Monaco -Monk

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Ritratto raffigurante un monaco cattolico dell'Ordine certosino (1446)
Monaci buddisti che raccolgono l'elemosina

Un monaco ( / m ʌ ŋ k /, dal greco : μοναχός, monachos, "singolo, solitario" dal latino monachus ) è una persona che pratica l' ascesi religiosa vivendo monastica, da solo o con un numero qualsiasi di altri monaci. Un monaco può essere una persona che decide di dedicare la propria vita a servire altre persone e servire Dio, o essere un asceta che sceglie volontariamente di lasciare la società tradizionale e vivere la propria vita nella preghierae contemplazione. Il concetto è antico e può essere visto in molte religioni e nella filosofia.

Nella lingua greca, il termine può essere applicato alle donne, ma nell'inglese moderno è utilizzato principalmente per gli uomini. La parola suora è tipicamente usata per i monaci femminili.

Sebbene il termine monachos sia di origine cristiana, nella lingua inglese monaco tende ad essere usato vagamente anche per asceti sia maschili che femminili di altri background religiosi o filosofici. Tuttavia, essendo generico, non è intercambiabile con termini che denotano particolari tipi di monaco, come cenobita, eremita, anacoreta, esicasta o solitario.

Le tradizioni del monachesimo cristiano esistono nelle principali denominazioni cristiane, con ordini religiosi presenti nel cattolicesimo, nel luteranesimo, nell'ortodossia orientale, nell'ortodossia orientale, nel cristianesimo riformato, nell'anglicanesimo e nel metodismo. Anche le religioni indiane, tra cui l'induismo, il buddismo e il giainismo, hanno tradizioni monastiche.

buddismo

Monaci buddisti in Thailandia .

Nel buddismo Theravada, bhikkhu è il termine per monaco. Il loro codice disciplinare è chiamato patimokkha, che fa parte del più ampio Vinaya . Vivono una vita di mendicità e ogni giorno fanno una giostra mattutina ( Pali : pindapata ). La gente del posto dà cibo da mangiare ai monaci, anche se ai monaci non è permesso chiedere nulla. I monaci vivono nei monasteri e svolgono un'importante funzione nella società tradizionale asiatica. I ragazzi possono essere ordinati samanera . Sia i bhikkhu che i samanera mangiano solo al mattino e non dovrebbero condurre una vita lussuosa. Le loro regole vietano l'uso del denaro, sebbene questa regola oggi non sia rispettata da tutti i monaci. I monaci fanno parte del Sangha, la terza della Triplice Gemma di Buddha, Dhamma, Sangha.

Nel Buddismo Mahayana, il termine "Sangha" in senso stretto si riferisce a coloro che hanno raggiunto determinati livelli di comprensione. Sono quindi chiamati 'comunità degli eccellenti' ( Standard Tibetano : mchog kyi tshogs ); tuttavia, questi a loro volta non devono essere monaci (cioè, detengono tali voti ). Diversi ordini Mahayana accettano praticanti come monaci, invece di usare il normale titolo di "monaca", e sono considerate uguali agli asceti maschi sotto tutti gli aspetti.

Monaco in appoggio fuori Thag-Thok Gompa, Ladakh

Ai Bhikkhu sono ammessi solo 4 oggetti (oltre alle loro vesti) : un rasoio, un ago, una ciotola per l'elemosina e un colino per l'acqua.

Nel Buddismo Vajrayana, il monaco fa parte del sistema dei "voti di liberazione individuale"; questi voti sono presi per sviluppare la propria disciplina etica personale. I monaci e le monache formano il sangha (ordinario) . Per quanto riguarda i voti Vajrayana di liberazione individuale, ci sono quattro passaggi: Un laico può prendere i 5 voti chiamati 'virtù di avvicinamento' (in tibetano ' genyen ' < dge snyan >). Il passo successivo è quello di entrare nello stile di vita monastico (Tib. rabjung ) che include l'indossare abiti da monaco o da suora . Dopodiché si può diventare 'novizi' (Pali samanera, Tib. getshül ); l'ultimo e ultimo passo è prendere tutti i voti del 'monaco pienamente ordinato' ( gelong ). Questo termine 'gelong' (Tib. < dge long >, nella forma femminile gelongma ) è la traduzione di Skt. bikshu (per le donne bikshuni ) che è l'equivalente del termine pali bhikkhuni ; bhikkhu è la parola usata nel buddismo Theravada (Sri Lanka, Birmania, Thailandia).

I monaci buddisti eseguono la cerimonia a Hangzhou, Cina.

I monaci buddisti cinesi sono stati tradizionalmente e stereotipicamente legati alla pratica delle arti marziali cinesi o del Kung fu, ei monaci sono spesso personaggi importanti nei film di arti marziali . Questa associazione è incentrata sul Monastero di Shaolin . Si dice che anche il monaco buddista Bodhidharma, tradizionalmente accreditato come il fondatore del buddismo Zen in Cina, abbia introdotto nel paese il Kalaripayattu (che in seguito si è evoluto in Kung Fu). Quest'ultima affermazione è stata tuttavia fonte di molte controversie (vedi Bodhidharma, le arti marziali e il controverso collegamento con l'India ). Un'altra caratteristica dei monaci buddisti cinesi è che praticano i segni di bruciatura sul cuoio capelluto, sul dito o su parte della pelle sul lato anteriore dell'avambraccio con l'incenso in segno di ordinazione.

