Campagna del Sinai e della Palestina -Sinai and Palestine campaign

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Campagna del Sinai e della Palestina
Parte del teatro mediorientale della prima guerra mondiale
Obice turco 10,5 cm leFH 98 09 LOC 00121.jpg
10,5 cm Feldhaubitze 98/09 e artiglieri ottomani ad Hareira nel 1917 prima dell'offensiva della Palestina meridionale
Data 28 gennaio 1915-30 ottobre 1918
(3 anni, 9 mesi e 2 giorni)
Posizione
Egitto e Levante (tra cui Palestina e Siria )
Risultato Vittoria alleata
Cambiamenti
territoriali
Spartizione dell'Impero Ottomano
belligeranti

impero britannico

Hejaz Francia Italia

Impero ottomano Germania Austria-Ungheria

Comandanti e leader
impero britannico Julian Byng Archibald Murray Edmund Allenby Charles Dobell Philip Chetwode Edward Bulfin Harry Chauvel TE Lawrence Hussein bin Ali Faisal bin Hussein
impero britannico
impero britannico
impero britannico
impero britannico
impero britannico
Australia
impero britannico
rivolta araba
rivolta araba
impero ottomano Djemal Pasha F. K. von Kressenstein Erich von Falkenhayn O. L. von Sanders Gustav von Oppen Mustafa Kemal Pasha Fevzi Pasha Cevat Pasha Mersinli Djemal Pasha
Impero tedesco
Impero tedesco
Impero tedesco
Impero tedesco
impero ottomano
impero ottomano
impero ottomano
impero ottomano
Unità coinvolte

Forza in Egitto (fino a marzo 1916) Forza di
spedizione egiziana

esercito sharifiano

Quarta Armata

Gruppo dell'esercito Yildirim

Corpo asiatico tedesco
Forza

1.200.000 (totale)
gennaio 1915:
oltre 150.000 uomini
Settembre 1918:
467.650 numero totale di personale

  • 120.000 soldati da combattimento
  • 134.971 salariati
  • 53.286 unità di trasporto

Stima 200.000-400.000
gennaio 1918:

  • 257.963
Vittime e perdite

Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda61.877 vittime di battaglia

  • 16.880 uccisi/dispersi
  • 43.712 feriti
  • 1.385 catturati

5.981+ morirono di malattia
c.  Più di 100.000 malati evacuati

Vittime francesi e italiane: sconosciute


Totale: 168.000+ vittime

impero ottomano189.600 vittime di battaglia

  • 25.973 uccisi/dispersi
  • ~85.497 feriti
  • 78.735 catturati

~40.900 morti per malattia Totale sconosciuto
Impero tedescoAustria-Ungheria

  • Più di 3.200 catturati

La campagna del Sinai e della Palestina del teatro mediorientale della prima guerra mondiale fu combattuta dalla rivolta araba e dall'impero britannico, contro l' impero ottomano e i suoi alleati imperiali tedeschi . Iniziò con un tentativo ottomano di razziare il Canale di Suez nel 1915 e terminò con l' armistizio di Mudros nel 1918, portando alla cessione della Siria ottomana .

I combattimenti iniziarono nel gennaio 1915, quando una forza ottomana a guida tedesca invase la penisola del Sinai, allora parte del protettorato britannico d'Egitto, per fare irruzione senza successo nel Canale di Suez . Dopo la campagna di Gallipoli, i veterani dell'Impero Britannico formarono l' Egyptian Expeditionary Force (EEF) e i veterani dell'Impero Ottomano formarono la Quarta Armata, per combattere per la penisola del Sinai nel 1916. Nel gennaio 1917 la neonata Colonna del deserto completò la riconquista del Sinai al Battaglia di Rafa . Questa riconquista di un consistente territorio egiziano è stata seguita a marzo e aprile da due sconfitte dell'EEF sul territorio ottomano, nella prima e nella seconda battaglia di Gaza nella Palestina meridionale .

Dopo un periodo di stallo nella Palestina meridionale dall'aprile all'ottobre 1917, il generale Edmund Allenby catturò Beersheba dal III Corpo d'armata. Le difese ottomane furono catturate entro l'8 novembre e iniziò l'inseguimento. Seguirono le vittorie dell'EEF, nella battaglia di Mughar Ridge, dal 10 al 14 novembre, e nella battaglia di Gerusalemme, dal 17 novembre al 30 dicembre. Gravi perdite sul fronte occidentale nel marzo 1918, durante l' offensiva di primavera tedesca di Erich Ludendorff, costrinsero l'Impero britannico a inviare rinforzi dall'EEF. L'avanzata si fermò fino a quando le forze di Allenby non ripresero l'offensiva durante la guerra di manovra della battaglia di Megiddo a settembre. Le battaglie di fanteria di successo a Tulkarm e Tabsor hanno creato lacune nella prima linea ottomana, consentendo al Corpo a cavallo del deserto inseguitore di circondare la fanteria che combatte nelle colline della Giudea e combattere la battaglia di Nazareth e la battaglia di Samakh, catturando Afulah, Beisan, Jenin e Tiberiade . Nel processo l'EEF distrusse tre eserciti ottomani durante la battaglia di Sharon, la battaglia di Nablus e il terzo attacco della Transgiordania, catturando migliaia di prigionieri e grandi quantità di equipaggiamento. Damasco e Aleppo furono catturati durante il successivo inseguimento, prima che l'Impero Ottomano accettasse l'armistizio di Mudros il 30 ottobre 1918, ponendo fine alla campagna del Sinai e della Palestina. Il Mandato britannico della Palestina e il Mandato per la Siria e il Libano furono creati per amministrare i territori conquistati.

La campagna generalmente non era ben conosciuta o compresa durante la guerra. In Gran Bretagna l'opinione pubblica la considerava un'operazione minore, uno spreco di risorse preziose che sarebbe stato meglio speso sul fronte occidentale, mentre i popoli dell'India erano più interessati alla campagna mesopotamica e all'occupazione di Baghdad . L'Australia non aveva un corrispondente di guerra nell'area fino a quando il capitano Frank Hurley, il primo fotografo ufficiale australiano, arrivò nell'agosto 1917 dopo aver visitato il fronte occidentale. Henry Gullett, il primo corrispondente ufficiale di guerra, arrivò nel novembre 1917.

L'effetto duraturo di questa campagna fu la spartizione dell'Impero Ottomano, quando la Francia vinse il mandato per la Siria e il Libano, mentre l'Impero Britannico vinse i mandati per la Mesopotamia e la Palestina. La Repubblica di Turchia nacque nel 1923 dopo che la guerra d'indipendenza turca pose fine all'impero ottomano. I mandati europei si conclusero con la formazione del Regno dell'Iraq nel 1932, della Repubblica libanese nel 1943, dello Stato di Israele nel 1948 e del Regno hascemita di Transgiordania e della Repubblica araba siriana nel 1946.

Sfondo

Dal 1805, l'Egitto era stato de facto uno stato indipendente sotto la dinastia Muhammad Ali, sebbene fosse rimasto de jure parte dell'Impero Ottomano . L' occupazione dell'Egitto da parte del Regno Unito dal 1882 ridusse gravemente l'indipendenza de facto dell'Egitto, ma non alterò il suo status legale, con il Khedive egiziano che rimase tecnicamente un vassallo del Sultano ottomano . Cercando di porre fine all'occupazione britannica del paese, Khedive Abbas II si schierò con l'Impero Ottomano all'ingresso di quest'ultimo nella prima guerra mondiale a fianco delle potenze centrali. Ciò spinse il Regno Unito a deporre Abbas, porre fine alla finzione legale ancora persistente della sovranità ottomana sull'Egitto e dichiarare il ristabilimento del Sultanato d'Egitto, con Hussein Kamel, zio del deposto Khedive, come Sultano . Il sultanato doveva essere amministrato come protettorato britannico, con tutte le questioni relative allo sforzo bellico controllato esclusivamente dal Regno Unito. Il Canale di Suez era di vitale importanza strategica per gli inglesi, riducendo il tempo di navigazione dall'India, Nuova Zelanda e Australia all'Europa. Di conseguenza l'Egitto divenne una base importante durante la guerra, in particolare durante la campagna di Gallipoli . Per la Germania e l'Impero Ottomano il canale era l'anello più vicino e più debole nelle comunicazioni britanniche. La difesa del canale poneva una serie di problemi, con le sue sole dimensioni che ne rendevano difficile il controllo. Non c'era strada dal Cairo, mentre solo un binario ferroviario attraversava le 30 miglia (48 km) di deserto dal Cairo a Ismaïlia sul canale prima di diramarsi a nord fino a Port Said ea sud fino a Suez . Il controllo dell'area centrale intorno a Ismaïlia era di grande importanza strategica perché queste tre città sul canale facevano affidamento sull'acqua dolce dal Nilo attraverso il canale dell'acqua dolce fino alle porte principali e alle chiuse lì vicino.

All'inizio delle ostilità tra la Gran Bretagna e l'Impero Ottomano nel novembre 1914, la forza di difesa britannica di 30.000 uomini evacuò la parte della penisola del Sinai che era a est del canale, concentrando le proprie difese sul lato occidentale del canale. La forza britannica comprendeva la 10a e l'11a divisione indiana, la Brigata di cavalleria di servizio imperiale, il Bikaner Camel Corps, tre batterie di artiglieria da montagna indiana e una batteria di artiglieria egiziana. Questi erano supportati dai cannoni delle navi alleate nel canale. A loro si opponevano circa 25.000 uomini, inclusa la 25a Divisione . L'impero ottomano dimostrò il suo interesse a essere reintegrato in Egitto nel 1915 quando le forze ottomane attaccarono le forze britanniche in Egitto. I tedeschi aiutarono anche a fomentare disordini tra i Senussi in quella che oggi è la Libia, quando attaccarono l'Egitto occidentale e minacciarono il Sudan durante la campagna dei Senussi .

Il contributo dell'Egitto allo sforzo bellico

L'Egitto non era né un alleato indipendente né un membro dell'Impero britannico e come tale deteneva una posizione unica tra i belligeranti. L'Alto Commissario di recente nomina Sir Reginald Wingate e Murray hanno convenuto che i contributi dell'Egitto sarebbero stati limitati all'uso delle ferrovie del paese e del personale egiziano. Tuttavia, il 6 novembre 1914 Maxwell aveva proclamato che l'Egitto non sarebbe stato tenuto ad aiutare lo sforzo bellico della Gran Bretagna. La legge marziale consentiva all'amministrazione britannica di controllare i residenti europei stranieri, monitorare gli agenti stranieri e le persone pericolose internate che erano sudditi di nazioni ostili. I poteri sono stati utilizzati anche per controllare la prostituzione e la vendita di alcolici. Le Capitolazioni, tuttavia, fornivano una certa protezione agli europei che controllavano entrambe queste industrie. Nell'autunno del 1917 il GHQ fu trasferito dal Cairo al fronte lasciando battaglioni di guarnigione. Questa mossa portò il comandante in capo dell'EEF, responsabile della legge marziale, a perdere i contatti con le autorità civili, e i disordini in Egitto divennero seri durante l'inverno 1917/18.

Nel 1917, 15.000 volontari egiziani prestavano servizio nell'esercito egiziano, schierato principalmente in Sudan con tre battaglioni nell'EEF, insieme a 98.000 lavoratori, 23.000 dei quali prestavano servizio all'estero. Il numero di arruolamenti egiziani non poteva essere aumentato poiché la coscrizione potrebbe minacciare la produzione di cibo e cotone tanto necessari e la stabilità dell'Egitto. Anche a questo punto, gran parte delle linee ferroviarie in Egitto che non erano cruciali per la produzione di cotone, zucchero, cereali e foraggi, erano già state sollevate e utilizzate sulla ferrovia militare, ad eccezione della Ferrovia Khedivial da Alessandria a Dabaa che era disponibile per le emergenze. L' Egyptian Labour Corps e l' Egyptian Camel Transport Corps avevano svolto un servizio inestimabile durante la campagna del Sinai e avrebbero svolto un servizio ancora maggiore e difficoltà durante la prossima campagna in Palestina. Mentre la guerra si trascinava e i combattimenti si spostavano oltre il confine egiziano, molti egiziani sentivano che la guerra non li riguardava più. Allo stesso tempo, il crescente bisogno di personale egiziano ha trasformato i volontari in lavori forzati, anche se "altamente pagati", in un sistema controllato dai mudirs locali.

Difesa del Canale di Suez (1915-1916)

Dal 26 gennaio al 4 febbraio 1915 il Canale di Suez fu attaccato da una grande forza dell'esercito ottomano. A partire dal 26 e 27 gennaio, due colonne laterali più piccole dell'esercito ottomano hanno effettuato attacchi secondari vicino a Kantara nel settore settentrionale del Canale e vicino a Suez a sud. Questi sono stati seguiti dai principali attacchi il 3 e 4 febbraio, sul Canale di Suez a est della ferrovia Suez-Kantara. La forza di spedizione ottomana di Suez di Kress von Kressenstein avanzò dalla Palestina meridionale per arrivare sul canale il 2 febbraio quando riuscirono ad attraversare il canale vicino a Ismailia la mattina del 3 febbraio 1915.

Solo due compagnie ottomane attraversarono con successo il canale, il resto del gruppo avanzato abbandonò i tentativi di attraversamento a causa della forte difesa britannica da parte di 30.000 uomini della Brigata di cavalleria del servizio imperiale e del Bikaner Camel Corps supportati dall'esercito egiziano e dall'artiglieria da montagna indiana. Gli inglesi hanno quindi accumulato truppe sulla scena, il che ha reso impossibile un altro attraversamento. Le compagnie ottomane mantennero le loro posizioni fino alla sera del 3 febbraio 1915, quando l'ufficiale in comando ordinò loro di ritirarsi. La ritirata procedette "ordinatamente, prima in un campo a dieci chilometri a est di Ismailia".

Successivamente, le truppe e gli avamposti dell'avanzata ottomana furono mantenuti nella penisola del Sinai su una linea tra El Arish e Nekhl, con forze a Gaza e Beersheba. Nei mesi successivi Kress von Kressenstein comandò unità mobili e lanciò una serie di incursioni e attacchi nel tentativo di interrompere il traffico sul Canale di Suez.

Il colonnello Kress von Kressenstein fece tutto il possibile per tenere occupati gli inglesi, lanciando un attacco l'8 aprile 1915 quando fu piazzata una mina nel Canale di Suez, che fu localizzata e disattivata da una pattuglia, e tra il 5 e il 13 maggio 1915 guidò personalmente una carica. Durante la campagna di Gallipoli queste tattiche furono abbandonate. Von Kressenstein chiese anche alle forze speciali tedesche, che avrebbero dovuto arrivare nel febbraio 1916, di preparare un'altra spedizione contro il Canale. Si trasferì nel quartier generale della Quarta Armata ad Ain Sofar in agosto, poi nel nuovo quartier generale a Gerusalemme, e aspettò gli specialisti tedeschi. Tuttavia, la linea di comunicazione ottomana fu estesa verso l'Egitto, con il completamento della sezione di 160 km della ferrovia ottomana per Beersheba, aperta il 17 ottobre 1915.

Le difese britanniche si estese

Mappa delle difese migliorate

Le incursioni di Von Kressenstein confermarono l'impossibilità, individuata da Lord Kitchener, Segretario di Stato per la Guerra, nel novembre 1914, di difendere il Canale di Suez dal lato occidentale. Verso la fine del 1915, con la fine della campagna di Gallipoli, il Gabinetto autorizzò la creazione di nuove posizioni nel deserto a circa 10 km a est del Canale, rafforzando la difesa del canale contro i cannoni a lungo raggio, e accettò di fornire truppe aggiuntive.

Port Said divenne il quartier generale di queste nuove difese, con un quartier generale avanzato a Kantara. Le difese erano organizzate in tre settori:

  • N. 1 (meridionale): Suez al quartier generale di Kabrit Suez - IX Corpo
  • N. 2 (centrale): Kabrit a Ferdan HQ Ismailia - I ANZAC Corps (Australian and New Zealand Army Corps)
  • N. 3 (Nord): Ferdan a Port Said - XV Corpo

Alla fine del 1915 il generale Sir John Maxwell, con quartier generale al Cairo, aveva la responsabilità delle truppe nel delta egiziano, nel deserto occidentale e nel Sudan e amministrava la legge marziale su tutta la regione, compreso il canale di Suez. Il British War Office controllava la Base Levante che era responsabile dell'amministrazione delle forze dell'Impero britannico a Salonicco, Gallipoli, Mesopotamia e India, e aveva il suo quartier generale ad Alessandria. Le forze in ritirata su Gallipoli e le divisioni del Regno Unito formarono il Mediterranean Expeditionary Force comandato dal tenente generale Sir Archibald Murray con quartier generale a Ismailia. Dopo l'evacuazione da Gallipoli, la forza britannica totale in Egitto era di quasi 400.000 uomini in 13 divisioni di fanteria e a cavallo, una forza considerata la riserva strategica per l'intero Impero. Nel marzo 1916, Sir Archibald Murray prese il comando di tutte queste forze che furono unite nella nuova forza di spedizione egiziana .

