossando un abito bianco con scollo all'americana, il cui orlo viene fatto saltare in aria da una grata della metropolitana su cui si trova.
Monroe in posa per i fotografi in The Seven Year Itch (1955)

Nel settembre 1954, Monroe iniziò le riprese della commedia di Billy Wilder The Seven Year Itch, con Tom Ewell nei panni di una donna che diventa l'oggetto delle fantasie sessuali del suo vicino sposato. Sebbene il film sia stato girato a Hollywood, lo studio ha deciso di generare pubblicità anticipata mettendo in scena le riprese di una scena in cui Monroe è in piedi su una grata della metropolitana con l'aria che fa saltare in aria la gonna del suo vestito bianco su Lexington Avenue a Manhattan. Le riprese sono durate diverse ore e hanno attirato quasi 2.000 spettatori. La "scena della grata della metropolitana" divenne una delle più famose di Monroe e The Seven Year Itch divenne uno dei più grandi successi commerciali dell'anno dopo la sua uscita nel giugno 1955.

La trovata pubblicitaria ha portato Monroe sulle prime pagine internazionali e ha anche segnato la fine del suo matrimonio con DiMaggio, che ne era infuriato. Il sindacato era stato sin dall'inizio turbato dalla sua gelosia e dal suo atteggiamento autoritario; era anche fisicamente violento. Dopo essere tornata da New York a Hollywood nell'ottobre 1954, Monroe ha chiesto il divorzio, dopo soli nove mesi di matrimonio.

Dopo la conclusione delle riprese di The Seven Year Itch nel novembre 1954, Monroe lasciò Hollywood per la costa orientale, dove lei e il fotografo Milton Greene fondarono la loro società di produzione, Marilyn Monroe Productions (MMP), un'azione che in seguito è stata definita "strumentale". nel crollo del sistema degli studi . Monroe ha dichiarato di essere "stanca degli stessi vecchi ruoli sessuali" e ha affermato di non essere più sotto contratto con la Fox, poiché non aveva adempiuto ai suoi doveri, come pagarle il bonus promesso. Ciò iniziò una battaglia legale durata un anno tra lei e la Fox nel gennaio 1955. La stampa ridicolizzò ampiamente Monroe e fu parodiata nell'opera teatrale di Broadway Will Success Spoil Rock Hunter? (1955), in cui la sua sosia Jayne Mansfield interpretava un'attrice stupida che avvia la propria società di produzione.

Monroe, che indossa una gonna, una camicetta e una giacca, in piedi sotto un cartello per l'Actors Studio guardando in alto verso di esso
Monroe all'Actors Studio nel 1961

Dopo aver fondato la MMP, Monroe si trasferì a Manhattan e trascorse il 1955 studiando recitazione. Ha preso lezioni con Constance Collier e ha frequentato seminari sul metodo di recitazione presso l' Actors Studio, diretto da Lee Strasberg . Crebbe vicino a Strasberg e sua moglie Paula, ricevendo lezioni private a casa loro a causa della sua timidezza, e divenne presto un membro della famiglia. Ha sostituito la sua vecchia insegnante di recitazione, Natasha Lytess, con Paula; gli Strasberg rimasero un'influenza importante per il resto della sua carriera. Monroe iniziò anche a sottoporsi alla psicoanalisi, poiché Strasberg credeva che un attore dovesse affrontare i propri traumi emotivi e usarli nelle loro esibizioni.

Monroe ha continuato la sua relazione con DiMaggio nonostante il processo di divorzio in corso; ha anche frequentato l'attore Marlon Brando e il drammaturgo Arthur Miller . Era stata presentata per la prima volta a Miller da Elia Kazan all'inizio degli anni '50. La relazione tra Monroe e Miller divenne sempre più seria dopo l'ottobre 1955, quando il suo divorzio fu finalizzato e lui si separò dalla moglie. Lo studio l'ha esortata a porre fine, poiché Miller era indagato dall'FBI per accuse di comunismo ed era stato citato in giudizio dal Comitato per le attività antiamericane della Camera, ma Monroe ha rifiutato. La relazione ha portato l'FBI ad aprire un fascicolo su di lei.

Entro la fine dell'anno, Monroe e Fox hanno firmato un nuovo contratto di sette anni, poiché la MMP non sarebbe stata in grado di finanziare i film da sola e lo studio era ansioso che Monroe lavorasse di nuovo per loro. La Fox le avrebbe pagato $ 400.000 per realizzare quattro film e le avrebbe concesso il diritto di scegliere i propri progetti, registi e direttori della fotografia. Sarebbe anche libera di realizzare un film con MMP per ogni film completato per la Fox.

1956–1959: plauso della critica e matrimonio con Arthur Miller

Foto ritagliata di Monroe e Miller che tagliano la torta al loro matrimonio. Il suo velo è sollevato dal suo viso e indossa una camicia bianca con una cravatta scura.
Monroe e Arthur Miller al loro matrimonio nel giugno 1956

Monroe iniziò il 1956 annunciando la sua vittoria sulla 20th Century-Fox. La stampa ora ha scritto favorevolmente sulla sua decisione di combattere lo studio; Il tempo l'ha definita un'"astuta donna d'affari" e Look ha predetto che la vittoria sarebbe stata "un esempio dell'individuo contro il branco per gli anni a venire". Al contrario, la relazione di Monroe con Miller ha suscitato alcuni commenti negativi, come l' affermazione di Walter Winchell secondo cui "la star del cinematografo bionda più famosa d'America è ora la cara dell'intellighenzia di sinistra".