In Thailandia e Birmania, è normale che i ragazzi trascorrano del tempo vivendo come monaci in un monastero. La maggior parte rimane solo per pochi anni e poi se ne va, ma alcuni continuano nella vita ascetica per il resto della loro vita.

In Mongolia negli anni '20 c'erano circa 110.000 monaci, compresi i bambini, che costituivano circa un terzo della popolazione maschile, molti dei quali furono uccisi nelle purghe di Choibalsan .

cristianesimo

Dipinto di un frate francescano, raffigurato con una tradizionale acconciatura a tonsura

cristianesimo occidentale

cattolicesimo

La navata della chiesa del Monastero di Jasna Góra, uno degli ultimi monasteri gestiti dall'Ordine di San Paolo Primo Eremita
Il chiostro dell'Abbazia di Lehnin, un ex monastero cistercense

All'interno del cattolicesimo, un monaco è un membro di un ordine religioso che vive una vita comunitaria in un monastero, un'abbazia o un priorato secondo una regola di vita monastica (come la Regola di San Benedetto ). San Benedetto da Norcia, (480-543 o 547 dC) è considerato il fondatore del monachesimo occidentale. Ha scritto la Regola di San Benedetto, che è alla base dell'Ordine di San Benedetto e di tutti i suoi gruppi riformatori come i Cistercensi ei Trappisti . Nel 529 fondò il grande monastero benedettino di Montecassino .

I voti religiosi presi in Occidente furono sviluppati per la prima volta da San Benedetto . Questi voti erano tre: obbedienza, conversione di vita e stabilità. L'obbedienza richiede che il monaco obbedisca a Cristo, rappresentato dalla persona superiore del monastero, che è un abate o priore . Conversione della vita significa, generalmente, che il monaco si converta alla via del monaco, che è morte a se stesso e al mondo e vita a Dio e alla sua opera. Un monaco cristiano deve essere uno strumento dell'opera di Dio. La stabilità implica che il monaco si impegni nel monastero per il resto della sua vita, e quindi, alla morte, sarà sepolto nel suo cimitero. Il voto di stabilità è unico per i benedettini.

I voti solenni in altre comunità religiose furono infine stabiliti come voti di obbedienza, povertà e castità. La povertà richiede che rinuncino a qualsiasi proprietà di beni o beni, fatta eccezione per gli oggetti che gli sono stati concessi dal superiore (come un abito religioso, scarpe, un mantello, ecc.), e di vivere docilmente, condividendo ciò che potrebbero avere con il povero. La castità richiede che, poiché erano disposti a dedicare la propria vita a Dio, sacrificassero l'amore tra uomini e donne e non si sposassero. Inoltre, rinunciano a qualsiasi atto di condotta sessuale.

Per diventare monaco bisogna prima diventare postulanti, durante il quale l'uomo vive al monastero per valutare se è chiamato a diventare monaco. In quanto postulante, l'uomo non è vincolato da alcun voto ed è libero di lasciare il monastero in qualsiasi momento. Se il postulante e la comunità concordano che il postulante diventi monaco, l'uomo viene ricevuto come novizio, momento in cui gli viene dato l' abito religioso, e comincia a partecipare più pienamente alla vita del monastero. Dopo un periodo come novizio, di solito da sei mesi a un anno, il novizio emette i voti temporanei, che possono essere rinnovati per un periodo di anni. Dopo alcuni anni, il monaco emette i voti permanenti, che sono vincolanti a vita.

La vita monastica consiste generalmente nella preghiera nella forma della Liturgia delle Ore (detta anche Ufficio Divino ) e nella lettura divina ( lectio divina ) e nel lavoro manuale. Tra la maggior parte degli ordini religiosi, i monaci vivono in stanze semplici e austere chiamate celle e si riuniscono ogni giorno per celebrare la Messa conventuale e per recitare la Liturgia delle Ore . Nella maggior parte delle comunità, i monaci consumano i pasti insieme nel refettorio . Sebbene non vi sia voto di silenzio, molte comunità hanno un periodo di silenzio che dura dalla sera al mattino successivo e altre si limitano a parlare solo quando è necessario che i monaci svolgano il loro lavoro e durante la ricreazione settimanale.