Cannone da 18 libbre con ruote di sabbia, Difese del Canale di Suez 1916

Murray credeva che un'avanzata britannica nel Sinai per occupare Qatiya / Katia sarebbe stata più conveniente rispetto alle difese statiche recentemente stabilite. Il Ministero della Guerra acconsentì, ma non al suo piano più ambizioso di avanzare fino al confine ottomano. Credeva che l'area catturata in un'avanzata verso El Arish o Rafa potesse essere tenuta con meno truppe di quelle necessarie per una difesa passiva del Canale di Suez. Murray aveva stimato che una forza di 250.000 uomini potesse attraversare il Sinai e che 80.000 soldati potessero essere mantenuti nell'area di Katia. Se una forza ottomana così grande dovesse raggiungere Katia, gli inglesi avrebbero bisogno di una forza molto grande per difendere il Canale di Suez. L'occupazione britannica dell'area dell'oasi che si estendeva verso est da Romani e Katia a Bir el Abd lungo l'antica via della seta negherebbe l'acqua potabile a qualsiasi forza d'invasione ottomana.

Murray progettò una guarnigione di 50.000 uomini nell'area di Katia e ottenne l'autorità per costruire un gasdotto per pompare acqua dolce del Nilo e una ferrovia per trasportare le divisioni di fanteria e i loro rifornimenti. Decise anche di svuotare le cisterne d'acqua a Moya Harab in modo che la rotta centrale del Sinai non potesse più essere utilizzata dalle colonne ottomane che avanzavano dalla Palestina e di mantenere alcune truppe a Suez per difendere la città. Queste operazioni iniziarono nel febbraio 1916 quando iniziò la costruzione del tratto di 25 miglia (40 km) della ferrovia del Sinai di 4 piedi e 8 pollici a scartamento normale e dell'oleodotto da Qantara/Kantara a Qatiya/Katia. Entro la fine di marzo o l'inizio di aprile erano state posate 16 miglia (26 km) di binari, compresi i binari di raccordo.

Raid su Jifjafa

Bikaner Camel Corps, El Arish 1918

La cisterna d'acqua intatta e i pozzi sulla strada centrale attraverso il Sinai consentivano ancora alle forze dell'esercito ottomano di minacciare il Canale in qualsiasi momento. Tra l'11 e il 15 aprile, 25 Bikaner Camel Corps, 10 ingegneri con 12 uomini dell'8 ° reggimento di cavalli leggeri e 117 uomini del 9 ° reggimento di cavalli leggeri (30 cavalieri leggeri armati come lancieri), con 127 corpi di trasporto di cammelli egiziani hanno viaggiato per 52 miglia (84 km ) per distruggere un pozzo trivellato, ginestre erette sui pozzi, pozzi d'acqua e attrezzature di pompaggio a Jifjafa. Catturarono un ufficiale di macchina austriaco e 33 uomini, quattro dei quali rimasero feriti, e uccisero sei soldati ottomani. Il 9 giugno 1916 unità della sezione n. 2 delle difese del canale formarono la colonna Mukhsheib, composta da parte della 3a brigata di cavalli leggeri, 900 cammelli, unità non combattenti e trasporto di cammelli scortati da uno squadrone del 9 ° reggimento di cavalli leggeri e 10 Bikaner Camel Corps. Gli ingegneri hanno drenato piscine e cisterne da cinque milioni di galloni d'acqua nel Wadi Mukhsheib, sigillato le cisterne per impedire che si riempissero durante le piogge della prossima stagione e sono tornate il 14 giugno. Allo stesso tempo, un distaccamento del Middlesex Yeomanry avanzò verso Moiya Harab. Con la rotta centrale del Sinai ora loro negata, le forze ottomane potevano avanzare solo verso il Canale di Suez lungo la costa settentrionale.

Occupazione dei Romani

Impero ottomano nel 1913 (in verde)

Kress von Kressenstein lanciò un attacco a sorpresa la domenica di Pasqua, anche il giorno di San Giorgio, il 23 aprile 1916, a est del canale ea nord della stazione di El Ferdan. La 5a Brigata a cavallo degli yeomanry stava sorvegliando l'oleodotto e la ferrovia in costruzione nel deserto verso i Romani. Mentre i tre reggimenti erano ampiamente dispersi, gli squadroni furono sorpresi e sopraffatti a Katia e Oghratina, a est di Romani, subendo la perdita di circa due squadroni.

La lotta per l'area delle oasi durante un'incursione su Katia e Oghratina ha dimostrato la sua importanza per entrambe le parti. Da una base nelle oasi un gran numero di truppe ottomane potrebbe minacciare il Canale di Suez, e controllare la penisola del Sinai con la minaccia di un attacco di fianco . La 2a brigata di cavalli leggeri australiana e le brigate di fucili a cavallo della Nuova Zelanda della divisione a cavallo australiana e neozelandese (divisione a cavallo Anzac) del maggiore generale Harry Chauvel ricevettero l' ordine di occupare l'area rom il giorno dopo i combattimenti a Katia e Oghratina. Qui, a 23 miglia (37 km) da Kantara, hanno pattugliato in modo aggressivo e perlustrato l'area. La 1a brigata di cavalli leggeri australiana arrivò a Romani il 28 maggio 1916.

Trasporto della Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda che attraversa il ponte di barche a Serapeum il 6 marzo 1916

Fino a quando non furono costruiti la ferrovia e l'oleodotto per la stazione di Pelusium e per i Romani, tutta l'acqua, il cibo (principalmente carne bovina e biscotti prepotenti, poiché i metodi di imballaggio e trasporto non consentivano carne e verdure fresche), rifugi, altre attrezzature e munizioni dovevano essere trasportati a questa posizione dall'Egyptian Camel Transport Corps. Con le mosche attratte dai rifiuti dei cavalli, ecc., La fornitura di servizi igienici sicuri era una battaglia costante. Gli inceneritori sono stati costruiti per bruciare i rifiuti impilando scatole di manzo usate piene di sabbia. Durante questo periodo gli uomini hanno dovuto pattugliare costantemente nonostante la cattiva alimentazione, le condizioni meteorologiche avverse, lo scarso riparo dal sole e i pochissimi periodi di riposo.

[In] aprile 1916 – Tutto si affretta. Alla grande scuola di volo inglese vicino al nostro campo è stato ordinato di schierare quanti più piloti possibile il più rapidamente possibile e c'è una media di diciotto aerei in aria tutto il giorno, appena sopra le nostre teste. Il frastuono è indescrivibile, ma i cavalli non alzano mai lo sguardo, o comunque non si accorgono minimamente degli aerei. La vita di un pilota, calcolata in ore di volo, è pietosamente breve; molti di loro vengono uccisi mentre imparano. Mia moglie lavora come aiuto volontario in un ospedale di Ismailia, e lei e i suoi collaboratori stanno costantemente facendo sudari per questi ragazzi che forse hanno commesso un piccolo errore nel loro primo volo da solista, e l'hanno pagato con la vita. L'esercito farà qualsiasi cosa in ragione per questi giovani. Ci viene ordinato di fargli avere dei cavalli da equitazione e occasionalmente facciamo una caccia piuttosto lodevole con i cani Saluki dopo gli sciacalli.

—  AB Paterson, addetto ai rimontaggi

Nel maggio 1916 aerei ottomani sorvolarono il Canale di Suez sganciando bombe su Port Said che causarono 23 vittime. Il 18 maggio, la città occupata dagli ottomani e l'aerodromo di El Arish furono bombardati per ordine del colonnello WGH Salmond, comandante del 5° Stormo, in rappresaglia per le prime incursioni ottomane, e il 22 maggio il Royal Flying Corps bombardò tutti i campi su un 45 -mile (72 km) fronte parallelo al canale. Entro la metà di maggio la ferrovia era stata completata per i Romani, consentendo di portare scorte e attrezzature sufficienti per schierare lì la 52a divisione (di pianura) . Non appena arrivati ​​iniziarono a scavare trincee nella sabbia, creando una linea difensiva con ridotte da Mahemdia vicino alla costa mediterranea, a sud fino a Katib Gannit un punto alto di fronte ai Romani.

Le unità dell'esercito ottomano si vendicarono all'aumento della presenza dell'Impero britannico all'inizio di giugno, con il primo di molti raid aerei contro i Rom che uccisero otto soldati della 1a Brigata di cavalli leggeri e ne ferirono 22. Anche circa 100 cavalli furono persi. A quel tempo la base aerea ottomana avanzata era a Bir el Mazar, 42 miglia (68 km) a est di Romani.

Ricognizioni del Sinai maggio e giugno 1916

Le prime ricognizioni della Divisione a cavallo Anzac coprirono considerevoli distanze dai Romani fino a Oghratina, a Bir el Abd e Bir Bayud. Il raid più lungo fu effettuato il 31 maggio 1916 dalla Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda a Salmana, coprendo 100 chilometri (62 miglia) in 36 ore.

Dopo la metà di maggio e in particolare da metà giugno a fine luglio il caldo nel deserto del Sinai è variato da estremo a feroce. Ancora peggio sono state le tempeste di sabbia di Khamsin che soffiano una volta ogni 50 giorni per poche ore o diversi giorni, trasformando l'atmosfera in una foschia di particelle di sabbia galleggianti sballottate da un vento caldo da sud. Le truppe ei loro comandanti, non abituati alle condizioni, soffrirono considerevolmente di colpi di calore e sete durante questi primi pattugliamenti. Una di queste pattuglie, tornando durante la parte più calda della giornata dopo una notte insonne lontana dalla base e pochissima acqua, ha subito perdite di 160 uomini che sono crollati per esaurimento da caldo.

Un'importante innovazione nel prelievo dell'acqua, che ha consentito alle unità montate di operare in modo più efficace su vaste aree di aree desertiche rocciose e dune di sabbia in ricognizione, è stata la Spear Point, sviluppata da ingegneri australiani progettata per essere collegata a una pompa:

Un tubo da 2 ½ pollici era appuntito, perforato e ricoperto da una lastra di ottone perforato fine. Questo veniva spinto nella zona dell'acqua per mezzo di una piccola barra di puleggia e scimmia, o da una mazza; e se necessario sono state aggiunte ulteriori lunghezze di tubo. Fu quindi annesso il Servizio Generale ordinario "Sollevamento e Forzatura". Questa disposizione si rivelò così efficiente che i "Punti lancia" furono assegnati a ogni squadrone della divisione e le truppe RE ne trasportarono un certo numero. I nostri uomini furono così in grado di procurarsi l'acqua in uno qualsiasi degli hods nel deserto in un brevissimo lasso di tempo. [ sic ]

Una volta trovata l'acqua salmastra, un ufficiale medico l'ha valutata come acqua potabile, acqua per cavalli o non adatta ai cavalli e sono stati eretti cartelli.

Romani 1 giugno 1916 bombe che cadono sullo Squadrone B, 3° Reggimento di Cavalli Leggeri, 1° Fila di tende della Brigata di Cavalli Leggeri 8 uomini uccisi 22 feriti, 36 cavalli uccisi 9 feriti, 123 dispersi

A giugno, la 1a Brigata di cavalli leggeri ha effettuato ricognizioni a Bir Bayud, Sagia e Oghratina, a Bir el Abd, Hod el Ge'eila, Hod um el Dhauanin e Hod el Mushalfat. Un'altra ricognizione di routine della 2a Brigata di cavalli leggeri ha avuto luogo il 9 luglio a El Salmana. Appena dieci giorni dopo, El Salmana fu occupata dalle unità dell'esercito ottomano mentre si concentravano per la battaglia dei Romani .

A metà giugno lo squadrone n. 1 dell'Australian Flying Corps ha iniziato il servizio attivo con il volo "B" a Suez facendo lavori di ricognizione e il 9 luglio il volo "A" era di stanza a Sherika nell'Alto Egitto con il volo "C" con base a Kantara .

Battaglia dei Romani

La battaglia di Romani ebbe luogo vicino all'omonima città egiziana a 23 miglia (37 km) a est del Canale di Suez, da poco dopo la mezzanotte del 3/4 agosto fino al ritiro della forza d'invasione durante la tarda mattinata e il pomeriggio del 5 agosto. La forza delle potenze centrali di austriaci, tedeschi e ottomani, guidata da Kress von Kressenstein, cercò di impedire all'Impero britannico di rivendicare il territorio egiziano della penisola del Sinai e di tagliare il Canale di Suez portandolo a portata di artiglieria. Contava 12.000, principalmente dalla 3a divisione di fanteria, con irregolari beduini, mitraglieri tedeschi e artiglieria austriaca del Pascià 1. Romani era difeso dalla 52a divisione (di pianura) e dalla 1a e 2a brigata di cavalli leggeri. Il canale era difeso dalla 5a Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda e dal 5o Reggimento di cavalli leggeri.

I combattimenti sostenuti iniziarono nelle prime ore e verso le 11:00 del 4 agosto, le forze austriache, tedesche e ottomane avevano respinto le due brigate australiane al punto in cui la 52a divisione (di pianura) nelle loro trincee era in grado di attaccare gli attaccanti ' fianco destro, e il fucile a cavallo della Nuova Zelanda e la 5a brigata a cavallo arrivarono in tempo per estendere la linea dell'Australian Light Horse. L'avanzata ottomana fu fermata dal fuoco alleato combinato della fanteria e delle truppe a cavallo, dalla sabbia profonda, dal caldo e dalla sete di metà estate di metà giornata. In condizioni desertiche di metà estate, la fanteria britannica non fu in grado di muoversi efficacemente per inseguire le colonne in ritirata il giorno successivo e da sola, la divisione a cavallo Anzac non fu in grado di attaccare e catturare la grande forza di Von Kressenstein che si ritirò ordinatamente a Katia e alla fine tornò a la loro base a Bir el Abd. Bir el Abd fu abbandonato il 12 agosto 1916 dopo aspri combattimenti, durante un attacco della Divisione a cavallo Anzac il 9 agosto, all'estremità delle linee di comunicazione dell'Impero britannico . Questa fu la prima sostanziale vittoria alleata contro l'Impero Ottomano nella prima guerra mondiale, ponendo fine alla campagna di Difesa del Canale di Suez. Il Canale non fu mai più minacciato dalle forze di terra durante il resto della guerra. Gli alleati passarono quindi all'offensiva per sette mesi, respingendo l'esercito ottomano attraverso la penisola del Sinai, combattendo le battaglie di Magdhaba e Rafa prima di essere fermati sul suolo ottomano nella Palestina meridionale nella prima battaglia di Gaza nel marzo 1917.

rivolta araba

All'inizio di giugno 1916, l' esercito sharifiano dello sceriffo Hussein, emiro della Mecca, lanciò attacchi alle guarnigioni ottomane alla Mecca ea Gedda nella penisola arabica sudoccidentale . Jeddah cadde rapidamente consentendo alla Royal Navy di utilizzare il porto. I combattimenti alla Mecca sono durati tre settimane. Una grande guarnigione ottomana resistette a Taif fino alla fine di settembre quando capitolò, mentre il terzo figlio dello sceriffo Hussein, Feisal, attaccò la guarnigione ottomana a Medina . Gli inglesi desideravano estendere la rivolta araba destabilizzando sezioni dell'Impero Ottomano attraverso le quali la ferrovia dell'Hejaz correva da nord a sud, da Istanbul a Damasco e poi ad Amman, Maan, Medina e alla Mecca. La ferrovia, costruita con l'assistenza tedesca per trasportare i pellegrini, non era solo importante per le comunicazioni ottomane, ma conteneva edifici di stazioni in pietra solidamente costruiti che potevano formare posizioni difensive. Con l'equilibrio di potere nel nord del Sinai che si muoveva a favore degli inglesi, lo sceriffo fu incoraggiato a cercare sostegno per la sua rivolta dall'estremo nord fino a Baalbek, a nord di Damasco. A Londra, il War Office, sperando di fomentare disordini in tutti i territori arabi ottomani, incoraggiò il piano di Murray di avanzare a El Arish.

Campagna di guerra di manovra del Sinai

Alla conclusione della battaglia dei Romani il 12 agosto 1916, l'esercito ottomano era stato respinto nella sua posizione avanzata a Bir el Abd, l'ultima oasi della serie che si estendeva dall'area dei Romani. La principale base avanzata degli ottomani fu respinta a El Arish, con una postazione avanzata fortificata a Bir el Mazar, dove un piccolo gruppo di pozzi che forniva acqua in modo affidabile. El Arish fu bersaglio di un raid aereo il 18 giugno 1916 da parte di 11 aerei del 5° Stormo al comando del colonnello WGH Salmond. Gli aerei volarono in mare fino a est di El Arish, quindi virarono nell'entroterra per avvicinarsi da sud-est. Due aerei ottomani a terra e due dei dieci hangar sono stati dati alle fiamme; le bombe hanno colpito altri quattro e anche le truppe sono state attaccate. Tre aerei britannici furono costretti ad atterrare, uno in mare.

