Richard Nixon -Richard Nixon

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Richard Nixon
Ritratto presidenziale di Richard Nixon
37° Presidente degli Stati Uniti
In carica
dal 20 gennaio 1969 al 9 agosto 1974
vicepresidente Spiro Agnew
(1969–ottobre 1973)
Nessuno
(ottobre–dicembre 1973)
Gerald Ford
(1973–1974)
Preceduto da Lyndon B. Johnson
seguito da Gerald Ford
36° vicepresidente degli Stati Uniti
In carica
dal 20 gennaio 1953 al 20 gennaio 1961
Presidente Dwight D. Eisenhower
Preceduto da Alben W. Barkley
seguito da Lyndon B. Johnson
Senatore degli Stati Uniti
dalla California
In carica
1 dicembre 1950 - 1 gennaio 1953
Preceduto da Sheridan Downey
seguito da Thomas Kuchel
Membro delCamera dei rappresentanti degli Stati Uniti
dal 12° distretto della California
In carica
dal 3 gennaio 1947 al 30 novembre 1950
Preceduto da Jerry Voorhis
seguito da Patrick J. Hillings
Dati personali
Nato
Richard Milhous Nixon

( 1913-01-09 )9 gennaio 1913
Yorba Linda, California, USA
Morto 22 aprile 1994 (1994-04-22)(81 anni)
New York City, Stati Uniti
Luogo di riposo Biblioteca e museo presidenziali Richard Nixon
Partito politico Repubblicano
Coniuge/i
( m. 1940 ; morto 1993 )
Figli
Genitori)
Formazione scolastica
Occupazione
  • Politico
  • avvocato
  • autore
Firma Firma in corsivo a inchiostro
Servizio militare
Filiale/servizio Marina degli Stati Uniti
Anni di servizio
  • 1942–1946 (attivo)
  • 1946–1966 (inattivo)
Rango Comandante
Battaglie/guerre
Premi Medaglia di encomio della Marina e del Corpo dei Marines Medaglia
della campagna americana Medaglia della campagna
asiatico-pacifica Medaglia
della vittoria della seconda guerra mondiale Medaglia
della riserva delle forze armate

Richard Milhous Nixon (9 gennaio 1913-22 aprile 1994) è stato il 37esimo presidente degli Stati Uniti, in carica dal 1969 al 1974. Conosciuto come Richard M. Nixon per la maggior parte della sua carriera, è stato membro del Partito Repubblicano che in precedenza ha servito come rappresentante e senatore della California ed è stato il 36° vicepresidente dal 1953 al 1961. I suoi cinque anni alla Casa Bianca hanno visto la riduzione del coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam, la distensione con l' Unione Sovietica e la Cina, il primo sbarco sulla Luna con equipaggio e l'istituzione dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente . Il secondo mandato di Nixon terminò presto, quando divenne l'unico presidente a dimettersi dall'incarico, in seguito allo scandalo Watergate .

Nixon nacque in una povera famiglia di quaccheri in una piccola città nel sud della California . Si laureò alla Duke Law School nel 1937, esercitò la professione in California, quindi si trasferì con la moglie Pat a Washington nel 1942 per lavorare per il governo federale. Dopo aver prestato servizio attivo nella Riserva Navale durante la seconda guerra mondiale, fu eletto alla Camera dei Rappresentanti nel 1946 . Il suo lavoro sul caso Alger Hiss ha stabilito la sua reputazione di eminente anticomunista, che lo ha elevato alla ribalta nazionale, e nel 1950 è stato eletto al Senato. Nixon è stato il vicepresidente di Dwight D. Eisenhower, candidato presidenziale del Partito Repubblicano alle elezioni del 1952, e ha servito per otto anni come vicepresidente. Si candidò alla presidenza nel 1960, perse per un soffio contro John F. Kennedy, poi fallì di nuovo in una corsa al governatore della California nel 1962, dopodiché era opinione diffusa che la sua carriera politica fosse finita. Tuttavia, nel 1968, fece un'altra corsa per la presidenza e fu eletto, sconfiggendo di poco Hubert Humphrey e George Wallace in una lotta serrata.

Nixon pose fine al coinvolgimento americano nel combattimento in Vietnam nel 1973 e, con esso, alla leva militare, quello stesso anno. La sua visita in Cina nel 1972 alla fine portò a relazioni diplomatiche tra le due nazioni, e poi concluse anche il Trattato sui missili antibalistici con l'Unione Sovietica. Al passo con le sue convinzioni conservatrici, la sua amministrazione trasferì gradualmente il potere dal governo federale agli stati. La politica interna di Nixon lo ha visto imporre controlli sui salari e sui prezzi per 90 giorni, imporre la desegregazione delle scuole del sud, istituire l' Agenzia per la protezione ambientale e iniziare la guerra al cancro . Inoltre, la sua amministrazione ha spinto per la legge sulle sostanze controllate e ha iniziato la guerra alla droga . Ha anche presieduto lo sbarco sulla Luna dell'Apollo 11, che segnò la fine della Corsa allo Spazio . Fu rieletto con una storica vittoria elettorale nel 1972 quando sconfisse George McGovern .

Nel suo secondo mandato, Nixon ordinò un ponte aereo per rifornire le perdite israeliane nella guerra dello Yom Kippur, una guerra che portò alla crisi petrolifera in patria. Entro la fine del 1973, il coinvolgimento dell'amministrazione Nixon nel Watergate ha eroso il suo sostegno al Congresso e nel paese. Il 9 agosto 1974, di fronte a un quasi certo impeachment e rimozione dall'incarico, Nixon si dimise dalla presidenza. In seguito, gli fu concessa la grazia dal suo successore, Gerald Ford . Nei suoi quasi 20 anni di pensionamento, Nixon scrisse le sue memorie e altri nove libri e intraprese molti viaggi all'estero, riabilitando la sua immagine in quella di un anziano statista e massimo esperto di affari esteri. Ha subito un ictus debilitante il 18 aprile 1994 ed è morto quattro giorni dopo all'età di 81 anni. I sondaggi di storici e scienziati politici hanno classificato Nixon come un presidente al di sotto della media. Tuttavia, le sue valutazioni si sono rivelate complesse, poiché i successi della sua presidenza sono stati contrastati con le circostanze della sua partenza dall'incarico.

Vita e formazione

Nixon (il secondo da destra) fa il suo debutto sul giornale nel 1916, contribuendo con cinque centesimi a un fondo per gli orfani di guerra. Suo fratello Donald è alla sua destra.

Richard Milhous Nixon è nato il 9 gennaio 1913 a Yorba Linda, in California, in una casa costruita da suo padre, situata nel ranch di limoni della sua famiglia. I suoi genitori erano Hannah (Milhous) Nixon e Francis A. Nixon . Sua madre era una quacchera e suo padre si convertì dal metodismo alla fede quacchera. Attraverso sua madre, Nixon era un discendente del primo colono inglese Thomas Cornell, che era anche un antenato di Ezra Cornell, il fondatore della Cornell University, nonché di Jimmy Carter e Bill Gates .

L'educazione di Nixon fu influenzata dalle osservanze quacchere dell'epoca come l'astinenza dall'alcol, la danza e le parolacce. Nixon aveva quattro fratelli: Harold (1909–1933), Donald (1914–1987), Arthur (1918–1925) ed Edward (1930–2019). Quattro dei cinque ragazzi di Nixon presero il nome da re che avevano governato nella Gran Bretagna medievale o leggendaria; Richard, ad esempio, prende il nome da Riccardo Cuor di Leone .

I primi anni di vita di Nixon furono segnati da difficoltà e in seguito citò un detto di Eisenhower per descrivere la sua infanzia: "Eravamo poveri, ma il bello era che non lo sapevamo". Il ranch della famiglia Nixon fallì nel 1922 e la famiglia si trasferì a Whittier, in California . In un'area con molti quaccheri, Frank Nixon aprì un negozio di alimentari e una stazione di servizio. Il fratello minore di Richard, Arthur, morì nel 1925 all'età di sette anni dopo una breve malattia. Richard aveva dodici anni quando fu trovata una macchia nel suo polmone e, con una storia familiare di tubercolosi, gli fu proibito di praticare sport. Il punto si è rivelato essere tessuto cicatriziale da un primo attacco di polmonite.

Istruzione primaria e secondaria

Nixon alla Whittier High School, 1930

Richard ha frequentato la East Whittier Elementary School, dove è stato presidente della sua classe di terza media. Suo fratello maggiore Harold aveva frequentato la Whittier High School, cosa che i suoi genitori pensavano provocasse lo stile di vita dissoluto di Harold, prima che contrasse la tubercolosi (che lo uccise nel 1933). Decisero di mandare Richard alla più grande Fullerton Union High School . Sebbene abbia dovuto guidare uno scuolabus un'ora a tratta durante il suo primo anno, ha ricevuto voti eccellenti. Più tardi visse con una zia a Fullerton durante la settimana. Ha giocato a football universitario junior e raramente ha saltato un allenamento, anche se raramente è stato utilizzato nelle partite. Ha avuto un maggiore successo come oratore, vincendo numerosi campionati e prendendo la sua unica tutela formale nel parlare in pubblico dal capo dell'inglese di Fullerton, H. Lynn Sheller. Nixon in seguito ha riflettuto sulle parole di Sheller: "Ricorda, parlare è una conversazione ... non urlare alle persone. Parla con loro. Conversa con loro". Nixon ha detto che ha cercato di usare il più possibile un tono colloquiale.

All'inizio del suo primo anno nel settembre 1928, i genitori di Richard gli permisero di trasferirsi alla Whittier High School. A Whittier, Nixon ha subito la sua prima sconfitta elettorale quando ha perso la sua candidatura a presidente del corpo studentesco. Spesso si alzava alle 4 del mattino per guidare il camion di famiglia a Los Angeles e acquistare verdure al mercato. Poi è andato al negozio per lavarli ed esporli prima di andare a scuola. Ad Harold è stata diagnosticata la tubercolosi l'anno precedente; quando la madre lo portò in Arizona sperando di migliorare la sua salute, le richieste a Richard aumentarono, costringendolo a rinunciare al calcio. Tuttavia, Richard si è diplomato alla Whittier High al terzo posto nella sua classe di 207.

Collegio e facoltà di giurisprudenza

A Nixon fu offerta una borsa di studio per frequentare l'Università di Harvard, ma con la continua malattia di Harold che richiedeva le cure di sua madre, Richard era necessario al negozio. Rimase nella sua città natale, si iscrisse al Whittier College nel settembre 1930 e le sue spese furono sostenute da un lascito del nonno materno. Nixon ha giocato per la squadra di basket; ha anche provato a giocare a calcio e, sebbene non avesse le dimensioni per giocare, è rimasto in squadra come sostituto ed è stato notato per il suo entusiasmo. Invece di confraternite e confraternite, Whittier aveva società letterarie. Nixon fu snobbato dall'unico per uomini, i Franklin, molti dei quali provenivano da famiglie importanti, a differenza di Nixon. Ha risposto aiutando a fondare una nuova società, la Società Ortogonia. Oltre alla società, ai suoi studi e al lavoro nel negozio, Nixon ha trovato il tempo per le attività extracurriculari; divenne noto come un campione di dibattito e un gran lavoratore. Nel 1933 si fidanzò con Ola Florence Welch, figlia del capo della polizia di Whittier, ma si sciolsero nel 1935.

Dopo essersi laureato con lode in storia a Whittier nel 1934, Nixon fu accettato presso la nuova Duke University School of Law, che offriva borse di studio ai migliori studenti, tra cui Nixon. Pagava stipendi alti ai suoi professori, molti dei quali avevano una reputazione nazionale o internazionale. Il numero delle borse di studio è stato notevolmente ridotto per gli studenti del secondo e terzo anno, creando un'intensa concorrenza. Nixon mantenne la sua borsa di studio, fu eletto presidente della Duke Bar Association, inserito nell'Ordine del Coif e si diplomò terzo nella sua classe nel giugno 1937.

Inizio carriera e matrimonio

La famiglia di Nixon: Julie e David Eisenhower, il presidente Nixon, la First Lady Pat Nixon, Tricia e Edward Cox (24 dicembre 1971)

Dopo essersi laureato alla Duke, Nixon inizialmente sperava di entrare a far parte dell'FBI . Non ha ricevuto risposta alla sua lettera di candidatura e anni dopo ha appreso di essere stato assunto, ma la sua nomina era stata annullata all'ultimo minuto a causa di tagli al budget. Tornò in California, fu ammesso all'albo degli avvocati della California nel 1937 e iniziò a praticare a Whittier con lo studio legale Wingert and Bewley. Il suo lavoro si è concentrato sul contenzioso commerciale per le compagnie petrolifere locali e altre questioni societarie, nonché sui testamenti . Nixon era riluttante a lavorare su casi di divorzio, non amando i discorsi sessuali schietti delle donne. Nel 1938 aprì la propria filiale di Wingert and Bewley a La Habra, in California, e l'anno successivo divenne un partner a pieno titolo dell'azienda. Negli anni successivi, Nixon ha affermato con orgoglio di essere stato l'unico presidente moderno ad aver lavorato in precedenza come avvocato praticante.

Nel gennaio 1938 Nixon è stato scelto per la produzione Whittier Community Players di The Dark Tower . Lì ha recitato al fianco di un'insegnante di scuola superiore di nome Thelma "Pat" Ryan . Nixon lo ha descritto nelle sue memorie come "un caso di amore a prima vista " - solo per Nixon, poiché Pat Ryan ha rifiutato più volte il giovane avvocato prima di accettare di uscire con lui. Una volta iniziato il loro corteggiamento, Ryan era riluttante a sposare Nixon; si sono frequentati per due anni prima che lei acconsentisse alla sua proposta. Si sposarono con una piccola cerimonia il 21 giugno 1940. Dopo una luna di miele in Messico, i Nixon iniziarono la loro vita coniugale a Whittier. Hanno avuto due figlie, Tricia (nata nel 1946) e Julie (nata nel 1948).

