Noreen Murray -Noreen Murray

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Noreen Murray

Fotografia ritratto in bianco e nero di Noreen Murray. Indossa un cappello.
Noreen Murray
Nato
Noreen Elizabeth Parker

( 1935-02-26 )26 febbraio 1935
Lancashire, Inghilterra
Morto 12 maggio 2011 (2011-05-12)(76 anni)
Edimburgo, Scozia
Nazionalità inglese
Alma Mater
Coniuge/i
( m. 1958 )
Premi Membro della Royal Society
Carriera scientifica
Campi Genetica molecolare
Istituzioni

Lady Noreen Elizabeth Murray CBE FRS FRSE ( nata Parker ; 26 febbraio 1935 - 12 maggio 2011) è stata una genetista molecolare inglese che ha aiutato a fare la pioniera della tecnologia del DNA ricombinante (ingegneria genetica) creando una serie di vettori lambda di batteriofagi in cui i geni potevano essere inseriti ed espressi per esaminarne la funzione. Durante la sua carriera è stata riconosciuta a livello internazionale come una pioniera e una delle genetiste molecolari più illustri e rispettate della Gran Bretagna. Fino al suo pensionamento nel 2001 ha ricoperto una cattedra personale in genetica molecolare presso l' Università di Edimburgo . È stata presidente della Genetical Society, vicepresidente della Royal Society e membro del UK Science and Technology Honors Committee .

Formazione scolastica

Noreen Parker è cresciuta nel villaggio di Read, nel Lancashire, poi dall'età di cinque anni a Bolton-le-Sands . Ha studiato alla Lancaster Girls' Grammar School, al King's College London ( BSc ), e ha conseguito il dottorato di ricerca presso l' Università di Birmingham nel 1959.

Carriera

Murray era un ricercatore impegnato. Ha lavorato presso la Stanford University, l'Università di Cambridge e il Medical Research Council (Regno Unito) prima di entrare a far parte della facoltà dell'Università di Edimburgo nel 1967. Si è trasferita brevemente allo European Molecular Biology Laboratory dal 1980 al 1982, ma è tornata a Edimburgo, dove ha ha ricevuto una cattedra personale di genetica molecolare nel 1988. A Edimburgo, ha prodotto un considerevole corpus di lavori incentrato sulla scoperta dei meccanismi e della biologia degli enzimi di restrizione e del loro adattamento come strumenti alla base della moderna ricerca biologica. È da notare che ha molte pubblicazioni di un singolo autore; era generalmente l'istigatrice principale e l'unica collaboratrice tecnica. Nel 1968 Noreen si interessò al fenomeno della restrizione controllata dall'ospite (la capacità delle cellule batteriche di "limitare" il DNA estraneo) e decise di studiare questo fenomeno in Escherichia coli utilizzando il batteriofago lambda e la sua conoscenza della genetica dei batteriofagi.

Era sposata con Sir Kenneth Murray, anche lui un noto biochimico con il quale ha contribuito a sviluppare un vaccino contro l'epatite B, il primo vaccino geneticamente modificato approvato per uso umano. Lei, Ken e il collega Bill Brammar, hanno guidato lo sviluppo dell'ingegneria genetica, portando il Regno Unito all'avanguardia nella ricerca rivoluzionaria sul DNA. Noreen e Ken furono tra i primi a rendersi conto che la capacità di tagliare il DNA con gli enzimi di restrizione rendeva possibile unire diverse molecole di DNA per produrre molecole di DNA ricombinante e clonare sequenze di DNA. Il loro lavoro ha avuto un impatto duraturo e ha plasmato tutte le aree della biologia e della biotecnologia. Nel loro lavoro pubblicato insieme, i contributi di Noreen sono chiaramente identificabili; lei è il genetista, lui il biochimico.

Il suo necrologio descrive l'impatto che ha avuto sulle colleghe scienziate nel suo posto di lavoro. "Le sue conquiste sono arrivate in un momento in cui non era sempre facile per le donne fare carriera nella scienza, ed è una misura della sua capacità e determinazione che abbia raggiunto il vertice della sua professione nonostante occasionalmente combattesse con il pregiudizio inconscio della scienza Forse per questo Noreen era particolarmente attenta alle carriere delle sue colleghe e si rallegrava del loro successo". "Era un mentore eccezionale per coloro che hanno lavorato con o intorno a lei".

Nel 1983 la coppia fondò il Darwin Trust di Edimburgo. A questo fondo hanno donato i guadagni delle royalty del vaccino contro l'epatite B. L'ente di beneficenza sostiene l'istruzione e la ricerca nelle scienze naturali. Questo Trust ha fornito fondi per costruire la Darwin Library dell'Università di Edimburgo, per contribuire alla costruzione del Michael Swann Building e ha fornito numerose borse di studio per sostenere laureandi e laureandi dall'estero per studiare a Edimburgo. Nel 2009, Noreen è entrata a far parte dell'Advisory Panel della società di bioscienze di Edimburgo BigDNA, che progetta e sviluppa vaccini basati sul fago lambda che trasporta vaccini a base di DNA.

La Noreen and Kenneth Murray Library è stata costruita presso il King's Buildings Science Campus dell'Università di Edimburgo, riconoscendo le illustri carriere della coppia e il loro impegno per il progresso della scienza e dell'ingegneria.

Morte

Le è stata diagnosticata una forma di malattia dei motoneuroni nel 2010. Nel 2011, nonostante non fosse in grado di parlare, ha continuato a lavorare e ad occuparsi della corrispondenza tramite appunti. Morì con Ken al suo fianco al Marie Curie Hospice, Edimburgo, il 12 maggio 2011, all'età di 76 anni.

Premi e riconoscimenti

I suoi numerosi contributi alla scienza sono stati premiati dalle Fellowships of the Royal Societies di Edimburgo e Londra. Lady Murray è stata eletta alla Royal Society nel 1982 e alla Royal Society di Edimburgo nel 1989. Ha ricevuto lauree honoris causa dall'Università di Warwick, dall'Istituto di scienza e tecnologia dell'Università di Manchester, dall'Università di Birmingham e dalla Lancaster University . Le è stata anche assegnata la Fred Griffith Review Lectureship della Society for General Microbiology e nel 1989, per il suo lavoro con il lambda phage, la Gabor Medal della Royal Society.

Nel 2002 è stata nominata Comandante dell'Ordine dell'Impero Britannico nella lista degli onori di Capodanno .

La Biblioteca Noreen e Kenneth Murray nel complesso King 's Buildings dell'Università di Edimburgo è stata intitolata in suo onore.

Riferimenti