A marzo, Monroe ha iniziato le riprese del film drammatico Bus Stop, il suo primo film con il nuovo contratto. Ha interpretato Chérie, una cantante di saloon i cui sogni di celebrità sono complicati da un cowboy ingenuo che si innamora di lei. Per il ruolo, ha imparato un accento Ozark, ha scelto costumi e trucchi che mancavano del glamour dei suoi primi film e ha fornito canti e balli deliberatamente mediocri. Il regista di Broadway Joshua Logan ha accettato di dirigere, nonostante inizialmente dubitasse delle sue capacità di recitazione e sapesse della sua reputazione di essere difficile.

Le riprese si sono svolte in Idaho e in Arizona, con Monroe "tecnicamente responsabile" come capo della MMP, che occasionalmente prendeva decisioni sulla cinematografia e con Logan che si adattava al suo ritardo cronico e al suo perfezionismo. L'esperienza ha cambiato l'opinione di Logan su Monroe, e in seguito l'ha paragonata a Charlie Chaplin nella sua capacità di fondere commedia e tragedia.

Monroe e Don Murray alla fermata dell'autobus. Indossa un cappotto lacero e un cappellino legato con nastri e sta litigando con Murray, che indossa jeans, una giacca di jeans e un cappello da cowboy.
La drammatica interpretazione di Monroe in Bus Stop (1956) ha segnato un allontanamento dalle sue prime commedie.

Il 29 giugno, Monroe e Miller si sono sposati al tribunale della contea di Westchester a White Plains, New York ; due giorni dopo tennero una cerimonia ebraica a casa di Kay Brown, l'agente letterario di Miller, a Waccabuc, New York . Con il matrimonio, Monroe si convertì al giudaismo, cosa che portò l'Egitto a vietare tutti i suoi film. A causa dello status di Monroe come sex symbol e dell'immagine di Miller di intellettuale, i media hanno visto l'unione come una discrepanza, come evidenziato dal titolo di Variety, " Egghead Weds Hourglass".

Bus Stop è stato rilasciato nell'agosto 1956 ed è diventato un successo di critica e commerciale. Il Saturday Review of Literature ha scritto che la performance di Monroe "dissipa efficacemente una volta per tutte l'idea che lei sia semplicemente una personalità glamour" e Crowther ha proclamato: "Resisti alle sedie, tutti, e preparatevi per una sferragliante sorpresa. Marilyn Monroe ha finalmente si è rivelata un'attrice". Ha anche ricevuto una nomination ai Golden Globe come migliore attrice per la sua interpretazione.

Ad agosto, Monroe ha anche iniziato le riprese della prima produzione indipendente di MMP, The Prince and the Showgirl, ai Pinewood Studios in Inghilterra. Basato su un'opera teatrale del 1953 di Terence Rattigan, doveva essere diretto e co-prodotto da Laurence Olivier, e co-protagonista . La produzione è stata complicata dai conflitti tra lui e Monroe. Olivier, che aveva anche diretto e recitato nello spettacolo teatrale, l'ha fatta arrabbiare con l'affermazione condiscendente "Tutto quello che devi fare è essere sexy", e con la sua richiesta ha replicato l'interpretazione teatrale del personaggio di Vivien Leigh . Non gli piaceva nemmeno la presenza costante di Paula Strasberg, l'insegnante di recitazione di Monroe, sul set. Per rappresaglia, Monroe è diventato poco collaborativo e ha iniziato ad arrivare deliberatamente in ritardo, affermando in seguito che "se non rispetti i tuoi artisti, non possono lavorare bene".

Olivier e Monroe

Monroe ha anche riscontrato altri problemi durante la produzione. La sua dipendenza dai farmaci è aumentata e, secondo Spoto, ha avuto un aborto spontaneo. Lei e Greene hanno anche discusso su come gestire MMP. Nonostante le difficoltà, le riprese furono completate nei tempi previsti entro la fine del 1956. Il principe e la ballerina fu distribuito con recensioni contrastanti nel giugno 1957 e si rivelò impopolare presso il pubblico americano. È stata accolta meglio in Europa, dove è stata insignita del David di Donatello italiano e del premio Crystal Star francese ed è stata nominata per un BAFTA .

Dopo il ritorno dall'Inghilterra, Monroe si prese una pausa di 18 mesi per concentrarsi sulla vita familiare. Lei e Miller si sono divisi il tempo tra New York, Connecticut e Long Island . Ha avuto una gravidanza extrauterina a metà del 1957 e un aborto spontaneo un anno dopo; questi problemi erano molto probabilmente legati alla sua endometriosi . Monroe è stato anche brevemente ricoverato in ospedale a causa di un'overdose di barbiturici. Poiché lei e Greene non potevano risolvere i loro disaccordi sulla MMP, Monroe ha acquistato la sua quota della società.