Servizio militare

Tenente comandante Richard Nixon, Marina degli Stati Uniti (circa 1945)

Nel gennaio 1942 la coppia si trasferì a Washington, DC, dove Nixon accettò un lavoro presso l' Office of Price Administration . Nelle sue campagne politiche, Nixon suggerì che questa fosse la sua risposta a Pearl Harbor, ma aveva cercato la posizione per tutta l'ultima parte del 1941. Sia Nixon che sua moglie credevano che stesse limitando le sue prospettive rimanendo a Whittier. Fu assegnato alla divisione di razionamento dei pneumatici, dove aveva il compito di rispondere alla corrispondenza. Non gli piaceva il ruolo e quattro mesi dopo fece domanda per arruolarsi nella Marina degli Stati Uniti . Sebbene avrebbe potuto richiedere un'esenzione dalla leva come quacchero per diritto di nascita, o un differimento a causa del suo servizio governativo, Nixon ha comunque cercato una commissione nella Marina. La sua domanda fu approvata e il 15 giugno 1942 fu nominato tenente di grado junior nella riserva navale degli Stati Uniti .

Nell'ottobre 1942 fu assegnato come assistente del comandante della Naval Air Station Ottumwa in Iowa fino al maggio 1943. In cerca di più eccitazione, chiese il servizio in mare e il 2 luglio 1943 fu assegnato al Marine Aircraft Group 25 e al South Pacific Combat Air Transport Command (SCAT), a supporto della logistica delle operazioni nel South Pacific Theatre. Il 1 ottobre 1943 Nixon fu promosso tenente . Nixon comandò i distaccamenti avanzati SCAT a Vella Lavella, Bougainville e infine a Green Island ( Nissan Island ). La sua unità ha preparato manifesti e piani di volo per le operazioni R4D/C-47 e ha supervisionato il carico e lo scarico dell'aereo da trasporto. Per questo servizio, ha ricevuto una lettera di encomio della Marina (assegnato un nastro di encomio della Marina, che è stato successivamente aggiornato alla Medaglia di encomio della Marina e del Corpo dei Marines ) dal suo ufficiale in comando per "svolgimento meritorio ed efficiente del dovere di Ufficiale incaricato del sud Comando del trasporto aereo da combattimento del Pacifico". Al suo ritorno negli Stati Uniti, Nixon fu nominato ufficiale amministrativo della Alameda Naval Air Station in California. Nel gennaio 1945 fu trasferito all'ufficio del Bureau of Aeronautics di Filadelfia per aiutare a negoziare la risoluzione dei contratti di guerra e ricevette la sua seconda lettera di lode dal Segretario della Marina per "servizio meritorio, impegno instancabile e devozione al dovere" . Successivamente, Nixon fu trasferito in altri uffici per lavorare su contratto e infine a Baltimora. Il 3 ottobre 1945 fu promosso tenente comandante . Il 10 marzo 1946 fu sollevato dal servizio attivo. Il 1 giugno 1953 fu promosso comandante della US Naval Reserve, dalla quale si ritirò nella US Naval Reserve il 6 giugno 1966.

Politico in ascesa

Carriera congressuale

membro del Congresso della California (1947-1950)

Volantino della campagna elettorale di Nixon

I repubblicani del 12° distretto congressuale della California erano frustrati dalla loro incapacità di sconfiggere il rappresentante democratico Jerry Voorhis e cercavano un candidato consensuale che avrebbe condotto una forte campagna contro di lui. Nel 1945 formarono un "Comitato di 100" per decidere un candidato, sperando di evitare dissensi interni che avevano portato alle precedenti vittorie di Voorhis. Dopo che il comitato non riuscì ad attirare candidati di alto profilo, Herman Perry, manager della filiale della Whittier's Bank of America, suggerì Nixon, un amico di famiglia con il quale aveva fatto parte del Whittier College Board of Trustees prima della guerra. Perry scrisse a Nixon a Baltimora e, dopo una notte di conversazione eccitata con sua moglie, Nixon diede a Perry una risposta entusiasta. Nixon è volato in California ed è stato selezionato dal comitato. Quando lasciò la Marina all'inizio del 1946, Nixon e sua moglie tornarono a Whittier, dove iniziò un anno di intensa campagna. Ha sostenuto che Voorhis era stato inefficace come rappresentante e ha suggerito che l'approvazione di Voorhis da parte di un gruppo legato ai comunisti significava che Voorhis doveva avere opinioni radicali. Nixon ha vinto le elezioni, ricevendo 65.586 voti contro i 49.994 di Voorhis.

Nel giugno 1947, Nixon ha sostenuto il Taft–Hartley Act, una legge federale che controlla le attività e il potere dei sindacati, e ha fatto parte del Comitato per l'istruzione e il lavoro . Nell'agosto 1947 divenne uno dei 19 membri della Camera a far parte del Comitato Herter, che andò in Europa per riferire sulla necessità di aiuti esteri degli Stati Uniti. Nixon era il membro più giovane del comitato e l'unico occidentale. Il sostegno dei membri del Comitato Herter, incluso Nixon, portò all'approvazione del Piano Marshall da parte del Congresso .

Nixon fa una campagna per il Senato, 1950

Nelle sue memorie, Nixon scrisse di essere entrato a far parte del Comitato per le attività antiamericane della Camera (HUAC) "alla fine del 1947". Tuttavia, era già un membro dell'HUAC all'inizio di febbraio 1947, quando sentì il "nemico numero uno" Gerhard Eisler e sua sorella Ruth Fischer testimoniare. Il 18 febbraio 1947, Nixon fece riferimento alla belligeranza di Eisler nei confronti dell'HUAC nel suo discorso inaugurale alla Camera. Sempre all'inizio di febbraio 1947, il collega rappresentante degli Stati Uniti Charles J. Kersten lo aveva presentato a padre John Francis Cronin a Baltimora. Cronin ha condiviso con Nixon il suo documento di circolazione privata del 1945 "The Problem of American Communism in 1945", con molte informazioni da William C. Sullivan dell'FBI che nel 1961 era a capo dell'intelligence interna sotto J. Edgar Hoover . Nel maggio 1948, Nixon aveva co-sponsorizzato un " Mundt-Nixon Bill " per attuare "un nuovo approccio al complicato problema della sovversione comunista interna ... Prevedeva la registrazione di tutti i membri del Partito Comunista e richiedeva una dichiarazione della fonte di tutto il materiale stampato e trasmesso da organizzazioni che si sono rivelate essere fronti comunisti". Ha servito come floor manager per il Partito Repubblicano. Il 19 maggio 1948 il disegno di legge passò alla Camera con 319 voti contro 58, ma in seguito non passò al Senato. La Biblioteca Nixon cita il passaggio di questo disegno di legge come la prima vittoria significativa di Nixon al Congresso.

Nixon ha ottenuto l'attenzione nazionale per la prima volta nell'agosto del 1948, quando la sua persistenza come membro dell'HUAC ha contribuito a rompere il caso di spionaggio di Alger Hiss . Mentre molti dubitano delle accuse di Whittaker Chambers secondo cui Hiss, un ex funzionario del Dipartimento di Stato, era una spia sovietica, Nixon credeva che fossero vere e fece pressioni affinché il comitato continuasse le sue indagini. Dopo che Hiss ha intentato una causa per diffamazione, Chambers ha prodotto documenti che confermano le sue accuse. Questi includevano copie su carta e microfilm che Chambers consegnò agli investigatori della Camera dopo averle nascoste durante la notte in un campo; divennero note come le " Carte di zucca ". Hiss fu condannato per falsa testimonianza nel 1950 per aver negato sotto giuramento di aver passato documenti a Chambers. Nel 1948, Nixon presentò con successo una candidatura incrociata nel suo distretto, vincendo entrambe le primarie dei principali partiti, e fu comodamente rieletto.

Senato degli Stati Uniti (1950-1953)

Campagne Nixon a Sausalito, California, 1950

Nel 1949, Nixon iniziò a prendere in considerazione l'idea di candidarsi al Senato degli Stati Uniti contro l'incumbent democratico, Sheridan Downey, e partecipò alla corsa a novembre. Downey, di fronte a un'aspra battaglia alle primarie con la rappresentante Helen Gahagan Douglas, annunciò il suo ritiro nel marzo 1950. Nixon e Douglas vinsero le elezioni primarie e si impegnarono in una controversa campagna in cui la guerra di Corea in corso era una questione importante. Nixon ha cercato di concentrare l'attenzione sul record di voto liberale di Douglas. Come parte di questo sforzo, la campagna di Nixon ha distribuito un " foglio rosa " suggerendo che il record di voto di Douglas era simile a quello del membro del Congresso di New York Vito Marcantonio, noto per essere un comunista, e le loro opinioni politiche devono essere quasi identiche. Nixon ha vinto le elezioni di quasi venti punti percentuali. Durante la campagna, Nixon è stato chiamato per la prima volta "Tricky Dick" dai suoi avversari per le sue tattiche di campagna.

Al Senato, Nixon ha assunto una posizione di rilievo nell'opporsi al comunismo globale, viaggiando spesso e parlandone contro. Ha mantenuto relazioni amichevoli con il suo collega anticomunista, controverso senatore del Wisconsin Joseph McCarthy, ma è stato attento a mantenere una certa distanza tra lui e le accuse di McCarthy. Nixon ha anche criticato la gestione della guerra di Corea da parte del presidente Harry S. Truman . Ha sostenuto la statualità per l'Alaska e le Hawaii, ha votato a favore dei diritti civili per le minoranze e ha sostenuto i soccorsi federali in caso di calamità per l'India e la Jugoslavia. Ha votato contro il controllo dei prezzi e altre restrizioni monetarie, i benefici per gli immigrati illegali e il potere pubblico.

Vicepresidenza (1953-1961)

Ritratto ufficiale del vicepresidente

Il generale Dwight D. Eisenhower fu nominato presidente dai repubblicani nel 1952. Non aveva una forte preferenza per un candidato alla vicepresidenza, e funzionari repubblicani e funzionari del partito si incontrarono in una " stanza piena di fumo " e raccomandarono Nixon al generale, che ha accettato la scelta del senatore. La giovinezza di Nixon (allora aveva 39 anni), la posizione contro il comunismo e la base politica in California, uno degli stati più grandi, erano tutti visti come vincitori di voti dai leader. Tra i candidati presi in considerazione insieme a Nixon c'erano il senatore dell'Ohio Robert A. Taft, il governatore del New Jersey Alfred Driscoll e il senatore dell'Illinois Everett Dirksen . Durante la campagna elettorale, Eisenhower ha parlato dei suoi piani per il paese e ha lasciato la campagna negativa al suo compagno di corsa .

Copertina della letteratura per la campagna Eisenhower-Nixon, 1952

A metà settembre, il biglietto repubblicano ha affrontato una grave crisi quando i media hanno riferito che Nixon aveva un fondo politico, mantenuto dai suoi sostenitori, che lo rimborsava per le spese politiche. Un tale fondo non era illegale, ma esponeva Nixon alle accuse di un potenziale conflitto di interessi. Con l'aumento della pressione affinché Eisenhower chiedesse le dimissioni di Nixon dal biglietto, il senatore andò in televisione a parlare alla nazione il 23 settembre 1952. Il discorso, in seguito chiamato discorso della Dama, fu ascoltato da circa 60 milioni di americani, incluso il più vasto pubblico televisivo fino a quel punto. Nixon si è difeso emotivamente, affermando che il fondo non era segreto, né i donatori avevano ricevuto favori speciali. Si dipinse come un uomo di mezzi modesti (sua moglie non aveva una pelliccia di visone; invece indossava un "rispettabile cappotto di stoffa repubblicana") e un patriota. Il discorso è stato ricordato per il regalo che Nixon aveva ricevuto, ma che non voleva restituire: "un piccolo cane cocker spaniel ... mandato fin dal Texas. E la nostra bambina - Tricia, la bambina di 6 anni - lo chiamò Dama." Il discorso ha suscitato un'enorme effusione pubblica di sostegno a Nixon. Eisenhower ha deciso di trattenerlo sul biglietto, che si è rivelato vittorioso alle elezioni di novembre .

Eisenhower ha dato a Nixon più responsabilità durante il suo mandato rispetto a qualsiasi precedente vicepresidente. Nixon ha partecipato alle riunioni del gabinetto e del Consiglio di sicurezza nazionale e le ha presiedute in assenza di Eisenhower. Un tour del 1953 nell'Estremo Oriente riuscì ad aumentare la buona volontà locale nei confronti degli Stati Uniti e diede a Nixon un apprezzamento della regione come potenziale centro industriale. Ha visitato Saigon e Hanoi nell'Indocina francese . Al suo ritorno negli Stati Uniti alla fine del 1953, Nixon aumentò il tempo che dedicava alle relazioni estere.

Il biografo Irwin Gellman, che ha raccontato gli anni del Congresso di Nixon, ha detto della sua vicepresidenza:

Eisenhower ha radicalmente modificato il ruolo del suo compagno di corsa presentandogli incarichi critici negli affari esteri e interni una volta che ha assunto il suo incarico. Il vicepresidente ha accolto favorevolmente le iniziative del presidente e ha lavorato energicamente per raggiungere gli obiettivi della Casa Bianca. A causa della collaborazione tra questi due leader, Nixon si merita il titolo di "primo vicepresidente moderno".

Le copertine dei giornali americani del 9 maggio 1958 mostrano le proteste degli studenti all'Università Nazionale di San Marcos durante la visita di Nixon.

Nonostante l'intensa campagna di Nixon, che riprese i suoi forti attacchi ai Democratici, i repubblicani persero il controllo di entrambe le camere del Congresso nelle elezioni del 1954 . Queste perdite indussero Nixon a pensare di lasciare la politica una volta scaduto il suo mandato. Il 24 settembre 1955, il presidente Eisenhower subì un infarto e inizialmente si riteneva che le sue condizioni fossero pericolose per la vita. Eisenhower non è stato in grado di svolgere le sue funzioni per sei settimane. Il 25° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti non era stato ancora proposto e il vicepresidente non aveva il potere formale di agire. Tuttavia, Nixon ha agito al posto di Eisenhower durante questo periodo, presiedendo le riunioni di gabinetto e assicurando che aiutanti e funzionari di gabinetto non cercassero il potere. Secondo il biografo di Nixon Stephen Ambrose, Nixon aveva "guadagnato l'elogio che ha ricevuto per la sua condotta durante la crisi ... non ha fatto alcun tentativo di prendere il potere".

