William Beauchamp Nevill -William Beauchamp Nevill

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Signore

William Beauchamp Nevill
Schizzo di corte di un uomo ben rasato che sembra preoccupato
William Beauchamp Nevill, 1898
Nato ( 1860-05-23 )23 maggio 1860
Morto 12 maggio 1939 (1939-05-12)(78 anni)
Kensington, Londra, Inghilterra
Occupazione
Conosciuto per
  • 1898 processo e reclusione per frode
  • 1907 processo e reclusione per furto
Lavoro notevole
Libro, servitù penale (1903)
Genitori)
Firma
William Beauchamp Nevill sign.png

Lord William Beauchamp Nevill (23 maggio 1860-12 maggio 1939) era un aristocratico inglese nato nella ricca famiglia di William Nevill, primo marchese di Abergavenny, cresciuto a Eridge Castle e frequentato l' Eton College . Il suo matrimonio con Mabel Murietta, figlia di una presunta amante di Edoardo VII, Jesusa Murietta, fu un affare scintillante, che attirò molti ospiti reali e aristocratici e 600 regali di nozze. Tuttavia Nevill perse gran parte della sua fortuna quando suo padre volle rifiutarlo per essersi convertito al cattolicesimo e per essersi rivolto al commercio, e il resto quando gli affari del ricco padre di sua moglie fallirono subito dopo il matrimonio.

Nevill non ha attirato l'attenzione dei giornali durante la sua vita per nessun tipo di vita mondana, viaggi all'estero (diversi dalla sua luna di miele), iniziative imprenditoriali o amanti. Teneva una casa a Londra e non aveva figli a cui affidare la scuola pubblica o fornire doti. Tuttavia, accumulò enormi debiti entro otto anni dal suo matrimonio e fu arrestato per un tentativo fraudolento di acquisire denaro per pagare i debiti nel 1898, vergognando la sua famiglia e provocando uno scandalo nazionale. Per questo è stato condannato a cinque anni di servitù penale con lavori forzati a Wormwood Scrubs e Parkhurst .

Dopo aver ottenuto una liberazione anticipata per buona condotta, Nevill scrisse il suo unico libro, Penal Servitude, sotto lo pseudonimo di WBN, descrivendo in dettaglio le sue esperienze carcerarie. Il libro ha attirato molta attenzione da parte del pubblico e alcune polemiche, sebbene la sua preoccupazione per la riforma carceraria, il suo approccio ponderato e il trattamento equo del personale carcerario siano stati notati dalla maggior parte dei revisori. Tuttavia, nel 1907 tornò in carcere scontando una condanna a un anno per un'altra frode, commessa ancora una volta allo scopo di ottenere denaro per pagare i debiti. Durante le sue incarcerazioni, sua moglie ha continuato a sostenerlo fedelmente.

Dopo aver lasciato la prigione per la seconda volta, Nevill ha vissuto una vita tranquilla, soffrendo i suoi ultimi anni di dolore a seguito di un incidente stradale.

Sfondo

William Beauchamp Nevill era il quarto figlio di William Nevill, primo marchese di Abergavenny (16 settembre 1826 - 12 dicembre 1915) di Eridge Castle e Caroline Vanden-Bempde-Johnstone (aprile 1826 - Eridge Castle 23 settembre 1892). I suoi fratelli includevano Reginald Nevill, 2° Marchese di Abergavenny, Henry Nevill, 3° Marchese di Abergavenny e Lord George Montacute Nevill . Era zio di Guy Larnach-Nevill, 4° marchese di Abergavenny, e cognato di Thomas Brassey, 2° conte Brassey, Kenelm Pepys, 4° conte di Cottenham e Henry Wellesley, 3° conte Cowley .

Nevill nacque a Bramham, West Riding of Yorkshire, molto probabilmente a Hope Hall (ora abbandonata), e studiò a Eton . Nel 1861, William all'età di 10 mesi era a casa a Hope Hall, Bramham, con 5 dei suoi fratelli e 13 servitori, i genitori erano in visita a Westminster . Il censimento del 1871 vede entrambi i genitori e tutti i loro dieci figli a Eridge Castle, con 5 visitatori e 31 domestici, al chiuso, nelle stalle e nel giardino. Nel 1881 Nevill viveva al 34 di Dover Street, Mayfair, con suo padre e 4 domestici. Il censimento del 1891 lo trova a 18 Hans Place, Chelsea, con il fratello minore Richard (che sarebbe stato il suo testimone al suo matrimonio) e dieci servitori.