Un Monroe che suona l'ukulele con un Lemmon travestito al basso e Curtis al sassofono. Ci sono anche altre tre donne che suonano strumenti diversi.
Monroe con Lemmon e Curtis in A qualcuno piace caldo (1959), per il quale ha vinto un Golden Globe

Monroe tornò a Hollywood nel luglio 1958 per recitare al fianco di Jack Lemmon e Tony Curtis nella commedia di Billy Wilder sui ruoli di genere, A qualcuno piace caldo . Considerava il ruolo di Sugar Kane un'altra "bionda stupida", ma lo ha accettato grazie all'incoraggiamento di Miller e all'offerta del dieci percento dei profitti del film in aggiunta alla sua paga standard. La difficile produzione del film da allora è diventata "leggendaria". Monroe ha chiesto dozzine di riprese e non ricordava le sue battute né ha agito come indicato: Curtis ha affermato che baciarla era "come baciare Hitler " a causa del numero di riprese.

La stessa Monroe ha paragonato privatamente la produzione a una nave che affonda e ha commentato i suoi co-protagonisti e il regista dicendo "[ma] perché dovrei preoccuparmi, non ho alcun simbolo fallico da perdere". Molti dei problemi derivavano dal fatto che lei e Wilder, che aveva anche la reputazione di essere difficili, non erano d'accordo su come avrebbe dovuto interpretare il ruolo. Lo ha fatto arrabbiare chiedendo di modificare molte delle sue scene, il che a sua volta ha peggiorato la sua paura del palcoscenico, e si suggerisce che abbia deliberatamente rovinato diverse scene per recitarle a modo suo.

Alla fine, Wilder è stato contento della performance di Monroe e ha dichiarato: "Chiunque può ricordare le battute, ma ci vuole un vero artista per venire sul set e non conoscere le sue battute e tuttavia dare la performance che ha fatto!" A qualcuno piace caldo è diventato un successo di critica e commerciale quando è stato rilasciato nel marzo 1959. La performance di Monroe le è valsa un Golden Globe come migliore attrice e ha spinto Variety a definirla "una comica con quella combinazione di sex appeal e tempismo che può proprio ' essere battuto". È stato votato come uno dei migliori film mai realizzati nei sondaggi dalla BBC, dall'American Film Institute e da Sight & Sound .

1960–1962: declino della carriera e difficoltà personali

Monroe e Montand in piedi accanto a un pianoforte in un ambiente tipo studio e guardando spartiti.
Monroe con Yves Montand in Let's Make Love (1960), che ha accettato di fare solo per adempiere al suo contratto con la Fox

Dopo A qualcuno piace caldo, Monroe ha preso un'altra pausa fino alla fine del 1959, quando ha recitato nella commedia musicale Let's Make Love . Ha scelto George Cukor per dirigere e Miller ha riscritto parte della sceneggiatura, che considerava debole. Ha accettato la parte solo perché era in ritardo con il suo contratto con la Fox. La produzione del film è stata ritardata dalle sue frequenti assenze dal set. Durante le riprese, Monroe ha avuto una relazione extraconiugale con il suo co-protagonista Yves Montand, che è stata ampiamente riportata dalla stampa e utilizzata nella campagna pubblicitaria del film.

Let's Make Love non ha avuto successo al momento della sua uscita nel settembre 1960. Crowther ha descritto Monroe come "piuttosto disordinato" e "privo ... del vecchio dinamismo Monroe", e Hedda Hopper ha definito il film "il film più volgare [di Monroe] mai fatto" . Truman Capote ha fatto pressioni affinché Monroe interpretasse Holly Golightly in un adattamento cinematografico di Colazione da Tiffany, ma il ruolo è andato ad Audrey Hepburn poiché i suoi produttori temevano che avrebbe complicato la produzione.

L'ultimo film che la Monroe ha completato è stato The Misfits di John Huston, che Miller aveva scritto per fornirle un ruolo drammatico. Ha interpretato una donna divorziata da poco che diventa amica di tre anziani cowboy, interpretati da Clark Gable, Eli Wallach e Montgomery Clift . Le riprese nel deserto del Nevada tra luglio e novembre 1960 furono di nuovo difficili. Il matrimonio di Monroe e Miller era effettivamente finito e iniziò una nuova relazione con la fotografa di scena Inge Morath .

Monroe con in mano un cappello e in piedi in mezzo a una folla di persone, di fronte alla telecamera. Alla sua destra c'è Gable e alla sua sinistra Winwood. C'è un cartello che dice "BAR" sullo sfondo.
Monroe, Estelle Winwood, Eli Wallach, Montgomery Clift e Clark Gable in The Misfits (1961). È stato l'ultimo film completato per Monroe e Gable, entrambi morti nel giro di due anni.