La forza di spedizione egiziana richiedeva enormi quantità di munizioni e rifornimenti e una fonte d'acqua affidabile per un'avanzata verso El Arish. Per fornire ciò, i British Royal Engineers costruirono una ferrovia e un gasdotto attraverso la penisola del Sinai fino a El Arish sotto la guida del generale di brigata Everard Blair . Da metà agosto alla battaglia di Magdhaba del 23 dicembre 1916, le forze britanniche attesero che questa infrastruttura necessaria fosse messa in atto. Questi quattro mesi sono stati spesso descritti come un periodo di riposo per la Divisione a cavallo Anzac poiché non ci sono state grandi battaglie. Tuttavia, le truppe a cavallo erano impegnate a fornire schermi per la costruzione, pattugliare le aree recentemente occupate e svolgere ricognizioni per aumentare le fotografie aeree per migliorare le mappe delle aree recentemente occupate.

Canale di Suez a El Arish

Durante una delle pattuglie, il 19 agosto, un gruppo di 68 soldati ottomani fu trovato mezzo morto dalla sete dal 5° Reggimento di Cavalli Leggeri (2° Brigata di Cavalli Leggeri) che, invece di attaccarli, diede loro acqua e le loro cavalcate. L'ufficiale in comando ei suoi uomini guidarono i soldati dell'esercito ottomano sui loro cavalli per 5 miglia (8,0 km) attraverso la sabbia profonda fino a quando non furono incontrati dal trasporto. "Questo è stato uno spettacolo molto strano e degno di un'immagine commovente [di questi] poveri sacrifici degli Unni".

La fanteria britannica fu avanzata per fortificare e fornire guarnigioni lungo la lunghezza della ferrovia. Costituirono una solida base per le operazioni mobili e la difesa in profondità per l'enorme organizzazione amministrativa che avanzava con la ferrovia, a sostegno della Divisione a cavallo Anzac e della 52a Divisione (di pianura). Il movimento della fanteria attraverso il Sinai è stato facilitato dalla costruzione di strade in rete metallica utilizzate anche dal Corpo di lavoro egiziano, veicoli leggeri, automobili e ambulanze. Questa superficie ragionevolmente stabile, che non affondava, era costruita con due o quattro rotoli di filo di coniglio; un filo di maglia di un pollice srotolato fianco a fianco, cablato insieme ai bordi fissati nella sabbia con lunghi pioli di acciaio o legno per produrre una pista ragionevole.

Sebbene il fronte si fosse spostato verso est attraverso il Sinai, era comunque necessario mantenere unità di difesa sul Canale. Mentre prestava servizio come parte della Difesa del Canale a Gebel Heliata, Serapeum, il 12° Reggimento di Cavalli Leggeri ha commemorato il 28 agosto: "Oggi che ricorre l'anniversario dello sbarco del Reggimento a Gallipoli, è stata data un po' di latitudine a tutte le mani e si è trascorsa una piacevole serata in la mensa maschile». Nel settembre 1916, gli imperi tedesco e ottomano avevano rinegoziato i loro accordi per riconoscere le crescenti forze ottomane dispiegate in Europa, mentre gli aiuti e l'equipaggiamento tedesco e austriaco erano aumentati per rafforzare l'esercito ottomano in Palestina.

Gli equipaggi tedeschi della Luftstreitkräfte bombardarono Port Said il 1 settembre 1916 e gli aviatori australiani e britannici risposero con un bombardamento su Bir el Mazar tre giorni dopo, quando dodici bombe misero a tacere i cannoni antiaerei e fecero a pezzi diverse tende. Bir el Mazar è stata nuovamente bombardata il 7 settembre. Come parte dell'avanzata attraverso il Sinai, il 18 settembre il volo "B" dell'Australian Flying Squadron ha spostato i suoi hangar da Suez in avanti a Mahemdia (4 miglia da Romani); Il volo "C" si trasferì a Kantara il 27 settembre 1916.

Assistenza medica

I progressi nelle tecniche mediche militari includevano la pulizia chirurgica (o sbrigliamento) delle ferite, con chiusura chirurgica primaria ritardata, il Thomas Splint che stabilizzava le fratture composte delle gambe, l'uso di soluzione salina per via endovenosa iniziata nel 1916 e trasfusioni di sangue per prevenire o addirittura invertire il effetti dello shock. Le vittime furono trasportate dal posto di soccorso del reggimento vicino alla linea di tiro a una stazione di vestizione avanzata nella parte posteriore dai barellieri delle ambulanze da campo attaccate al cavallo leggero e alle brigate a cavallo. Le evacuazioni di ritorno alla linea ferroviaria che si estendeva attraverso il Sinai, venivano effettuate in ambulanze trainate da cavalli, in slitte di sabbia o in cacolet sui cammelli, che è stata descritta come "una forma di viaggio squisita nella sua agonia per i feriti a causa della natura il movimento dell'animale".

Condizione dei cavalli

Ci fu un progressivo miglioramento dell'equitazione durante l'estate e l'autunno del 1916, indicato dal piccolo numero di animali evacuati dalla divisione a cavallo di Anzac dopo le faticose marce e combattimenti di agosto dopo la battaglia di Romani, durante la cattura di El Arish e la battaglia di Magdaba. Questo miglioramento è stato accresciuto da ispezioni regolari da parte di ufficiali veterinari amministrativi quando il consiglio offerto è stato seguito dai comandanti di reggimento. Durante l'anno la perdita media di cavalli e muli malati dal fronte del Sinai è stata di circa 640 a settimana. Sono stati trasportati in treno carichi di trenta camion, ciascuno con otto cavalli. Gli animali morti o distrutti durante il servizio attivo sono stati sepolti a 2 miglia (3,2 km) dal campo più vicino a meno che ciò non fosse praticabile. In questo caso le carcasse sono state trasportate in luoghi idonei lontano dalle truppe, dove sono state sventrate e lasciate a disintegrarsi nell'aria secca del deserto e alle alte temperature. Gli animali morti o distrutti nelle unità veterinarie di Kantara, Ismalia, Bilbeis e Quesna sono stati trattati in questo modo e dopo quattro giorni di essiccamento al sole, le carcasse sono state riempite di paglia e bruciate, dopo che le pelli sono state recuperate e vendute a appaltatori locali.

Creazione della forza di frontiera orientale

Nel settembre 1916, il generale Murray trasferì il suo quartier generale da Ismailia sul Canale di Suez al Cairo per affrontare in modo più efficiente la minaccia dei Senussi nel deserto occidentale. Il generale Lawrence fu trasferito in Francia dove prestò servizio come capo di stato maggiore del feldmaresciallo Haig nel 1918. Il feldmaresciallo William Robertson, il capo di stato maggiore imperiale, ha definito la sua politica militare globale in questo momento in una lettera a Murray del 16 ottobre 1916, in cui affermava "Non ho intenzione di vincere in nessun particolare quartiere del globo. Il mio unico obiettivo è vincere la guerra e non lo faremo nell'Hedjaz né in Sudan. La nostra politica militare è perfettamente chiara e semplice ... [È] offensivo sul fronte occidentale e quindi difensivo ovunque".

In questo clima di politica militare difensiva, il maggiore generale Sir Charles Dobell, che aveva acquisito una reputazione per il buon lavoro nelle operazioni minori, fu promosso al grado di tenente generale, dato il titolo di forza della frontiera orientale della GOC e incaricato di tutte le truppe sul canale e nel deserto. Il suo quartier generale fu stabilito a Ismailia e iniziò a organizzare il suo comando in due parti, le difese del canale e la colonna del deserto . In ottobre, la forza orientale ha iniziato le operazioni nel deserto del Sinai e al confine con la Palestina. Gli sforzi iniziali si limitarono alla costruzione di una ferrovia e di una linea di galleggiamento attraverso il Sinai. La ferrovia è stata costruita dal Corpo di lavoro egiziano al ritmo di circa 15 miglia (24 km) al mese e il fronte britannico si è spostato verso est alla stessa velocità. Entro il 19 ottobre il quartier generale della divisione a cavallo di Anzac era a Bir el Abd, dove la 52a divisione (di pianura) si unì a loro il 24 ottobre.

Raid su Bir el Mazar

Ufficio del quartier generale della brigata pronto per la strada

Una ricognizione in forza a Bir el Mazar è stata effettuata dalla 2a e 3a brigata di cavalli leggeri, dal 1o battaglione dell'Imperial Camel Corps Brigade (ICCB), dallo squadrone di mitragliatrici della Nuova Zelanda e dalla batteria di Hong Kong e Singapore dell'ICCB, su 16–17 settembre 1916. Al limite della loro linea di comunicazione, il cavallo leggero, la fanteria, le mitragliatrici e l'artiglieria non furono in grado di catturare la guarnigione di 2.000 uomini, forte e ben trincerata, che resistette con determinazione. Dopo aver dimostrato la forza dell'avanzata dell'esercito, si ritirarono con successo al quartier generale della divisione a cavallo di Anzac a Bir Sulmana, 20 miglia (32 km) a ovest. La forza ottomana abbandonò Bir el Mazar poco dopo. Il rapporto della 2a brigata di cavalli leggeri descriveva che il loro 5o reggimento di cavalli leggeri veniva colpito da cannoni antiaerei durante le operazioni e riportava un uomo ucciso e nove feriti. La 3a brigata di cavalli leggeri ha registrato che le truppe dell'Imperial Camel Corps Brigade e la batteria di artiglieria non erano in grado di muoversi abbastanza rapidamente per prendere parte all'attacco e la loro brigata ha perso tre morti, tre feriti e due feriti. Gli aviatori degli squadroni n. 1 e n. 14 hanno confermato che i cannoni antiaerei hanno sparato sul cavallo leggero, descrivendo l'impegno a terra come così duro che i soldati dell'esercito ottomano hanno fatto ricorso a questa misura estrema, allontanando i loro cannoni antiaerei dagli aerei attaccanti. I soldati ottomani si ritirarono nel Wadi El Arish, con guarnigioni a Lahfan e Magdhaba.

Raid sulle colline di Maghara

Con l'avanzata degli alleati, una posizione occupata dagli ottomani sul fianco destro a Bir El Maghara 50 miglia (80 km) a sud-est di Romani, iniziò a essere una minaccia per la loro avanzata. Il maggiore generale AG Dallas fu messo al comando di una colonna di 800 Australian Light Horse, 400 City of London Yeomanry, 600 Mounted Camelry e 4.500 cammelli dall'Egyptian Camel Transport Corps, con altri 200 cammelli per il Army Medical Corps . La colonna si formò a Bayoud e si mosse il 13 ottobre con una marcia di due notti attraverso Zagadan e Rakwa fino alle colline del Maghara.

All'arrivo, gli Squadroni A e C del 12° Reggimento di Cavalli Leggeri si schierarono al centro, con l'11° Reggimento di Cavalli Leggeri a destra e lo Yeomanry sui fianchi sinistro, smontati ai piedi delle colline. Consegnando i loro cavalli di testa in una copertura eccellente, questi uomini smontati poi scalarono le vette e sorpresero i difensori ma non riuscirono a catturare la posizione difensiva principale. L'11 ° reggimento di cavalli leggeri catturò sette prigionieri ottomani e tre beduini, ritirandosi nel modo in cui erano arrivati ​​​​alla base il 17 ottobre e tornando alla stazione ferroviaria Ferdan sul Canale di Suez, il 21 ottobre 1916.

Bombardamento aereo di Beersheba

Rinforzi allo squadrone n. 1 dell'Australian Flying Corps il 25 luglio 1916 a bordo della P & O "Malwa" in viaggio per l'Egitto

Sottoposte a ulteriori bombardamenti aerei, entro il 2 ottobre le fotografie di ricognizione aerea hanno rivelato che gli hangar per aerei tedeschi precedentemente a El Arish erano scomparsi. Entro il 25 ottobre non sono stati segnalati incendi antiaerei su El Arish e le riduzioni delle forze ottomano-tedesche con base lì erano evidenti. A questo punto la costruzione della ferrovia era ben oltre Salmana, dove era in costruzione un aerodromo di prua britannico e lo squadrone n. 1 fu coinvolto nel fotografare l'area intorno a El Arish e Magdhaba, e lo squadrone n. 14 stava effettuando una ricognizione a Rafah .

L'11 novembre un Martinsyde e nove BE2c, carichi di bombe e benzina, lasciarono all'alba gli aeroporti di Kantara e Mahemdia e si radunarono a Mustabig, appena ad ovest di Bir el Mazar. Lì una forza d'incursione di cinque BE2c e il Martinsyde formarono la forza più grande mai organizzata dagli australiani o da qualsiasi altro squadrone aereo nell'est, fecero rifornimento di benzina e bombe e partirono in formazione verso Beersheba. Su Beersheba i cannoni antiaerei li ingaggiarono con esplosivo ad alto potenziale e schegge; i predoni volarono attraverso una raffica di esplosioni bianche, nere e verdi. Il Martinsyde ha lanciato una fiera di bombe da 100 libbre (45 kg) al centro dell'aerodromo; due bombe da 20 libbre (9,1 kg) hanno colpito le tende; altri hanno colpito direttamente la ferrovia per Beersheba e la stazione. Un Fokker e un Aviatik si sono alzati in volo ma sono stati respinti. Dopo aver fotografato Beersheba e i danni causati dalle bombe, gli aviatori sono tornati, perlustrando Khan Yunis e Rafah lungo la strada. Tutte le macchine sono arrivate in sicurezza, dopo aver trascorso sette ore in volo. Due giorni dopo un aereo tedesco si vendicò bombardando il Cairo.

Edificio ferroviario: Sinai

Il 17 novembre la testata ferroviaria EEF ha raggiunto 8 miglia (13 km) a est di Salmana 54 miglia (87 km) da Kantara, l'oleodotto con le sue complesse stazioni di pompaggio associate costruite dagli ingegneri dell'esercito e dal Corpo di lavoro egiziano aveva raggiunto Romani. Bir el Mazar, precedentemente base avanzata dell'esercito ottomano, fu rilevata dalla divisione a cavallo Anzac il 25 novembre 1916 il giorno prima della ferrovia. Entro il 1 ° dicembre la fine della linea ferroviaria più recente era a est di Mazar, a 64 miglia (103 km) da Kantara. Gli ottomani costruirono una diramazione ferroviaria che correva a sud da Ramleh, sulla ferrovia Jaffa-Gerusalemme, a Beersheba, spostando i binari presi dalla linea Jaffa-Ramleh. Gli ingegneri tedeschi hanno diretto la costruzione di ponti e canali sotterranei in pietra bugnata quando la linea è stata estesa da Beersheba . Aveva quasi raggiunto il Wadi el Arish nel dicembre 1916 quando Magdhaba fu catturata.

Battaglia di Magdhaba, dicembre 1916

Il 21 dicembre, dopo una marcia notturna di 30 miglia (48 km), parte della Brigata Imperial Camel Corps e della Divisione a cavallo Anzac comandata da Chauvel entrarono a El Arish, che era stata abbandonata dalle forze ottomane, che si ritirarono a Magdhaba.

Un soldato sta guardando attraverso il mirino di una mitragliatrice tra l'erba in posizione prona.
Un soldato australiano che spara con una pistola Lewis durante la battaglia di Magdhaba

L'avamposto turco di Magdhaba si trovava a circa 29 km a sud-est nel deserto del Sinai, da El Arish, sulla costa mediterranea. Fu l'ultimo ostacolo all'avanzata alleata in Palestina.

Quel giorno arrivò anche la Colonna del deserto sotto Chetwode. Chauvel, con l'accordo di Chetwode, partì per attaccare le forze turche a Magdhaba con la divisione a cavallo Anzac. Partendo verso la mezzanotte del 22 dicembre, la divisione a cavallo di Anzac era in grado di vedere i fuochi di campo ottomani ancora a qualche miglio di distanza a Magdhaba entro le 03:50 del 23 dicembre.

Con la 1a Brigata di cavalli leggeri in riserva, Chauvel inviò la Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda e la 3a Brigata di cavalli leggeri a spostarsi su Magdhaba da nord e nord-est per interrompere la ritirata, mentre la Brigata Imperial Camel Corps seguiva la linea telegrafica dritto su Magdhaba. La 1a Brigata di cavalli leggeri rafforzò la Brigata Imperial Camel Corps in un attacco alle ridotte, ma un feroce fuoco di schegge li costrinse ad avanzare sul letto del wadi. A mezzogiorno tutte e tre le brigate e una sezione della Camel Brigade, con le sezioni Vickers e Lewis Gun e l' artiglieria HAC erano impegnate in aspri combattimenti. La ricognizione aerea per esplorare le posizioni ottomane aiutò notevolmente l'attacco, sebbene le sei ridotte fossero ben mimetizzate.

Dopo duri combattimenti la mattina del 23 dicembre, verso le 13:00, Chauvel ha sentito che i turchi controllavano ancora la maggior parte dell'acqua nell'area. Si sostiene in questo momento che ha deciso di annullare l'attacco. Ma più o meno nello stesso periodo, dopo una conversazione telefonica tra Chauvel e Chetwode, tutte le unità britanniche attaccarono e non c'era dubbio che i turchi stessero perdendo. Sia la 1a brigata di cavalli leggeri che la brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda fecero progressi, catturando circa 100 prigionieri e alle 15:30 i turchi stavano iniziando ad arrendersi. Alle 16:30 l'intera guarnigione si era arresa, dopo aver subito pesanti perdite, e la città fu catturata. La vittoria era costata all'EEF 22 morti e 121 feriti.

