Il mondo prima del diluvio -The World Before the Flood

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Il mondo prima del diluvio
Gran numero di persone seminude
Il mondo prima del diluvio, 1828, 140 per 202,3 cm (55,1 per 79,6 pollici)
Artista William Etty
Anno 1828 ( 1828 )
medio Olio su tela
Dimensioni 140 cm × 202,3 cm (55 × 79,6 pollici)
Posizione Galleria d'arte e museo Russell-Cotes

The World Before the Flood è un dipinto ad olio su tela dell'artista inglese William Etty, esposto per la prima volta nel 1828 e attualmente nella Southampton City Art Gallery . Raffigura una scena del Paradiso perduto diJohn Milton in cui, tra una serie di visioni del futuro mostrate ad Adamo, vede il mondo immediatamente prima del Diluvio Universale. Il dipinto illustra le fasi del corteggiamento descritte da Milton; un gruppo di uomini seleziona le mogli da un gruppo di ballerine, trascina la donna prescelta dal gruppo e si stabilisce con la vita matrimoniale. Dietro il gruppo di corteggiamento, incombe una tempesta in arrivo, prefigurando la distruzione che i ballerini e gli amanti stanno per portare su se stessi.

Quando fu esposto per la prima volta alla Royal Academy Summer Exhibition del 1828, il dipinto attirò grandi folle e divise fortemente l'opinione critica. Fu molto lodato da molti critici, che lo annoverarono tra le migliori opere d'arte del paese. Altri revisori lo hanno condannato come grezzo, insapore, offensivo e mal eseguito.

Il dipinto fu acquistato alla Mostra d'Estate dal Marchese di Stafford . Fu venduto nel 1908, molto tempo dopo che Etty era passata di moda, per una perdita sostanziale, e venduto di nuovo nel 1937 per un'ulteriore perdita sostanziale alla Southampton City Art Gallery, dove rimane. Un'altra opera di Etty, venduta come A Bacchanalian Scene nel 1830 e successivamente ribattezzata Landscape with Figures, fu identificata nel 1953 come uno schizzo a olio preliminare per The World Before the Flood e acquistata dalla York Art Gallery . I due dipinti sono stati esposti insieme come parte di un'importante retrospettiva del lavoro di Etty nel 2011-2012.

Sfondo

uomo in piedi a un cavalletto
William Etty, 1844

William Etty nacque nel 1787, figlio di un fornaio e mugnaio di York . L'8 ottobre 1798, all'età di 11 anni, fu apprendista come tipografo da Robert Peck di Hull, editore del quotidiano locale Hull Packet . Dopo aver completato il suo apprendistato di sette anni si trasferisce all'età di 18 anni a Londra, con l'intenzione di diventare un pittore di storia nella tradizione degli antichi maestri . Fortemente influenzato dalle opere di Tiziano e Rubens, presentò dipinti alla Royal Academy of Arts e alla British Institution, che furono tutti rifiutati o ricevettero scarsa attenzione quando furono esposti.

Nel 1821 la Royal Academy accettò ed espose una delle opere di Etty, L'arrivo di Cleopatra in Cilicia (conosciuta anche come Il trionfo di Cleopatra ). Il dipinto fu accolto molto bene e molti dei colleghi artisti di Etty lo ammirarono molto. Fu eletto Accademico Reale a pieno titolo nel 1828, a quel tempo l'onore più prestigioso a disposizione di un artista. Divenne molto rispettato per la sua capacità di catturare accuratamente i toni della pelle e per il suo fascino per i contrasti nei toni della pelle. Nel decennio successivo la mostra di Cleopatra Etty cercò di replicare il suo successo dipingendo figure di nudo in contesti biblici, letterari e mitologici.

Sebbene alcuni nudi di artisti stranieri fossero conservati in collezioni private inglesi, il paese non aveva tradizione di raffigurare figure svestite e l'esposizione e la distribuzione di tale materiale al pubblico era stata soppressa dal 1787 Proclamation for the Scoraggiment of Vice . Etty è stata la prima artista britannica a specializzarsi in dipinti di nudi e la reazione del pubblico ignorante a questi dipinti ha causato preoccupazione per tutto il XIX secolo. Molti critici hanno condannato le sue ripetute raffigurazioni di nudità femminile come indecenti, sebbene i suoi ritratti di maschi in un simile stato di svestizione siano stati generalmente ben accolti.