Il simbolo della città di Monaco celebra la sua fondazione da parte dei monaci benedettini e l'origine del suo nome

I monaci che sono stati o saranno ordinati all'Ordine Sacro come sacerdoti o diaconi sono chiamati monaci del coro, poiché hanno l'obbligo di recitare quotidianamente in coro l' intero Ufficio divino . Quei monaci che non sono ordinati nell'Ordine Sacro sono indicati come fratelli laici . Nella maggior parte delle comunità monastiche oggi esiste poca distinzione tra i fratelli laici ei monaci del coro. Tuttavia, storicamente, i ruoli dei due gruppi di monaci all'interno del monastero differivano. Il lavoro dei monaci del coro era considerato la preghiera, il canto delle sette ore dell'Ufficio divino e la celebrazione quotidiana della Messa, mentre i fratelli laici provvedevano ai bisogni materiali della comunità coltivando il cibo, preparando i pasti, mantenendo il monastero e il terreno . Questa distinzione è nata storicamente perché generalmente quei monaci che sapevano leggere il latino diventavano tipicamente monaci del coro, mentre quei monaci che erano analfabeti o non sapevano leggere il latino diventavano fratelli laici . Poiché i fratelli laici non potevano recitare l'Ufficio divino in latino, pregavano invece preghiere facilmente memorizzabili come il Padre Nostro o l' Ave Maria fino a 150 volte al giorno. A partire dal Concilio Vaticano II, la distinzione tra monaci del coro e frati laici è stata sminuita, poiché il Concilio ha consentito di pronunciare l' Ufficio divino in lingua volgare, aprendo di fatto la partecipazione a tutti i monaci.

All'interno del monachesimo occidentale, è importante distinguere tra monaci e frati . I monaci generalmente vivono una vita contemplativa di preghiera confinati all'interno di un monastero, mentre i frati di solito si impegnano in un ministero attivo di servizio alla comunità esterna. Gli ordini monastici comprendono tutti i Benedettini (l' Ordine di San Benedetto e le sue successive riforme tra cui i Cistercensi ei Trappisti ) ei Certosini, che vivono secondo i propri Statuti, e non secondo la Regola di San Benedetto propriamente detta. Gli ordini dei frati includono i Francescani, i Domenicani, i Carmelitani e gli Agostiniani . Sebbene i Canonici Regolari, come i Norbertini, vivano in comunità, non sono né monaci né frati in quanto sono caratterizzati dal loro stato clericale e non da alcun voto monastico.

luteranesimo

Inoltre: ordini religiosi luterani
L'abbazia di Loccum continuò come monastero luterano dal XVI secolo d.C

L'abbazia di Loccum e l'abbazia di Amelungsborn hanno le tradizioni più lunghe come monasteri luterani; dopo la Riforma, molti monasteri e conventi furono ricevuti nella Chiesa luterana e continuarono la vita religiosa, esistente fino ad oggi.

Dal 19° e 20° secolo, c'è stato un rinnovamento nella vita monastica tra il luteranesimo. Esistono ordini religiosi luterani nelle tradizioni francescana, benedettina e di altro tipo, con alcuni monasteri luterani che hanno terzi ordini e accettano oblati .

Nelle tradizioni luterane americane, "The Congregation of the Servants of Christ" è stata fondata presso la St. Augustine's House a Oxford, Michigan, nel 1958 quando altri uomini si sono uniti a padre Arthur Kreinheder nell'osservare la vita monastica e gli uffici di preghiera. Questi uomini e altri sono andati e venuti nel corso degli anni. La comunità è sempre rimasta piccola; a volte l'unico membro era padre Arthur. Durante i 35 anni della sua esistenza oltre 25 uomini hanno sperimentato la loro vocazione alla vita monastica abitando nella casa per qualche tempo, da pochi mesi a molti anni, ma alla morte di padre Arthur nel 1989 è rimasto solo un residente permanente. All'inizio del 2006 c'erano 2 membri professi permanenti e 2 ospiti a lungo termine. Rimangono forti legami con questa comunità ei loro fratelli in Svezia ( monastero di Östanbäck ) e in Germania ( priorato di St. Wigbert ).

C'è anche l' Ordine dei Francescani Luterani, una comunità religiosa di frati e suore all'interno della tradizione della Chiesa evangelica luterana in America .

anglicanesimo

La vita monastica in Inghilterra terminò bruscamente quando il re Enrico VIII si staccò dalla Chiesa cattolica e si fece capo della Chiesa d'Inghilterra . Ha avviato la dissoluzione dei monasteri, durante la quale tutti i monasteri all'interno dell'Inghilterra sono stati distrutti. Un gran numero di monaci furono giustiziati, altri fuggirono nei monasteri dell'Europa continentale dove poterono continuare la loro vita monastica.

Poco dopo l'inizio del movimento anglo-cattolico nella Chiesa d'Inghilterra, si sentiva la necessità di un ripristino della vita monastica. Nel 1840, l'allora sacerdote anglicano e futuro cardinale cattolico John Henry Newman fondò una comunità di uomini a Littlemore vicino a Oxford . Da allora in poi sono state fondate molte comunità di monaci, frati e altre comunità religiose maschili nella Comunione anglicana . Ci sono benedettini anglicani, francescani, cistercensi e, nella Chiesa episcopale degli Stati Uniti, domenicani . Ci sono anche ordini monastici unicamente anglicani come la Società di San Giovanni Evangelista e la Comunità della Resurrezione a Mirfield .