Battaglia di Rafa, gennaio 1917

La sera dell'8 gennaio 1917, unità a cavallo della Colonna del deserto, tra cui la Divisione a cavallo Anzac, la Brigata Imperial Camel Corps, la 5a Brigata Yeomanry a cavallo, la pattuglia di auto leggere n. 7 e l'artiglieria, uscirono da El Arish per attaccare il giorno successivo 9 gennaio, una guarnigione dell'esercito ottomano da 2.000 a 3.000 uomini a El Magruntein, nota anche come Rafa o Rafah.

Sempre il 9 gennaio quattro aerei britannici hanno bombardato l'aerodromo tedesco di Beersheba nel pomeriggio e la sera, sulla via del ritorno, hanno visto una considerevole forza ottomana vicino a Weli Sheikh Nuran .

Gli inglesi avevano rivendicato la parte settentrionale della penisola egiziana del Sinai praticamente al confine con l'Impero Ottomano, ma il nuovo governo britannico di David Lloyd George voleva di più. All'esercito britannico in Egitto fu ordinato di passare all'offensiva contro l'esercito ottomano in parte per sostenere la rivolta araba iniziata all'inizio del 1916 e per sfruttare lo slancio creato dalle vittorie ottenute a Romani nell'agosto ea Magdhaba nel dicembre 1916 .

Questo prossimo obiettivo strategico era al confine tra il protettorato britannico d'Egitto e l'impero ottomano a circa 30 miglia (48 km) di distanza, troppo lontano per la fanteria e quindi la neonata Colonna del deserto comandata da Chetwode doveva attaccare la posizione ottomana lungo la costa .

Le truppe alleate conquistarono la città e la posizione fortificata al calar della notte con la perdita di 71 morti e 415 feriti. La guarnigione ottomana soffrì pesantemente, con 200 morti e altri 1.600 fatti prigionieri.

Fine della campagna del Sinai

Città militare ottomana di Hafir el Aujah, la principale base nel deserto

I primi segni di un'importante riorganizzazione delle difese dell'esercito ottomano furono osservati dopo la cattura di El Arish e la battaglia di Magdhaba, il 28 dicembre 1916, quando gli aerei da ricognizione trovarono le forze ottomane che spostavano indietro il loro quartier generale. Giorni prima della vittoria a Rafa, il 7 gennaio la ricognizione aerea riferì che le forze ottomane erano ancora a El Auja e El Kossaima con la guarnigione di Hafir El Auja leggermente aumentata. Ma tra il 14 e il 19 gennaio Beersheba è stata bombardata più volte dallo squadrone n. 1 dell'Australian Flying Corps in incursioni diurne e notturne; durante una di queste incursioni cadendo dodici 20 libbre. bombe direttamente sul più grande hangar tedesco. Dopo queste incursioni, gli aviatori tedeschi evacuarono Beersheba e spostarono il loro aerodromo a Ramleh. E il 19 gennaio la ricognizione aerea ha riferito che l'esercito ottomano aveva evacuato El Kossaima e si trovava in una forza ridotta nella principale base nel deserto di El Auja.

Mappa del Sinai settentrionale e centrale, 1917

Uno dei tanti raid aerei di rappresaglia effettuati da aviatori tedeschi / ottomani, si è verificato su El Arish lo stesso giorno, il 19 gennaio, quando le linee di cavalli sono state prese di mira. Le linee di cavallo erano bersagli facili e ovvi dall'aria; hanno continuato a soffrire pesantemente di incursioni aeree durante la guerra.

Sempre il 19 gennaio, la prima ricognizione aerea della retroguardia dell'esercito ottomano sulle città di Beit Jibrin, Betlemme, Gerusalemme e Jericho è stata effettuata da Roberts e Ross Smith, scortati da Murray Jones ed Ellis a Martinsydes. Anche la Junction Station è stata perquisita il 27 gennaio.

Kuseimeh

Entro la fine di gennaio entrambe le parti stavano effettuando pesanti attacchi aerei; i piloti tedeschi e ottomani che sganciavano bombe sul deposito dei magazzini presso la base principale di El Arish e gli squadroni n. 1 e 14 che si vendicavano regolarmente su Beersheba, Weli Sheikh Nuran e Ramleh. I tedeschi stavano anche bombardando il Corpo di lavoro egiziano e ritardando la costruzione della ferrovia ora vicino a El Burj a metà strada tra El Arish e Rafa con la funivia quasi allo sceicco Zowaiid. Di conseguenza, il 3 febbraio, il maggiore generale Chauvel fu costretto a ordinare la cessazione dei bombardamenti alleati nella speranza che cessassero anche le ritorsioni, in modo che i lavori sulla linea ferroviaria e sull'oleodotto potessero continuare. Il gasdotto ha raggiunto El Arish il 5 febbraio.

Nel febbraio 1917, l'esercito ottomano fu osservato anche costruire una linea ferroviaria leggera da Tel el Sheria a Shellal, vicino a Weli Sheikh Nuran, Sheria divenne la principale base ottomana a metà strada lungo la linea difensiva Gaza-Beersheba.

Le due azioni finali della campagna del Sinai ebbero luogo nel febbraio 1917 quando il generale Murray ordinò attacchi alle guarnigioni ottomane a Nekhl e Bir el Hassana. L'11 ° reggimento di cavalli leggeri ha condotto il raid su Nekhl il 17 febbraio. Nel frattempo, il 2° Battaglione (britannico) dell'Imperial Camel Corps, insieme alla batteria di Hong Kong e Singapore (di montagna), ha condotto il raid su Bir el Hassana, che si è arreso con una resistenza minima il 18 febbraio.

Inizia la campagna per la Palestina

Cammellieri australiani, inglesi, neozelandesi e indiani in Palestina.

La campagna di Palestina iniziò all'inizio del 1917 con operazioni attive che portarono alla cattura del territorio dell'Impero Ottomano che si estendeva per 370 miglia (600 km) a nord, combattendo continuamente dalla fine di ottobre alla fine di dicembre 1917. Operazioni nella Valle del Giordano e nella Transgiordania, i combattimenti tra febbraio e maggio 1918 furono seguiti dall'occupazione britannica della Valle del Giordano mentre la guerra di trincea in stallo continuava attraverso le colline di Judan fino al Mar Mediterraneo. L'offensiva finale della Palestina iniziò a metà settembre e l'armistizio con l'Impero ottomano firmato il 30 ottobre 1918.

Con la vittoria a Rafa, Murray aveva raggiunto con successo tutti gli obiettivi suoi e del War Office; aveva messo al sicuro il Canale di Suez e l'Egitto da ogni possibilità di un grave attacco di terra e le sue forze controllavano la penisola del Sinai con una serie di posizioni fortemente fortificate in profondità, lungo una consistente linea di comunicazione basata intorno alla ferrovia e all'oleodotto, da Kantara sul Canale di Suez a Rafa.

Tuttavia, entro due giorni dalla vittoria di Rafa l'11 gennaio 1917, il generale Murray fu informato dal War Office che, invece di sfruttare lo slancio creato nelle ultime due settimane e mezzo dalle vittorie a Magdhaba e Rafa, incoraggiandolo per avanzare ulteriormente con la promessa di più truppe, il 17 gennaio doveva inviare la 42a divisione (Lancashire orientale), per rafforzare il fronte occidentale, il teatro decisivo in cui la priorità strategica era concentrata sulla pianificazione di un'offensiva di primavera.

Ma appena una settimana dopo la partenza della 42a divisione, una conferenza anglo-francese a Calais il 26 febbraio 1917 decise di incoraggiare tutti i fronti in una serie di offensive a iniziare più o meno contemporaneamente all'inizio dell'offensiva di primavera sul fronte occidentale. E così il British War Cabinet e il War Office hanno accettato la proposta di Murray di attaccare Gaza ma senza sostituire la divisione di fanteria scomparsa o offrire altri rinforzi e l'attacco non ha potuto aver luogo fino al 26 marzo.

Mentre queste macchinazioni politiche stavano facendo il loro corso, la Divisione a cavallo di Anzac tornò a El Arish non lontano dal Mar Mediterraneo, dove c'era un facile accesso ad abbondante acqua dolce e rifornimenti. Durante questo periodo di tanto necessario riposo e recupero dopo l'impegnativa campagna nel deserto dei dieci mesi precedenti, i bagni di mare, il calcio e la boxe insieme all'interesse per l'avanzata della ferrovia e dell'oleodotto furono le principali occupazioni delle truppe dall'inizio di gennaio all'ultimo settimane di febbraio 1917.

Febbraio 1917 Fanteria in marcia sulla funivia attraverso il deserto tra Bir el Mazar e Bardawil

Mentre la macchina da guerra britannica avanzava attraverso la penisola del Sinai, le infrastrutture e il supporto delle guarnigioni britanniche mantennero saldamente tutto il territorio che occupavano. Entro la fine di febbraio 1917, erano state costruite 388 miglia di ferrovia (a una velocità di 1 chilometro al giorno), 203 miglia di strada asfaltata, 86 miglia di filo metallico e strade di sterpaglia e 300 miglia di condutture idriche. Il gasdotto richiedeva tre enormi impianti di pompaggio funzionanti 24 ore al giorno a Kantara, vicino a un bacino idrico di 6.000.000 di galloni. Per uso locale, le pompe hanno forzato l'acqua attraverso un tubo da 5 pollici a Dueidar, attraverso un tubo da 6 pollici a Pelusium, Romani e Mahemdia e attraverso un tubo da 12 pollici l'alimentazione principale è stata spinta attraverso il deserto dalla stazione di pompaggio alla stazione di pompaggio. A Romani un serbatoio di cemento conteneva altri 6.000.000 di galloni, a Bir el Abd 5.000.000 ea Mazar 500.000 e un altro di 500.000 a El Arish. E con il capolinea ferroviario a Rafa, Gaza era ormai a sole venti miglia di distanza, da cinque a sei ore per la fanteria e le unità a cavallo al passo e 2 ore per i cavalli al trotto.

Sykes-Picot e Saint-Jean-de-Maurienne

Quando fu sollevata per la prima volta la possibilità di un'invasione britannica della Palestina, divenne necessario raggiungere un'intesa con la Francia, che aveva anche un interesse per la Palestina e la Siria. Già il 16 maggio 1916 Sir Mark Sykes, che aveva studiato i problemi politici della Mesopotamia e della Siria, aveva concordato con M. Picot, ex console francese a Beirut, che la Gran Bretagna avrebbe occupato la Palestina e la Francia avrebbe occupato la Siria. Hanno anche convenuto che un contingente francese con tutte le armi sarebbe stato assegnato al corpo di spedizione egiziano.

Gli sforzi iniziali dell'Italia per partecipare sul campo in Palestina furono respinti, ma in un accordo segreto a Saint-Jean-de-Maurienne i suoi alleati promisero di includerla nei negoziati sul governo della Palestina dopo la guerra. Il 9 aprile 1917 l'ambasciatore d'Italia a Londra, Guglielmo Imperiali, ricevette finalmente l'approvazione per inviare in Palestina non più di "circa trecento uomini... solo a scopo rappresentativo". Alla fine furono inviati 500 fanti. Ciò includeva alcuni bersaglieri, le cui famose piume di gallo cedrone sono visibili nelle fotografie della caduta di Gerusalemme. Il loro ruolo "principalmente politico" era quello di affermare "prerogative ecclesiastiche ereditarie in relazione alle chiese cristiane a Gerusalemme e Betlemme". Nell'autunno del 1918, Allenby era disposto ad accettare più aiuti italiani, ma sebbene il ministro degli Esteri italiano, Sidney Sonnino, avesse fatto promesse, non ne venne fuori nulla.

Riorganizzazione della forza orientale

Con la partenza della 42a divisione (Lancashire orientale) per il fronte occidentale, il suo posto a El Arish fu preso dalla 53a divisione (gallese) che si trasferì dai compiti di guarnigione nell'Alto Egitto in seguito alla sconfitta dei Senussi . E anche la 54a divisione (East Anglian), che era stata nella sezione meridionale delle difese del canale di Suez, si spostò verso est a El Arish, mentre la nuova 74a divisione (Yeomanry) si stava formando da brigate yeomanry smontate in Egitto.

1/11th County of London Battalion London Regiment, 162nd Brigade, 54th (East Anglian) Division si fermò durante il viaggio da Suez a Kantara

L'arrivo della 6a e 22a Brigata a cavallo dal fronte di Salonicco provocò una riorganizzazione della Colonna del deserto. Invece di raggruppare le due nuove brigate con la 4a brigata di cavalli leggeri (in corso di formazione) e la 5a brigata a cavallo per formare la nuova divisione a cavallo imperiale, (istituita il 12 febbraio 1917 a Ferry Post sul Canale di Suez sotto il comando degli inglesi Il maggiore generale dell'esercito HW Hodgson) la 3a brigata di cavalli leggeri della divisione a cavallo di Anzac fu trasferita e la 22a brigata a cavallo appena arrivata fu assegnata alla divisione a cavallo di Anzac.

Così nel marzo 1917 il generale Charles Dobell, comandante delle forze orientali, aveva la 52a (pianura) e la 54a (Anglia orientale) la brigata dell'Imperial Camel Corps direttamente al suo comando e la colonna del deserto comandata da Chetwode composta dalla 53a divisione (gallese) comandata dal maggiore Generale Dallas, Anzac Mounted Division comandata da Chauvel ora composta dal 1° e 2° Light Horse, New Zealand Mounted Rifles e 22nd Mounted Yeomanry Brigades e dalla Imperial Mounted Division comandata da Hodgson ora composta dal 3° e 4° Light Horse con il 5° e 6a Brigate a cavallo e due pattuglie di auto leggere. La 3a Brigata di cavalli leggeri si risentì piuttosto del cambiamento, poiché perse il collegamento con il loro servizio su Gallipoli tramite il vecchio nome di Anzac.

La Divisione a cavallo imperiale si è spostata da Ferry Post per unirsi alla Colonna del deserto a el Burj appena oltre El Arish sulla strada per Gaza tra il 28 febbraio e il 9 marzo; la 3a brigata di cavalli leggeri entrando ai loro ordini il 2 marzo e la divisione a cavallo imperiale sotto gli ordini della colonna del deserto il 10 marzo 1917. La 4a brigata di cavalli leggeri, in fase di formazione al Ferry Post, prevedeva di partire il 18 marzo.

Anche i trasporti sono stati riorganizzati; le colonne di rifornimento trainate da cavalli furono combinate con i treni di cammelli in modo che la forza orientale potesse operare per circa ventiquattro ore oltre la ferrovia. Questa è stata una grande impresa; una brigata (e ce n'erano sei) di Light Horse in guerra era composta da circa 2.000 soldati e da una divisione di fanteria; tutti necessitano di sostentamento.

Unità dell'esercito ottomano

Nel mese di febbraio l'intelligence britannica ha riferito dell'arrivo nella regione di due divisioni dell'esercito ottomano; la 3a divisione di cavalleria (dal Caucaso) e la 16a divisione di fanteria (dalla Tracia). Si unirono a tre divisioni di fanteria nell'area; lungo la linea Gaza-Beersheba lunga 30 chilometri (19 miglia), la Quarta Armata aveva circa diciottomila soldati. Kress von Kressenstein assegnò alcune truppe sia a Gaza che a Beersheba, ma tenne la maggioranza in riserva a Tell esh Sheria e Jemmameh ea metà marzo la 53a divisione di fanteria dell'esercito ottomano era in viaggio a sud da Giaffa per aumentare queste truppe. La guarnigione di Gaza composta da sette battaglioni poteva radunare 3.500 fucili, compagnie di mitragliatrici e cinque batterie di 20 cannoni, supportata da uno squadrone di aerei da combattimento Halberstadt tedeschi appena arrivati, che surclassò gli aerei alleati e diede all'esercito ottomano padronanza aerea locale.

Si credeva che l'esercito ottomano avesse 7.000 fucili supportati da campo pesante e mitragliatrici con riserve vicine a Gaza e Tel el Sheria.

Tra la vittoria di Rafa e la fine di febbraio 70 disertori entrarono nelle linee britanniche e si credeva che ciò rappresentasse una piccola parte poiché la maggior parte degli arabi e dei siriani scomparve nelle città e nei villaggi della Palestina e della Transgiordania.

c. 1917 Mappa turca ottomana della campagna del Sinai e della Palestina

Campagna di Gaza

Prima battaglia di Gaza, 26 marzo

Assalto a Gaza del 1917 che mostra le difese del Canale di Suez e le linee di comunicazione attraverso la penisola del Sinai

L'esercito ottomano rinunciò a una piccola area dell'Impero ottomano meridionale per ritirarsi a Gaza, sulle rive del Mar Mediterraneo, tenendo grandi guarnigioni sparse nell'area fino a Beersheba; a nord-est, est e sud-est a Hareira, Tel el Sheria, Jemmameh, Tel el Negile, Huj e Beersheba.