Matrimonio

La madre della sposa, Jesusa Murietta

Il matrimonio di Nevill "era stato il principale argomento di conversazione da tempo in tutti i settori della società". All'Oratorio di Brompton, con un permesso speciale del cardinale Manning, il 12 febbraio 1889, Nevill sposò Luisa Maria Carmen del Campo Mello (Kensington c.1864 – Kensington 1951), conosciuta come Mabel Murietta, che da bambina era stata una "grande favorita" di il Principe di Galles. Suo padre era Don José Murrieta del Campo Mello y Urrutio, Marqués de Santurce (1833–1915), di Wadhurst Park, Sussex, un noto "possessore di grandi ricchezze". La madre di Mabel era Jesusa Murrieta del Campo Mello y Urritio (nata Bellido), Marquesa de Santurce (c.1834–1898), conosciuta come Jesusa Murietta, una presunta amante del Principe di Galles. Il principe di Galles ha detto alla colazione del matrimonio che "era stato un vecchio amico del padre e della madre della sposa e aveva conosciuto [Mabel] dai tempi della sua infanzia".

Il matrimonio fu condotto dal Vescovo di Salford, a cui parteciparono reali e numerosi membri dell'aristocrazia, "un incontro molto brillante", tra cui il Principe e la Principessa di Galles (poi Edoardo VII e Alessandra ), le principesse Louise, Victoria e Maud, il principe Giorgio di Galles, il duca di Teck e suo figlio il principe Francesco . A causa del freddo, la sposa e le ospiti hanno indossato velluto e pellicce. Ognuna delle sei damigelle portava un "orologio di chatelaine smaltato blu scuro, dono dello sposo". "E' stato molto interessante assistere all'arrivo degli ospiti, diversi banchieri che scortavano una dama particolarmente grande, che navigava con quell'aria meravigliosa di essere qualcuno che non potrebbe mai essere imitato con successo". Charles Santley ha cantato i brani dell'offertorio . "L'Oratorio era gremito di turisti, e la strada fuori, e le altre strade che si avvicinavano all'edificio, erano gremite di gente".

La colazione del matrimonio ha avuto luogo presso il palazzo Carlton House Terrace (o forse 18 Carlton House Gardens) dei Murietta. La coppia ha ricevuto 600 regali di nozze tra cui "una magnifica spilla a forma di occhio di gatto e un ferro di cavallo di diamanti" dal Principe e dalla Principessa di Galles, "una bella ciotola da punch antica di Giorgio I " dall'ex imperatrice Eugenia e "un parasole a bastoncino blu, il cui lungo bastone è montato d'oro e il manico tempestato di brillanti grandi come piselli" dal duca e dalla duchessa de Fernán Núñez . Molti degli altri doni erano di diamanti. Nevill e sua moglie hanno intrapreso la luna di miele a Parigi e Roma, viaggiando inizialmente a Dover con il Principe di Galles in un "treno speciale". A Roma, la coppia ha assistito alla consacrazione di monsignor Stonor a San Giovanni in Laterano "a cui hanno partecipato la maggior parte degli inglesi residenti e visitatori a Roma". A maggio, dopo il suo ritorno, Lady Nevill è stata presentata alla regina Vittoria .

Nevill e sua moglie non avevano figli. Poco dopo il matrimonio, Nevill annunciò che d'ora in poi desiderava essere chiamato Beauchamp Nevill, non Lord William Beauchamp Nevill. Tuttavia, nel 1898, era ancora "comunemente chiamato Lord William Nevill". Nel 1907 Nevill viveva al 72 di Eaton Place, Belgrave Square, Londra, e nel 1911 e 1921 lui e sua moglie vivevano con sei (poi quattro) domestici al 37 di Onslow Gardens, SW London. Nel 1931 Dame Nellie Melba lasciò £ 1.000 (equivalenti a £ 69.466 nel 2020) a Nevill e sua moglie.

Carriera

Nevill era un 2° luogotenente del 3° Battaglione, Royal West Kent Regiment dal 14 marzo 1879, promosso tenente il 4 maggio 1881, rassegnando le dimissioni il 14 aprile 1882. Fu aiutante di campo (ADC) del Lord Luogotenente di Irlanda ad un certo punto tra il 1876 e il 1880. Al momento del suo matrimonio nel 1889 era socio in "un'attività di commerciante di vino in città". Un'altra versione di questa storia dice che "si assicurò un posto nell'ufficio della ditta del marchese de Santurce", il ricco padre della sua futura sposa.

Personalità

Il Newcastle Courant commentò nel 1889 che Nevill era "di aspetto molto distinto" e che lui e sua moglie erano "i favoriti della società". Nel 1907 era ancora "una figura alta, bella, ben curata". Tuttavia, tre o quattro anni prima del suo matrimonio, Nevill si convertì al cattolicesimo romano e iniziò a commerciare, cosa che diede "grande fastidio a suo padre ... a cui un tempo era attribuita l'intenzione di tagliarlo fuori con uno scellino ; ma il principe del Galles apparentemente aveva interceduto per conto del suo giovane amico con successo". Tuttavia, suo padre "è stato dichiarato di aver interrotto la sua indennità". L' Evesham Journal riferì nel 1898 che "Lord William Nevill [era] di sangue blu ma apparteneva [ndr] ai poveri splendenti . Il suo matrimonio con una figlia dei Murrietta non riparò le sue fortune malridotte, perché i grandi finanzieri spagnoli andarono in pezzi poco dopo. Lord William prese in prestito regalmente".