Alcune comunità religiose anglicane sono contemplative, altre attive, ma una caratteristica distintiva della vita monastica tra gli anglicani è che la maggior parte pratica la cosiddetta "vita mista". I monaci anglicani recitano quotidianamente in coro l'Ufficio divino, gli otto servizi completi del Breviario o i quattro uffici che si trovano nel Libro della preghiera comune e celebrano l' Eucaristia ogni giorno. Molti ordini assumono opere esterne come il servizio ai poveri, l'offerta di ritiri religiosi o altri ministeri attivi all'interno delle loro comunità immediate. Come i monaci cattolici, anche i monaci anglicani prendono i voti monastici di povertà, castità e obbedienza.

All'inizio del XX secolo, quando il movimento di Oxford era al culmine, la Comunione anglicana aveva centinaia di ordini e comunità e migliaia di seguaci religiosi. Tuttavia, dagli anni '60 c'è stato un forte calo del numero di religiosi in molte parti della Comunione anglicana. Molte comunità un tempo grandi e internazionali sono state ridotte a un unico convento o monastero composto da uomini o donne anziani. Negli ultimi decenni del 20° secolo, i novizi per la maggior parte delle comunità sono stati pochi e rari. Alcuni ordini e comunità si sono già estinti.

Tuttavia, ci sono ancora diverse migliaia di monaci anglicani che lavorano oggi in circa 200 comunità in tutto il mondo. La crescita più sorprendente è stata nei paesi melanesiani delle Isole Salomone, Vanuatu e Papua Nuova Guinea . La Fratellanza Melanesiana, fondata a Tabalia, Guadalcanal, nel 1925 da Ini Kopuria, è oggi la più grande comunità anglicana del mondo con oltre 450 fratelli nelle Isole Salomone, Vanuatu, Papua Nuova Guinea, Filippine e Regno Unito .

Metodismo

Il monastero di Santa Brigida di Kildare è un doppio monastero della United Methodist Church radicato nella tradizione benedettina, situato a Collegeville, Minnesota . Oltre agli ordini monastici, l' Ordine di San Luca è un ordine religioso disperso all'interno del Metodismo, sebbene sia ecumenico, accetta credenti di altre denominazioni cristiane.

Cristianesimo riformato

The Emmanuel Sisters è un convento della Chiesa Presbiteriana in Camerun fondato dalla Rev. Madre Magdaline Marie Handy. Queste suore sono impegnate nella preghiera, nell'insegnamento e nell'assistenza sanitaria.

Cristianesimo orientale

Ortodossa Orientale

Православни монах на путу на Свету Гору.jpg

Nell'Ortodossia orientale, il monachesimo occupa un posto molto speciale e importante: "Gli angeli sono una luce per i monaci, i monaci sono una luce per i laici" ( San Giovanni Klimakos ). I monaci ortodossi orientali si separano dal mondo per pregare incessantemente per il mondo. Non hanno, in generale, come scopo principale la gestione dei servizi sociali, ma si occupano invece di raggiungere la theosis, o unione con Dio. Tuttavia, la cura dei poveri e dei bisognosi è sempre stata un obbligo del monachesimo, quindi non tutti i monasteri sono "di clausura". Il livello di contatto varia da comunità a comunità. Gli eremiti, d'altra parte, hanno pochi o nessun contatto con il mondo esterno.

Il monachesimo ortodosso orientale non ha ordini religiosi come quelli che si trovano in Occidente, né ha Regole nello stesso senso della Regola di San Benedetto . Piuttosto, i monaci orientali studiano e traggono ispirazione dagli scritti dei Padri del deserto e di altri Padri della Chiesa ; probabilmente i più influenti dei quali sono il Grande Asketikon e il Minore Asketikon di San Basilio il Grande e il Philokalia, che fu compilato da San Nicodemo del Sacro Monte e San Makarios di Corinto. L' esicasmo è di primaria importanza nella teologia ascetica della Chiesa ortodossa orientale.

Vista generale del monastero della Santissima Trinità-Makaryev, sul fiume Volga a Nizhny Novgorod Oblast, Russia .
Monaco vicino a San Pietroburgo, Unione Sovietica (c., 1931) da un viaggiatore DeCou, Branson [ cs ] .

La maggior parte delle comunità è autosufficiente e la vita quotidiana del monaco è solitamente divisa in tre parti: (a) culto comune nel catholicon (la chiesa principale del monastero); (b) duro lavoro manuale; e (c) preghiera privata, studio spirituale e riposo quando necessario. I pasti vengono solitamente consumati in comune in una grande sala da pranzo nota come trapeza (refettorio), a tavoli allungati del refettorio . Il cibo è generalmente semplice e viene mangiato in silenzio mentre uno dei fratelli legge ad alta voce gli scritti spirituali dei Santi Padri . Lo stile di vita monastico richiede un grande impegno serio. All'interno della comunità cenobitica, tutti i monaci si conformano a un modo di vivere comune basato sulle tradizioni di quel particolare monastero. Nel lottare per raggiungere questa conformità, il monaco arriva a rendersi conto dei propri difetti ed è guidato dal suo padre spirituale nel modo in cui affrontarli onestamente. Per questo stesso motivo, i vescovi sono quasi sempre scelti tra le fila dei monaci.