Materia

Loro nella pianura
non avevano camminato a lungo, quando dalle tende scorgono
una bella di belle donne, riccamente gaia
in gemme e vestito sfrenato; all'arpa cantavano
dolci canzoncine amorose e danzavano:
gli uomini, sebbene seri, li guardavano, e lasciavano che i loro occhi
vagassero senza briglie, finché nella rete amorosa
afferrarono velocemente, si divertirono e ciascuno il suo gradimento scelto;
E ora trattano d'amore fino a che la Stella Eterna
ama l'Araldo; poi tutti in calore
accendono la fiaccola nuziale, e dicono di invocare l'
imene, poi prima al matrimonio invocano i riti;
Con Festa e Musica risuonano tutte le Tende.
Tale felice colloquio e giusto avvenimento
d'amore e di giovinezza non perduti, canti, ghirlande, farine
e graziose sinfonie attaccarono il cuore
di Adamo, ben presto incline ad ammettere delizia,
l'inclinazione della natura; che ha così espresso'd.

Paradise Lost, Libro XI, righe 580–597

Il mondo prima del diluvio illustra le righe 580–597 del libro XI del Paradiso perduto di John Milton . Tra le visioni del futuro che l' Arcangelo Michele mostra ad Adamo è il mondo dopo l' espulsione dal Giardino dell'Eden ma prima del Diluvio Universale . Questa sezione del Paradiso Perduto riflette un passaggio del sesto capitolo del Libro della Genesi : "Che i figli di Dio videro le figlie degli uomini che erano belle; e le presero mogli di tutto ciò che scelsero", un atto che avrebbe in breve tempo farà pentire Dio di aver creato l'umanità e di purificare la terra nel Diluvio Universale.

Il dipinto mostra le fasi del corteggiamento descritte da Milton, quando gli uomini vengono sedotti dalle donne e passano dal godersi la compagnia di altri uomini alla vita coniugale. Etty ha lavorato attraverso varie configurazioni per i personaggi nel dipinto prima di decidere il suo progetto finale.

Composizione

The World Before the Flood è fortemente influenzato da A Bacchanalian Revel Before a Term of Pan (1632–1633) di Nicolas Poussin, che Etty ammirava molto e delle cui opere aveva precedentemente realizzato diverse copie; questo dipinto era stato acquistato dalla National Gallery nel 1826. Adam e Michael non sono visibili nel dipinto. Invece, lo spettatore vede la scena dal punto di vista di Adam.

donna a seno nudo su una barca, circondata da persone nude e seminude
Etty riutilizzò la figura del soldato nero seduto dal suo Il trionfo di Cleopatra (1821).

Il dipinto di Etty è una scena baccanale, incentrata su un gruppo di sei donne poco vestite che ballano, mentre un gruppo di uomini guarda. Le guance delle donne sono arrossate sia per lo sforzo della loro danza che per i loro lussuriosi tentativi di sedurre gli uomini che osservano. Gli uomini "lasciano vagare lo sguardo senza freni", ciascuno scegliendo la donna con cui vuole stare.

A sinistra, cinque uomini osservano le sei donne danzanti. Tre degli uomini discutono della scelta delle donne, mentre gli altri due guardano il gruppo di ballo da soli. La figura maschile più vicina allo spettatore, un uomo di colore seduto, era già apparsa come soldato ne Il trionfo di Cleopatra . Un sesto uomo ha fatto la sua scelta e si lancia in avanti per afferrare le braccia di una donna che balla a seno nudo.

Al centro, le donne ballano. Le loro braccia e mani intrecciate creano un motivo al centro della tela, che funge da fulcro del dipinto. A destra del gruppo centrale di danzatori un giovane trascina un'altra donna lontano dal gruppo di danzatori, per unirsi a una coppia di innamorati che si sdraiano insieme a destra del dipinto.

Sull'intera larghezza dello sfondo, un cielo sempre più scuro e nuvole temporalesche in arrivo preannunciano la distruzione che i ballerini stanno inconsapevolmente per portare su se stessi.