A Monroe non piaceva il fatto che avesse basato il suo ruolo in parte sulla sua vita e lo considerava inferiore ai ruoli maschili. Ha anche lottato con l'abitudine di Miller di riscrivere le scene la sera prima delle riprese. Anche la sua salute stava peggiorando: soffriva di calcoli biliari e la sua dipendenza dalla droga era così grave che di solito doveva essere truccata mentre dormiva sotto l'influenza dei barbiturici. Ad agosto, le riprese sono state interrotte per farla trascorrere una settimana in un ospedale disintossicante . Nonostante i suoi problemi, Huston ha dichiarato che quando Monroe recitava, "non stava fingendo di provare un'emozione. Era la cosa reale. Sarebbe andata nel profondo di se stessa, l'avrebbe trovata e l'avrebbe portata alla coscienza".

Monroe e Miller si separarono al termine delle riprese e nel gennaio 1961 ottenne il divorzio in Messico . The Misfits fu rilasciato il mese successivo, fallendo al botteghino. Le sue recensioni sono state contrastanti, con Variety che si è lamentato dello sviluppo del personaggio spesso "instabile" e Bosley Crowther ha definito Monroe "completamente vuota e insondabile" e ha affermato che "purtroppo per la struttura del film, tutto gira su di lei". Ha ricevuto recensioni più favorevoli nel ventunesimo secolo. Geoff Andrew del British Film Institute l' ha definito un classico, lo studioso di Huston Tony Tracy ha descritto la performance di Monroe come "l'interpretazione più matura della sua carriera", e Geoffrey McNab di The Independent l' ha elogiata per essere stata "straordinaria" nel interpretare il personaggio " potere dell'empatia".

La Monroe è stata la prossima a recitare in un adattamento televisivo di Rain per la NBC di W. Somerset Maugham , ma il progetto è fallito perché la rete non voleva assumere il regista scelto, Lee Strasberg. Invece di lavorare, trascorse i primi sei mesi del 1961 preoccupata per problemi di salute. Ha subito una colecistectomia e un intervento chirurgico per la sua endometriosi e ha trascorso quattro settimane in ospedale per depressione. È stata aiutata dall'ex marito Joe DiMaggio, con il quale ha riacceso un'amicizia, e ha frequentato il suo amico, Frank Sinatra, per diversi mesi. Monroe tornò definitivamente in California nel 1961, acquistando una casa al 12305 di Fifth Helena Drive a Brentwood, Los Angeles, all'inizio del 1962.

Monroe indossa un abito bianco aderente con fiori e schiena scoperta. Lei è in piedi e sorride da sopra la spalla verso la telecamera.
Monroe sul set di Something's Got to Give . Era assente per la maggior parte della produzione a causa di una malattia e fu licenziata dalla Fox nel giugno 1962, due mesi prima della sua morte.

Monroe tornò alla ribalta nella primavera del 1962. Ricevette un Golden Globe "World Film Favorite" e iniziò a girare un film per la Fox, Something's Got to Give, un remake di My Favorite Wife (1940). Doveva essere co-prodotto da MMP, diretto da George Cukor e co-protagonista Dean Martin e Cyd Charisse . Alcuni giorni prima dell'inizio delle riprese, Monroe si è ammalata di sinusite . Nonostante il consiglio medico di posticipare la produzione, la Fox l'ha iniziata come previsto a fine aprile.

Monroe era troppo malata per lavorare per la maggior parte delle sei settimane successive, ma nonostante le conferme di più medici, lo studio l'ha fatta pressioni sostenendo pubblicamente che stava fingendo. Il 19 maggio, si è presa una pausa per cantare " Happy Birthday, Mr. President " sul palco alla celebrazione del primo compleanno del presidente John F. Kennedy al Madison Square Garden di New York. Ha attirato l'attenzione con il suo costume: un abito beige attillato ricoperto di strass, che la faceva apparire nuda. Il viaggio di Monroe a New York ha causato ancora più irritazione ai dirigenti della Fox, che avevano voluto che lo annullasse.

La Monroe ha poi girato una scena per Something's Got to Give in cui nuotava nuda in una piscina. Per generare pubblicità anticipata, la stampa è stata invitata a scattare fotografie; questi sono stati successivamente pubblicati in Life . Questa è stata la prima volta che una grande star ha posato nuda all'apice della sua carriera. Quando è stata di nuovo in congedo per malattia per diversi giorni, la Fox ha deciso che non poteva permettersi di avere un altro film in ritardo quando era già alle prese con l'aumento dei costi di Cleopatra (1963). Il 7 giugno, Fox ha licenziato la Monroe e l'ha citata in giudizio per $ 750.000 di danni. È stata sostituita da Lee Remick, ma dopo che Martin ha rifiutato di girare il film con chiunque non fosse Monroe, anche la Fox ha citato in giudizio lui e ha interrotto la produzione. Lo studio ha incolpato Monroe per la fine del film e ha iniziato a diffondere pubblicità negativa su di lei, sostenendo anche che fosse mentalmente disturbata.

Fox si pentì presto della sua decisione e riaprì i negoziati con Monroe più tardi a giugno; un accordo su un nuovo contratto, incluso il riavvio di Something's Got to Give e un ruolo da protagonista nella commedia nera What a Way to Go! (1964), fu raggiunto più tardi quell'estate. Stava anche progettando di recitare in un film biografico su Jean Harlow . Per riparare la sua immagine pubblica, Monroe si è impegnata in diverse iniziative pubblicitarie, tra cui interviste per Life e Cosmopolitan e il suo primo servizio fotografico per Vogue . Per Vogue, lei e il fotografo Bert Stern hanno collaborato a due serie di fotografie, una di un editoriale di moda standard e un'altra di lei in posa nuda, che sono state pubblicate postume con il titolo The Last Sitting .