Il monachesimo orientale si trova in tre forme distinte: anacoretico (un solitario che vive in isolamento), cenobitico (una comunità che vive e adora insieme sotto il governo diretto di un abate o badessa) e la "via di mezzo" tra i due, nota come la skete (una comunità di individui che vivono separatamente ma in stretta vicinanza l'uno all'altro, che si riuniscono solo la domenica e nei giorni festivi, lavorando e pregando il resto del tempo in solitudine, ma sotto la direzione di un anziano). Normalmente si entra prima in una comunità cenobitica, e solo dopo la prova e la crescita spirituale si passa allo skete o, per i più avanzati, si diventa un anacoreta solitario. Tuttavia, non ci si aspetta necessariamente che uno si unisca a uno skete o diventi un solitario; la maggior parte dei monaci rimane nel cenobio per tutta la vita.

In generale, i monaci ortodossi orientali hanno pochi o nessun contatto con il mondo esterno, comprese le proprie famiglie. Lo scopo della vita monastica è l'unione con Dio, il mezzo è lasciare il mondo (cioè la vita delle passioni). Dopo la tonsura, ai monaci e alle monache ortodosse orientali non è mai permesso tagliarsi i capelli. I capelli della testa e la barba rimangono intonsi come simbolo dei voti che hanno preso, ricordando i nazirei dell'Antico Testamento . La tonsura dei monaci è il segno di una vita consacrata e simboleggia il taglio della loro volontà personale.

Gradi

Il Grande Schema indossato dai monaci e dalle monache ortodosse di grado più avanzato

Il processo per diventare monaco è intenzionalmente lento, poiché i voti presi sono considerati implicare un impegno permanente con Dio e non devono essere assunti alla leggera. Nel monachesimo ortodosso orientale dopo aver completato il noviziato, ci sono tre gradi di monachesimo. C'è un solo abito monastico nella Chiesa ortodossa orientale (con alcune lievi variazioni regionali), ed è lo stesso sia per i monaci che per le monache. A ogni grado successivo viene assegnata una parte dell'abito, l'abito completo viene indossato solo da quelli del grado più alto, noto per questo motivo come "Grande Schema" o "Grande Abitudine".

I vari riti di professione sono normalmente eseguiti dall'abate, ma se l'abate non è stato ordinato sacerdote, o se la comunità monastica è un convento, farà il servizio un ieromonaco . L'abate o ieromonaco che esegue una tonsura deve essere almeno del grado in cui sta tonsurando. In altre parole, solo un ieromonaco che è stato tonsurato nel Grande Schema può tonsurare lui stesso uno Schemamonaco. Un vescovo, tuttavia, può tonsurare in qualsiasi grado, indipendentemente dal proprio.

Novizio ( slavo ecclesiastico : Poslushnik ), lett. "uno sotto l'obbedienza": Coloro che desiderano entrare in un monastero iniziano la loro vita come novizi. Dopo essere venuto al monastero e aver vissuto come ospite per non meno di tre giorni, il venerato abate o badessa può benedire il candidato a diventare novizio. Non esiste una cerimonia formale per l'abbigliamento di un novizio, lui o lei riceve semplicemente il permesso di indossare gli abiti di un novizio. Nella tradizione monastica orientale, i novizi possono indossare o meno la tonaca interna nera (greco: Anterion, Eisorasson ; slavo ecclesiastico: Podriasnik ) e indossare il morbido cappello monastico (greco: Skoufos, slavo ecclesiastico: Skufia ), a seconda della tradizione della comunità locale, e secondo le direttive dell'abate. La tonaca interna e lo skoufos sono la prima parte dell'abito monastico ortodosso orientale. In alcune comunità, il novizio indossa anche la cintura di cuoio. Gli viene anche data una corda da preghiera e viene istruito sull'uso della preghiera di Gesù . Se un novizio sceglie di partire durante il periodo del noviziato, non viene applicata alcuna penale. Gli può anche essere chiesto di partire in qualsiasi momento se il suo comportamento non è conforme alla vita monastica, o se il superiore si accorge di non essere chiamato al monachesimo. Quando l'abate o la badessa ritiene pronto il novizio, gli viene chiesto se desidera unirsi al monastero. Alcuni, per umiltà, sceglieranno di rimanere novizi per tutta la vita. Ogni tappa della vita monastica deve essere intrapresa volontariamente.

Rassophore (slavo ecclesiastico: Ryassofor ), lett. "Portatore di tunica": se il novizio continua a diventare monaco, è vestito del primo grado di monachesimo in un servizio formale noto come la tonsura . Sebbene a questo punto non vi siano voti formali, il candidato è normalmente tenuto ad affermare il suo impegno a perseverare nella vita monastica. L'abate eseguirà quindi la tonsura, tagliando una piccola quantità di capelli da quattro punti della testa, formando una croce. Gli viene quindi data la tonaca esterna (greco: Rasson, Exorasson o Mandorasson ; slavo ecclesiastico: Ryassa ) - una veste esterna con maniche larghe, qualcosa come il cappuccio usato in Occidente, ma senza cappuccio - da cui il nome di Rassophore è derivato. Gli viene anche dato un cappello senza tesa con un velo, noto come klobuk, e una cintura di pelle è allacciata intorno alla vita. La sua abitudine è solitamente nera, a significare che ora è morto per il mondo e riceve un nuovo nome. Sebbene il Rassoforo non emetta voti formali, è ancora moralmente obbligato a continuare nel patrimonio monastico per il resto della sua vita. Alcuni rimarranno Rassofori permanentemente senza passare ai gradi superiori.