Il suo umore è incoraggiato, Nixon ha cercato un secondo mandato, ma alcuni degli aiutanti di Eisenhower miravano a sostituirlo. In una riunione del dicembre 1955, Eisenhower propose che Nixon non si candidasse alla rielezione e diventasse invece un funzionario di gabinetto in una seconda amministrazione Eisenhower, al fine di dargli esperienza amministrativa prima di una corsa presidenziale del 1960. Nixon credeva che questo avrebbe distrutto la sua carriera politica. Quando Eisenhower annunciò la sua candidatura per la rielezione nel febbraio 1956, si oppose alla scelta del suo compagno di corsa, dicendo che era improprio affrontare quella domanda fino a quando non fosse stato rinominato. Sebbene nessun repubblicano si opponesse a Eisenhower, Nixon ricevette un numero considerevole di voti per iscritto contro il presidente nelle elezioni primarie del New Hampshire del 1956 . Alla fine di aprile, il presidente ha annunciato che Nixon sarebbe stato di nuovo il suo compagno di corsa. Eisenhower e Nixon furono rieletti con un comodo margine nelle elezioni del novembre 1956 .

All'inizio del 1957, Nixon intraprese un altro viaggio all'estero, questa volta in Africa. Al suo ritorno, ha aiutato a guidare il Civil Rights Act del 1957 attraverso il Congresso. Il disegno di legge è stato indebolito al Senato ei leader dei diritti civili erano divisi sull'opportunità di firmarlo da parte di Eisenhower. Nixon consigliò al presidente di firmare il disegno di legge, cosa che fece. Eisenhower subì un lieve ictus nel novembre 1957 e Nixon tenne una conferenza stampa, assicurando alla nazione che il Gabinetto stava funzionando bene come una squadra durante la breve malattia di Eisenhower.

Nikita Khrushchev e Nixon parlano mentre la stampa osserva il Kitchen Debate, 24 luglio 1959, con John Charles Daly all'estrema sinistra

Il 27 aprile 1958, Richard e Pat Nixon intrapresero con riluttanza un tour di buona volontà in Sud America. A Montevideo, in Uruguay, Nixon ha fatto una visita improvvisata a un campus universitario, dove ha risposto alle domande degli studenti sulla politica estera degli Stati Uniti. Il viaggio è stato tranquillo fino a quando il gruppo di Nixon ha raggiunto Lima, in Perù, dove è stato accolto con manifestazioni studentesche. Nixon si recò nello storico campus della National University of San Marcos, la più antica università delle Americhe, scese dalla sua macchina per affrontare gli studenti e rimase finché non fu costretto a risalire in macchina da una raffica di oggetti lanciati. Al suo hotel, Nixon ha affrontato un'altra folla e un manifestante gli ha sputato addosso. A Caracas, in Venezuela, Nixon e sua moglie sono stati sputati addosso da manifestanti anti-americani e la loro limousine è stata attaccata da una folla armata di pipe. Secondo Ambrose, la condotta coraggiosa di Nixon "ha fatto sì che anche alcuni dei suoi più acerrimi nemici gli dessero un riluttante rispetto". Riferendosi al gabinetto dopo il viaggio, Nixon ha affermato che c'era "una prova assoluta che [i manifestanti] erano diretti e controllati da una cospirazione comunista centrale". Il segretario di Stato John Foster Dulles era d'accordo su questo punto di vista, così come il direttore della Central Intelligence Allen Dulles nel suo stesso rimprovero.

Nel luglio 1959 il presidente Eisenhower inviò Nixon in Unione Sovietica per l'apertura dell'Esposizione Nazionale Americana a Mosca. Il 24 luglio, Nixon stava visitando le mostre con il primo segretario e premier sovietico Nikita Khrushchev quando i due si fermarono davanti a un modello di cucina americana e si impegnarono in uno scambio improvvisato sui meriti del capitalismo contro il comunismo che divenne noto come il " Dibattito in cucina ". .

elezioni del 1960 e del 1962; anni selvaggi

John F. Kennedy e Nixon prima del loro primo dibattito televisivo del 1960
Risultati del voto elettorale del 1960

Nel 1960 Nixon lanciò la sua prima campagna per la presidenza degli Stati Uniti. Ha affrontato poca opposizione alle primarie repubblicane e ha scelto l'ex senatore del Massachusetts Henry Cabot Lodge Jr. come suo compagno di corsa. Il suo avversario democratico era John F. Kennedy e la gara rimase serrata per tutta la durata. Nixon fece una campagna sulla sua esperienza, ma Kennedy chiese nuova linfa e affermò che l' amministrazione Eisenhower-Nixon aveva permesso all'Unione Sovietica di superare gli Stati Uniti con i missili balistici (il " divario missilistico ").

I dibattiti presidenziali televisivi hanno fatto il loro debutto come mezzo politico durante la campagna. Nel primo di quattro dibattiti del genere, Nixon appariva pallido, con un'ombra alle cinque, in contrasto con il fotogenico Kennedy. La performance di Nixon nel dibattito è stata percepita come mediocre nel mezzo visivo della televisione, sebbene molte persone che ascoltavano alla radio pensassero che Nixon avesse vinto. Nixon ha perso di poco le elezioni, con Kennedy che ha vinto il voto popolare con soli 112.827 voti (0,2%).

Ci sono state accuse di frode elettorale in Texas e Illinois, entrambi stati vinti da Kennedy. Nixon ha rifiutato di prendere in considerazione la possibilità di contestare le elezioni, ritenendo che una lunga controversia avrebbe sminuito gli Stati Uniti agli occhi del mondo e l'incertezza avrebbe danneggiato gli interessi degli Stati Uniti. Alla fine del suo mandato come vicepresidente nel gennaio 1961, Nixon e la sua famiglia tornarono in California, dove esercitò la professione di avvocato e scrisse un libro bestseller, Six Crises, che includeva la copertura del caso Hiss, l'infarto di Eisenhower e il Crisi dei fondi, che era stata risolta dal discorso di Dama.

Nixon e Lyndon Johnson lasciano la Casa Bianca per l' inaugurazione di Kennedy-Johnson
Nixon mostra le sue carte a un ufficiale della Germania dell'Est per attraversare i settori della città divisa di Berlino, 1963

I leader repubblicani locali e nazionali incoraggiarono Nixon a sfidare l'incumbent Pat Brown come governatore della California nelle elezioni del 1962 . Nonostante la riluttanza iniziale, Nixon è entrato in gara. La campagna è stata offuscata dal sospetto pubblico che Nixon considerasse l'ufficio come un trampolino di lancio per un'altra corsa presidenziale, una certa opposizione dall'estrema destra del partito e la sua stessa mancanza di interesse a essere il governatore della California. Nixon sperava che una corsa di successo avrebbe confermato il suo status di principale politico repubblicano attivo della nazione e assicurato che rimanesse un attore importante nella politica nazionale. Invece, ha perso contro Brown di oltre cinque punti percentuali e si credeva che la sconfitta fosse la fine della sua carriera politica. In un discorso di concessione improvvisato la mattina dopo le elezioni, Nixon ha incolpato i media per aver favorito il suo avversario, dicendo: "Non avrete più Nixon a scherzare perché, signori, questa è la mia ultima conferenza stampa". La sconfitta della California fu evidenziata nell'episodio dell'11 novembre 1962 di Howard K. Smith: News and Comment della ABC, intitolato "The Political Obituary of Richard M. Nixon". Alger Hiss è apparso nel programma e molti membri del pubblico si sono lamentati del fatto che non era appropriato concedere a un criminale condannato il tempo di trasmissione per attaccare un ex vicepresidente. Il furore scacciò Smith e il suo programma dall'aria e la simpatia del pubblico per Nixon crebbe.

Nel 1963 la famiglia Nixon si recò in Europa, dove Nixon tenne conferenze stampa e incontrò i leader dei paesi che visitò. La famiglia si trasferì a New York City, dove Nixon divenne un partner senior nel principale studio legale Nixon, Mudge, Rose, Guthrie & Alexander . Quando aveva annunciato la sua campagna in California, Nixon si era impegnato a non candidarsi alla presidenza nel 1964; anche se non l'avesse fatto, credeva che sarebbe stato difficile sconfiggere Kennedy, o dopo il suo assassinio, il successore di Kennedy, Lyndon Johnson.

Nel 1964, Nixon vinse i voti per iscritto alle primarie ed era considerato un serio contendente sia dai sondaggi Gallup che dai membri della stampa. È stato persino inserito nelle votazioni primarie come candidato attivo dal segretario di stato dell'Oregon. Tuttavia, fino a due mesi prima della Convention nazionale repubblicana del 1964, Nixon mantenne la sua promessa di rimanere fuori dal processo di nomina presidenziale e invece diede il suo sostegno all'eventuale candidato repubblicano, il senatore dell'Arizona Barry Goldwater. Quando Goldwater ha vinto la nomination, Nixon è stato selezionato per presentarlo alla convention. Sebbene ritenesse improbabile che Goldwater vincesse, Nixon fece una campagna lealmente per lui. L' elezione è stata un disastro per i repubblicani, poiché la perdita schiacciante di Goldwater contro Johnson è stata accompagnata da pesanti perdite per il partito al Congresso e tra i governatori statali.

Nixon è stato uno dei pochi repubblicani di spicco a non essere accusato dei risultati disastrosi e ha cercato di basarsi su questo nelle elezioni del Congresso del 1966. Fece una campagna per molti repubblicani, cercando di riconquistare i seggi persi nella frana di Johnson, e ricevette il merito di aver aiutato i repubblicani a ottenere grandi guadagni quell'anno.

Elezioni presidenziali del 1968

Nixon e Johnson si incontrano alla Casa Bianca prima della nomina di Nixon, luglio 1968

Alla fine del 1967, Nixon disse alla sua famiglia che aveva in programma di candidarsi alla presidenza una seconda volta. Pat Nixon non sempre amava la vita pubblica, imbarazzato, ad esempio, dalla necessità di rivelare quanto poco possedesse la famiglia nel discorso di Dama. Riusciva comunque a sostenere le ambizioni di suo marito. Nixon credeva che con i Democratici lacerati sulla questione della guerra del Vietnam, un repubblicano avesse buone possibilità di vincere, anche se si aspettava che le elezioni fossero vicine come nel 1960.

Una stagione delle elezioni primarie eccezionalmente tumultuosa iniziò quando l' offensiva del Tet fu lanciata nel gennaio 1968. Il presidente Johnson si ritirò come candidato a marzo, dopo un'esibizione inaspettatamente scarsa alle primarie del New Hampshire. A giugno, il senatore Robert F. Kennedy, candidato democratico, è stato assassinato pochi istanti dopo la sua vittoria alle primarie della California. Da parte repubblicana, la principale opposizione di Nixon era il governatore del Michigan George Romney, sebbene il governatore di New York Nelson Rockefeller e il governatore della California Ronald Reagan sperassero ciascuno di essere nominato in una convenzione mediata . Nixon si è assicurato la nomina al primo scrutinio. Scelse il governatore del Maryland Spiro Agnew come suo compagno di corsa, una scelta che Nixon credeva avrebbe unito il partito, facendo appello sia ai moderati del nord che ai meridionali disamorati dai democratici.

Nixon campagna luglio 1968

L'avversario democratico di Nixon alle elezioni generali è stato il vicepresidente Hubert Humphrey, che è stato nominato in un convegno caratterizzato da violente proteste . Per tutta la campagna, Nixon si è descritto come una figura di stabilità durante questo periodo di disordini e sconvolgimenti nazionali. Ha fatto appello a quella che in seguito ha chiamato la " maggioranza silenziosa " degli americani socialmente conservatori che non amavano la controcultura hippie e i manifestanti contro la guerra . Agnew è diventato un critico sempre più esplicito di questi gruppi, consolidando la posizione di Nixon con la destra.

Nixon ha condotto un'importante campagna pubblicitaria televisiva, incontrando i sostenitori davanti alle telecamere. Ha sottolineato che il tasso di criminalità era troppo alto e ha attaccato quella che percepiva come una resa della superiorità nucleare degli Stati Uniti da parte dei Democratici. Nixon ha promesso la " pace con onore " nella guerra del Vietnam e ha proclamato che "la nuova leadership porrà fine alla guerra e vincerà la pace nel Pacifico". Non ha fornito dettagli su come sperava di porre fine alla guerra, con il risultato che i media hanno insinuato che doveva avere un "piano segreto". Il suo slogan "Nixon's the One" si è rivelato efficace.

Risultati delle votazioni elettorali del 1968; il voto popolare tra Nixon e Humphrey era a meno di un punto percentuale di distanza

I negoziatori di Johnson speravano di raggiungere una tregua in Vietnam, o almeno la cessazione dei bombardamenti. Il 22 ottobre 1968, il candidato Nixon ricevette l'informazione che Johnson stava preparando una cosiddetta " sorpresa di ottobre ", abbandonando tre condizioni non negoziabili per fermare i bombardamenti, per aiutare a eleggere Humphrey negli ultimi giorni della campagna. Se la campagna di Nixon abbia interferito con i negoziati tra l'amministrazione Johnson e i sudvietnamiti coinvolgendo Anna Chennault, una raccolta fondi per il partito repubblicano, rimane una controversia. Sebbene le note scoperte nel 2016 possano supportare una tale affermazione, è discutibile. Non è chiaro se il governo del Vietnam del Sud avesse bisogno di incoraggiamento per rinunciare a un processo di pace che considerava svantaggioso.