Mentre l'Anzac della Colonna del deserto e le divisioni a cavallo imperiali in parte formate hanno impedito ai rinforzi ottomani di passare per unirsi alla guarnigione ottomana a Gaza, il 26 marzo, la 53a divisione (gallese) supportata da una brigata della 54a divisione (Anglia orientale) ha attaccato le forti trincee a sud del paese. Nel pomeriggio, dopo essere stato rinforzato dalla Divisione a cavallo Anzac, l'attacco con tutte le armi iniziò rapidamente ad avere successo. Con la maggior parte degli obiettivi catturati, la notte fermò l'attacco e il ritiro fu ordinato prima che i comandanti fossero pienamente consapevoli dei guadagni catturati.

Il governo di Londra credette ai rapporti di Dobell e Murray che indicavano che era stata ottenuta una vittoria sostanziale e ordinò a Murray di andare avanti e catturare Gerusalemme. Gli inglesi non erano nella posizione di attaccare Gerusalemme poiché dovevano ancora sfondare le difese ottomane a Gaza.

Iato

Abbiamo spostato il campo da una collina sopra il villaggio di Deir Beulah a un luogo solitario nel boschetto sulle rive di un lago di acqua dolce e vicino al mare. Gli alberi ei grovigli della maggior parte dei rampicanti e dei cespugli più rigogliosi nascondono anche alcune batterie da campo e centinaia di tonnellate di proiettili ed esplosivi ad alto potenziale. Dietro di noi ci sono i nostri pesanti e la cavalleria e molto vicini di fronte la nostra fanteria trincerata con la quale siamo in contatto. Assurdamente vicino a questi ci sono le postazioni, le trincee e le ridotte turche. Mentre attraversavamo la pianura e un piccolo crinale di colline verso la mia nuova posizione la domenica delle Palme, [1 aprile] i proiettili turchi HE [ad alto esplosivo] cadevano abbastanza liberamente, ma in un modo apparentemente piuttosto senza scopo e lo stesso fuoco saltuario teneva su tutto Lunedi. Aerei e cannoni antiaerei erano impegnati quasi tutto il tempo a mantenere un costante frastuono. Il giorno successivo, martedì 3 aprile, i turchi attaccarono e io ebbi la fortuna di avere una sorta di posto in prima fila per l'intero spettacolo, compresa la respinta del loro assalto di fanteria.

—  Joseph W. McPherson, Corpo di trasporto di cammelli egiziani

Circondata da palme e uliveti, Deir el Belah si trova a 5 miglia (8,0 km) a nord-est di Khan Yunis e 8 miglia (13 km) a sud-ovest di Gaza. Da Deir el Belah è proseguito il pattugliamento attivo verso la Sharia e Beersheba. Qui la 1a Brigata di cavalli leggeri si riunì alla Divisione a cavallo di Anzac, tre mitragliatrici leggere Hotchkiss furono fornite a ogni squadrone, aumentando sostanzialmente la potenza di fuoco della fanteria a cavallo e fu effettuato l'addestramento al loro uso ed elmetti a gas. Deir el Belah divenne il quartier generale della forza orientale dopo che la stazione ferroviaria vi raggiunse il 5 aprile e l'arrivo della 74a divisione (Yeomanry) aumentò la forza a quattro divisioni di fanteria.

Il generale Murray aveva creato l'impressione che la prima battaglia di Gaza fosse finita meglio di quanto fosse stata e che i difensori avessero sofferto di più, con il capo di stato maggiore imperiale William Robertson a Londra. I continui combattimenti inconcludenti in Francia hanno portato Murray a essere incoraggiato il 2 aprile a iniziare un'importante offensiva; puntare a Gerusalemme, nella speranza di alzare il morale. Entro il 18 aprile era chiaro che l'offensiva di Nivelle non aveva avuto successo, non si poteva più fare affidamento sulla Russia neodemocratica per attaccare gli imperi tedesco o ottomano liberandoli per rafforzare la Palestina e la Mesopotamia e la ripresa della guerra senza restrizioni degli U-Boot tedeschi stava affondando 13 Le navi britanniche un giorno in cui la media nel 1916 era stata solo di tre. Questa incomprensione dell'effettiva posizione nella Palestina meridionale "riguarda completamente il generale Murray poiché, che lo volesse o meno, la formulazione dei rapporti giustifica pienamente l'interpretazione che è stata loro data".

Seconda battaglia di Gaza, 17–19 aprile

La prima battaglia di Gaza era stata combattuta dalle divisioni a cavallo durante una "battaglia d'incontro" in cui erano enfatizzate la velocità e la sorpresa. Allora Gaza era stata un avamposto presidiato da un forte distaccamento sul fianco di una linea che si estendeva verso est dal Mar Mediterraneo. Durante le tre settimane tra la prima e la seconda battaglia di Gaza, la città si è rapidamente sviluppata nel punto più forte in una serie di posizioni fortemente trincerate che si estendevano fino a Hareira 12 miglia (19 km) a est di Gaza ea sud-est verso Beersheba. I difensori ottomani non solo aumentarono la larghezza e la profondità delle loro linee del fronte, ma svilupparono forti ridotte che si sostenevano a vicenda su un terreno difensivo ideale.

La costruzione di queste difese cambiò la natura della seconda battaglia di Gaza, combattuta dal 17 al 19 aprile 1917, in un attacco frontale di fanteria in campo aperto contro trincee ben preparate, con truppe a cavallo in un ruolo di supporto. La fanteria è stata rafforzata da un distaccamento di otto carri armati Mark I insieme a 4.000 proiettili di gas da 4,5 pollici. I carri armati furono schierati lungo il fronte per dare riparo alla fanteria che avanzava dietro di loro, ma quando i carri armati divennero bersagli, anche la fanteria soffrì. Due carri armati sono riusciti a raggiungere i loro obiettivi. Sebbene i proiettili di gas siano stati sparati durante i primi 40 minuti del bombardamento su un'area boschiva, sembra che fossero inefficaci.

La forza delle fortificazioni ottomane e la determinazione dei loro soldati sconfissero l'EEF. La forza dell'EEF, che prima delle due battaglie per Gaza avrebbe potuto sostenere un'avanzata in Palestina, era ormai decimata. Murray al comando dell'EEF e Dobell al comando dell'Eastern Force furono sollevati dai loro comandi e rimandati in Inghilterra.

Stallo

Da aprile a ottobre 1917 le forze dell'Impero ottomano e britannico tennero le loro linee di difesa da Gaza a Beersheba. Entrambe le parti costruirono estesi trincee, particolarmente forti dove le trincee quasi convergevano, a Gaza e Beersheba. Al centro della linea, le difese di Atawineh, Sausage Ridge, Hareira e Teiaha si sostenevano a vicenda. Si affacciavano su una pianura quasi piatta, priva di copertura, rendendo praticamente impossibile un attacco frontale. Le linee di trincea assomigliavano a quelle sul fronte occidentale, tranne per il fatto che non erano così estese e avevano un fianco aperto.

Strada Shella

Entrambe le parti riorganizzarono i loro eserciti in Palestina durante lo stallo e nominarono nuovi comandanti. Lo Yildirim Army Group (noto anche come Thunderbolt Army Group e Army Group F) è stato istituito a giugno, comandato dal generale dell'impero tedesco Erich von Falkenhayn . Il generale Archibald Murray è stato rimandato in Inghilterra, sostituito da Edmund Allenby a giugno per comandare la forza di spedizione egiziana. Allenby creò due quartier generali separati, uno rimase al Cairo per amministrare l'Egitto, mentre il suo quartier generale di battaglia fu stabilito vicino a Khan Yunis. Ha anche riorganizzato la forza in due fanteria e un corpo a cavallo. Entro il 28 ottobre 1917 la forza della razione delle truppe combattenti dell'EEF era di 50.000. C'erano altri 70.000 egiziani non attestati.

Raid sulla ferrovia ottomana

Parte di 15 miglia di linea ferroviaria fatta saltare in aria nel maggio 1917 dagli ingegneri delle Divisioni Anzac e Imperial Mounted e dell'Imperial Camel Corps Brigade assistiti da truppe.

La principale linea di comunicazione a sud da Beersheba a Hafir el Aujah e Kossaima fu attaccata il 23 maggio 1917 quando consistenti sezioni della linea ferroviaria furono demolite dagli Ingegneri Reali delle Divisioni Anzac e Imperiali a cavallo . Questo raid fu coperto dalle due divisioni a cavallo, inclusa una manifestazione verso Beersheba.

Battaglia di Buqqar Ridge

L'occupazione di Karm da parte degli Alleati il ​​22 ottobre 1917 creò un importante punto di rifornimento e acqua per le truppe nelle immediate vicinanze. Per le forze ottomane, l'istituzione di una stazione ferroviaria a Karm poneva le posizioni difensive conosciute come Hareira Redoubt e Rushdie System che formavano un potente baluardo contro qualsiasi azione alleata minacciata.

Per prevenire questa minaccia, il generale Erich von Falkenhayn, comandante del gruppo Yildirim, propose un attacco in due fasi. Il piano prevedeva una ricognizione in forza da Beersheba il 27 ottobre, seguita da un attacco a tutto campo lanciato dall'8a armata da Hareira. Questa seconda fase era ironicamente programmata per la mattina del 31 ottobre 1917, il giorno in cui iniziò la battaglia di Beersheba.

Offensiva della Palestina meridionale

Battaglia di Beersheba, 31 ottobre

Marce di avvicinamento e attacchi

L' offensiva della Palestina meridionale iniziò con l'attacco al quartier generale del III Corpo ottomano a Beersheba. La città era difesa da 4.400 fucili, 60 mitragliatrici e 28 cannoni da campo tra cui lancieri di cavalleria e reggimenti di fanteria. Furono schierati in trincee ben costruite protette da un filo di ferro, rafforzate da difese fortificate a nord-ovest, ovest e sud-ovest di Beersheba. Questo semicerchio di difese, comprendeva ridotte ben posizionate su una serie di alture, fino a 4 miglia (6,4 km) dalla città. Questi includevano Tel el Saba a est di Beersheba, difesa da un battaglione del 48 ° reggimento ottomano e da una compagnia di mitragliatrici. Furono attaccati da 47.500 fucili, nella 53a divisione (gallese) del XX Corpo, nella 60a divisione (2/2a Londra) e nella 74a divisione (Yeomanry), con la 10a divisione (irlandese) e la 1/ 2a contea di Londra Yeomanry attaccato e circa 15.000 soldati nelle divisioni a cavallo Anzac e australiane (Desert Mounted Corps).

Dopo accordi estesi e complessi per supportare l'avanzata della fanteria, la 60a (2/2a Londra) e la 74a (Yeomanry) avrebbero attaccato Beersheba da ovest, mentre la Divisione a cavallo Anzac con la Divisione a cavallo australiana in riserva attaccò la città da a est, dopo aver percorso tra 25 e 35 miglia (da 40 a 56 km) per girare intorno a Beersheba. Gli attacchi di fanteria iniziarono con un bombardamento e la cattura della collina 1070 che permise ai cannoni di avanzare per prendere di mira le trincee a difesa di Beersheba. Gli intensi combattimenti corpo a corpo continuarono fino alle 13:30 quando fu catturata la linea di trincea ottomana sul lato occidentale di Beersheba. Nel frattempo, la divisione a cavallo di Anzac avanzò intorno a Beersheba, per tagliare la strada a nord verso Hebron e Gerusalemme per impedire rinforzi e ritirarsi da Beersheba, e lanciò il suo attacco a Tel el Saba. I difensori fortemente trincerati su Tel el Saba furono inizialmente attaccati dalla Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda, ma alle 10:00 erano stati rinforzati dalla 1a Brigata di cavalli leggeri. La 3a brigata di cavalli leggeri (divisione a cavallo australiana) ricevette in seguito l'ordine di rafforzare l'attacco della divisione a cavallo Anzac a questa posizione ottomana, ma prima che potessero mettersi in posizione iniziò un attacco generale alle 14:05, che portò alla cattura di Tel el Saba a 15:00.

Furono emessi ordini per un attacco generale a Beersheba dalla 1a e 3a brigata di cavalli leggeri smontati e dalla 4a brigata di cavalli leggeri a cavallo. Quando i principali squadroni del 4 ° reggimento di cavalli leggeri dei vittoriani e del 12 ° reggimento di cavalli leggeri del New South Wales, preceduti dai loro esploratori tra 70 e 80 iarde (64-73 m) di fronte, si avvicinarono alla portata dei fucilieri ottomani a difese "direttamente sulla loro traccia", un certo numero di cavalli furono colpiti da un fuoco rapido sostenuto. Mentre il 4 ° reggimento di cavalli leggeri ha attaccato queste fortificazioni smontando dopo aver saltato le trincee, la maggior parte del 12 ° reggimento di cavalli leggeri sulla sinistra ha attraversato un varco nelle difese per galoppare a Beersheba per catturare la guarnigione.

Dopo la cattura di Beersheba

Situazione militare immediatamente prima del rilascio della Dichiarazione Balfour .
L'offensiva di Allenby, novembre-dicembre 1917

[Allenby doveva] esercitare pressioni sui turchi contro di te al massimo delle tue risorse in modo da costringere il nemico a deviare le truppe in Palestina e quindi alleviare la pressione su Maude, e trarre vantaggio dalla situazione araba . Nel decidere fino a che punto potrete svolgere in sicurezza la polizza, sarete guidati dal fatto che è improbabile un aumento delle forze ora a vostra disposizione.

—  Robertson ad Allenby, ricevuto il 2 novembre 1917

Dal 1 al 6/7 novembre forti retroguardie ottomane a Tel el Khuweilfe nelle colline della Giudea, ad Hareira e Sheria nella pianura e a Sausage Ridge e Gaza sulla costa mediterranea hanno tenuto il corpo di spedizione egiziano in pesanti combattimenti. Durante questo periodo gli eserciti ottomani furono in grado di ritirarsi in buon ordine coperti da forti guarnigioni di retroguardia, che a loro volta furono in grado di ritirarsi con il favore dell'oscurità nella notte tra il 6 e il 7 novembre. La carica di cavalleria britannica Yeomanry a Huj fu lanciata contro una retroguardia ottomana l'8 novembre. Allenby ordinò al corpo di spedizione egiziano di avanzare e catturare la settima e l'ottava armata ottomana in ritirata, ma le forti retroguardie gli impedirono di farlo.

La battaglia di Tel el Khuweilfe è stata un "importante spettacolo collaterale per il crollo dell'intero fronte turco da Gaza a Beersheba", poiché ha deviato le riserve ottomane nell'area di Khuweilfe, impedendo loro di essere utilizzate per rafforzare il centro della linea ottomana a Hareira e Sheria . Minacciò anche un attacco a Gerusalemme e fece pressione sul comando ottomano, che spostò considerevoli forze verso est da Sheria, per rafforzare la difesa della strada per Gerusalemme e Tel el Khuweilfe, troppo lontano per venire in aiuto di Gaza. Indebolendo le forze a difesa dello Sheria, divenne possibile per due divisioni di fanteria e Corpo a cavallo del deserto, tutto ciò che poteva essere schierato così lontano dalla base, di attaccare le restanti forze ottomane, "per sconfiggerlo e inseguirlo, e spingerlo verso nord fino a Giaffa".

Avanza verso Jaffa e le colline della Giudea

Novembre 1918 Ufficiale britannico che interroga gli abitanti di un villaggio catturato durante l'avanzata

Un tentativo il 12 novembre da parte di quattro divisioni dell'8a armata ottomana di contrattaccare e fermare l'avanzata britannica davanti alla vitale Junction Station (Wadi Sara) sulla ferrovia Jaffa-Gerusalemme, è stato tenuto dalla divisione a cavallo australiana rinforzata con due brigate aggiuntive .

Il 13 novembre la forza di spedizione egiziana ha attaccato una forza ottomana di 20.000 uomini schierata su una linea difensiva costruita frettolosamente ma naturalmente forte. L'attacco principale è stato effettuato dalla 52a (pianura) e dalla 75a divisione del XXI Corpo al centro con la divisione a cavallo australiana sul fianco destro e le divisioni a cavallo Anzac e Yeomanry sulla sinistra. La fanteria al centro prevalse supportata da una carica di cavalleria della 6a Brigata a cavallo (Divisione a cavallo Yeomanry). E il 14 novembre la Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda sconfisse una consistente retroguardia; la 3a divisione di fanteria ottomana ad Ayun Kara . Gli effetti combinati di questa serie di devastanti fallimenti da parte dell'esercito ottomano furono di vedere la loro 8a armata rinunciare a Jaffa e ritirarsi attraverso il Nahr el Auja mentre la loro 7a armata si ritirò sulle colline della Giudea per difendere Gerusalemme. Si erano ritirati di circa 50 miglia (80 km), perdendo 10.000 prigionieri e 100 cannoni e subendo pesanti perdite.

Durante la prima offensiva dell'EEF dall'ottobre al novembre 1917, i feriti australiani furono curati principalmente nei 1.040 letti dell'Australian General Hospital n. 14 presso la caserma Abbassia, al Cairo. Sebbene l'Australian Stationary Hospital n. 2 a Moascar fosse organizzato, attrezzato e dotato di personale per qualsiasi tipo di lavoro medico o chirurgico, è stato mantenuto come Camp Clearing Hospital dal DMS, EEF. Nel novembre 1917 vi fu trasferita la sezione venerea del Policlinico n. 14.