Stavrophore (slavo ecclesiastico: Krestonosets ), lett. "Croce-portatore" - Il livello successivo per i monaci orientali si svolge alcuni anni dopo la prima tonsura, quando l'abate sente che il monaco ha raggiunto un livello appropriato di disciplina, dedizione e umiltà. Questo grado è anche conosciuto come il Piccolo Schema ed è considerato un "fidanzamento" al Grande Schema. In questa fase, il monaco emette i voti formali di stabilità, castità, obbedienza e povertà . Quindi viene tonsurato e vestito dell'abito, che oltre a quello indossato dal Rassoforo, comprende il paramandyas (slavo ecclesiastico: paraman ), un pezzo di stoffa quadrata indossato sul dorso, ricamato con gli strumenti della Passione (vedi foto sopra), e collegati da lacci ad una croce di legno portata sopra il cuore. Il paramandyas rappresenta il giogo di Cristo. A causa di questa aggiunta ora è chiamato Stavrophore, o Cross-bearer . Gli viene anche data una croce di legno (o "croce della professione"), che dovrebbe tenere nell'angolo delle sue icone, e una candela di cera d'api, simbolo della vigilanza monastica del sacrificio di se stesso per Dio. Sarà sepolto tenendo la croce e la candela sarà bruciata al suo funerale. Nella pratica slava, lo Stavrophore indossa anche il mantello monastico . Il rasson (abito esterno) indossato dallo Stavrophore è più ampio di quello indossato dal Rassophore. L'abate aumenta la regola di preghiera del monaco stavroforo, consente una pratica ascetica personale più rigorosa e conferisce al monaco maggiori responsabilità.

Great Schema (greco: Megaloschemos, slavo ecclesiastico: Skhimnik ): i monaci il cui abate sente di aver raggiunto un alto livello di eccellenza spirituale raggiungono lo stadio finale, chiamato Great Schema . La tonsura di uno Schemamonk segue lo stesso formato dello Stavrophore, e fa gli stessi voti ed è tonsurato allo stesso modo. Ma oltre a tutte le vesti indossate dallo Stavrophore, gli viene dato l' Analavos (slavo della Chiesa: Analav ) che è l'articolo di vestiario monastico emblematico del Grande Schema. Per questo motivo, lo stesso analavos è talvolta chiamato il "Grande Schema". L'analavos scende davanti e dietro, un po' come lo scapolare nel monachesimo occidentale, sebbene i due indumenti probabilmente non siano correlati. È spesso ricamato in modo intricato con gli strumenti della Passione e del Trisagion (l'inno angelico). La forma greca non ha cappuccio, la forma slava ha cappuccio e risvolti sulle spalle, in modo che l'indumento formi una grande croce che copre le spalle, il petto e la schiena del monaco. Un altro pezzo aggiunto è il Polystavrion o "Molte croci", che consiste in una corda con una serie di piccole croci intrecciate. Il polystavrion forma un giogo attorno al monaco e serve a tenere fermo l'analavos, e ricorda al monaco che è legato a Cristo e che le sue braccia non sono più adatte alle attività mondane, ma che deve lavorare solo per il Regno dei Cieli . Tra i Greci, in questa fase viene aggiunto il mantello. Il paramandyas del Megaloschemos è più grande di quello dello Stavrophore e, se indossa il klobuk, ha una forma distintiva a ditale, chiamata koukoulion, il cui velo è solitamente ricamato con croci. In alcune tradizioni monastiche il Grande Schema viene dato solo a monaci e monache sul letto di morte, mentre in altre possono essere elevati dopo appena 25 anni di servizio.

I monaci ortodossi orientali sono chiamati "Padre" anche se non sono sacerdoti; ma quando conversano tra di loro, i monaci spesso si rivolgeranno l'un l'altro come "Fratello". I novizi sono sempre chiamati "Fratello". Presso i Greci, gli antichi monaci sono spesso chiamati Gheronda, o "Anziani", per rispetto della loro dedizione. Nella tradizione slava, il titolo di Anziano (slavo della Chiesa: Starets ) è normalmente riservato a coloro che hanno una vita spirituale avanzata e che servono come guide per gli altri.

Per gli ortodossi orientali, Madre è il termine corretto per le monache che sono state tonsurate Stavrophore o superiore. Novizie e Rassofori sono chiamate "Sorelle". Le monache vivono vite ascetiche identiche alle loro controparti maschili e sono quindi anche chiamate monachai (il plurale femminile di monachos ), e la loro comunità è anche chiamata monastero.