In uno studio preliminare per The World Before the Flood ora alla York Art Gallery, l'ampia struttura è simile a quella dell'opera finita, ma l'attenzione è più forte sul gruppo centrale di donne. Nello schizzo a olio di Etty e nei disegni preliminari l'estrema destra delle figure danzanti, con indosso una gonna verde, è rivolta verso l'esterno con le braccia dietro la schiena, formando un cerchio chiuso insieme al gruppo centrale di danzatori. A lavoro finito, dal cerchio fa un gesto verso l'esterno, creando un chiaro flusso narrativo nelle posizioni delle figure: dagli uomini single a sinistra, all'uomo che sceglie una moglie, al gruppo di ballerine, alla coppia che se ne va il cerchio di ballerini per unirsi agli amanti sdraiati all'estrema destra.

Gran numero di persone seminude, dipinte in modo grezzo
Schizzo a olio preliminare, c.  1828
Gran numero di persone seminude
Il mondo prima del diluvio, 1828
Il lavoro finito mostra cambiamenti sottili ma importanti rispetto agli schizzi preparatori, passando da un focus sul gruppo centrale di donne nelle prime versioni a una narrazione attraverso la tela nell'opera finita.

Come nel caso della maggior parte delle sue opere, Etty non ha dato un titolo al dipinto. Inizialmente è stato esposto come A Composition, tratto dall'undicesimo libro del paradiso perduto di Milton, ed è stato indicato dallo stesso Etty come The Bevy of Fair Women e The Origin of Marriage . Nel 1862, quando fu esposto all'Esposizione Internazionale, aveva acquisito il titolo attuale.

Ricezione

gruppo di figure danzanti
Una festa baccanale prima di un termine di Pan, Nicolas Poussin, 1632–1633. Etty era una grande ammiratrice di Poussin e The World Before the Flood è fortemente influenzato dal suo lavoro.

L'opinione critica su Il mondo prima del diluvio fu divisa quando il dipinto, insieme ad altre due opere di Etty, fu esposto alla Royal Academy Summer Exhibition del 1828 . Alcuni revisori sono stati intensamente critici nei confronti del pezzo. Uno scrittore nella Gazzetta letteraria ha definito il dipinto un "peccato mortale contro il buon gusto", descrivendo lo sfondo come "inutilmente duro e grezzo" con "molto da biasimare e lamentarsi" e le figure danzanti "oltraggiose", lamentandosi del fatto che le donne gli ricordassero non del Paradiso Perduto, ma delle streghe poco vestite in Tam o' Shanter di Robert Burns .

Un critico anonimo del Monthly Magazine ha denigrato i "contorsioni e gli attorcigliamenti" dei soggetti del dipinto, descrivendoli come "vicini ai limiti imperdonabili come qualsiasi cosa abbia recentemente attirato l'attenzione del pubblico". Lo stesso scrittore disapprovava le tonalità della pelle scura di alcune figure, sostenendo che "il viso bruno dello gipsey non dà che un'immagine squallida delle rose e dei gigli che, da tempo immemorabile, hanno reso il fascino della bellezza britannica". Il corrispondente del London Magazine ha ritenuto che, sebbene il dipinto fosse "per molti aspetti degno di ammirazione ... [c'è] uno spirito, un'audacia e un effetto sorprendente", il lavoro è stato nel complesso mal eseguito. La sua raffigurazione di donne suscitava particolare ira: "l'espressione dei volti è insulsa; i lineamenti piuttosto semplici; gli arti, sebbene non mal disegnati, non hanno quella rifinitura e gioco dei muscoli, che da soli danno leggerezza ed elasticità. Sembrano sollevato a fatica e pronto a cadere». La recensione rimproverava Etty come un artista che era "avanzato a metà strada verso l'eccellenza classica; e lì, quando avrebbe dovuto procedere con maggiore ardore e più attenta esattezza dall'essere in vista del suo oggetto, si è fermato improvvisamente". Il collega artista di Etty, John Constable, ha descritto in privato il lavoro come "una disfatta di satiri e barboni come al solito".

Se Milton fosse ora vivo, dotato della vista,
e le sue bellezze incarnate qui per vederle,
guarderebbe questa scena con orgoglioso piacere,
e ammetterebbe che anche Etty è una poetessa.

Ma se Poussin potesse risorgere dalla tomba, il
suo cuore sentirebbe subito una spina invidiosa,
guarderebbe l'opera con occhi gelosi,
e contorcendosi, desidererebbe che Etty non sia mai nata.

Artista! sta a te raggiungere la sfera eroica,
o divertirti dove presiedono le grazie e gli amori;
Alte o belle appaiono le tue forme,
riscaldate dal genio, con la natura ancora la tua guida.