Cattura di Gerusalemme

Ferito del 5° battaglione di fanteria leggera del Somerset e del 4° battaglione del reggimento del Wiltshire in una stazione di vestizione situata nel monastero di Kuryet el Enab che la 75a divisione catturò il 20 novembre 1917

Le operazioni di Gerusalemme iniziarono con la battaglia di Nebi Samwill combattuta tra il 17 e il 24 novembre, furono continuate dalla battaglia sussidiaria di Giaffa tra il 21 e il 22 dicembre e si conclusero con la difesa di Gerusalemme dal 26 al 30 dicembre 1917. Queste battaglie furono infine combattute con successo da il XX, XXI e il Corpo a cavallo del deserto contro la 7a armata ottomana nelle colline della Giudea e la loro 8a armata. Le linee di battaglia si estendevano da nord di Giaffa sul Mar Mediterraneo attraverso le colline della Giudea fino a Bireh e ad est del Monte degli Ulivi.

Il campo di battaglia su cui fu combattuta la battaglia di Nebi Samwil continuò ad essere soggetto ad attacchi e contrattacchi fino all'inizio di dicembre, quando Gerusalemme fu occupata dagli inglesi. I combattimenti sono continuati anche nelle vicinanze di Bireh e della principale linea di rifornimento ottomana che corre lungo la strada da Gerusalemme a Nablus a nord della città.

Dopo che l'esercito ottomano aveva evacuato Gerusalemme, la città fu occupata il 9 dicembre 1917. Questo fu un importante evento politico per il governo britannico di David Lloyd George, uno dei pochi veri successi che gli inglesi potevano puntare dopo un anno di amare delusioni su il fronte occidentale.

Da parte ottomana, questa sconfitta segnò l'uscita di Djemal Pasha, che tornò a Istanbul. Djemal aveva delegato il comando effettivo del suo esercito ad ufficiali tedeschi come von Kressenstein e von Falkenhayn più di un anno prima, ma ora, sconfitto come lo era stato Enver Pasha nella battaglia di Sarikamish, rinunciò anche al comando nominale e tornò al capitale. Mancava meno di un anno prima che fosse costretto a lasciare il governo. Anche Falkenhayn fu sostituito, nel marzo 1918.

Inverno 1917–18

Amministrazione del territorio conquistato

Quando Allenby assunse per la prima volta il comando del corpo di spedizione egiziano, si arruolò rapidamente nell'esercito sul campo, lasciando i problemi politici e amministrativi relativi al mandato egiziano a un incaricato del governo con uno staff adeguato. Anche l'area dell'ex territorio ottomano ora sotto occupazione richiedeva la gestione e, con l'approvazione del governo, Allenby nominò un amministratore capo per la Palestina. Divise il paese in quattro distretti: Gerusalemme, Giaffa, Majdal e Beersheba, ciascuno sotto un governatore militare. Sotto questa amministrazione si provvedeva ai bisogni immediati del popolo, si importavano e distribuivano sementi e bestiame, si rendevano disponibili finanziamenti a condizioni agevolate tramite i banchieri dell'esercito, si istituiva una moneta stabile e si ripristinavano i servizi postali.

Pattuglia Yeomanry nel 1918 durante una pausa nel deserto

Il 15 gennaio 1918 Allenby riferì a DMI riguardo agli atteggiamenti nei confronti dell'occupazione di Gerusalemme. Il rapporto raccontava che i musulmani erano per la maggior parte non impegnativi, mentre i partigiani dello sceriffo erano sinceramente contenti ma preoccupati dall'influenza ebraica. L'atteggiamento dei beduini da est di Gerusalemme a Bir El Saba (Beersheba) variava; alcuni erano insoddisfacenti ma la protezione dei luoghi sacri musulmani era generalmente accettata come soddisfacente. Gli ebrei furono felicissimi del sostegno contenuto nella Dichiarazione Balfour per il sionismo ei cristiani furono contenti dell'occupazione.

Allenby era sotto pressione per istituire amministrazioni estere in Palestina. Già il rappresentante francese in Palestina, Picot, faceva pressioni per una partecipazione all'amministrazione di un protettorato francese in Terra Santa, spingendo ad assumere i diritti e le dignità nella chiesa di cui godeva il rappresentante francese prima della guerra. La sua presenza e il suo comportamento furono risentiti dagli italiani ei rappresentanti della chiesa si arrabbiarono. Allenby era consapevole del fatto che a Gerusalemme sacerdoti arrabbiati si scontravano di tanto in tanto nei Luoghi Santi. Ha insistito sul fatto che mentre l'amministrazione militare era richiesta, doveva essere solo sotto il comandante in capo britannico.

Consolidamento delle conquiste territoriali EEF

Gaza in rovina, febbraio 1918

Il tempo cominciava a migliorare e le ferrovie e le strade venivano riparate e sviluppate. Una linea laterale di comunicazione a nord della strada da Giaffa a Gerusalemme ha richiesto la ricostruzione completa del binario da Amwas attraverso Beit Sira da parte del Corpo di lavoro egiziano. La linea a scartamento normale raggiungeva Ludd e si trovava entro 0,25 miglia (400 m) dal quartier generale di Allenby, 2 miglia (3,2 km) a ovest di Ramleh. Ha scritto il 25 gennaio: "Voglio estendere il mio diritto, per includere Gerico e il nord del Mar Morto". Il 3 gennaio due aerei australiani hanno scoperto barche che trasportavano mais e fieno prodotti nelle pianure a est e sud-est del Mar Morto per le forze di Amman. Le barche in movimento da Ghor el Hadit (dietro Point Costigan) e Rujm el Bahr all'estremità settentrionale del mare sono state bombardate e spruzzate di proiettili dall'aereo australiano che è tornato più e più volte fino all'interruzione del servizio di navigazione.

Le successive mosse strategiche di Allenby furono di estendere il suo diritto per includere Gerico, quindi di attraversare il fiume Giordano e avanzare ad Amman e distruggere 10-15 miglia (16-24 km) della ferrovia di Hedjaz per isolare le forze ottomane vicino a Medina e incoraggiare ulteriori rivolte arabe .

L'intera base operativa avanzata britannica si era spostata a nord da Deir el Belah al nuovo capolinea ferroviario ea Ramleh il quartier generale del direttore dei servizi medici era anche il quartier generale del convoglio di ambulanze a motore. Tredici stazioni di sgombero delle vittime e ospedali fissi erano stati istituiti lungo le linee di comunicazione da Jaffa e Gerusalemme a Kantara e nel marzo 1918 i treni di ambulanze correvano a Kantara da Ludd.

Occidentali contro orientali

Entro la fine del 1917 tutti gli obiettivi della campagna per conquistare Gerusalemme erano stati raggiunti; Le operazioni ottomano-tedesche contro Baghdad erano state frustrate, le ultime riserve di soldati ottomani erano state impegnate e il morale della nazione britannica era stato sollevato.

Il primo ministro del Regno Unito, David Lloyd George, desiderava mettere fuori combattimento l'Impero Ottomano nel 1918. Già la 7a divisione (Meerut) dalla Mesopotamia era stata ordinata alla Palestina e c'erano molti che erano preoccupati che se fossero state forze significative deviata dal fronte occidentale alla Palestina, l'Inghilterra potrebbe proteggere le sue colonie ma perdere la guerra.

Gli occidentali sostenevano che il vero cuore dell'Impero Ottomano, Istanbul, si trova ancora a centinaia di miglia da un'avanzata verso Damasco o addirittura Aleppo e se l'Impero Ottomano vedesse allo stesso tempo la Germania invadere la Francia, non sarebbe sufficiente costringere l'ottomano Impero dalla guerra. Con la Russia fuori dalla guerra, i Dardanelli non erano più un obiettivo per l'Impero britannico poiché l'accesso alla flotta russa non aveva più alcuna importanza.

Gli orientali accettarono che fosse essenziale mantenere le forze in Francia e Belgio sul fronte occidentale, ma che erano già sufficienti per mantenere intatto il fronte. Sostenevano che "abbandonare l'iniziativa ovunque e concentrarsi su una politica di difesa puramente passiva lungo l'intera linea di battaglia era un consiglio di disperazione". La Germania avrebbe una breve finestra di opportunità grazie all'armistizio tra Russia e Germania, per attaccare le forze alleate sul fronte occidentale prima che gli Stati Uniti, che erano già entrati in guerra, potessero portare un numero sufficiente di numeri per porre fine alla guerra tedesca. Ma gli orientali affermarono che durante due anni di guerra gli alleati avevano una superiorità numerica e materiale maggiore di quella che i tedeschi potevano portare dal fronte russo e non erano riusciti a rompere le linee tedesche. Sostenevano che il teatro della Palestina poteva essere uno spreco di spedizioni, ma il fronte occidentale era uno spreco di vite; che sarebbe una follia prendere truppe esperte dalla Palestina dove si potrebbe ottenere una vittoria decisiva per morire nello stallo.

Il 13 dicembre 1917 il Gabinetto di Guerra incaricò lo Stato Maggiore di considerare due politiche; la conquista della Palestina che prevede un'avanzata di circa 100 miglia (160 km) o un'avanzata verso Aleppo per interrompere le comunicazioni ottomane con la Mesopotamia. Il 14 dicembre Allenby ha riferito che la stagione delle piogge avrebbe impedito ulteriori attacchi per almeno due mesi.

L'approvazione qualificata del Consiglio Supremo di Guerra per un'offensiva decisiva per annientare gli eserciti ottomani e schiacciare la resistenza era contenuta nella Nota congiunta n. 12. Si affermava che la distruzione dell'Impero Ottomano "avrebbe avuto risultati di vasta portata sulla situazione militare generale. ' All'inizio di febbraio 1918 il generale Jan Christiaan Smuts (un membro dell'Imperial War Cabinet ) fu inviato a conferire con Allenby in merito all'attuazione della nota congiunta. I francesi imposero una qualifica importante alla Joint Note; che nessuna truppa britannica in Francia potesse essere schierata nel corpo di spedizione egiziano. Smuts informò Allenby che l'intenzione era quella di rafforzare la forza di spedizione egiziana con una e forse una seconda divisione di cavalleria indiana dalla Francia, tre divisioni dalla Mesopotamia e più artiglieria e aeroplani. Smuts suggerì anche di attraversare il Giordano, catturare la ferrovia dell'Hejaz e usarla per aggirare Damasco.

Operazioni sulle colline della Giudea

Conosciuta anche come la battaglia di Turmus 'Aya, questa azione combattuta tra l'8 e il 12 marzo ha spinto la prima linea del corpo di spedizione egiziano' dal Mar Mediterraneo ad Abu Tellul e Mussalabeh sul confine della Valle del Giordano verso nord. Il fianco destro di Allenby era sicuro ma non sufficientemente ampio per supportare le operazioni pianificate attraverso il Giordano fino alla ferrovia dell'Hedjaz; ulteriore territorio era necessario per dare più profondità. Durante questa operazione un'avanzata generale su un fronte di 14–26 miglia (23–42 km) e fino a un massimo di 5–7 miglia (8,0–11,3 km) di profondità sia dal XX che dal XXI Corpo spinse il 7 ° e l'8 ° Eserciti ottomani a nord del fiume Auja sulla costa mediterranea, da Abu Tellul e Mussallabeh ai margini della Valle del Giordano e su per la strada di Gerusalemme fino a Nablus catturando Ras el Ain.

Azione di Berukin, 9–11 aprile

La mappa 21 di Falls Sketch mostra la posizione della prima linea prima della cattura di Gerico

Il generale Allenby intendeva seguire il taglio della ferrovia Hedjaz ad Amman con un'avanzata verso Tulkarm e Nablus e nonostante il fallimento dell'attacco di Amman procedette con i piani per catturare Tulkarm.

Conosciuto dall'esercito ottomano come l'azione di Berukin, l'attacco tra il 9 e l'11 aprile doveva iniziare con la 75a divisione che catturava i villaggi di Berukin, Sheikh Subi e Ra-fat insieme alle alture di Arara. La 7a divisione (Meerut) avanzerebbe quindi di 2.000 iarde (1.800 m) su un fronte di 5 miglia (8,0 km) e preparerebbe le postazioni delle armi da cui sparare a Jaljulia e Tabsor . La 54a e la 75a divisione sarebbero quindi avanzate verso il Wadi Qarna con il fianco sinistro verso Qalqilye e Jaljulye con la 54a divisione (East Anglian) che si sarebbe spostata verso ovest lungo le difese ottomane fino a Tabsor. Non appena Jaljulye e Qalqilye furono liberati, la divisione a cavallo australiana avrebbe cavalcato duramente per Et Tire e avrebbe inseguito vigorosamente le unità ottomane in ritirata fino a Tulkarm.

L'attacco preliminare della 75a divisione, lanciato alle 05:10 del 9 aprile, incontrò una feroce resistenza ottomana supportata da tre batterie da campo tedesche e battaglioni tedeschi erano attivi in ​​contrattacchi usando mortai e mitragliatrici .

Tutte e tre le brigate di fanteria hanno effettuato l'assalto iniziale in linea contro Berukin, El Kufr, Ra-fat e Three Bushes Hill che sono stati catturati con successo, mentre Berukin è stato finalmente catturato alle 16:00. Il ritardo nella cattura di Berukin rallentò l'attacco delle altre brigate di fanteria e diede ai difensori tedeschi e ottomani il tempo di rafforzare le loro difese, e di conseguenza gli attacchi a Mogg Ridge, Sheikh Subi e Arara furono rinviati al giorno successivo. Durante la notte ci sono stati contrattacchi quasi costanti, ma l'attacco è continuato alle 06:00 del 10 aprile quando il 2/3 Gurkhas ( 232a Brigata ) ha raggiunto il bordo occidentale di Mogg Ridge. I combattimenti qui sono continuati tutto il giorno e a Sheikh Subi l'attacco è interrotto, mentre più a ovest l'attacco ad Arara alle 09:30 ha avuto un parziale successo. Quasi l'intera Mogg Ridge fu infine catturata, ma fu contrattaccata con successo, la fanteria tedesca e ottomana fu catturata da una determinata difesa britannica e da un pesante sbarramento di artiglieria britannica che impedì loro di dare seguito al loro successo. Anche in questo caso durante la notte sono continuati determinati contrattacchi ottomani e tedeschi che hanno avuto in parte successo. L'11 aprile era chiaro che la difesa determinata avrebbe contestato strenuamente tutti gli attacchi e decise che il costo per continuare sarebbe stato troppo alto, ma per i successivi sette giorni continuò un duello di artiglieria a lungo raggio tra cannoni britannici e ottomani / tedeschi. Infine, il 21 aprile Three Bushes Hill è stata evacuata mentre Berukin, El Kufr e Ra-fat sono stati trattenuti e consolidati, compreso il saliente di Ra-fat.

Alla fine di due giorni di aspri combattimenti corpo a corpo, la 75a Divisione doveva ancora raggiungere i suoi obiettivi e aveva difficoltà a trattenere il poco che aveva guadagnato a causa della fatica e del numero esaurito. I tre giorni di combattimenti dal 9 all'11 aprile hanno dimostrato ancora una volta che nelle colline della Giudea le mitragliatrici tedesche e ottomane potevano rendere lenta e costosa qualsiasi avanzata.

Questa azione di Berukin avvenne in una sezione della linea che sarebbe diventata parte dell'offensiva finale cinque mesi dopo, quando l'attacco di fanteria sarebbe imperniato sul saliente di Ra-fat che a quel tempo sarebbe stato detenuto dal Détachment Français de Palestine et de Syrie . In questo caso, le perdite furono pesanti: 1.500 vittime britanniche con circa 200 morti ottomani sul campo di battaglia e 27 prigionieri ottomani e tedeschi.

Estate sulle colline della Giudea

Durante l'estate del 1918 l'obiettivo principale della guerra era naturalmente il fronte occidentale; il capo di stato maggiore generale (CIGS) presso il War Office di Londra poteva offrire solo uomini di costruzione ferroviaria di Allenby e un possibile aumento delle spedizioni per aumentare le forniture di Allenby. Sir Henry Wilson aveva un piano per estendere le ferrovie dopo il crollo dell'Impero Ottomano. "Voglio vedere Aleppo unito a Mosul unito a Baku unito agli Urali unito all'esercito giapponese; e da quella base un'avanzata contro i Boche".

2° Battaglione Black Watch in trincea su Brown Ridge dopo l'azione ad Arsuf l'8 giugno 1918

In questo momento la linea del fronte si estendeva dal Mar Mediterraneo al Mar Morto. Da metà maggio a metà ottobre circa, il paese attraverso il quale passava la linea era praticamente asciutto, ma le temperature potevano variare notevolmente. Nella pianura marittima il clima è quasi subtropicale, con brezze marine e una temperatura media di 27 °C. Nelle colline della Giudea le temperature possono variare fino a 11 ° C (20 ° F) durante un solo giorno e nella valle del Giordano sono comuni temperature all'ombra comprese tra 38 e 49 ° C (100-120 ° F), con umidità. Questo caldo è accompagnato in tutte le sezioni della linea, da polvere e insetti nocivi tra cui flebotomi e zanzare malariche, che sono comuni lungo tutta la linea del fronte.