Caduta

Avendo già preso in prestito "somme considerevoli" per un totale di "£ 80.000 (equivalenti a £ 9.464.404 nel 2020) da varie aziende", nel giugno 1896 Nevill ha visitato l'usuraio Samuel "Sam" Lewis di Cork Street, Londra, portando una cambiale per £ 8.000 (equivalente a £ 946.440 nel 2020) firmato da Herbert Henry Spender-Clay (1875–1937) [del 2nd Regiment of Life Guards ], con l'intenzione di raccogliere fondi sulla banconota. Spender-Clay era "un giovane appena maggiorenne, ed erede di gran parte dei birrai Bass a Burton ", e una persona che Nevill aveva conosciuto da giovane e con la quale aveva vissuto in termini di intimità. Dopo una conversazione telefonica, Nevill è tornato nell'ufficio di Lewis con una seconda banconota da £ 2.000 (equivalenti a £ 236.610 nel 2020) e lettere di autorità di Spender-Clay. Tuttavia, Nevill non ha permesso all'usuraio di contattare Spender-Clay, ma ha dichiarato che solo lui, Nevill, doveva essere contattato, al suo indirizzo al 27 di Charles Street, Mayfair . Nevill alla fine fece accettare a Lewis di pagare "£ 17.000 o £ 18.000" (equivalenti a £ 2.129.491 nel 2020) come prestito sulla sicurezza delle cambiali offerte, e quando le fatture caddero a causa del pagamento, Lewis scrisse a Spender-Clay all'indirizzo Caserma di Knightsbridge per i suoi soldi. Spender-Clay ha prontamente inviato le lettere di Lewis al suo avvocato, Spender-Clay non è stato pagato per i conti e a Lewis è stato detto che Nevill "potrebbe fare a meno dei soldi". Nel necrologio di Nevill del 1939 di The People, è stato suggerito che il crimine fosse stato commesso perché Nevill "non era in grado di tenere il passo con la sfrenata stravaganza dei suoi amici gay degli anni Novanta". Tuttavia, Nevill non ha attirato l'attenzione dei giornali durante la sua vita per nessun tipo di vita mondana, viaggi all'estero (diversi dalla sua luna di miele), iniziative imprenditoriali o amanti. Teneva una casa a Londra e non aveva figli a cui affidare la scuola pubblica o fornire doti.

Nevill si trasferì discretamente a Parigi, nel marzo 1897. Dopo che Lewis non riuscì a recuperare i suoi soldi da Spender-Clay presso l' Alta Corte, il Tesoro prese il caso e l'avvocato di Nevill Sir George Lewis fu informato nel gennaio 1898. Egli "immediatamente consigliò al suo cliente di trebbiare la questione", e Nevill fu "molto pronto ad arrendersi all'accusa di frode", tornando immediatamente negli uffici di Sir George Lewis a Londra - per essere accolto lì da un ispettore investigativo che lo portò in taxi direttamente al tribunale dei magistrati di Bow Street .

Casi giudiziari

Questi casi del 1897 e del 1898 erano conosciuti come casi di firme nascoste .

Lewis contro Spender-Clay, 1897

La prima azione relativa all'eventuale incarcerazione di Nevill fu l'azione dell'Alta Corte del 1897, Lewis contro Spender-Clay . L'usuraio Samuel Lewis ha citato in giudizio Spender-Clay per "£ 11.000 (equivalenti a £ 1.276.019 nel 2020) su cambiali, presumibilmente firmate dal signor Clay e da Lord William congiuntamente ... La difesa del signor Clay era che la sua firma era stata ottenuta sulle false dichiarazioni – che aveva firmato documenti ricoperti di carta assorbente, non avendo idea che si trattasse di cambiali”. Spender-Clay ha detto che "Lord William gli ha detto che erano documenti in relazione alla procedura di divorzio che sua sorella stava portando avanti contro suo marito, Lord Cowley. e su quella rappresentazione ha firmato i documenti". Nevill aveva seguito Spender-Clay nella sua camera da letto per completare questa transazione. L' Evening Herald (Dublino) riferì, inoltre, che Spender-Clay fu indotto a firmare "attraverso i buchi di qualche carta assorbente", e che Spender-Clay conosceva Nevill da "molto tempo" e gli credeva. Questo è successo a una festa in casa Ascot . La giuria ha deciso a favore di Spender-Clay e il Tesoro "ha ripreso la faccenda".