In una corsa a tre tra Nixon, Humphrey e il candidato dell'American Independent Party George Wallace, Nixon ha sconfitto Humphrey con quasi 500.000 voti (meno di un punto percentuale), con 301 voti elettorali contro 191 per Humphrey e 46 per Wallace. È diventato il primo vicepresidente non in carica ad essere eletto presidente. Nel suo discorso di vittoria, Nixon ha promesso che la sua amministrazione avrebbe cercato di riunire la nazione divisa . Nixon ha dichiarato: "Ho ricevuto un messaggio molto gentile dal vicepresidente, congratulandosi con me per aver vinto le elezioni. Mi sono congratulato con lui per la sua battaglia galante e coraggiosa contro grandi probabilità. Gli ho anche detto che so esattamente come si sentiva. Lo so come ci si sente a perderne uno vicino".

Presidenza (1969-1974)

Nixon ha prestato giuramento come 37° presidente dal giudice capo Earl Warren . La nuova First Lady, Pat, tiene la Bibbia di famiglia.

Nixon fu nominato presidente il 20 gennaio 1969, giurato dal suo ex rivale politico, il giudice capo Earl Warren . Pat Nixon tenne aperte le Bibbie di famiglia in Isaia 2:4, che dice: "Faranno delle loro spade dei vomeri e delle loro lance dei falci". Nel suo discorso inaugurale, che ha ricevuto recensioni quasi uniformemente positive, Nixon ha osservato che "il più grande onore che la storia può conferire è il titolo di pacificatore", una frase che ha trovato posto sulla sua lapide. Ha parlato di trasformare la politica partigiana in una nuova era di unità:

In questi anni difficili, l'America ha sofferto la febbre delle parole; dalla retorica gonfiata che promette più di quanto può offrire; dalla retorica rabbiosa che trasforma il malcontento in odi; dalla retorica ampollosa che posa invece di persuadere. Non possiamo imparare gli uni dagli altri finché non smettiamo di urlarci contro, finché non parliamo abbastanza piano in modo che le nostre parole possano essere ascoltate così come le nostre voci.

Politica estera

Cina

Il presidente Nixon stringe la mano al premier cinese Zhou Enlai al suo arrivo a Pechino nel 1972
Nixon e Zhou Enlai brindano durante la visita di Nixon in Cina nel 1972

Nixon ha gettato le basi per la sua apertura alla Cina prima di diventare presidente, scrivendo su Foreign Affairs un anno prima della sua elezione: "Non c'è posto su questo piccolo pianeta per un miliardo delle sue persone potenzialmente più capaci di vivere in un rabbioso isolamento". Ad assisterlo in questa impresa c'era Henry Kissinger, consigliere per la sicurezza nazionale di Nixon e futuro segretario di Stato . Hanno collaborato strettamente, aggirando i funzionari di gabinetto. Con le relazioni tra l'Unione Sovietica e la Cina al nadir - gli scontri di confine tra i due hanno avuto luogo durante il primo anno in carica di Nixon - Nixon ha inviato una parola in privato ai cinesi che desiderava relazioni più strette. Una svolta arrivò all'inizio del 1971, quando il presidente del Partito Comunista Cinese (PCC) Mao Zedong invitò una squadra di giocatori di ping pong americani a visitare la Cina e giocare contro i migliori giocatori cinesi . Nixon ha proseguito inviando Kissinger in Cina per incontri clandestini con funzionari cinesi. Il 15 luglio 1971, con annunci di Washington e Pechino che sbalordirono il mondo, si seppe che il presidente avrebbe visitato la Cina nel febbraio successivo. La segretezza aveva concesso a entrambi i gruppi di leader il tempo di preparare il clima politico nei loro paesi per la visita.

Nel febbraio 1972, Nixon e sua moglie si recarono in Cina dopo che Kissinger lo informò per oltre 40 ore in preparazione. All'atterraggio, il Presidente e la First Lady sono emersi dall'Air Force One e sono stati accolti dal Premier cinese Zhou Enlai . Nixon decise di stringere la mano a Zhou, cosa che l'allora Segretario di Stato John Foster Dulles si era rifiutato di fare nel 1954 quando i due si incontrarono a Ginevra. Più di cento giornalisti televisivi hanno accompagnato il presidente. Su ordine di Nixon, la televisione era fortemente favorita rispetto alle pubblicazioni stampate, poiché Nixon sentiva che il mezzo avrebbe catturato la visita molto meglio della stampa. Gli diede anche l'opportunità di snobbare i giornalisti della carta stampata che disprezzava.

Mao Zedong e Nixon

Nixon e Kissinger si sono immediatamente incontrati per un'ora con il presidente del PCC Mao Zedong e il Premier Zhou nella residenza privata ufficiale di Mao, dove hanno discusso una serie di questioni. Mao in seguito disse al suo medico di essere rimasto colpito dalla schiettezza di Nixon, a differenza della sinistra e dei sovietici. Ha detto di essere sospettoso di Kissinger, anche se il consigliere per la sicurezza nazionale ha definito il loro incontro il suo "incontro con la storia". Quella sera nella Grande Sala del Popolo è stato organizzato un banchetto formale di benvenuto alla festa presidenziale . Il giorno seguente, Nixon ha incontrato Zhou; il comunicato congiunto a seguito di questo incontro riconosceva Taiwan come parte della Cina e attendeva una soluzione pacifica al problema della riunificazione. Quando non partecipava alle riunioni, Nixon visitava le meraviglie architettoniche tra cui la Città Proibita, le Tombe Ming e la Grande Muraglia . Gli americani hanno avuto il loro primo sguardo sulla vita cinese attraverso le telecamere che hanno accompagnato Pat Nixon, che ha girato la città di Pechino e visitato comuni, scuole, fabbriche e ospedali.

La visita ha inaugurato una nuova era delle relazioni USA-Cina . Temendo la possibilità di un'alleanza USA-Cina, l'Unione Sovietica cedette alle pressioni per la distensione con gli Stati Uniti. Questa era una componente della diplomazia triangolare .

guerra del Vietnam

Nixon consegna un discorso alla nazione sull'incursione in Cambogia

Quando Nixon è entrato in carica, circa 300 soldati americani morivano ogni settimana in Vietnam e la guerra era ampiamente impopolare negli Stati Uniti, oggetto di violente proteste in corso. L'amministrazione Johnson si era offerta di sospendere i bombardamenti incondizionatamente in cambio di negoziati, ma senza successo. Secondo Walter Isaacson, Nixon ha concluso subito dopo il suo insediamento che la guerra del Vietnam non poteva essere vinta ed era determinato a farla finita rapidamente. Ha cercato un accordo che avrebbe consentito alle forze americane di ritirarsi lasciando il Vietnam del Sud al sicuro dagli attacchi.

Nixon approvò una campagna segreta di bombardamenti a tappeto B-52 delle posizioni del Vietnam del Nord e dei Khmer rossi in Cambogia iniziata nel marzo 1969 e denominata Operazione Menu, senza il consenso del leader cambogiano Norodom Sihanouk . A metà del 1969, Nixon iniziò gli sforzi per negoziare la pace con i nordvietnamiti, inviando una lettera personale ai loro leader e iniziarono i colloqui di pace a Parigi. I colloqui iniziali non portarono a un accordo e nel maggio 1969 propose pubblicamente di ritirare tutte le truppe americane dal Vietnam del Sud a condizione che il Vietnam del Nord lo facesse, e suggerendo che il Vietnam del Sud tenesse elezioni supervisionate a livello internazionale con la partecipazione dei Viet Cong .

Nixon visita le truppe americane nel Vietnam del Sud, il 30 luglio 1969

Nel luglio 1969, Nixon visitò il Vietnam del Sud, dove incontrò i suoi comandanti militari statunitensi e il presidente Nguyễn Văn Thiệu . Tra le proteste in patria che chiedevano un ritiro immediato, ha implementato una strategia di sostituzione delle truppe americane con truppe vietnamite, nota come " vietnamizzazione ". Ben presto istituì ritiri graduali delle truppe statunitensi, ma autorizzò anche incursioni in Laos, in parte per interrompere il sentiero di Ho Chi Minh che passava attraverso il Laos e la Cambogia e utilizzato per rifornire le forze del Vietnam del Nord. Nel marzo 1970, su esplicita richiesta dei Khmer rossi e negoziata dall'allora secondo in comando di Pol Pot, Nuon Chea, le truppe nordvietnamite lanciarono un'offensiva e invasero gran parte della Cambogia. Nixon annunciò l' invasione di terra della Cambogia il 30 aprile 1970, contro le basi del Vietnam del Nord nell'est del paese, e ulteriori proteste scoppiarono contro la percezione dell'espansione del conflitto, che portò le guardie nazionali dell'Ohio a uccidere quattro studenti disarmati alla Kent State University . Le risposte di Nixon ai manifestanti includevano un incontro mattutino improvvisato con loro al Lincoln Memorial il 9 maggio 1970. La promessa della campagna di Nixon di frenare la guerra, in contrasto con l'intensificarsi dei bombardamenti, portò ad affermare che Nixon aveva un " divario di credibilità " sul problema. Si stima che tra il 1970 e il 1973 furono uccise tra le 50.000 e le 150.000 persone durante i bombardamenti della Cambogia .

Nel 1971, estratti dai " Pentagon Papers ", trapelati da Daniel Ellsberg, furono pubblicati dal New York Times e dal Washington Post . Quando è apparsa per la prima volta la notizia della fuga di notizie, Nixon era incline a non fare nulla; i Papers, una storia del coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam, riguardavano principalmente le bugie delle precedenti amministrazioni e contenevano poche vere rivelazioni. Fu convinto da Kissinger che i giornali erano più dannosi di quanto apparissero e il presidente cercò di impedirne la pubblicazione, ma la Corte suprema si pronunciò a favore dei giornali.

Poiché i ritiri delle truppe statunitensi continuavano, la coscrizione fu gradualmente eliminata nel 1973 e le forze armate divennero volontarie. Dopo anni di combattimenti, all'inizio del 1973 furono firmati gli Accordi di pace di Parigi . L'accordo implementava un cessate il fuoco e consentiva il ritiro delle restanti truppe americane senza richiedere il ritiro dei 160.000 regolari dell'esercito del Vietnam del Nord situati nel sud. Una volta terminato il supporto al combattimento americano, ci fu una breve tregua, prima che i combattimenti riprendessero e il Vietnam del Nord conquistò il Vietnam del Sud nel 1975.

politica latinoamericana

Nixon con il presidente messicano Gustavo Díaz Ordaz (alla sua destra); corteo automobilistico a San Diego, California, settembre 1970

Nixon era stato un fermo sostenitore di Kennedy durante l' invasione della Baia dei Porci del 1961 e la crisi dei missili cubani del 1962 . Entrato in carica nel 1969, ha intensificato le operazioni segrete contro Cuba e il suo presidente, Fidel Castro . Mantenne stretti rapporti con la comunità cubano-americana in esilio attraverso il suo amico, Bebe Rebozo, che spesso suggeriva modi per irritare Castro. I sovietici e i cubani si preoccuparono, temendo che Nixon potesse attaccare Cuba e rompere l'intesa tra Kennedy e Krusciov che pose fine alla crisi dei missili. Nell'agosto 1970, i sovietici chiesero a Nixon di riaffermare l'intesa, cosa che fece, nonostante la sua linea dura contro Castro. Il processo non fu completato prima che i sovietici iniziassero ad espandere la loro base nel porto cubano di Cienfuegos nell'ottobre 1970. Ne seguì un piccolo confronto, i sovietici stabilirono che non avrebbero usato Cienfuegos per sottomarini con missili balistici e l'ultimo round di note diplomatiche fu scambiato a novembre.

L'elezione del candidato marxista Salvador Allende a presidente del Cile nel settembre 1970 ha stimolato una vigorosa campagna di opposizione segreta nei suoi confronti da parte di Nixon e Kissinger. Ciò è iniziato cercando di convincere il congresso cileno a confermare Jorge Alessandri come vincitore delle elezioni, e poi messaggi agli ufficiali militari a sostegno di un colpo di stato. Altro supporto includeva scioperi organizzati contro Allende e finanziamenti per gli oppositori di Allende. È stato persino affermato che "Nixon ha autorizzato personalmente" $ 700.000 in fondi segreti per stampare messaggi anti-Allende su un importante quotidiano cileno. Dopo un lungo periodo di disordini sociali, politici ed economici, il generale Augusto Pinochet assunse il potere con un violento colpo di stato l'11 settembre 1973; tra i morti c'era Allende .

Unione Sovietica

Nixon con Breznev durante il viaggio del leader sovietico negli Stati Uniti, 1973

Nixon ha utilizzato il miglioramento dell'ambiente internazionale per affrontare il tema della pace nucleare. Dopo l'annuncio della sua visita in Cina, l'amministrazione Nixon ha concluso i negoziati per la sua visita in Unione Sovietica. Il Presidente e la First Lady arrivarono a Mosca il 22 maggio 1972 e incontrarono Leonid Brezhnev, Segretario Generale del Partito Comunista ; Alexei Kosygin, il Presidente del Consiglio dei Ministri ; e Nikolai Podgorny, il presidente del Presidium del Soviet Supremo, tra gli altri importanti funzionari sovietici.

Nixon si impegnò in intensi negoziati con Breznev. Dal vertice sono emersi accordi per un aumento del commercio e due importanti trattati sul controllo degli armamenti: SALT I, il primo patto di limitazione globale firmato dalle due superpotenze, e il Trattato sui missili anti-balistici, che vietava lo sviluppo di sistemi progettati per intercettare i missili in arrivo. Nixon e Breznev hanno proclamato una nuova era di "convivenza pacifica". Quella sera si tenne un banchetto al Cremlino .

Nixon e Kissinger pianificarono di collegare il controllo degli armamenti alla distensione e alla risoluzione di altri problemi urgenti attraverso ciò che Nixon chiamava " collegamento ". David Tal sostiene:

Il collegamento tra le limitazioni delle armi strategiche e questioni in sospeso come il Medio Oriente, Berlino e, soprattutto, il Vietnam divenne così centrale nella politica di distensione di Nixon e Kissinger. Attraverso l'impiego del collegamento, speravano di cambiare la natura e il corso della politica estera degli Stati Uniti, compreso il disarmo nucleare e la politica di controllo degli armamenti degli Stati Uniti, e di separarli da quelli praticati dai predecessori di Nixon. Intendevano anche, attraverso il collegamento, rendere la politica di controllo degli armamenti degli Stati Uniti parte della distensione ... La sua politica di collegamento era infatti fallita. Ha fallito principalmente perché si basava su presupposti errati e false premesse, la prima delle quali era che l'Unione Sovietica voleva un accordo sulla limitazione delle armi strategiche molto più degli Stati Uniti.