Morte e funerale

Monroe (terza da sinistra) posa con più attori sul set delle riprese di The Exterminating Angel durante la sua visita in Messico nel 1962, una delle sue ultime apparizioni sui media

Durante i suoi ultimi mesi, Monroe visse al 12305 di Fifth Helena Drive nel quartiere di Brentwood a Los Angeles . La sua governante Eunice Murray trascorreva la notte a casa la sera del 4 agosto 1962. Murray si svegliò alle 3:00 del mattino del 5 agosto e sentì che qualcosa non andava. Ha visto la luce da sotto la porta della camera da letto di Monroe, ma non è riuscita a ottenere una risposta e ha trovato la porta chiusa a chiave. Murray ha quindi chiamato lo psichiatra di Monroe, Ralph Greenson, che è arrivato a casa poco dopo e ha fatto irruzione nella camera da letto attraverso una finestra per trovare Monroe morta nel suo letto. Il medico di Monroe, Hyman Engelberg, è arrivato intorno alle 3:50 e l'ha dichiarata morta sul posto. Alle 4:25 è stato avvisato il LAPD .

Monroe è morto tra le 20:30 e le 22:30 . il 4 agosto, e il rapporto tossicologico ha mostrato che la causa della morte era un avvelenamento acuto da barbiturici . Aveva 8 mg% ( milligrammi per 100 millilitri di soluzione) cloralio idrato e 4,5 mg% di pentobarbital (Nembutal) nel sangue e 13 mg% di pentobarbital nel fegato. Accanto al suo letto sono state trovate bottiglie di medicinali vuote. La possibilità che la Monroe avesse accidentalmente un'overdose è stata esclusa perché i dosaggi trovati nel suo corpo erano diverse volte superiori al limite letale.

Prima pagina del New York Daily Mirror del 6 agosto 1962. Il titolo è "Marilyn Monroe Kills Self" e sotto c'è scritto: "Trovato nudo a letto... Mano sul telefono... Preso 40 pillole"
Prima pagina del New York Mirror il 6 agosto 1962

L' ufficio del medico legale della contea di Los Angeles è stato assistito nelle indagini dal Los Angeles Suicide Prevention Team, che aveva una conoscenza approfondita del suicidio. I medici di Monroe hanno affermato che era "incline a gravi paure e frequenti depressioni" con "cambiamenti di umore improvvisi e imprevedibili" e che in passato aveva assunto più volte un'overdose, forse intenzionalmente. A causa di questi fatti e della mancanza di qualsiasi indicazione di gioco scorretto, il vice coroner Thomas Noguchi ha classificato la sua morte come un probabile suicidio.

La morte improvvisa di Monroe è stata una notizia in prima pagina negli Stati Uniti e in Europa. Secondo Lois Banner, "si dice che il tasso di suicidi a Los Angeles sia raddoppiato il mese dopo la sua morte; il tasso di circolazione della maggior parte dei giornali è aumentato quel mese", e il Chicago Tribune ha riferito di aver ricevuto centinaia di telefonate da membri del pubblico che richiede informazioni sulla sua morte. L'artista francese Jean Cocteau ha commentato che la sua morte "dovrebbe servire come una lezione terribile per tutti coloro la cui occupazione principale consiste nello spiare e tormentare le star del cinema", la sua ex co-protagonista Laurence Olivier l'ha considerata "la vittima completa di ballyhoo e sensazione", e il direttore della fermata dell'autobus Joshua Logan ha dichiarato di essere "una delle persone più non apprezzate al mondo".

Foto della cripta di Monroe, scattata nel 2005. "Marilyn Monroe, 1926–1962" è scritto su una targa. La cripta ha alcune impronte di rossetto lasciate dai visitatori e dei fiori sono collocati in un vaso attaccato ad essa.
La cripta di Monroe situata al Westwood Village Memorial Park Cemetery nel Westwood Village

Il suo funerale, tenutosi al Westwood Village Memorial Park Cemetery l'8 agosto, è stato privato e hanno partecipato solo i suoi più stretti collaboratori. Il servizio è stato organizzato da Joe DiMaggio, la sorellastra di Monroe, Berniece Baker Miracle, e il manager aziendale di Monroe, Inez Melson. Centinaia di spettatori hanno affollato le strade intorno al cimitero. Monroe fu successivamente sepolto nella Cripta n. 24 del Corridoio dei ricordi.

Nei decenni successivi, diverse teorie del complotto, tra cui omicidio e overdose accidentale, sono state presentate per contraddire il suicidio come causa della morte di Monroe. La speculazione che Monroe fosse stata assassinata per la prima volta ha attirato l'attenzione del mainstream con la pubblicazione di Marilyn : A Biography di Norman Mailer nel 1973, e negli anni successivi è diventata abbastanza diffusa da consentire al procuratore distrettuale della contea di Los Angeles John Van de Kamp di condurre una "soglia indagine" nel 1982 per vedere se dovesse essere aperta un'indagine penale. Non è stata trovata alcuna prova di gioco scorretto.