Su un'immagine nell'illustrazione di alcuni passaggi in Paradise Lost, dipinta da William Etty, Esq., RA Elect, John Taylor, settembre 1828

Altri critici hanno offerto un'impressione più positiva del pezzo. L'esaminatore ha celebrato il fatto che Etty abbia "superato se stesso e la maggior parte dei suoi contemporanei". Un recensore in The Mirror of Literature, Amusement, and Instruction ha detto: "Poche immagini hanno attirato o meritato più attenzione di questa produzione magistrale", descrivendo le figure come "graziose ed eleganti". L'Ateneo ha ritenuto che fosse "decisamente il quadro più attraente dell'intera Mostra", rilevando che la loro revisione è stata ritardata perché nella settimana di apertura della mostra "la folla che continuamente gli stava davanti rendeva del tutto impossibile ottenere una vista del genere in quanto ci permetterebbe di rendergli giustizia». Il New Monthly Magazine di Colburn lo considerava "un altro esempio dei rapidi progressi che questo artista emergente sta facendo verso la perfezione". L'elogio più espansivo fu offerto in forma poetica da John Taylor, che nel settembre 1828 immaginò che se Milton e Nicolas Poussin fossero stati entrambi vivi per vedere il dipinto, Milton lo avrebbe visto con "orgoglioso piacere", mentre Poussin avrebbe subito una "spina invidiosa". "con la consapevolezza che le capacità di Etty avevano superato le sue.

Storia successiva

The World Before the Flood è stato acquistato alla sua mostra del 1828 dal marchese di Stafford per 500 ghinee (circa £ 46.000 nel 2022), da aggiungere alla sua collezione di nudi di Tiziano. Etty è stata felice del suo successo alla mostra, in cui tutti e tre i dipinti che aveva esposto sono stati venduti con successo a prestigiosi acquirenti.

So che gioirete con tutti noi, quando vi dirò che la parte principale del carico della nave "William Etty" (del cui arrivo era stato avvisato), ora sbarcata al Royal Academy Wharf, è stata consegnata alla Giusto onorevole il marchese di Stafford, per cinquecento ghinee: il resto del carico è già di proprietà di Lord Normanton e Digby Murray, Esq. ... Dopo aver sgomberato, prenderemo di nuovo il mare e speriamo che le tempeste altrettanto favorevoli nel prossimo viaggio.

-  Lettera di William Etty a suo cugino Thomas Bodley sulla vendita di The World Before the Flood .

Dal 1832 in poi, spinto dai ripetuti attacchi della stampa alla sua presunta indecenza e insapore, Etty fece spesso uno sforzo consapevole per proiettare una dimensione morale nella sua opera, sebbene continuasse a essere un eminente pittore di nudi. Morì nel 1849, lavorando ed esibendo fino alla sua morte nonostante fosse costantemente considerato da molti un pornografo. Charles Robert Leslie osservò poco dopo la morte di Etty: "... [Etty] stesso, non pensando e senza intendere alcun male, non era consapevole del modo in cui le sue opere erano considerate dalle menti più grossolane". L' interesse per il suo lavoro diminuì quando nuovi movimenti vennero a caratterizzare la pittura in Gran Bretagna e alla fine del XIX secolo il costo di tutti i suoi dipinti era sceso al di sotto dei loro prezzi originali.

The World Before the Flood è stato venduto a FE Sidney nel 1908 per 230 ghinee (circa £ 26.000 nei termini del 2022) e venduto alla Southampton City Art Gallery nel 1937 per 195 ghinee (circa £ 13.000 nei termini del 2022), mentre a partire da 2016 rimane. Dopo la sua prima mostra nel 1828, il dipinto fu esposto in numerose mostre significative nel corso del XIX secolo. Lo schizzo a olio preliminare di Etty è entrato nella collezione dell'ex mentore di Etty, Sir Thomas Lawrence . Dopo la morte di Lawrence nel 1830, fu venduto come A Bacchanalian Scene per 27 ghinee (circa £ 2.600 nei termini del 2022) e venduto come Landscape with Figures nel 1908. Nel 1953 fu identificato come uno studio per The World Before the Flood, e acquistato dalla York Art Gallery, dove rimane dal 2016. Entrambe le versioni del dipinto sono state mostrate insieme come parte di un'importante retrospettiva del lavoro di Etty alla York Art Gallery nel 2011-2012.

Guarda anche

Note a piè di pagina

Riferimenti

Appunti

Bibliografia

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