Cercando di promuovere migliori relazioni con gli Stati Uniti, la Cina e l'Unione Sovietica, entrambi hanno ridotto il loro sostegno diplomatico al Vietnam del Nord e hanno consigliato ad Hanoi di venire a patti militarmente. Nixon in seguito descrisse la sua strategia:

Ho creduto a lungo che un elemento indispensabile di qualsiasi iniziativa di pace di successo in Vietnam fosse l'arruolamento, se possibile, dell'aiuto dei sovietici e dei cinesi. Sebbene il riavvicinamento con la Cina e la distensione con l'Unione Sovietica fossero fini a se stessi, li consideravo anche possibili mezzi per affrettare la fine della guerra. Nel peggiore dei casi, Hanoi era destinata a sentirsi meno sicura se Washington avesse a che fare con Mosca e Pechino. Nella migliore delle ipotesi, se le due maggiori potenze comuniste decidessero di avere pesci più grossi da friggere, Hanoi sarebbe costretta a negoziare un accordo che potremmo accettare.

Nel 1973, Nixon incoraggiò la Export-Import Bank a finanziare in parte un accordo commerciale con l'Unione Sovietica in cui la Occidental Petroleum di Armand Hammer avrebbe esportato fosfato dalla Florida all'Unione Sovietica e importato ammoniaca sovietica . L'accordo, del valore di 20 miliardi di dollari in 20 anni, prevedeva la costruzione di due importanti strutture portuali sovietiche a Odessa e Ventspils e un gasdotto che collegava quattro impianti di ammoniaca nella grande regione del Volga al porto di Odessa. Nel 1973, Nixon annunciò che la sua amministrazione era impegnata a cercare lo status commerciale della nazione più favorita con l'URSS, cosa che fu contestata dal Congresso nell'emendamento Jackson-Vanik .

Durante i due anni precedenti, Nixon aveva compiuto notevoli progressi nelle relazioni tra Stati Uniti e Unione Sovietica e nel 1974 si imbarcò per un secondo viaggio in Unione Sovietica. Arrivò a Mosca il 27 giugno per una cerimonia di benvenuto, una folla esultante e una cena di stato quella sera al Gran Palazzo del Cremlino . Nixon e Breznev si sono incontrati a Yalta, dove hanno discusso una proposta di patto di mutua difesa, distensione e MIRV . Nixon ha preso in considerazione la possibilità di proporre un trattato completo per la messa al bando dei test, ma sentiva che non avrebbe avuto il tempo di completarlo durante la sua presidenza. Non ci sono state scoperte significative in questi negoziati.

politica mediorientale

Nixon con il primo ministro israeliano Golda Meir, giugno 1974.
Nixon con il primo ministro israeliano Golda Meir, giugno 1974 .
Nixon con il presidente egiziano Anwar Sadat, giugno 1974

Come parte della Dottrina Nixon, gli Stati Uniti evitarono di fornire assistenza diretta in combattimento ai loro alleati e invece fornirono loro assistenza per difendersi. Durante l'amministrazione Nixon, gli Stati Uniti hanno notevolmente aumentato le vendite di armi al Medio Oriente, in particolare Israele, Iran e Arabia Saudita. L'amministrazione Nixon ha fortemente sostenuto Israele, un alleato americano in Medio Oriente, ma il sostegno non è stato incondizionato. Nixon credeva che Israele dovesse fare la pace con i suoi vicini arabi e che gli Stati Uniti dovessero incoraggiarlo. Il presidente credeva che, tranne durante la crisi di Suez, gli Stati Uniti non fossero intervenuti con Israele e avrebbero dovuto sfruttare la leva del grande aiuto militare statunitense a Israele per spingere le parti al tavolo dei negoziati. Il conflitto arabo-israeliano non è stato al centro dell'attenzione di Nixon durante il suo primo mandato: per prima cosa, sentiva che, qualunque cosa avesse fatto, gli ebrei americani si sarebbero opposti alla sua rielezione.

Il 6 ottobre 1973, una coalizione araba guidata da Egitto e Siria, supportata con armi e materiale dall'Unione Sovietica, attaccò Israele nella guerra dello Yom Kippur . Israele ha subito pesanti perdite e Nixon ha ordinato un ponte aereo per rifornire le perdite israeliane, eliminando i litigi interdipartimentali e la burocrazia e assumendosi la responsabilità personale per qualsiasi risposta delle nazioni arabe. Più di una settimana dopo, quando gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica iniziarono a negoziare una tregua, Israele era penetrato in profondità nel territorio nemico. I negoziati di tregua si sono rapidamente trasformati in una crisi di superpotenze; quando Israele ha preso il sopravvento, il presidente egiziano Sadat ha richiesto una missione di mantenimento della pace congiunta USA-URSS, che gli Stati Uniti hanno rifiutato. Quando il premier sovietico Breznev minacciò di imporre unilateralmente qualsiasi missione di mantenimento della pace militarmente, Nixon ordinò alle forze armate statunitensi di DEFCON 3, mettendo tutto il personale militare e le basi statunitensi in allerta per la guerra nucleare. Questo era il più vicino al mondo era arrivato alla guerra nucleare dalla crisi dei missili cubani. Breznev ha fatto marcia indietro a causa delle azioni di Nixon.

Poiché la vittoria di Israele è stata in gran parte dovuta al sostegno degli Stati Uniti, le nazioni arabe dell'OPEC hanno reagito rifiutandosi di vendere petrolio greggio agli Stati Uniti, provocando la crisi petrolifera del 1973 . L'embargo causò carenza di benzina e razionamento negli Stati Uniti alla fine del 1973, e alla fine fu posto fine dalle nazioni produttrici di petrolio quando la pace in Medio Oriente prese piede.

Dopo la guerra, e sotto la presidenza di Nixon, gli Stati Uniti hanno ristabilito le relazioni con l'Egitto per la prima volta dal 1967. Nixon ha utilizzato la crisi del Medio Oriente per riavviare i negoziati di pace in Medio Oriente in stallo ; ha scritto in una nota confidenziale a Kissinger il 20 ottobre:

Credo che, senza dubbio, ora stiamo affrontando la migliore opportunità che abbiamo avuto in 15 anni per costruire una pace duratura in Medio Oriente. Sono convinto che la storia ci riterrà responsabili se lasciamo sfuggire questa opportunità ... Ora considero un insediamento permanente in Medio Oriente l'obiettivo finale più importante a cui dobbiamo dedicarci.

Nixon fece una delle sue ultime visite internazionali come presidente in Medio Oriente nel giugno 1974 e divenne il primo presidente a visitare Israele.

Politica interna

Economia

Nixon al Washington Senators '1969 Opening Day con il proprietario della squadra Bob Short (braccia incrociate) e il commissario di baseball Bowie Kuhn (mano sulla bocca). L' aiutante di Nixon, il maggiore Jack Brennan, siede dietro di loro in uniforme.

Al momento dell'insediamento di Nixon nel 1969, l'inflazione era del 4,7%, il tasso più alto dalla guerra di Corea. La Great Society era stata emanata sotto Johnson, che, insieme ai costi della guerra del Vietnam, stava causando ampi deficit di bilancio. La disoccupazione era bassa, ma i tassi di interesse erano ai massimi da un secolo. Il principale obiettivo economico di Nixon era ridurre l'inflazione; il mezzo più ovvio per farlo era porre fine alla guerra. Ciò non è stato possibile dall'oggi al domani e l'economia statunitense ha continuato a lottare per tutto il 1970, contribuendo a una scarsa performance repubblicana nelle elezioni del Congresso di medio termine (i democratici hanno controllato entrambe le Camere del Congresso durante la presidenza di Nixon). Secondo l'economista politico Nigel Bowles nel suo studio del 2011 sulla situazione economica di Nixon, il nuovo presidente ha fatto poco per alterare le politiche di Johnson durante il primo anno della sua presidenza.

Nixon era molto più interessato agli affari esteri che alle politiche interne, ma credeva che gli elettori tendessero a concentrarsi sulle proprie condizioni finanziarie e che le condizioni economiche fossero una minaccia per la sua rielezione. Come parte delle sue opinioni sul " Nuovo Federalismo ", ha proposto sovvenzioni agli stati, ma queste proposte sono state per la maggior parte perse nel processo di bilancio del Congresso. Tuttavia, Nixon ha ottenuto il merito politico per averli sostenuti. Nel 1970, il Congresso aveva concesso al presidente il potere di imporre il blocco dei salari e dei prezzi, anche se le maggioranze democratiche, sapendo che Nixon si era opposto a tali controlli per tutta la sua carriera, non si aspettavano che Nixon usasse effettivamente l'autorità. Con l'inflazione irrisolta nell'agosto 1971 e l'anno elettorale incombente, Nixon convocò un vertice dei suoi consiglieri economici a Camp David . Le opzioni di Nixon erano limitare le politiche espansionistiche fiscali e monetarie che riducessero la disoccupazione o porre fine al tasso di cambio fisso del dollaro; Il dilemma di Nixon è stato citato come un esempio della trinità impossibile nell'economia internazionale. Ha quindi annunciato controlli temporanei su salari e prezzi, ha permesso al dollaro di fluttuare contro altre valute e ha posto fine alla convertibilità del dollaro in oro. Bowles sottolinea,

identificandosi con una politica il cui scopo era la sconfitta dell'inflazione, Nixon ha reso difficile per gli oppositori democratici ... criticarlo. I suoi oppositori non potevano offrire alcuna politica alternativa che fosse plausibile o credibile poiché quella che preferivano era quella che avevano progettato ma di cui il presidente si era appropriato.

Le politiche di Nixon hanno smorzato l'inflazione fino al 1972, sebbene i loro effetti collaterali abbiano contribuito all'inflazione durante il suo secondo mandato e nell'amministrazione Ford. La decisione di Nixon di porre fine al gold standard negli Stati Uniti portò al crollo del sistema di Bretton Woods . Secondo Thomas Oatley, "il sistema di Bretton Woods è crollato in modo che Nixon potesse vincere le elezioni presidenziali del 1972".

Dopo che Nixon ha vinto la rielezione, l'inflazione stava tornando. Ha reimposto i controlli sui prezzi nel giugno 1973. I controlli sui prezzi sono diventati impopolari tra il pubblico e gli uomini d'affari, che vedevano i potenti sindacati come preferibili alla burocrazia del consiglio dei prezzi. I controlli hanno prodotto carenza di cibo, poiché la carne è scomparsa dai negozi di alimentari e gli allevatori hanno annegato i polli piuttosto che venderli in perdita. Nonostante il mancato controllo dell'inflazione, i controlli furono lentamente interrotti e il 30 aprile 1974 decadde la loro autorizzazione statutaria.

Iniziative e organizzazione del governo

Ritratto ufficiale di Nixon di James Anthony Wills, c.  1984
Grafico degli aumenti del tasso di carcerazione negli Stati Uniti

Nixon sosteneva un " Nuovo Federalismo ", che avrebbe devoluto il potere ai funzionari eletti statali e locali, sebbene il Congresso fosse ostile a queste idee e ne promulgasse poche. Ha eliminato il dipartimento dell'ufficio postale degli Stati Uniti a livello di gabinetto, che nel 1971 è diventato il servizio postale degli Stati Uniti gestito dal governo .

Nixon è stato un defunto sostenitore del movimento per la conservazione . La politica ambientale non era stata una questione significativa nelle elezioni del 1968 e raramente ai candidati veniva chiesto il loro parere sull'argomento. Nixon ha aperto nuovi orizzonti discutendo di politica ambientale nel suo discorso sullo stato dell'Unione nel 1970. Ha visto che la prima Giornata della Terra nell'aprile 1970 presagiva un'ondata di interesse degli elettori sull'argomento e ha cercato di usarla a suo vantaggio; a giugno ha annunciato la formazione dell'Agenzia per la protezione ambientale (EPA). Ha fatto affidamento sul suo consigliere domestico John Ehrlichman, che era favorevole alla protezione delle risorse naturali, per tenerlo "fuori dai guai sulle questioni ambientali". Altre iniziative sostenute da Nixon includevano il Clean Air Act del 1970 e l' Occupational Safety and Health Administration (OSHA) e il National Environmental Policy Act richiedeva dichiarazioni di impatto ambientale per molti progetti federali. Nixon pose il veto al Clean Water Act del 1972, obiettando non agli obiettivi politici della legislazione ma alla quantità di denaro da spendere per essi, che riteneva eccessiva. Dopo che il Congresso ha annullato il suo veto, Nixon ha sequestrato i fondi che riteneva ingiustificabili.

Nel 1971, Nixon ha proposto una riforma dell'assicurazione sanitaria: un mandato del datore di lavoro dell'assicurazione sanitaria privata, la federalizzazione di Medicaid per le famiglie povere con figli minori a carico e il sostegno alle organizzazioni di mantenimento della salute (HMO). Un disegno di legge HMO limitato è stato emanato nel 1973. Nel 1974, Nixon ha proposto una riforma dell'assicurazione sanitaria più completa: un mandato del datore di lavoro di assicurazione sanitaria privata e la sostituzione di Medicaid con piani di assicurazione sanitaria statali disponibili per tutti, con premi basati sul reddito e condivisione dei costi .

Nixon era preoccupato per la prevalenza del consumo di droga domestico oltre al consumo di droga tra i soldati americani in Vietnam. Ha chiesto una guerra alla droga e si è impegnato a tagliare le fonti di approvvigionamento all'estero. Ha anche aumentato i fondi per l'istruzione e per le strutture di riabilitazione.