Il fronte palestinese fu relativamente tranquillo durante la tarda primavera e l'estate del 1918, ad eccezione di alcuni brevi combattimenti in piena estate. Durante i caldi mesi estivi del 1918 furono effettuate diverse incursioni britanniche principalmente su piccola scala per migliorare le posizioni alleate sulla pianura costiera e nelle colline della Giudea. Si trattava di un piccolo attacco britannico progettato per migliorare il fronte sulla costa, diverse incursioni britanniche tra cui un'incursione su larga scala e un attacco ottomano minore.

Falls Sketch Map 30 mostra la posizione della prima linea prima della battaglia di Megiddo nel settembre 1918

L'8 giugno 1918 la 7a divisione (Meerut) attaccò due colline a 1 miglio (1,6 km) dal mare. I loro obiettivi furono rapidamente presi dopo l'assalto delle 03:45 del 9 giugno dalla 21a brigata (Bareilly), ma i difensori ottomani contrattaccarono alle 06:40 dopo aver pesantemente bombardato la brigata indiana; questi contrattacchi vengono respinti. Le vittime britanniche furono 63 uccise e 204 ferite; Furono catturati 110 prigionieri insieme a due mitragliatrici pesanti e cinque leggere. Le due colline che erano state utili posti di osservazione per le unità dell'esercito ottomano furono consolidate e rimasero sotto il controllo britannico.

Il 13 luglio un attacco ottomano al saliente Ra-fat tenuto dal 3/3 ° Gurkha Rifles (232° Brigata) è stato preceduto da uno dei più pesanti bombardamenti sperimentati in Palestina. Il bombardamento, durato poco più di un'ora, è iniziato alle 17:15 e ha provocato l'incendio del villaggio ma i Gurkha hanno incontrato gli aggressori affrettando immediatamente le loro difese. I combattimenti sono continuati fino a dopo il tramonto durante il quale sono stati uccisi 52 soldati.

Durante la notte del 27 luglio un raid di successo è stato effettuato da cinque plotoni 53rd Sikhs (Frontier Force) ( 28a Brigata indiana ) contro le trincee ottomane su "Piffer Ridge" 3 miglia (4,8 km) a est della costa mediterranea a El Haram . La guarnigione ottomana fu colta di sorpresa e 33 catturati al costo di quattro vittime.

Dopo un esauriente addestramento, nella notte tra il 12 e il 13 agosto la 10a divisione (irlandese) ha effettuato un raid che consisteva in una serie di attacchi alle difese ottomane sulla cresta Burj – Ghurabeh lunga 5.000 iarde (4.600 m) appena ad ovest di Gerusalemme per Nablus road ea circa 2.000 iarde (1.800 m) dalla prima linea da reggimenti, brigate, compagnie e plotoni di truppe indiane. Erano supportati da 147 cannoni e obici della 53a artiglieria di divisione (meno due batterie di obici e la IX Brigata di artiglieria da montagna britannica).

Uno di questi attacchi il 12 agosto era su un crinale lungo 4.000 iarde (3.700 m) a ovest della strada di Nablus, che includeva Khan Gharabe, e formava una parte del fronte del XX Corpo dove le difese ottomane erano virtualmente continuo. La linea avversaria era detenuta da 600 fucili del 33 ° reggimento ottomano (11a divisione). La forza di fanteria britannica e indiana fece una discesa di diverse centinaia di piedi prima di arrampicarsi su un ripido terreno roccioso. Nonostante le difese ottomane fossero ben tenute e ben cablate, ne seguirono aspri combattimenti ravvicinati, durante i quali gli attacchi da entrambi i fianchi ebbero pieno successo. Pesanti perdite stimate in 450 furono inflitte alle unità ottomane e 250 prigionieri catturati.

Un bombardamento tagliente iniziò alle 21:55 del 12 agosto e poco dopo che il 54° Sikh (Frontier Force) e due compagnie del 6° Reggimento Leinster del Principe di Galles furono schierate a sud-est della cresta sul fianco destro, mentre l'1/ Il 101 ° Granatieri e due compagnie del 6 ° reggimento Leinster del Principe di Galles all'estremità occidentale erano a oltre 4,0 km di distanza. I due reggimenti indiani avanzarono simultaneamente, catturando le trincee ottomane ai lati, poi le compagnie del reggimento Leinster del Principe di Galles si voltarono verso l'interno accompagnate da uno sbarramento, che si voltò anche verso l'interno da entrambi i fianchi davanti a loro. Sebbene le due compagnie di sinistra non abbiano raggiunto i loro obiettivi, l'attacco ha avuto pieno successo e le forze si sono ritirate verso le 12:15 del 13 agosto. Le catture includevano 239 prigionieri, 14 mitragliatrici e le vittime ottomane furono stimate in 450 mentre la 29a brigata subì 107 vittime.

Nello stesso momento in cui l'attacco veniva effettuato a ovest della strada di Nablus, la 179a e la 181a Brigata della 60a (2/2a Londra) Divisione effettuarono un attacco su un fronte di 5 miglia (8,0 km) a est del Nablus Road principalmente senza supporto di artiglieria quando un fronte di 9 miglia (14 km) da Keen's Knoll a Kh. 'Amuriye è stato attaccato. Table Hill, Bidston Hill, Forfar Hill Fife Knoll, Kh. 'Amuriye e il villaggio di Turmus 'Aya furono tutti attaccati con successo, sebbene solo otto prigionieri furono catturati al costo di 57 vittime.

Operazioni nella Valle del Giordano

Cattura di Gerico, febbraio 1918

Allenby desiderava estendere il suo diritto per includere Gerico e la parte settentrionale del Mar Morto. A metà febbraio la 53a divisione (gallese) e la 60a (2/2a Londra) con la 1a brigata di cavalli leggeri e le brigate di fucili a cavallo della Nuova Zelanda hanno attaccato le difese tedesche e ottomane a est di Gerusalemme detenute dalla 53a divisione (gallese) del loro XX Corpo . Con il progredire dell'attacco di fanteria a Talat ed Dumm e Jebel Ekteif, le brigate a cavallo si spostarono verso la valle del Giordano da Betlemme; la Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda attacca con successo le posizioni a el Muntar e una posizione forte che protegge Neby Musa mentre il 1 ° cavallo leggero ha raggiunto la valle del Giordano ed è entrato a Gerico.

Occupazione della Valle del Giordano

A febbraio iniziò l'occupazione della valle, con la Brigata di fucili a cavallo di Auckland (Brigata di fucili a cavallo della Nuova Zelanda) rimasta a pattugliare l'area, dopo la cattura di Gerico. Durante i due attacchi in Transgiordania, la Valle del Giordano fu presidiata dalle divisioni a cavallo Anzac e australiane, dalla 4a e 5a divisione di cavalleria e dalla 20a brigata indiana fino a settembre, quando la forza di Chaytor iniziò il terzo attacco della Transgiordania avanzando per catturare Jisr ed Damieh, Es Salt e Amman.

Prima avanzata della Transgiordania

Prima che Jericho fosse catturata, Allenby stava già progettando di attraversare il fiume Giordano e "lanciare una grande incursione oltre Salt contro la ferrovia dell'Hedjaz ". Il primo attacco ad Amman, come è noto agli inglesi, fu chiamato dall'esercito ottomano la prima battaglia del Giordano. Si è svolto dal 21 al 30 marzo.

La 60a (2/2a Londra) Divisione in marcia da Gerusalemme alla Valle del Giordano, marzo 1918

La forza di Shea, composta dalla 60a (2/2a Londra) e dalla divisione a cavallo di Anzac, costrinse con successo ad attraversare il fiume Giordano, occupò Es Salt, attaccò Amman e distrusse parzialmente sezioni della ferrovia di Hedjaz per circa 30–40 miglia (48–64 km ) a est di Gerico.

La 48a divisione di fanteria ottomana insieme alla 3a e 46a compagnia d'assalto e al 703esimo battaglione di fanteria tedesco difesero con successo Amman e fermarono l'avanzata delle forze di Shea. Con le sue linee di comunicazione minacciate da 2.000 rinforzi in movimento verso Es Salt da nord, alla fine fu ordinato il ritiro riuscito, anche se l'obiettivo principale; la distruzione di un grande viadotto ad Amman non era riuscita.

Il ritiro è stato completato entro la sera del 2 aprile, lasciando le uniche conquiste territoriali due teste di ponte a Ghoraniye e Makhadet Hajla. Questa fu la prima sconfitta di unità della forza di spedizione egiziana dalla seconda battaglia di Gaza nell'aprile 1917. Insieme al secondo attacco della Transgiordania a Es Salt il mese successivo, questi due attacchi distolsero l'attenzione dal settore costiero mediterraneo della linea dove l'attacco dell'Impero britannico nel settembre 1918 avrebbe avuto un completo successo.

Seconda avanzata della Transgiordania

Dopo il fallito primo attacco della Transgiordania ad Amman da parte delle forze di Shea, Allenby ordinò a un riluttante Chauvel di attaccare Shunet Nimrin ed Es Salt con una forza un terzo più grande di quella che attaccò Amman. Ma nelle cinque settimane tra queste due operazioni il GHQ britannico ha stimato che le forze tedesche e ottomane nell'area fossero raddoppiate.

Il secondo attacco in Transgiordania non ebbe altrettanto successo; ha rischiato la cattura di una delle divisioni a cavallo di Allenby, ma è ampiamente accettato come adempimento del suo obiettivo strategico di concentrare l'attenzione del suo avversario sull'area della Transgiordania e lontano dalla costa mediterranea, dove avrebbe fatto una svolta di successo a settembre.

Attacco tedesco e ottomano

Il 14 luglio furono effettuati due attacchi da parte delle forze tedesche e ottomane; uno sulle colline su un saliente tenuto dall'Australian Light Horse che proteggeva le posizioni in prima linea nella valle, dove erano in rotta le forze principalmente tedesche. Una seconda operazione era a est del fiume Giordano nella pianura, dove una brigata di cavalleria ottomana aveva schierato sei reggimenti per attaccare le teste di ponte di El Hinu e Makhadet Hijla. Furono attaccati dai lancieri indiani e messi in rotta.

Il focus si sposta sul fronte occidentale

L' offensiva di primavera tedesca fu lanciata da Ludendorff sul fronte occidentale lo stesso giorno in cui iniziò il primo attacco della Transgiordania ad Amman e ne eclissò completamente il fallimento. Il potente assalto lanciato su entrambi i lati della Somme da una forza di 750.000 uomini fece crollare il fronte britannico in Piccardia tenuto da soli 300.000 uomini. La Quinta Armata di Gough fu costretta a tornare quasi ad Amiens. In un giorno; 23 marzo Le forze tedesche avanzarono di 12 miglia (19 km) e catturarono 600 cannoni; in totale gli inglesi persero 1.000 cannoni e 160.000 uomini, subendo la peggiore sconfitta della guerra. Il British War Cabinet riconobbe subito che il rovesciamento dell'Impero Ottomano doveva essere almeno rinviato.

L'effetto di questa offensiva sulla campagna di Palestina fu descritto da Allenby il 1 aprile 1918: "Qui, ho fatto irruzione sulla ferrovia di Hedjaz a 40 miglia a est della Giordania e ho fatto molti danni, ma il mio piccolo spettacolo ora si riduce a un livello molto insufficiente [insignificante] affare rispetto agli eventi in Europa". Durante la notte la Palestina è passata dall'essere la prima priorità del governo britannico a uno "spettacolo collaterale".

Riorganizzazione della fanteria EEF

La 52a divisione (di pianura) fu inviata in Francia all'inizio di aprile. La 74a divisione (Yeomanry) insieme a nove battaglioni di fanteria britannica di ciascuna delle divisioni 10, 53, 60 e 75 furono inviati in Francia, tra maggio e agosto 1918. Ciò che restava delle divisioni fu rinforzato dai battaglioni dell'esercito indiano britannico per riformare il divisioni. Le brigate di fanteria furono riformate con un battaglione britannico e tre battaglioni dell'esercito indiano britannico, ad eccezione di una brigata nella 53a divisione che consisteva in un battaglione dell'esercito sudafricano e tre dell'esercito indiano britannico.

Nell'aprile 1918, 35 battaglioni di fanteria indiana e due battaglioni di pionieri indiani si stavano preparando a trasferirsi in Palestina. Quei battaglioni con numeri da 150 in su, furono formati rimuovendo compagnie complete da reggimenti esperti e poi prestando servizio in Mesopotamia per formare nuovi battaglioni. I battaglioni genitori fornirono anche il trasporto di prima linea e ufficiali esperti con il servizio in tempo di guerra. I 198 uomini trasferiti dal 38° Dogra al 3/151° fanteria indiana, includevano l'ufficiale in comando, altri due ufficiali britannici e quattro indiani . Anche i sepoy trasferiti erano molto esperti. Nel settembre 1918, quando la 2/151a fanteria indiana fornì una guardia d'onore ad Allenby, tra gli uomini in parata c'erano alcuni che avevano prestato servizio su cinque fronti diversi dal 1914 e in otto campagne prebelliche. Non tutti questi battaglioni indiani prestarono servizio nelle divisioni di fanteria, alcuni furono impiegati a difesa delle linee di comunicazione.

La complessità della riorganizzazione e riforma di questi battaglioni non fu priva di conseguenze. Dei 54 battaglioni dell'esercito indiano britannico schierati in Palestina, 22 avevano una recente esperienza di combattimento, ma ciascuno aveva perso una compagnia esperta, che era stata sostituita da reclute. Dieci battaglioni furono formati da truppe esperte che non avevano mai combattuto o addestrato insieme. Gli altri 22 non avevano visto alcun servizio precedente durante la guerra, in totale quasi un terzo delle truppe erano reclute. All'interno di 44 battaglioni dell'esercito indiano britannico, "i giovani ufficiali britannici erano verdi e la maggior parte non sapeva parlare Hindustani . In un battaglione, solo un ufficiale indiano parlava inglese e solo due ufficiali britannici potevano comunicare con i loro uomini".

Due divisioni dell'esercito indiano britannico arrivarono nel gennaio e nell'aprile 1918 dalla campagna in Mesopotamia . Erano la 7a divisione (Meerut) seguita dalla 3a divisione (Lahore) . Solo la 54a divisione (East Anglian) rimase, come in precedenza, una divisione tutta britannica.

Riorganizzazione della cavalleria EEF

Ufficiali britannici e indiani del 18° Lancieri a Tel el Kebir all'arrivo dalla Francia nell'aprile 1918

La 4a e la 5a divisione di cavalleria dell'esercito indiano britannico, che avevano combattuto sul fronte occidentale dal 1914, furono sciolte. Furono riformati in Medio Oriente, con reggimenti di yeomanry che sostituirono i reggimenti di cavalleria regolare britannica, che rimasero sul fronte occidentale. Nove reggimenti di yeomanry britannici della Yeomanry Mounted Division (Desert Mounted Corps) furono inviati in Francia per rafforzare la forza di spedizione britannica che combatteva l'offensiva di primavera.

Tre dei restanti reggimenti di yeomanry, l'1/1st Dorset Yeomanry, la 1/ 1st County of London Yeomanry e l'1/1st Staffordshire Yeomanry, che in precedenza avevano fatto parte della 6a, 8a e 22a brigata a cavallo, insieme ai nuovi arrivati Le unità dell'esercito indiano britannico trasferite dalla Francia formarono la 4a divisione di cavalleria . Altri due dei restanti reggimenti yeomanry, l'1/1 Royal Gloucestershire Hussars e 1/1 Sherwood Rangers Yeomanry che erano appartenuti alla 5a e 7a Brigata a cavallo, con unità dell'esercito indiano britannico appena arrivate trasferite dalla Francia e la 15a (Imperial Servizio) Brigata di Cavalleria, formava la 5a Divisione di Cavalleria . La 15a brigata di cavalleria (servizio imperiale) aveva prestato servizio durante il raid ottomano sul canale di Suez e nel Sinai e in Palestina dal dicembre 1914, come brigata di cavalleria del servizio imperiale. Sia la 4a che la 5a divisione di cavalleria furono assegnate al Desert Mounted Corps che aveva perso la divisione di cavalleria Yeomanry durante la riorganizzazione.

Cinque delle sei brigate della 4a e 5a divisione di cavalleria erano composte da uno yeomanry britannico e due reggimenti di cavalleria indiana. La sesta brigata (nella 5a divisione di cavalleria), la 15a brigata di cavalleria (servizio imperiale), era composta da tre reggimenti di truppe di servizio imperiale, che rappresentavano ed erano interamente mantenute dagli stati principeschi indiani di Jodhpur, Mysore e Hyderabad. Otto dei 18 reggimenti delle sei brigate erano armati e chiamati lancieri. Anche la 5a Brigata a cavallo dell'Australian Mounted Division fu smontata e inviata per rinforzare la British Expeditionary Force in Francia. Fu sostituito dalla 5a brigata di cavalli leggeri di nuova formazione che consisteva nel 14 ° e 15 ° reggimento di cavalli leggeri, formata da australiani trasferiti dalla Brigata Imperial Camel Corps e dal reggimento francese Mixte de Marche de Cavalerie. Completando questa divisione, la 3a e la 4a brigata di cavalli leggeri consisteva in tre reggimenti di cavalli leggeri composti da un quartier generale e tre squadroni. Per conformarsi alla 5a brigata di cavalli leggeri, i 522 soldati di ciascuno di questi reggimenti erano armati di spade invece di baionette e fucili Lee-Enfield.