Molti (ma non tutti) i seminari ortodossi orientali sono annessi ai monasteri, combinando la preparazione accademica per l'ordinazione con la partecipazione alla vita di preghiera della comunità e, si spera, beneficiano dell'esempio e dei saggi consigli dei monaci. I vescovi sono tenuti dai sacri canoni della Chiesa ortodossa orientale ad essere scelti tra il clero monastico. Il requisito è specificamente che siano monaci, non semplicemente celibi (vedi celibato clericale ). I monaci che sono stati ordinati al sacerdozio sono chiamati ieromonaci (monaci-sacerdoti); i monaci che sono stati ordinati al diaconato sono detti ierodiaconi (monaci diaconi). Uno Schemamonk che è un sacerdote è chiamato Hieroschemamonk. La maggior parte dei monaci non sono ordinati; una comunità normalmente presenterà al vescovo solo tanti candidati all'ordinazione quanti ne richiedono le esigenze liturgiche della comunità.

induismo

L'induismo ha molti ordini monastici, inclusi gli ordini Dashanami Sampradaya ("Tradizione dei dieci nomi") stabiliti da Adi Shankara e gli ordini Vaisnava .

vaisnava

Madhvaacharya ( Madhvacharya ), il filosofo Dwaita, fondò ashta matha (otto monasteri). Nominò un monaco (chiamato swamiji o swamigalu nel gergo locale) per ogni matha o monastero che ha il diritto di adorare a rotazione la murti del Signore Krishna di Madhvacharya. Lo swamiji di ogni matha ha la possibilità di adorare dopo quattordici anni. Questo rituale è chiamato Paryaya ed è stato usato anche al di fuori della sua sampradaya, ad esempio nel tempio Gaudiya Vaisnava Radharamana a Vrindavan .

Simili nell'aspetto ai monaci buddisti, i monaci brahmacari della Società internazionale per la coscienza di Krishna ( ISKCON ), o Hare Krishna come sono popolarmente conosciuti, sono i monaci vaisnava più conosciuti al di fuori dell'India. Sono una vista comune in molti posti in tutto il mondo. Il loro aspetto - semplice dhoti allo zafferano, testa rasata con sikha, perline Tulasi e segni di tilaka - e le usanze sociali ( sadhana ) risalgono a molte migliaia di anni fa all'era vedica con la sua società varnasrama . Questo schema sociale comprende fasi sia monastiche che laicali destinate a varie persone in vari stadi della vita secondo le loro caratteristiche ( guna ) e lavoro ( karma ).

L'ISKCON è nato come gruppo prevalentemente monastico, ma oggigiorno la maggior parte dei membri vive come laico. Molti di loro, tuttavia, trascorsero del tempo come monaci. Le nuove persone che entrano a far parte dell'ISKCON come membri a tempo pieno (che vivono nei suoi centri) seguono dapprima una formazione Bhakta di tre mesi, che include l'apprendimento delle basi della vita brahmacari (monastica). Dopo di che possono decidere se preferiscono continuare come monaci o come Grihastha sposati .

Brahmacari di età superiore ai 50 anni (secondo la regola ISKCON) può diventare sannyasi . Sannyasa, una vita di piena dedizione alle attività spirituali, è lo stadio più alto della vita nella società del varnasrama . È permanente e non ci si può rinunciare. A Sannyasi viene dato il titolo Swami . Tradizionalmente ci si aspetta che i grihastha più anziani con figli adulti accettino la vita vanaprastha (celibe in pensione).

Il ruolo degli ordini monastici nella società indiana e ora anche occidentale è stato in una certa misura adattato nel corso degli anni in base a strutture sociali in continua evoluzione.

giainismo

Una delle forme più intense di ascetismo può essere trovata nel giainismo, una delle religioni più antiche del mondo. Il giainismo incoraggia il digiuno, le pratiche yoga, la meditazione in posizioni difficili e altre austerità. Secondo i giainisti, il proprio obiettivo più alto dovrebbe essere il raggiungimento del Nirvana o Moksha (cioè la liberazione dal samsara, il ciclo di nascita e rinascita). Per questo, un'anima deve essere priva di attaccamento o autoindulgenza. Ciò può essere ottenuto solo dai monaci e dalle monache che emettono cinque grandi voti: di non violenza, di verità, di non rubare, di non possesso e di celibato.

Acharya Vidyasagar, un monaco Digambara Jain senza possesso e distaccato

La maggior parte delle austerità e delle pratiche ascetiche può essere fatta risalire a Vardhaman Mahavira, il ventiquattresimo "guadatore" o Tirthankara . L' Acaranga Sutra, o Libro della buona condotta, è un libro sacro all'interno del giainismo che discute il codice di condotta ascetico. Altri testi che forniscono informazioni sulla condotta degli asceti includono Yogashastra di Acharya Hemachandra e Niyamasara di Acharya Kundakunda . Altri illustri lavori giainisti sulla condotta ascetica sono Oghanijjutti, Pindanijjutti, Cheda Sutta e Nisiha Suttafee.