Come iniziativa politica, Nixon ha chiesto più soldi per la ricerca, il trattamento e l'istruzione sulle cellule falciformi nel febbraio 1971 e ha firmato la legge nazionale sul controllo dell'anemia falciforme il 16 maggio 1972. Mentre Nixon ha chiesto un aumento della spesa per articoli di così alto profilo come anemia falciforme e per una guerra al cancro, allo stesso tempo ha cercato di ridurre la spesa complessiva presso il National Institutes of Health .

Diritti civili

La presidenza Nixon ha assistito alla prima integrazione su larga scala delle scuole pubbliche nel sud. Nixon ha cercato una via di mezzo tra il segregazionista Wallace e i democratici liberali, il cui sostegno all'integrazione stava alienando alcuni bianchi del sud. Sperando di fare bene nel sud nel 1972, prima di allora cercò di sbarazzarsi della desegregazione come questione politica. Subito dopo la sua inaugurazione, ha nominato il vicepresidente Agnew per guidare una task force, che ha lavorato con i leader locali, sia bianchi che neri, per determinare come integrare le scuole locali. Agnew aveva scarso interesse per il lavoro e la maggior parte di esso è stato svolto dal segretario al lavoro George Shultz . Erano disponibili aiuti federali e un incontro con il presidente Nixon era una possibile ricompensa per i comitati conformi. Nel settembre 1970, meno del dieci per cento dei bambini neri frequentava scuole segregate. Nel 1971, tuttavia, le tensioni sulla desegregazione emersero nelle città del nord, con proteste rabbiose per l' accompagnamento dei bambini nelle scuole fuori dal loro quartiere per raggiungere l'equilibrio razziale. Nixon si è opposto personalmente agli autobus, ma ha applicato gli ordini del tribunale che ne richiedevano l'uso.

Alcuni studiosi, come James Morton Turner e John Isenberg, ritengono che Nixon, che aveva sostenuto i diritti civili nella sua campagna del 1960, abbia rallentato la desegregazione come presidente, facendo appello al conservatorismo razziale dei bianchi del sud, che erano irritati dal movimento per i diritti civili . Questo, sperava, avrebbe aumentato le sue possibilità elettorali nel 1972.

Oltre a desegregare le scuole pubbliche, Nixon ha implementato il Piano di Filadelfia nel 1970, il primo programma di azione affermativa federale significativo . Ha anche approvato l' emendamento sulla parità dei diritti dopo che è stato approvato in entrambe le camere del Congresso nel 1972 ed è andato negli stati per la ratifica. Ha anche spinto per i diritti civili e l'equità economica afroamericani attraverso un concetto noto come capitalismo nero. Nixon aveva fatto una campagna come sostenitrice dell'ERA nel 1968, anche se le femministe lo criticavano per aver fatto poco per aiutare l'ERA o la loro causa dopo la sua elezione. Tuttavia, ha nominato più donne a posizioni amministrative di quante ne avesse Lyndon Johnson.

Politica spaziale

Nixon in visita agli astronauti dell'Apollo 11 in quarantena a bordo della portaerei USS Hornet

Dopo quasi un decennio di sforzi nazionali, gli Stati Uniti vinsero la corsa per lo sbarco di astronauti sulla Luna il 20 luglio 1969, con il volo dell'Apollo 11 . Nixon ha parlato con Neil Armstrong e Buzz Aldrin durante il loro moonwalk. Ha definito la conversazione "la telefonata più storica mai fatta dalla Casa Bianca".

Nixon non era disposto a mantenere i finanziamenti per la National Aeronautics and Space Administration (NASA) al livello elevato visto negli anni '60 mentre la NASA si preparava a inviare uomini sulla Luna. L'amministratore della NASA Thomas O. Paine ha elaborato piani ambiziosi per l'istituzione di una base permanente sulla Luna entro la fine degli anni '70 e il lancio di una spedizione con equipaggio su Marte già nel 1981. Nixon ha respinto entrambe le proposte a causa delle spese. Nixon annullò anche il programma Air Force Manned Orbital Laboratory nel 1969, perché i satelliti spia senza pilota erano un modo più conveniente per raggiungere lo stesso obiettivo di ricognizione. La NASA ha annullato le ultime tre missioni lunari programmate dell'Apollo per posizionare Skylab in orbita in modo più efficiente e liberare denaro per la progettazione e la costruzione dello Space Shuttle .

Il 24 maggio 1972, Nixon approvò un programma di cooperazione quinquennale tra la NASA e il programma spaziale sovietico, culminato nella missione congiunta del 1975 di un'astronave americana Apollo e sovietica Soyuz che si collegava nello spazio.

Rielezione, scandalo Watergate e dimissioni

Campagna presidenziale del 1972

Risultati del voto elettorale del 1972

Nixon credeva che la sua ascesa al potere avesse raggiunto il picco in un momento di riallineamento politico . Il " Solido Sud " democratico era stato a lungo fonte di frustrazione per le ambizioni repubblicane. Goldwater aveva vinto diversi stati del sud opponendosi al Civil Rights Act del 1964, ma aveva alienato i meridionali più moderati. Gli sforzi di Nixon per ottenere il sostegno del sud nel 1968 furono diluiti dalla candidatura di Wallace. Durante il suo primo mandato, ha perseguito una strategia del sud con politiche, come i suoi piani di desegregazione, che sarebbero stati ampiamente accettabili tra i bianchi del sud, incoraggiandoli a riallinearsi con i repubblicani all'indomani del movimento per i diritti civili . Ha nominato due conservatori del sud, Clement Haynsworth e G. Harrold Carswell alla Corte Suprema, ma nessuno dei due è stato confermato dal Senato.

Nixon ha inserito il suo nome nel ballottaggio delle primarie del New Hampshire il 5 gennaio 1972, annunciando di fatto la sua candidatura per la rielezione. Praticamente assicurata la nomina repubblicana, il presidente inizialmente si aspettava che il suo avversario democratico fosse il senatore del Massachusetts Edward M. Kennedy (fratello del defunto presidente ), che fu in gran parte rimosso dalla contesa dopo l' incidente di Chappaquiddick del luglio 1969 . Invece, il senatore del Maine Edmund Muskie è diventato il primo classificato, con il senatore del South Dakota George McGovern al secondo posto.

Il 10 giugno, McGovern ha vinto le primarie della California e si è assicurato la nomination democratica. Il mese successivo, Nixon è stato rinominato alla Convention nazionale repubblicana del 1972 . Ha respinto la piattaforma democratica come codarda e divisiva. McGovern intendeva ridurre drasticamente le spese per la difesa e sostenne l'amnistia per gli evasori alla leva nonché i diritti all'aborto . Con alcuni dei suoi sostenitori ritenuti favorevoli alla legalizzazione della droga, McGovern era percepito come sinonimo di "amnistia, aborto e acido". McGovern è stato anche danneggiato dal suo vacillante sostegno al suo compagno di corsa originale, il senatore del Missouri Thomas Eagleton, eliminato dal biglietto in seguito alle rivelazioni di aver ricevuto cure per la depressione . Nixon è stato in testa nella maggior parte dei sondaggi per l'intero ciclo elettorale ed è stato rieletto il 7 novembre 1972, in una delle più grandi vittorie elettorali della storia americana . Ha sconfitto McGovern con oltre il 60% dei voti popolari, perdendo solo in Massachusetts e DC

Watergate

Nixon risponde alle domande alla conferenza stampa del 1973

Il termine Watergate è arrivato a comprendere una serie di attività clandestine e spesso illegali intraprese dai membri dell'amministrazione Nixon. Tali attività includevano "trucchi sporchi", come intercettare gli uffici di oppositori politici e molestie a gruppi di attivisti e figure politiche. Le attività sono state portate alla luce dopo che cinque uomini sono stati sorpresi a fare irruzione nella sede del Partito Democratico nel complesso del Watergate a Washington, DC, il 17 giugno 1972. Il Washington Post ha ripreso la storia; i giornalisti Carl Bernstein e Bob Woodward si affidarono a un informatore noto come " Gola Profonda " - in seguito rivelato essere Mark Felt, direttore associato dell'FBI - per collegare gli uomini all'amministrazione Nixon. Nixon ha minimizzato lo scandalo definendolo mera politica, definendo gli articoli di notizie parziali e fuorvianti. Una serie di rivelazioni ha chiarito che il Comitato per la rielezione del presidente Nixon, e successivamente la Casa Bianca, erano coinvolti in tentativi di sabotare i Democratici. Collaboratori senior come il consigliere della Casa Bianca John Dean sono stati perseguiti penalmente; in totale 48 funzionari sono stati condannati per illeciti.

Il dimostratore chiede l' impeachment, ottobre 1973

Nel luglio 1973, l'aiutante della Casa Bianca Alexander Butterfield testimoniò sotto giuramento al Congresso che Nixon aveva un sistema di registrazione segreto e registrava le sue conversazioni e telefonate nello Studio Ovale. Questi nastri sono stati citati in giudizio dal consigliere speciale del Watergate Archibald Cox ; Nixon ha fornito le trascrizioni delle conversazioni ma non i nastri effettivi, citando il privilegio dei dirigenti . Con la Casa Bianca e Cox ai ferri corti, Nixon fece licenziare Cox in ottobre nel " Massacro del sabato sera "; è stato sostituito da Leon Jaworski . A novembre, gli avvocati di Nixon hanno rivelato che un nastro di conversazioni tenute alla Casa Bianca il 20 giugno 1972 aveva un 18+Intervallo di 12 minuti. Rose Mary Woods, la segretaria personale del presidente, ha rivendicato la responsabilità del divario, dicendo di aver cancellato accidentalmente la sezione durante la trascrizione del nastro, ma la sua storia è stata ampiamente derisa. Il divario, sebbene non una prova conclusiva dell'illecito da parte del presidente, ha messo in dubbio l'affermazione di Nixon di non essere a conoscenza dell'insabbiamento.

Sebbene Nixon abbia perso molto sostegno popolare, anche dal suo stesso partito, ha respinto le accuse di illeciti e ha promesso di rimanere in carica. Ha ammesso di aver commesso degli errori, ma ha insistito sul fatto di non essere a conoscenza del furto con scasso, di non aver infranto alcuna legge e di non aver appreso dell'insabbiamento fino all'inizio del 1973. Il 10 ottobre 1973, il vicepresidente Agnew si è dimesso per motivi estranei a Watergate: è stato condannato con l'accusa di corruzione, evasione fiscale e riciclaggio di denaro durante il suo mandato come governatore del Maryland. Credendo che la sua prima scelta, John Connally, non sarebbe stata confermata dal Congresso, Nixon scelse Gerald Ford, leader di minoranza della Camera dei rappresentanti, per sostituire Agnew. Un ricercatore suggerisce che Nixon si sia effettivamente disimpegnato dalla sua stessa amministrazione dopo che Ford ha prestato giuramento come vicepresidente il 6 dicembre 1973.

Il 17 novembre 1973, durante una sessione televisiva di domande e risposte, con 400 caporedattori dell'Associated Press, Nixon disse: "Le persone devono sapere se il loro presidente è un truffatore o meno. Beh, io non sono un truffatore. Io Mi sono guadagnato tutto quello che ho".

Nixon annuncia il rilascio delle trascrizioni modificate dei nastri Watergate, 29 aprile 1974

La battaglia legale sui nastri continuò fino all'inizio del 1974 e in aprile Nixon annunciò il rilascio di 1.200 pagine di trascrizioni delle conversazioni della Casa Bianca tra lui ei suoi aiutanti. La Commissione Giustizia della Camera ha aperto le udienze di impeachment contro il Presidente il 9 maggio 1974, trasmesse dalle principali reti televisive. Queste udienze sono culminate con le votazioni per l'impeachment. Il 24 luglio, la Corte Suprema ha stabilito all'unanimità che le registrazioni complete, non solo le trascrizioni selezionate, devono essere rilasciate.

Lo scandalo è cresciuto fino a coinvolgere una serie di ulteriori accuse contro il presidente, che vanno dall'uso improprio delle agenzie governative all'accettazione di doni in carica e alle sue finanze e tasse personali; Nixon ha ripetutamente dichiarato la sua disponibilità a pagare tutte le tasse dovute e in seguito ha pagato $ 465.000 (equivalenti a $ 2,6 milioni nel 2021) in tasse arretrate nel 1974.

Nixon Oval Office incontro con HR Haldeman "Smoking Gun" Conversazione 23 giugno 1972 ( trascrizione completa )

Anche con il supporto diminuito dalla continua serie di rivelazioni, Nixon sperava di combattere le accuse. Ma uno dei nuovi nastri, registrato subito dopo l'irruzione, ha dimostrato che Nixon era stato informato del collegamento della Casa Bianca ai furti con scasso del Watergate subito dopo che avevano avuto luogo e aveva approvato i piani per contrastare le indagini. In una dichiarazione che accompagnava il rilascio di quello che divenne noto come il "nastro della pistola fumante" il 5 agosto 1974, Nixon accettò la colpa per aver fuorviato il paese su quando gli era stato detto del coinvolgimento della Casa Bianca, affermando che aveva avuto un vuoto di memoria . Il leader della minoranza al Senato Hugh Scott, il senatore Barry Goldwater e il leader della minoranza alla Camera John Jacob Rhodes si sono incontrati con Nixon subito dopo. Rhodes ha detto a Nixon di aver affrontato un certo impeachment alla Camera. Scott e Goldwater hanno detto al presidente che aveva, al massimo, solo 15 voti a suo favore al Senato, molto meno dei 34 necessari per evitare la rimozione dall'incarico.