Gruppo dell'esercito Yildirim

Forza ottomana giugno 1918
Fucili sciabole Mitragliatrici
_
Art.Fucili [sic]
Quarta Armata 8.050 2.375 221 30
Settima Armata 12.850 750 289 28
Ottava Armata 15.870 1.000 314 1.309
Linea di comunicazioni della Palestina settentrionale 950 6

Gli eserciti ottomani nel gruppo dell'esercito Yildirim erano stati indeboliti da considerevoli perdite subite tra il 31 ottobre e il 31 dicembre 1917. La settima armata perse 110 ufficiali e 1.886 uomini uccisi, 213 ufficiali e 5.488 uomini feriti, 79 ufficiali e 393 uomini catturati e 183 ufficiali e 4.233 uomini erano dispersi. Questo esercito aveva anche perso 7.305 fucili, 22 mitragliatrici leggere e 73 pesanti e 29 cannoni. L'Ottava Armata ha riportato 2.384 feriti ma nessun fucile, mitragliatrice o artiglieria mancante. Le vittime totali ottomane per il periodo furono 25.337 uccise, ferite, catturate o dispersi mentre le perdite britanniche nello stesso periodo ammontarono a 18.000 uomini. Nello stesso periodo gli inglesi riferirono di 70 ufficiali e 1.474 uomini uccisi, 118 ufficiali e 3.163 uomini feriti, 95 ufficiali e 5.868 uomini catturati e 97 ufficiali e 4.877 uomini dispersi. Ciò nonostante le probabilità a favore degli inglesi di ben più di due a uno in fanteria e otto a uno in cavalleria, nonché una massiccia superiorità di artiglieria, logistica e navale. È quindi notevole che qualsiasi unità ottomana sia sopravvissuta all'assalto e abbia reso il ritiro dei combattimenti ottomani sotto pressione un grande risultato.

Tuttavia, il gruppo dell'esercito Yildirim era ancora una forza combattente competente all'inizio del 1918. Ogni divisione di fanteria che aveva combattuto a Beersheba il 31 ottobre era intatta e stava ancora combattendo, sebbene alcune fossero considerevolmente ridotte in forza. Per compensare queste perdite, i rinforzi erano arrivati ​​nel dicembre 1917. La 2a divisione di cavalleria caucasica e la 1a divisione di fanteria erano state trasferite in Palestina dal Caucaso. In effetti, alla fine della campagna di Gerusalemme i soldati ottomani apparivano i più duri, i più ostinati e i più professionisti dei combattenti. L'addestramento è continuato e all'inizio di febbraio, il 20 ° reggimento di fanteria a livello di reggimento ha ricevuto un addestramento intensivo nella fortificazione diurna e notturna e nell'esercitazione di battaglia.

Mentre Enver Pasa e lo stato maggiore ottomano rimasero concentrati sull'offensiva, gli eserciti ottomani rimasero aggressivi e fiduciosi. La loro prima linea era detenuta dall'Ottava Armata con quartier generale a Tul Keram a difesa del settore costiero del Mediterraneo, la Settima Armata con quartier generale a Nablus a difesa del settore delle colline della Giudea mentre la Quarta Armata con quartier generale ad Amman (fino a dopo il primo attacco della Transgiordania ad Amman quando il suo quartier generale è stato spostato avanti a Es Salt) ha difeso il settore della Transgiordania. Ma la superiorità aerea tedesca terminò con l'arrivo dei caccia SE5.a e Bristol, uno dei quali distrusse tre esploratori tedeschi Albatros il 12 dicembre. Dal gennaio 1918 questi aerei britannici dominarono sempre più i cieli.

L'alto comando ottomano era insoddisfatto di von Falkenhayn, il comandante del gruppo dell'esercito Yildirim in Palestina. È stato ritenuto responsabile della sconfitta di Beersheba e il suo rifiuto di consentire agli ufficiali di stato maggiore ottomano di partecipare alla pianificazione delle operazioni di combattimento è stato irritato. Enver Pasa lo ha sostituito il 19 febbraio con il generale Otto Liman von Sanders e sotto questo nuovo leader, lo stile di "difesa attiva e flessibile" stabilito è stato cambiato in una difesa più inflessibile.

Arrivo di un nuovo comandante tedesco

Liman von Sanders assunse il comando dell'esercito ottomano in Palestina da von Falkenhayn il 1 marzo 1918. All'arrivo gli fu chiaro che la linea del fronte ottomana era particolarmente debole a ovest del Giordano e intervenne immediatamente per rafforzare entrambi i fianchi con un ridistribuzione delle sue forze.

Nel maggio 1918, durante la pausa dei combattimenti dopo i due attacchi della Transgiordania, dal suo quartier generale a Nazaret, Liman colse l'occasione per riorganizzare le forze dell'esercito ottomano in Palestina. L'Ottava Armata, con sede a Tul Keram sotto il comando di Djevad Pasha (successore di Kress von Kressenstein), era composta dal XXII Corpo (7a, 20a e 46a Divisione) e dal Corpo asiatico (16a e 19a Divisione, 701a, 702a e 703° battaglione tedesco). Questo esercito mantenne una linea che correva verso est dalla costa del Mediterraneo per circa 20 miglia (32 km) nelle colline di Furkhah. La settima armata di Mustafa Kemal Pasha (successore di Fevzi), il cui quartier generale era a Nablus, era composta dal III Corpo (1a e 11a divisione) e dal XXIII Corpo (26a e 53a divisione) e teneva il resto della linea ottomana verso est da Furkhah al fiume Giordano; questo rappresentava un fronte di circa 20 miglia (32 km), con la sua forza principale su entrambi i lati della strada da Gerusalemme a Nablus.

Mentre si trovava in prima linea sul fiume Giordano, la 48a divisione di fanteria ha continuato l'addestramento, conducendo corsi su tattiche di battaglia, mitragliatrici, bombe a mano e lanciafiamme. Quando la 37a divisione di fanteria arrivò dal Caucaso, le truppe della divisione intrapresero un corso di due settimane sull'uso delle granate a bastoncino vicino a Nablus.

Attacchi arabi

Gli attacchi arabi furono effettuati su Maan tra il 15 e il 17 aprile. Durante queste azioni catturarono 70 prigionieri e due mitragliatrici e occuparono temporaneamente la stazione ferroviaria, ma non riuscirono a catturare la posizione principale.

Meghiddo offensiva

L'ultimo attacco di Allenby, settembre 1918

Con l'avvicinarsi della stagione secca, Allenby intendeva avanzare per proteggere Tiberiade, Haifa e la valle di Yarmuk verso Hauran, il Mar di Galilea e Damasco. I popoli che abitavano la regione del campo di battaglia di Sharon variavano notevolmente nel loro background, credenze religiose e prospettive politiche. Vivendo da Gerico verso nord, c'erano ebrei indigeni in Samaria, Moravi in ​​Galilea, alcuni drusi, sciiti Metawal e alcuni Nussiri (pagani) . A est c'erano i beduini . Nella città di Haifa, circa la metà della popolazione era musulmana e ad Acri quasi tutti erano musulmani. Nella pianura di Esdraelon fino a Beisan c'erano arabi sunniti e una nuova colonia ebraica vicino ad Afulah. Musulmani, cristiani ed ebrei vivevano nella regione pedemontana della Galilea settentrionale. I cristiani di almeno cinque denominazioni formavano una grande maggioranza dentro e intorno alla città di Nazaret. Gli abitanti della parte orientale di questa zona della Galilea settentrionale erano prevalentemente ebrei indigeni, che avevano sempre abitato Tiberiade e Safed . Nella regione del campo di battaglia di Nablus, anche gli abitanti da Beersheba a Gerico erano piuttosto diversi. La popolazione era prevalentemente araba del ramo sunnita dell'Islam, con alcuni coloni ebrei e cristiani . A Nablus erano quasi esclusivamente musulmani ad eccezione dei meno di 200 membri della setta samaritana degli ebrei originari. A est della valle del Giordano, nel distretto di Es Salt, c'erano cristiani siriani e greco-ortodossi, e vicino ad Amman, circassi e turkmeni .

Allenby lanciò finalmente il suo attacco a lungo ritardato il 19 settembre 1918. La campagna è stata chiamata Battaglia di Megiddo (che è una traslitterazione del nome ebraico di un'antica città conosciuta in occidente come Armageddon ). Gli inglesi fecero grandi sforzi per ingannare l'esercito ottomano riguardo al loro effettivo obiettivo di operazioni previsto. Questo sforzo ebbe successo e l'esercito ottomano fu colto di sorpresa quando gli inglesi attaccarono improvvisamente Megiddo. Quando le truppe ottomane iniziarono una ritirata su vasta scala, la Royal Air Force bombardò le colonne di uomini in fuga dall'aria e nel giro di una settimana l'esercito ottomano in Palestina cessò di esistere come forza militare.

Nonostante il nome, il vero campo di battaglia della battaglia di Megiddo (1918) era relativamente lontano dal sito della città biblica. L'enfasi sull'uso del nome "Meggido" era, in parte, correlata allo sforzo propagandistico generale per collegare la vittoria in Medio Oriente ai luoghi famosi a livello nazionale della Bibbia, e quindi aumentare il morale britannico a casa. La battaglia per "Armageddon" non ha ricevuto quasi l'attenzione che ci si sarebbe potuti aspettare, tuttavia, con Eiten Bar-Yosef che ha affermato che "[anche] Cyril Falls's Armageddon 1918 (1964), uno studio dettagliato dell'avanzata di Allenby, non approfondire la metafora, e non è difficile capire perché: il rapido progresso di Allenby fino a Damasco non è stato certamente lo scontro sanguinoso, colossale e definitivo immaginato nell'Apocalisse di Giovanni; quello stava avvenendo nelle trincee del fronte occidentale".

Un certo numero di storici ha affermato che l'offensiva che ha portato alla cattura della linea da Gaza a Beersheba e Gerusalemme, e l'operazione di Megiddo erano simili. A questo proposito, si sostiene che fossero entrambi un involucro di cavalleria del fianco ottomano e che le scoperte avvennero entrambe in luoghi inaspettati. A Gaza-Beersheba, lo sfondamento è avvenuto all'estremità orientale della linea del fronte a Beersheba invece che a Gaza come si aspettavano gli ottomani, mentre a Megiddo lo sfondamento è avvenuto sulla costa mediterranea all'estremità occidentale della linea del fronte quando era previsto attraverso il Giordano.

campagna siriana

Inseguimento a Damasco

Il tenente generale Chauvel guida la marcia attraverso Damasco di unità australiane, britanniche, francesi, indiane e neozelandesi, 2 ottobre 1918

La guerra in Palestina era finita ma in Siria è durata un altro mese. L'obiettivo finale degli eserciti di Allenby e Feisal era Damasco . Due colonne alleate separate marciarono verso Damasco. La prima, composta principalmente da cavalleria australiana e indiana, si avvicinò dalla Galilea, mentre l'altra colonna, composta dalla cavalleria indiana e dalla milizia ad hoc al seguito di TE Lawrence, viaggiò verso nord lungo la ferrovia dell'Hejaz . Le truppe australiane del Light Horse marciarono incontrastate a Damasco il 1 ° ottobre 1918, nonostante la presenza di circa 12.000 soldati ottomani alla Baramke Barracks . Il maggiore Olden del 10 ° reggimento di cavalli leggeri australiano ha ricevuto la resa ufficiale della città alle 7 del mattino al Serai. Più tardi quel giorno, gli irregolari di Lawrence entrarono a Damasco.

Gli abitanti della regione variavano notevolmente nel loro background, credenze religiose e prospettive politiche. Nell'Hauran orientale, la maggior parte della popolazione era costituita da drusi, mentre nello Jaulan vivevano più circassi, Metawala e alcuni coloni algerini . Il distretto meridionale di Jaulan era povero e roccioso, e ospitava una popolazione molto piccola e gruppi di nomadi del Wuld Ali nel deserto orientale, mentre il nord è più fertile con una grande colonia circassa dentro e intorno a Kuneitra . Il distretto di Jaulan nord-occidentale contiene alcuni villaggi Metawala e alcune colonie algerine a est, introdotte dall'emiro Abdul Qadir dopo essersi rifugiato a Damasco negli anni '50 dell'Ottocento. In mezzo a questi ci sono arabi stanziali simili a quelli nella pianura di Nukra; mentre a est ci sono beduini arabi.

L'avanzata verso Amman, durante il terzo attacco transgiordano della battaglia di Megiddo, e verso Damasco verso la fine della guerra portarono alla più alta incidenza di malaria "che sia mai stata subita dalle forze australiane".

Cattura di Aleppo

Aleppo, la terza città più grande dell'Impero Ottomano, fu conquistata il 25 ottobre . Il governo ottomano era abbastanza preparato a sacrificare queste province non turche senza arrendersi. Infatti, mentre questa battaglia infuriava, l'Impero Ottomano inviò un corpo di spedizione in Russia per ampliare gli elementi etnici turchi dell'impero. Fu solo dopo la resa della Bulgaria, che mise l'impero ottomano in una posizione vulnerabile per l'invasione, che il governo ottomano fu costretto a firmare un armistizio a Mudros il 30 ottobre 1918 e si arrese definitivamente due giorni dopo.

Riepilogo

Gli inglesi e i loro domini subirono un totale di 51.451 vittime in battaglia: 12.873 uccisi / dispersi, 37.193 feriti e 1.385 catturati. Altri 503.377 sono stati ricoverati in ospedale come vittime non in battaglia, principalmente per malattie; 5.981 di questi morirono e la maggior parte del resto fu rimessa in servizio. Non si sa quante delle vittime non in battaglia fossero in condizioni abbastanza gravi da richiedere l'evacuazione fuori dal teatro, anche se il confronto con la campagna in Mesopotamia (dove il 19% è stato evacuato) suggerirebbe che il numero sia di circa 100.000. Le vittime indiane non in battaglia sono sconosciute, mentre le vittime di battaglia indiane furono 10.526: 3.842 morti, 6.519 feriti e 165 dispersi / catturati.

Le perdite totali ottomane sono più difficili da stimare ma quasi certamente molto più grandi: un intero esercito è stato perso nei combattimenti e l'impero ottomano ha riversato un vasto numero di truppe al fronte nei tre anni di combattimento. Lo storico americano Edward J. Erickson, con accesso agli archivi ottomani, ha tentato di stimare le vittime della battaglia ottomana da questa campagna nel 2001. Non ha tentato di stimare le perdite dovute a malattie per questa campagna, ma ha notato che gli ottomani avevano circa 2,66 volte il numero di morti per malattie come KIA durante la guerra (466.759 contro 175.220), con il rapporto più alto tra vittime non in battaglia e vittime in battaglia trovate nel Caucaso e in Mesopotamia. Le sue stime per le vittime della battaglia ottomana in battaglia erano le seguenti:

  • Sinai 1915: 1.700 (192 KIA, 381 WIA, 727 MIA, 400 POW)
  • Sinai 1916: 1.000 (250 KIA, 750 WIA)
  • 1a Gaza 1917: 1.650 (300 KIA, 750 WIA, 600 POW)
  • 2a Gaza 1917: 1.660 (82 KIA, 1.336 WIA, 242 MIA)
  • 3a Gaza/Gerusalemme 1917: 28.057 (3.540 KIA, 8.982 WIA, 9.100 MIA, 6.435 POW)
  • 2a Giordania 1918: 3.000 (1.000 KIA, 2.000 WIA)
  • Megiddo/Siria 1918: 101.300 (10.000 KIA, 20.000 WIA, 71.300 POW)

Un totale di 138.367 vittime di battaglia (15.364 KIA, 34.199 WIA, 10.069 MIA, 78.735 POW). Le cifre WIA includono solo le perdite irrecuperabili (paralizzato o successivamente morto per ferite). Secondo le stime di Erickson, il totale dei feriti era più numeroso dei feriti gravi di 2,5:1 per la guerra. L'applicazione dello stesso rapporto alla campagna del Sinai e della Palestina produce un conteggio totale delle vittime della battaglia di circa 189.600 (15.364 KIA, 10.069 MIA, 85.497 WIA, 78.735 POW). Inoltre, il suo rapporto elencato tra morti per malattia e KIA implica circa 40.900 morti per malattia nel Sinai-Palestina. Ciò equivarrebbe a un totale di circa 230.500 vittime (15.364 KIA, 10.069 MIA, 40.900 morti di malattia, 85.497 WIA/DOW, 78.735 POW).

Nonostante l'incertezza del conteggio delle vittime, le conseguenze storiche di questa campagna sono facili da discernere. La conquista britannica della Palestina portò direttamente al mandato britannico sulla Palestina e sulla Transgiordania che, a sua volta, aprì la strada alla creazione degli stati di Israele, Giordania, Libano e Siria .

Guarda anche

Appunti

Note a piè di pagina

Citazioni

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