Il monaco giainista completo nella tradizione Svetambara o Digambara può appartenere a uno di questi ranghi:

  • Acharya : capo dell'ordine
  • Upadhyaya: un monaco dotto, che insegna e studia se stesso
  • Muni: un comune monaco

Questi tre sono menzionati sono i tre versi del Namokar Mantra . Nella tradizione Digambara, un giovane monaco può essere:

  • Ailak: usano un pezzo di stoffa
  • Kshullak : possono usare due pezzi di stoffa

La setta Svetambar Terapanthi ha un nuovo grado di monaci giovani chiamati samana. Le monache sono chiamate Aryikas nella tradizione Digambar e Sadhvi nella tradizione Svetambar .

Voti ascetici

Cinque Mahavrata di asceti giainisti

Per i voti giainisti, i monaci e le monache rinunciano a tutte le relazioni e ai possedimenti. Gli asceti giainisti praticano la completa non violenza. Ahimsa è il primo e più importante voto di un asceta giainista. Non fanno male a nessun essere vivente, sia esso un insetto o un essere umano. Portano una scopa speciale per spazzare via tutti gli insetti che potrebbero incrociare il loro cammino. Alcuni monaci giainisti indossano un panno sulla bocca per prevenire danni accidentali a germi e insetti nell'aria. Inoltre non usano l'elettricità in quanto implica violenza. Inoltre, non utilizzano dispositivi o macchine.

Poiché sono privi di possesso e attaccamento, viaggiano di città in città, spesso attraversando foreste e deserti, e sempre a piedi nudi. Gli asceti giainisti non rimangono in un unico posto per più di due mesi per evitare di attaccarsi a qualsiasi luogo. Tuttavia, durante quattro mesi di monsone (stagione delle piogge) noto come chaturmaa, continuano a rimanere in un unico posto per evitare di uccidere le forme di vita che prosperano durante le piogge. I monaci e le monache giainisti praticano il celibato completo. Non toccano o condividono una piattaforma seduta con una persona di sesso opposto.

Pratiche dietetiche

Gli asceti giainisti seguono una rigida dieta vegetariana senza ortaggi a radice. I monaci di Shvetambara non cucinano il cibo ma chiedono l'elemosina ai capifamiglia. I monaci Digambara consumano un solo pasto al giorno. Nessuno dei due gruppi elemosina il cibo, ma un asceta giainista può accettare un pasto da un capofamiglia, a condizione che quest'ultimo sia puro di mente e corpo e offra il cibo di sua spontanea volontà e nel modo prescritto. Durante un tale incontro, il monaco rimane in piedi e mangia solo una quantità misurata. Il digiuno (cioè l'astinenza dal cibo e talvolta dall'acqua) è una caratteristica di routine dell'ascetismo giainista. I digiuni durano un giorno o più, fino a un mese. Alcuni monaci evitano (o limitano) la medicina o il ricovero in ospedale a causa della loro attenta attenzione al corpo.

Austerità e altre pratiche quotidiane

Acharya Kalaka, vestito di bianco

Altre austerità includono la meditazione in posizione seduta o in piedi vicino alle sponde del fiume sotto il vento freddo, o la meditazione in cima a colline e montagne, specialmente a mezzogiorno quando il sole è più intenso. Tali austerità sono intraprese secondo i limiti fisici e mentali dell'asceta individuale. Gli asceti giainisti sono (quasi) completamente privi di possedimenti. Alcuni giainisti (monaci e monache Shvetambara) possiedono solo vesti bianche scucite (un indumento superiore e inferiore) e una ciotola usata per mangiare e raccogliere l'elemosina. I monaci maschi Digambara non indossano abiti e non portano nulla con sé tranne una morbida scopa fatta di piume di pavone (pinchi) e mangiano dalle loro mani. Dormono per terra senza coperte e si siedono su speciali piattaforme di legno.

Ogni giorno è dedicato allo studio delle scritture o alla meditazione o all'insegnamento ai laici. Si tengono in disparte dalle questioni mondane. Molti asceti giainisti fanno un voto finale di Santhara o Sallekhana (cioè una morte pacifica e distaccata in cui le medicine, il cibo e l'acqua vengono abbandonati). Ciò avviene quando la morte è imminente o quando un monaco sente di non poter aderire ai voti a causa dell'età avanzata o di una malattia terminale.

Citazioni sulle pratiche ascetiche dall'Akaranga Sutra come Hermann Jacobi lo tradusse:

Un monaco o una monaca che vagano di villaggio in villaggio dovrebbero aspettare quattro cubiti e, vedendo gli animali, dovrebbero muoversi camminando sulle punte dei piedi o sui talloni o sui lati dei piedi. Se c'è un sentiero secondario, dovrebbero sceglierlo e non andare dritto; allora possono vagare con circospezione di villaggio in villaggio.

—  Terza Lezione(6)

Diventerò uno Sramana che non possiede casa, né proprietà, né figli, né bestiame, che mangia ciò che gli altri gli danno; non commetterò alcuna azione peccaminosa; Maestro, rinuncio ad accettare tutto ciò che non è stato dato.' Avendo preso tali voti, (un mendicante) non dovrebbe, entrando in un villaggio o in una città senza Scozia, ecc., prendere se stesso o indurre altri a prendere, o permettere ad altri di prendere, ciò che non è stato dato.

—  Settima Lezione (1)

Guarda anche

Riferimenti

Ulteriori letture

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