Dimissioni

Il discorso d'addio di Nixon allo staff della Casa Bianca, 9 agosto 1974

Alla luce della sua perdita di sostegno politico e della quasi certezza che sarebbe stato messo sotto accusa e rimosso dall'incarico, Nixon si è dimesso dalla presidenza il 9 agosto 1974, dopo essersi rivolto alla nazione in televisione la sera precedente . Il discorso di dimissioni è stato pronunciato dallo Studio Ovale ed è stato trasmesso in diretta radiofonica e televisiva. Nixon ha detto che si sarebbe dimesso per il bene del paese e ha chiesto alla nazione di sostenere il nuovo presidente, Gerald Ford. Nixon ha continuato a rivedere i risultati della sua presidenza, specialmente in politica estera. Ha difeso il suo record come presidente, citando il discorso di Theodore Roosevelt del 1910 Citizenship in a Republic :

A volte ci sono riuscito ea volte ho fallito, ma ho sempre preso coraggio da ciò che Theodore Roosevelt disse una volta sull'uomo nell'arena, "il cui viso è segnato da polvere, sudore e sangue, che si sforza valorosamente, che sbaglia e si avvicina breve ancora e ancora perché non c'è sforzo senza errore e mancanza, ma chi si sforza effettivamente di fare l'atto, chi conosce i grandi entusiasmi, le grandi devozioni, chi si spende in una causa degna, chi alla fine sa i trionfi di grandi conquiste e che nel peggiore dei casi, se fallisce, almeno fallisce osando grandemente".

Il discorso di Nixon ha ricevuto risposte iniziali generalmente favorevoli dai commentatori della rete, con solo Roger Mudd della CBS che ha affermato che Nixon non aveva ammesso illeciti. È stato definito "un capolavoro" da Conrad Black, uno dei suoi biografi. Black ha affermato che "Quella che doveva essere un'umiliazione senza precedenti per qualsiasi presidente americano, Nixon si è convertita in un riconoscimento parlamentare virtuale dell'insufficienza quasi irreprensibile del sostegno legislativo per continuare. Se ne è andato dedicando metà del suo discorso alla recitazione dei suoi successi in carica. "

Post-presidenza (1974-1994)

Perdono e malattia

Il presidente Ford annuncia la sua decisione di graziare Nixon, l'8 settembre 1974, nello Studio Ovale

Dopo le sue dimissioni, i Nixon volarono nella loro casa La Casa Pacifica a San Clemente, in California . Secondo il suo biografo, Jonathan Aitken, "Nixon era un'anima tormentata" dopo le sue dimissioni. Il Congresso aveva finanziato i costi di transizione di Nixon, comprese alcune spese salariali, riducendo lo stanziamento da $ 850.000 a $ 200.000. Con alcuni membri del suo staff ancora con lui, Nixon era alla sua scrivania alle 7:00, con poco da fare. Il suo ex addetto stampa, Ron Ziegler, sedeva con lui da solo per ore ogni giorno.

Le dimissioni di Nixon non avevano posto fine al desiderio di molti di vederlo punito. La Ford White House ha considerato un perdono di Nixon, anche se sarebbe impopolare nel paese. Nixon, contattato dagli emissari Ford, inizialmente era riluttante ad accettare la grazia, ma poi accettò di farlo. Ford ha insistito per una dichiarazione di contrizione, ma Nixon ha ritenuto di non aver commesso alcun crimine e di non dover rilasciare un documento del genere. Ford alla fine accettò e l'8 settembre 1974 concesse a Nixon un "perdono completo, gratuito e assoluto", che pose fine a qualsiasi possibilità di incriminazione. Nixon ha quindi rilasciato una dichiarazione:

Ho sbagliato a non agire in modo più deciso e schietto nel trattare con il Watergate, in particolare quando è arrivato allo stadio di un procedimento giudiziario ed è cresciuto da uno scandalo politico a una tragedia nazionale. Nessuna parola può descrivere la profondità del mio rimpianto e dolore per l'angoscia che i miei errori sul Watergate hanno causato alla nazione e alla presidenza, una nazione che amo così profondamente e un'istituzione che rispetto così tanto.

Nell'ottobre 1974 Nixon si ammalò di flebite . I medici gli avevano detto che poteva essere operato o morire, un riluttante Nixon scelse un intervento chirurgico e il presidente Ford gli fece visita in ospedale. Nixon era sotto mandato di comparizione per il processo di tre dei suoi ex aiutanti - Dean, Haldeman e John Ehrlichman - e il Washington Post, non credendo alla sua malattia, ha stampato una vignetta che mostra Nixon con un calco sul "piede sbagliato". Il giudice John Sirica ha giustificato la presenza di Nixon nonostante le obiezioni degli imputati. Il Congresso ha incaricato Ford di conservare i documenti presidenziali di Nixon, dando inizio a una battaglia legale di tre decenni sui documenti che alla fine fu vinta dall'ex presidente e dalla sua proprietà. Nixon era in ospedale quando si tennero le elezioni di medio termine del 1974 e il Watergate e la grazia contribuirono alla perdita repubblicana di 49 seggi alla Camera e quattro al Senato.

Ritorno alla vita pubblica

Il presidente Jimmy Carter e gli ex presidenti Gerald Ford e Nixon si incontrano alla Casa Bianca prima del funerale dell'ex vicepresidente Hubert Humphrey, 1978

Nel dicembre 1974, Nixon iniziò a pianificare il suo ritorno nonostante la notevole ostilità nei suoi confronti nel paese. Ha scritto nel suo diario, riferendosi a se stesso e a Pat,

Così sia. Lo vedremo fino in fondo. Abbiamo avuto momenti difficili prima e possiamo affrontare quelli più difficili che dovremo affrontare ora. Questo è forse ciò per cui siamo fatti: essere in grado di sopportare la punizione al di là di ciò che chiunque in questo ufficio ha avuto prima, in particolare dopo aver lasciato l'incarico. Questa è una prova di carattere e non dobbiamo fallire la prova.

Nixon parla con il vicepremier cinese Deng Xiaoping e il presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter alla Casa Bianca, 1979

All'inizio del 1975, la salute di Nixon stava migliorando. Ha mantenuto un ufficio in una stazione della Guardia Costiera a 300 iarde da casa sua, dapprima prendendo una golf cart e poi percorrendo il percorso ogni giorno; ha lavorato principalmente alle sue memorie. Aveva sperato di aspettare prima di scrivere le sue memorie; il fatto che i suoi beni venissero consumati dalle spese e dagli onorari degli avvocati lo costrinse a iniziare a lavorare rapidamente. Era handicappato in questo lavoro alla fine della sua indennità di transizione a febbraio, che lo ha costretto a separarsi da molti dei suoi dipendenti, incluso Ziegler. Nell'agosto di quell'anno, ha incontrato il conduttore e produttore di talk show britannico David Frost, che gli ha pagato $ 600.000 (equivalenti a $ 3 milioni nel 2021) per una serie di interviste sit-down, filmate e trasmesse nel 1977. Hanno iniziato il argomento di politica estera, raccontando i leader che aveva conosciuto, ma la sezione più ricordata delle interviste è stata quella sul Watergate. Nixon ha ammesso di aver "deluso il paese" e che "mi sono abbattuto. Ho dato loro una spada e loro l'hanno conficcata dentro. E l'hanno attorcigliata con gusto. E, suppongo, se fossi stato nella loro posizione, Avrei fatto la stessa cosa". Le interviste hanno raccolto 45-50 milioni di spettatori, diventando il programma più visto nel suo genere nella storia della televisione.

Le interviste hanno contribuito a migliorare la posizione finanziaria di Nixon - a un certo punto all'inizio del 1975 aveva solo $ 500 in banca - così come la vendita della sua proprietà di Key Biscayne a un fondo fondato da ricchi amici di Nixon, come Bebe Rebozo . Nel febbraio 1976 Nixon visitò la Cina su invito personale di Mao. Nixon voleva tornare in Cina, ma scelse di aspettare fino a dopo la visita di Ford nel 1975. Nixon rimase neutrale nella stretta battaglia principale del 1976 tra Ford e Reagan. Ford ha vinto, ma è stato sconfitto dal governatore della Georgia Jimmy Carter alle elezioni generali . L'amministrazione Carter ha avuto poca utilità per Nixon e ha bloccato il suo viaggio programmato in Australia, costringendo il governo del primo ministro Malcolm Fraser a rifiutare il suo invito ufficiale.

Nel 1976, Nixon è stato radiato dall'albo dall'Ordine degli avvocati dello Stato di New York per ostruzione alla giustizia nell'affare Watergate. Nixon ha scelto di non presentare alcuna difesa. All'inizio del 1978, Nixon andò nel Regno Unito. Fu evitato dai diplomatici americani e dalla maggior parte dei ministri del governo di James Callaghan . Fu accolto, tuttavia, dal leader dell'opposizione, Margaret Thatcher, nonché dagli ex primi ministri Lord Home e Sir Harold Wilson . Altri due ex primi ministri, Harold Macmillan e Edward Heath, hanno rifiutato di incontrarlo. Nixon si è rivolto all'Oxford Union riguardo al Watergate:

[Alcune persone] sentivano che su questa questione non l'avevo gestita correttamente, e avevano ragione. Ho fatto un casino e ho pagato il prezzo.

Autore e anziano statista

Il presidente Ronald Reagan incontra i suoi tre immediati predecessori, Gerald Ford, Jimmy Carter e Nixon alla Casa Bianca, ottobre 1981; i tre ex presidenti rappresenterebbero gli Stati Uniti al funerale del presidente egiziano Anwar Sadat .

Nel 1978, Nixon pubblicò le sue memorie, RN: The Memoirs of Richard Nixon, il primo di dieci libri che avrebbe scritto quando era in pensione. Il libro è stato un bestseller e ha attirato una risposta critica generalmente positiva. Nixon ha visitato la Casa Bianca nel 1979, invitato da Carter alla cena di stato per il vicepremier cinese Deng Xiaoping . Carter non aveva voluto invitare Nixon, ma Deng aveva detto che avrebbe visitato Nixon in California se l'ex presidente non fosse stato invitato. Nixon ebbe un incontro privato con Deng e visitò di nuovo Pechino a metà del 1979.

Il 10 agosto 1979, i Nixon acquistarono un condominio di 12 stanze che occupava il settimo piano dell'817 Fifth Avenue a New York City dopo essere stati respinti da due cooperative di Manhattan . Quando il deposto Shah dell'Iran morì in Egitto nel luglio 1980, Nixon sfidò il Dipartimento di Stato, che intendeva non inviare alcun rappresentante degli Stati Uniti, partecipando al funerale. Sebbene Nixon non avesse credenziali ufficiali, come ex presidente era visto come la presenza americana al funerale del suo ex alleato. Nixon ha sostenuto Ronald Reagan alla presidenza nel 1980, facendo apparizioni televisive dipingendosi, nelle parole del biografo Stephen Ambrose, "l'anziano statista al di sopra della mischia". Ha scritto articoli come ospiti per molte pubblicazioni sia durante la campagna che dopo la vittoria di Reagan. Dopo diciotto mesi nella residenza di New York City, Nixon e sua moglie si trasferirono nel 1981 a Saddle River, nel New Jersey.

Per tutti gli anni '80, Nixon ha mantenuto un programma ambizioso di impegni di conferenze e scritti, ha viaggiato e ha incontrato molti leader stranieri, in particolare quelli dei paesi del Terzo Mondo. Si è unito agli ex presidenti Ford e Carter come rappresentanti degli Stati Uniti al funerale del presidente egiziano Anwar Sadat . Durante un viaggio in Medio Oriente, Nixon ha reso note le sue opinioni sull'Arabia Saudita e la Libia, che hanno attirato una significativa attenzione da parte dei media statunitensi; Il Washington Post ha pubblicato articoli sulla "riabilitazione" di Nixon. Nixon visitò l'Unione Sovietica nel 1986 e al suo ritorno inviò al presidente Reagan un lungo memorandum contenente suggerimenti di politica estera e le sue impressioni personali sul segretario generale sovietico Mikhail Gorbachev . Dopo questo viaggio, Nixon è stato classificato in un sondaggio Gallup come uno dei dieci uomini più ammirati al mondo.

Nixon con il presidente Bill Clinton nella residenza della Casa Bianca, marzo 1993

Nel 1986, Nixon si è rivolto a un convegno di editori di giornali, impressionando il suo pubblico con il suo tour d'horizon del mondo. A quel tempo, l'esperta politica Elizabeth Drew scrisse: "Anche quando si sbagliava, Nixon dimostrava comunque di sapere molto e di avere una memoria capiente, oltre alla capacità di parlare con apparente autorità, abbastanza da impressionare le persone che avevano poco rispetto per lui in tempi passati". Newsweek ha pubblicato una storia sul "ritorno di Nixon" con il titolo "È tornato".

Il 19 luglio 1990, la Biblioteca e luogo di nascita Richard Nixon a Yorba Linda, in California, è stata aperta come istituzione privata alla presenza dei Nixon. A loro si unì una grande folla di persone, inclusi i presidenti Ford, Reagan e George HW Bush, così come le loro mogli, Betty, Nancy e Barbara . Nel gennaio 1994, l'ex presidente ha fondato il Nixon Center (oggi Center for the National Interest ), un think tank politico di Washington e un centro conferenze.

Pat Nixon morì il 22 giugno 1993 di enfisema e cancro ai polmoni. I suoi servizi funebri si sono svolti nel parco della Biblioteca e luogo di nascita di Richard Nixon. L'ex presidente Nixon è rimasto sconvolto durante la sepoltura e le ha consegnato un tributo all'interno dell'edificio della biblioteca.

Morte e funerale

Nixon ha subito un grave ictus il 18 aprile 1994, mentre si preparava a cenare nella sua casa di Park Ridge, nel New Jersey. Un coagulo di sangue risultante dalla fibrillazione atriale che aveva sofferto per molti anni si era formato nella parte superiore del cuore, si era interrotto e aveva viaggiato fino al cervello. È stato portato al New York Hospital-Cornell Medical Center di Manhattan, inizialmente vigile ma incapace di parlare o di muovere il braccio o la gamba destra. Il danno al cervello ha causato gonfiore ( edema cerebrale ) e Nixon è scivolato in un coma profondo. Morì alle 21:08 del 22 aprile 1994, con le sue figlie al suo capezzale. Aveva 81 anni.