Persona sullo schermo e accoglienza

Gli anni '40 erano stati il ​​periodo d'oro per le attrici percepite come dure e intelligenti, come Katharine Hepburn e Barbara Stanwyck, che avevano fatto appello al pubblico dominato dalle donne durante gli anni della guerra. La 20th Century-Fox voleva che Monroe fosse una star del nuovo decennio che avrebbe attirato gli uomini nei cinema, e l'ha vista come un sostituto della vecchia Betty Grable, la loro "bomba bionda" più popolare degli anni '40. Secondo lo studioso di cinema Richard Dyer, l'immagine della star di Monroe è stata realizzata principalmente per lo sguardo maschile .

L'attrice Jean Harlow nel 1934, Monroe ha preso ispirazione da lei per sviluppare la sua immagine da star.

Fin dall'inizio, Monroe ha svolto un ruolo significativo nella creazione della sua immagine pubblica e verso la fine della sua carriera ha esercitato un controllo quasi totale su di essa. Ha ideato molte delle sue strategie pubblicitarie, coltivato amicizie con giornalisti di gossip come Sidney Skolsky e Louella Parsons e controllato l'uso delle sue immagini. Oltre a Grable, è stata spesso paragonata a un'altra iconica bionda, la star del cinema degli anni '30 Jean Harlow . Il confronto è stato spinto in parte da Monroe, che ha chiamato Harlow come il suo idolo d'infanzia, voleva interpretarla in un film biografico e ha persino assunto l'hair stylist di Harlow per tingerle i capelli.

Il personaggio sullo schermo di Monroe si è concentrato sui suoi capelli biondi e sugli stereotipi ad essi associati, in particolare la stupidità, l'ingenuità, la disponibilità sessuale e l'artificiosità. Nei suoi film usava spesso una voce ansimante e infantile e nelle interviste dava l'impressione che tutto ciò che diceva fosse "assolutamente innocente e non calcolato", parodiandosi con doppi sensi che divennero noti come "Monroeisms". Ad esempio, quando le è stato chiesto cosa avesse indosso nel servizio fotografico di nudo del 1949, ha risposto: "Avevo la radio accesa".

Come si vede in questa foto pubblicitaria per The Seven Year Itch (1955), Monroe indossava abiti attillati che aumentavano la sua attrazione sessuale

Nei suoi film, la Monroe di solito interpretava "la ragazza", definita esclusivamente dal suo genere. I suoi ruoli erano quasi sempre ragazze del coro, segretarie o modelle; occupazioni in cui "la donna è in mostra, lì per il piacere degli uomini". Monroe ha iniziato la sua carriera come modella pin-up ed è stata notata per la sua figura a clessidra. Era spesso posizionata nelle scene dei film in modo che la sua silhouette sinuosa fosse in mostra e spesso posava come una pin-up nelle foto pubblicitarie. La sua caratteristica camminata oscillante ha anche attirato l'attenzione sul suo corpo e le è valsa il soprannome di "la ragazza con la camminata orizzontale".

Monroe indossava spesso il bianco per enfatizzare la sua bionda e attirava l'attenzione indossando abiti rivelatori che mettevano in risalto la sua figura. Le sue acrobazie pubblicitarie spesso ruotavano attorno al fatto che i suoi vestiti fossero incredibilmente rivelatori o addirittura malfunzionanti, come quando una tracolla del suo vestito si è spezzata durante una conferenza stampa. Nelle notizie di stampa, Monroe è stata ritratta come l'incarnazione del sogno americano, una ragazza che da un'infanzia miserabile era passata alla celebrità di Hollywood. Le storie del suo tempo trascorso in famiglie affidatarie e in un orfanotrofio erano esagerate e persino in parte inventate. Lo studioso di cinema Thomas Harris ha scritto che le sue radici della classe operaia e la mancanza di famiglia la facevano apparire sessualmente più disponibile, "la compagna di giochi ideale", in contrasto con la sua coetanea, Grace Kelly, che era anche commercializzata come una bionda attraente, ma grazie a lei il background di classe superiore era visto come un'attrice sofisticata, irraggiungibile per la maggior parte degli spettatori maschi.

Sebbene il personaggio sullo schermo di Monroe come una bionda ottusa ma sessualmente attraente fosse un atto accuratamente realizzato, il pubblico e i critici cinematografici credevano che fosse la sua vera personalità. Questo è diventato un ostacolo quando voleva perseguire altri tipi di ruoli o essere rispettata come donna d'affari. L'accademica Sarah Churchwell ha studiato le narrazioni su Monroe e ha affermato:

Il mito più grande è che fosse stupida. La seconda è che era fragile. Il terzo è che non poteva recitare. Era tutt'altro che stupida, anche se non aveva un'istruzione formale, ed era molto sensibile al riguardo. Ma era davvero molto intelligente e molto dura. Doveva essere entrambe le cose per battere il sistema degli studi di Hollywood negli anni '50. [...] La bionda stupida era un ruolo: era un'attrice, per carità! Un'attrice così brava che nessuno ora crede che fosse nient'altro che ciò che interpretava sullo schermo.