Cinque presidenti degli Stati Uniti (incluso l'allora presidente in carica Bill Clinton ) e le loro mogli al funerale di Richard Nixon, 27 aprile 1994

Il funerale di Nixon ebbe luogo il 27 aprile 1994 a Yorba Linda, in California . Gli elogi alla cerimonia della Biblioteca Nixon includevano il presidente Bill Clinton, l'ex segretario di Stato Henry Kissinger, il leader della minoranza al Senato Bob Dole, il governatore della California Pete Wilson e il reverendo Billy Graham . Erano presenti anche gli ex presidenti Ford, Carter, Reagan, George HW Bush e le loro mogli.

Richard Nixon fu sepolto accanto a sua moglie Pat nei terreni della Biblioteca Nixon. Gli sopravvissero le sue due figlie, Tricia e Julie, e quattro nipoti. In linea con i suoi desideri, il suo funerale non è stato un funerale di stato completo, sebbene il suo corpo sia rimasto a riposo nell'atrio della Biblioteca Nixon dal 26 aprile al mattino del servizio funebre. Le persone in lutto hanno aspettato in fila per un massimo di otto ore con tempo freddo e umido per rendere omaggio. Al suo apice, la linea per passare davanti alla bara di Nixon era lunga tre miglia con circa 42.000 persone in attesa.

La rivista John F. Stacks of Time ha detto di Nixon poco dopo la sua morte,

Un'energia e una determinazione spropositate lo hanno spinto a riprendersi e ricostruirsi dopo ogni disastro auto-creato che ha dovuto affrontare. Per rivendicare un posto rispettato nella vita pubblica americana dopo le sue dimissioni, ha continuato a viaggiare, pensare e parlare con i leader del mondo ... e quando Bill Clinton è arrivato alla Casa Bianca [nel 1993], Nixon aveva praticamente cementato il suo ruolo di un anziano statista. Clinton, la cui moglie faceva parte dello staff del comitato che ha votato per mettere sotto accusa Nixon, si è incontrato apertamente con lui e ha chiesto regolarmente il suo consiglio.

Tom Wicker del New York Times ha notato che Nixon era stato eguagliato solo da Franklin Roosevelt per essere stato nominato cinque volte su un biglietto per una festa importante e, citando il discorso d'addio di Nixon nel 1962, ha scritto:

La faccia guanciale e ombrata dalla barba di Richard Nixon, il naso da salto con gli sci e la punta della vedova, le braccia tese nel segno della V, erano stati così spesso raffigurati e caricati, la sua presenza era diventata così familiare nella terra, aveva è stato così spesso al centro di polemiche, che era difficile rendersi conto che la nazione non avrebbe davvero "avuto più Nixon a calciare in giro".

Ambrose ha detto della reazione alla morte di Nixon: "Con stupore di tutti, tranne il suo, è il nostro amato statista più anziano".

Le tombe del presidente Richard Nixon e della First Lady Pat Nixon

Alla morte di Nixon, quasi tutta la copertura giornalistica menzionava Watergate, ma per la maggior parte la copertura era favorevole all'ex presidente. Il Dallas Morning News ha dichiarato: "La storia alla fine dovrebbe mostrare che, nonostante i suoi difetti, era uno dei nostri amministratori delegati più lungimiranti". Questo ha offeso alcuni; l' editorialista Russell Baker si è lamentato di "una cospirazione di gruppo per concedergli l'assoluzione". Il fumettista Jeff Koterba dell'Omaha World-Herald ha raffigurato la Storia davanti a una tela bianca, il suo soggetto Nixon, mentre l'America guarda con impazienza. L'artista esorta il suo pubblico a sedersi; il lavoro richiederà del tempo per essere completato, poiché "questo ritratto è un po' più complicato della maggior parte".

Hunter S. Thompson ha scritto un pezzo feroce in cui denunciava Nixon per Rolling Stone, intitolato "He Was a Crook" (che è apparso anche un mese dopo in The Atlantic ). Nel suo articolo, Thompson ha descritto Nixon come "un mostro politico uscito da Grendel e un nemico molto pericoloso".

Eredità

Lo storico e politologo James MacGregor Burns ha chiesto a Nixon: "Come si può valutare un presidente così eccentrico, così brillante e così moralmente privo?" I biografi di Nixon non sono d'accordo su come sarà percepito dai posteri. Secondo Ambrose, "Nixon voleva essere giudicato in base a ciò che ha realizzato. Quello per cui sarà ricordato è l'incubo che ha attraversato il paese nel suo secondo mandato e per le sue dimissioni". Irwin Gellman, che ha raccontato la carriera al Congresso di Nixon, suggerisce: "Era straordinario tra i suoi colleghi del Congresso, una storia di successo in un'era travagliata, uno che ha guidato una ragionevole rotta anticomunista contro l'eccesso di McCarthy". Aitken ritiene che "Nixon, sia come uomo che come uomo di stato, è stato eccessivamente diffamato per i suoi difetti e non adeguatamente riconosciuto per le sue virtù. Eppure, anche in uno spirito di revisionismo storico, non è possibile un semplice verdetto".

Alcuni storici affermano che la strategia meridionale di Nixon ha trasformato gli Stati Uniti meridionali in una roccaforte repubblicana, mentre altri ritengono che i fattori economici siano più importanti nel cambiamento. Nel corso della sua carriera, Nixon ha allontanato il suo partito dal controllo degli isolazionisti e come membro del Congresso è stato un persuasivo sostenitore del contenimento del comunismo sovietico. Secondo il suo biografo Herbert Parmet, "il ruolo di Nixon era quello di guidare il partito repubblicano lungo una via di mezzo, da qualche parte tra gli impulsi competitivi dei Rockefeller, dei Goldwater e dei Reagan".

La posizione di Nixon sugli affari interni è stata attribuita all'approvazione e all'applicazione della legislazione ambientale e normativa. In un documento del 2011 su Nixon e l'ambiente, lo storico Paul Charles Milazzo indica la creazione da parte di Nixon dell'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (EPA) e la sua applicazione di leggi come l' Endangered Species Act del 1973, affermando che "sebbene non ricercato e non riconosciuto, l'eredità ambientale di Richard Nixon è al sicuro". Lo stesso Nixon non considerava i progressi ambientali che aveva fatto in carica una parte importante della sua eredità; alcuni storici sostengono che le sue scelte siano state guidate più dall'opportunità politica che da un forte ambientalismo .

Nixon considerava le sue politiche su Vietnam, Cina e Unione Sovietica al centro del suo posto nella storia. L'ex avversario di Nixon, George McGovern, commentò nel 1983: "Il presidente Nixon probabilmente aveva un approccio più pratico alle due superpotenze, Cina e Unione Sovietica, di qualsiasi altro presidente dalla seconda guerra mondiale [...] Con l'eccezione della sua imperdonabile continuazione di la guerra in Vietnam, Nixon otterrà davvero voti alti nella storia". Il politologo Jussi Hanhimäki non è d' accordo, affermando che la diplomazia di Nixon era semplicemente una continuazione della politica di contenimento della Guerra Fredda con mezzi diplomatici, piuttosto che militari. Kissinger ha notato somiglianze tra l'apertura della Cina da parte di Nixon nel 1972 e la diplomazia mediorientale del presidente Donald Trump . Lo storico Christopher Andrew conclude che "Nixon era un grande statista sulla scena mondiale, nonché uno squallido praticante di politica elettorale nell'arena domestica. Mentre la farsa criminale del Watergate era in divenire, l'ispirazione politica di Nixon stava stabilendo nuovi rapporti di lavoro sia con Cina comunista e con l'Unione Sovietica".

Lo storico Keith W. Olson ha scritto che Nixon ha lasciato un'eredità di fondamentale sfiducia nei confronti del governo, radicata in Vietnam e Watergate. Nei sondaggi di storici e scienziati politici, Nixon è generalmente classificato come un presidente al di sotto della media. Durante l' impeachment di Bill Clinton nel 1998, entrambe le parti hanno cercato di utilizzare Nixon e Watergate a proprio vantaggio: i repubblicani hanno suggerito che la cattiva condotta di Clinton fosse paragonabile a quella di Nixon, mentre i democratici hanno sostenuto che le azioni di Nixon erano state molto più gravi di quelle di Clinton. Un'altra eredità, per un certo periodo, è stata una diminuzione del potere della presidenza quando il Congresso ha approvato una legislazione restrittiva sulla scia del Watergate. Olson suggerisce che la legislazione all'indomani degli attacchi dell'11 settembre ha ripristinato il potere del presidente.

Personalità e immagine pubblica

La carriera di Nixon è stata spesso perseguitata dalla sua persona e dalla percezione che il pubblico ne ha. I fumettisti e i comici editoriali hanno spesso esagerato il suo aspetto e i suoi modi, al punto che il confine tra l'umano e la caricatura è diventato sempre più sfocato. Era spesso ritratto con guance non rasate, spalle curve e una fronte corrugata e sudata.

Con Elvis Presley nel dicembre 1970: "The President & The King"

Nixon aveva una personalità complessa, sia molto riservata che goffa, ma sorprendentemente riflessiva su se stesso. Era incline a prendere le distanze dalle persone ed era formale sotto tutti gli aspetti, indossando giacca e cravatta anche quando era a casa da solo. Il biografo di Nixon Conrad Black lo ha descritto come "guidato" sebbene anche "a disagio con se stesso in qualche modo". Secondo Black, Nixon

pensava di essere condannato a essere diffamato, ingannato, ingiustamente molestato, incompreso, sottovalutato e sottoposto alle prove di Giobbe, ma che con l'applicazione della sua potente volontà, tenacia e diligenza, alla fine avrebbe prevalso.

I presidenti Gerald Ford, Nixon, George HW Bush, Ronald Reagan e Jimmy Carter nel 1991
Pulsante della campagna che enfatizza ironicamente la personalità e le valutazioni dell'immagine pubblica discusse in questa sezione

Nixon a volte beveva in eccesso, specialmente nel 1970, quando le cose non gli andavano bene. Ha anche avuto problemi a combattere l'insonnia, per la quale gli sono stati prescritti sonniferi. Secondo Ray Price, a volte li accoglieva insieme. Nixon prese anche il dilantin, consigliato da Jack Dreyfus . Quella medicina viene solitamente prescritta per curare e prevenire le convulsioni, ma nel caso di Nixon era per combattere la depressione. Le sue periodiche indulgenze, specialmente durante periodi di stress come durante l' Apollo 13, riguardavano Price e altri, incluso l'allora consigliere Ehrlichman e il cameriere di lunga data Manolo Sanchez . L'autore ed ex politico britannico David Owen ha ritenuto Nixon un alcolizzato .

La biografa Elizabeth Drew ha riassunto Nixon come un "uomo intelligente e di talento, ma il più peculiare e ossessionato dei presidenti". Nel suo resoconto della presidenza Nixon, l'autore Richard Reeves ha descritto Nixon come "uno strano uomo di scomoda timidezza, che funzionava meglio da solo con i suoi pensieri". La presidenza di Nixon è stata condannata dalla sua personalità, sostiene Reeves:

Dava per scontato il peggio delle persone e tirava fuori il peggio da loro... Si aggrappava all'idea di essere "duro". Pensava che fosse quello che lo aveva portato sull'orlo della grandezza. Ma fu questo che lo tradì. Non poteva aprirsi agli altri uomini e non poteva aprirsi alla grandezza.

Nell'ottobre 1999 è stato pubblicato un volume di nastri audio della Casa Bianca del 1971 che conteneva molteplici dichiarazioni di Nixon ritenute dispregiative nei confronti degli ebrei. In una conversazione con HR Haldeman, Nixon ha affermato che Washington era "piena di ebrei" e che "la maggior parte degli ebrei sono sleali", facendo eccezioni per alcuni dei suoi principali aiutanti. Poi ha aggiunto: "Ma, Bob, in generale, non puoi fidarti dei bastardi. Si rivoltano contro di te. Ho torto o ragione?" Altrove nelle registrazioni del 1971, Nixon nega di essere antisemita, dicendo: "Se qualcuno che è stato su questa sedia ha mai avuto motivo di essere antisemita, l'ho fatto ... E non lo sono, capisci cosa intendo?"

Nixon credeva che per lui fosse necessario mettere le distanze tra se stesso e le altre persone mentre avanzava nella sua carriera politica e divenne presidente. Anche Bebe Rebozo, secondo alcuni il suo più caro amico, non lo chiamò per nome. Nixon ha detto di questo,

Anche con gli amici intimi, non credo nel lasciarsi sciolti, confidando questo e quello e l'altra cosa, dicendo: "Accidenti, non riuscivo a dormire ..." Credo che dovresti tenere i tuoi guai per te. Questo è solo il modo in cui sono. Alcune persone sono diverse. Alcune persone pensano che sia una buona terapia sedersi con un caro amico e, sai, semplicemente versare le tue viscere ... [e] rivelare la loro psiche interiore, indipendentemente dal fatto che siano stati allattati al seno o allattati artificialmente. Non me. Non c'è modo.

Quando a Nixon è stato detto che la maggior parte degli americani sentiva di non conoscerlo nemmeno alla fine della sua carriera, ha risposto: "Sì, è vero. E non è necessario che lo sappiano".

Libri

  • Nixon, Richard M. (1960) Sei crisi, Doubleday, ISBN 978-0-385-00125-0
  • Citazioni dell'aspirante presidente: Richard Milhous Nixon, a cura di MB Schnapper (Washington: Public Affairs Press, 1968)
  • Nixon, Richard M. (1978) RN: Le memorie di Richard Nixon, Simon & Schuster, ISBN 978-0-671-70741-5
  • Nixon, Richard M. (1980) La vera guerra, Sidgwick & Jackson Ltd. ISBN 978-0-283-98650-5
  • Nixon, Richard M. (1982) Leader, Random House ISBN 978-0-446-51249-7 .
  • Nixon, Richard M. (1984) Vera pace, Sidgwick & Jackson Ltd ISBN 978-0-283-99076-2
Video esterno
icona video Parte prima dell'intervista di Booknotes con Nixon su Cogli l'attimo, 23 febbraio 1992
icona video Parte seconda dell'intervista a Booknotes, 1 marzo 1992

Guarda anche

Appunti

Note esplicative

Citazioni

Riferimenti

Bibliografia

Biblioteca Nixon

Altre fonti

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