La biografa Lois Banner scrive che la Monroe ha spesso parodiato sottilmente il suo status di sex symbol nei suoi film e apparizioni pubbliche, e che "il personaggio di 'Marilyn Monroe' che ha creato era un brillante archetipo, che si trova tra Mae West e Madonna nella tradizione del ventesimo secolo imbroglioni di genere". La stessa Monroe ha affermato di essere stata influenzata da West, imparando "alcuni trucchi da lei: quell'impressione di ridere o deridere la propria sessualità". Ha studiato commedia nelle classi della mima e ballerina Lotte Goslar, famosa per le sue esibizioni teatrali comiche, e Goslar l'ha anche istruita sui set cinematografici. In Gentlemen Prefer Blondes, uno dei film in cui interpretava un'archetipica bionda stupida, Monroe aveva la frase "Posso essere intelligente quando è importante, ma alla maggior parte degli uomini non piace" aggiunta alle battute del suo personaggio.

Monroe arriva a una festa che celebra Louella Parsons al nightclub di Ciro nel 1953

Secondo Dyer, Monroe è diventata "praticamente un nome familiare per il sesso" negli anni '50 e "la sua immagine deve essere situata nel flusso di idee sulla moralità e sulla sessualità che ha caratterizzato gli anni Cinquanta in America", come le idee freudiane sul sesso, il Kinsey report (1953) e The Feminine Mystique (1963) di Betty Friedan . Apparendo vulnerabile e inconsapevole del suo sex appeal, Monroe è stata il primo sex symbol a presentare il sesso come naturale e senza pericoli, in contrasto con le femme fatales degli anni '40 . Allo stesso modo Spoto la descrive come l'incarnazione dell '"ideale del dopoguerra della ragazza americana, morbida, chiaramente bisognosa, adoratrice degli uomini, ingenua, che offre sesso senza richieste", a cui fa eco l'affermazione di Molly Haskell secondo cui "era la finzione degli anni Cinquanta, la bugia che una donna non aveva bisogni sessuali, che lei è lì per soddisfare, o migliorare, i bisogni di un uomo". Il contemporaneo di Monroe, Norman Mailer, ha scritto che "Marilyn ha suggerito che il sesso potrebbe essere difficile e pericoloso con gli altri, ma il gelato con lei", mentre Groucho Marx l'ha definita " Mae West, Theda Bara e Bo Peep tutti insieme". Secondo Haskell, a causa del suo status di sex symbol, Monroe era meno popolare tra le donne che tra gli uomini, poiché "non potevano identificarsi con lei e non la sostenevano", anche se questo sarebbe cambiato dopo la sua morte.

Dyer ha anche affermato che i capelli biondi di Monroe sono diventati la sua caratteristica distintiva perché la rendevano "razzialmente inequivocabile" ed esclusivamente bianca proprio all'inizio del movimento per i diritti civili, e che dovrebbe essere vista come emblematica del razzismo nella cultura popolare del ventesimo secolo. Banner ha convenuto che potrebbe non essere una coincidenza che Monroe abbia lanciato una tendenza per le attrici biondo platino durante il movimento per i diritti civili, ma ha anche criticato Dyer, sottolineando che nella sua vita privata altamente pubblicizzata, Monroe si associava a persone che erano viste come " bianche ". etniche ", come Joe DiMaggio ( italo-americano ) e Arthur Miller (ebreo). Secondo Banner, a volte ha sfidato le norme razziali prevalenti nelle sue fotografie pubblicitarie; per esempio, in un'immagine apparsa in Look nel 1951, è stata mostrata con abiti rivelatori mentre si esercitava con l' allenatore di canto afroamericano Phil Moore .

Un primo piano di Monroe con in mano una bottiglia di shampoo, che accompagna la casella di testo dice che "LUSTRE-CREME è lo shampoo di bellezza preferito da 4 delle 5 migliori star di Hollywood... e lo adorerai anche nella sua nuova forma di lozione!" Sotto, tre immagini più piccole mostrano una modella bruna che usa lo shampoo. Accanto a loro, ci sono le immagini dei due diversi contenitori in cui arriva lo shampoo.
Monroe in una pubblicità di shampoo Lustre-Creme del 1953

Monroe era percepita come una star specificamente americana, "un'istituzione nazionale nota come hot dog, torta di mele o baseball" secondo Photoplay . Banner la chiama il simbolo del populuxe, una star la cui immagine pubblica gioiosa e affascinante "ha aiutato la nazione a far fronte alla sua paranoia negli anni '50 sulla Guerra Fredda, la bomba atomica e l'Unione Sovietica comunista totalitaria". La storica Fiona Handyside scrive che il pubblico femminile francese associava il bianco/biondo alla modernità e alla pulizia americane, e così Monroe arrivò a simboleggiare una donna moderna e "liberata" la cui vita si svolge nella sfera pubblica. La storica del cinema Laura Mulvey ha scritto di lei come avallo della cultura del consumo americana:

Se l'America dovesse esportare la democrazia del glamour nell'Europa impoverita del dopoguerra, i film potrebbero essere la sua vetrina ... Marilyn Monroe, con i suoi attributi tutti americani e la sua sessualità snella, è arrivata a incarnare in un'unica immagine questa complessa interfaccia di economico, politico ed erotico. Entro la metà degli anni '50, era sinonimo di un marchio di glamour senza classi, disponibile per chiunque usasse cosmetici, nylon e perossido.

La Twentieth Century-Fox ha ulteriormente tratto vantaggio dalla popolarità di Monroe coltivando diverse attrici sosia, come Jayne Mansfield e Sheree North . Altri studi hanno anche tentato di creare le proprie Monroes: Universal Pictures con Mamie Van Doren, Columbia Pictures con Kim Novak e The Rank Organization con Diana Dors .

Eredità

Monroe in una foto pubblicitaria per la rivista Photoplay nel 1953

Secondo The Guide to United States Popular Culture, "come icona della cultura popolare americana, i pochi rivali in popolarità di Monroe includono Elvis Presley e Topolino ... nessun'altra star ha mai ispirato una così vasta gamma di emozioni, dalla lussuria alla pietà, dall'invidia al rimorso". La storica dell'arte Gail Levin ha affermato che Monroe potrebbe essere stata "la persona più fotografata del 20 ° secolo" e l'American Film Institute l'ha nominata la sesta più grande leggenda dello schermo femminile nella storia del cinema americano . La Smithsonian Institution l'ha inclusa nella lista dei "100 americani più significativi di tutti i tempi" e sia Variety che VH1 l'hanno collocata tra i primi dieci nella classifica delle più grandi icone della cultura popolare del ventesimo secolo.

Centinaia di libri sono stati scritti su Monroe. È stata oggetto di film, opere teatrali, opere e canzoni e ha influenzato artisti e intrattenitori come Andy Warhol e Madonna. Rimane anche un marchio di valore: la sua immagine e il suo nome sono stati concessi in licenza per centinaia di prodotti ed è stata protagonista di pubblicità per marchi come Max Factor, Chanel, Mercedes-Benz e Absolut Vodka .

La popolarità duratura di Monroe è legata alla sua immagine pubblica conflittuale. Da un lato rimane un sex symbol, un'icona di bellezza e una delle star più famose del cinema classico hollywoodiano . Dall'altro, è ricordata anche per la sua vita privata travagliata, l'infanzia instabile, la lotta per il rispetto professionale, così come la sua morte e le teorie del complotto che la circondavano. Ha scritto su di lei studiosi e giornalisti interessati al genere e al femminismo; questi scrittori includono Gloria Steinem, Jacqueline Rose, Molly Haskell, Sarah Churchwell e Lois Banner. Alcuni, come Steinem, l'hanno vista come una vittima del sistema degli studi. Altri, come Haskell, Rose e Churchwell, hanno invece sottolineato il ruolo proattivo di Monroe nella sua carriera e la sua partecipazione alla creazione del suo personaggio pubblico.

Pannello di sinistra dal dipinto dell'artista pop James Gill Marilyn Triptych (1962)

A causa del contrasto tra la sua celebrità e la vita privata travagliata, Monroe è strettamente collegata a discussioni più ampie su fenomeni moderni come i mass media, la fama e la cultura del consumo. Secondo l'accademica Susanne Hamscha, Monroe ha continuato a essere rilevante per le discussioni in corso sulla società moderna, e lei "non è mai completamente situata in un tempo o in un luogo" ma è diventata "una superficie su cui le narrazioni della cultura americana possono essere (ri)costruite", e "funziona come un tipo culturale che può essere riprodotto, trasformato, tradotto in nuovi contesti e messo in atto da altre persone". Allo stesso modo, Banner ha chiamato Monroe "l'eterno mutaforma" che viene ricreato da "ogni generazione, anche ogni individuo... secondo le proprie specifiche".

Monroe rimane un'icona culturale, ma i critici sono divisi sulla sua eredità di attrice. David Thomson ha definito il suo corpus di opere "inconsistente" e Pauline Kael ha scritto che non sapeva recitare, ma piuttosto "ha usato la sua mancanza di abilità di attrice per divertire il pubblico. Aveva l'arguzia, la grossolanità o la disperazione per trasformare la cheesecake in recitazione e viceversa; faceva ciò che gli altri avevano il 'buon gusto' di non fare". Al contrario, Peter Bradshaw ha scritto che Monroe era un comico di talento che "capiva come la commedia ottenesse i suoi effetti", e Roger Ebert ha scritto che "le eccentricità e le nevrosi di Monroe sui set sono diventate famose, ma gli studios l'hanno sopportata molto tempo dopo che qualsiasi altra attrice l'avrebbe fatto stato oscurato perché quello che hanno riportato sullo schermo è stato magico". Allo stesso modo, Jonathan Rosenbaum ha affermato che "ha sottilmente sovvertito il contenuto sessista del suo materiale" e che "la difficoltà che alcune persone hanno nel discernere l'intelligenza di Monroe come attrice sembra radicata nell'ideologia di un'era repressiva, quando le donne super femminili non avrebbero dovuto essere intelligenti".

Filmografia

Monroe in A qualcuno piace caldo (1959)

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Fonti

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