Sua Maestà il Tesoro contro Nevill, 1898

Prima apparizione, Bow Street

Nevill a Bow Street, gennaio 1898
Sir George Lewis, 1896

Alla prima apparizione di Nevill a Bow Street nel gennaio 1898, arrivato dopo la fretta da Parigi per affrontare l'accusa di frode, The Herald riferì che "[Nevill] ha fatto scalpore con la sua apparizione a Bow-street questa settimana, in piedi vestito in modo impeccabile sul banco degli imputati e scrivendo spesso piccoli appunti a Sir George Lewis", il suo avvocato.

Seconda apparizione, Bow Street

Alla sua seconda apparizione a Bow Street il 31 gennaio 1898, Nevill fu accusato in custodia cautelare dal magistrato Sir John Bridge di "illegalmente e con l'intento di frodare, per mezzo di pretese false e fraudolente, indurre Herbert Henry Spender Clay a scrivere e apporre il suo nome a determinate carte, affinché le stesse possano essere utilizzate come titoli di valore”. Nevill è stato rinviato a giudizio senza cauzione . I suoi titoli erano il colonnello Gathorne-Hardy e il fratello di Nevill, Lord Henry Nevill. L'accusa era rappresentata da Horace Avory e dal signor Sims del Tesoro. Sir George Lewis si è schierato in difesa.

L' inserzionista del Devon orientale e meridionale ha osservato:

L'imputato aveva un aspetto molto più brillante e intelligente rispetto alla precedente udienza, quando era evidente che soffriva ancora degli effetti della recente malattia. Entrò in banchina con passo leggero e assunse una vista imponente della corte, apparentemente in nessun modo innervosito dalla sua posizione ... C'era un gran numero di signore e signori nella corte - la Corte di estradizione - che, essendo piccolo, era inopportunamente affollato. Molti dei presenti erano amici personali dell'una o dell'altra delle parti direttamente interessate nel procedimento. C'erano anche diversi ufficiali di Scotland Yard che seguivano il caso.

Avory ha detto che "gli sembrava chiaro che l'imputato fosse colpevole di falso". Tuttavia Justice North aveva affermato che "non era un falso indurre fraudolentemente una persona a eseguire uno strumento su una falsa rappresentazione del suo contenuto", perché Nevill aveva convinto Spender-Clay a firmare un documento che era per lo più nascosto. Sir John Bridge considerava questa "una questione di grande gravità ... in cui un uomo di esperienza era incaricato di sfruttare la sua esperienza per ottenere denaro da uno che era praticamente solo un ragazzo". Nevill ha risposto: "Sono perfettamente innocente di entrambe queste accuse".

Terza apparizione, Old Bailey

Nevill apparve all'Old Bailey il 15 febbraio 1898, davanti al giudice Lawrance . "L'imputato è stato sollevato dal basso ed è avanzato verso la parte anteriore del molo, che ha afferrato saldamente stando in piedi e guardando dritto davanti a sé, lanciando solo una breve occhiata verso le donne sedute sotto il banco ... L'imputato, sebbene esteriormente calmo, stava lavorando sotto un'eccitazione repressa che si sforzava di nascondere. Era vestito con un cappotto da mattina nero e indossava un colletto alto rovesciato e una cravatta nera, e il suo aspetto generale era di abete rosso. Un inserviente spinse in avanti una sedia su cui fece prontamente placato”. L' inserzionista di Faringdon ha commentato: "Lord William Nevill è un uomo alto, magro e ben rasato. Indossava un soprabito scuro e una cravatta nera e portava un cappello di seta nella mano destra. Sembrava abbastanza a suo agio e si sedette sul banco degli imputati, essendo stato ottenuto il permesso, poiché Sir Goerge Lewis ha dichiarato di essere stato di recente in cattive condizioni di salute".

Nevill è stato accusato di "aver falsificato ed emesso cambiali per £ 3.113 e £ 8.000, e di aver falsificato e pronunciato una richiesta e un'autorità per le stesse somme, e con l'intento di frodare Samuel Lewis inducendo Henry Herbert Spencer Clay a firmare alcuni documenti che potrebbero essere poi utilizzati come titoli di valore". L'accusa includeva di nuovo Horace Avory e la squadra di difesa era John Lawson Walton, QC, MP, Henry Charles Richards, MP e William Otto Adolph Julius Danckwerts . Nevill si è dichiarato colpevole solo di reato minore . In questo giorno, Spender-Clay è stato esonerato dall'ex accusa di complicità dell'Alta Corte e la somma totale delle fatture firmate è stata fissata a £ 17.000 (equivalenti a £ 1.936.050 nel 2020). Per attenuare, il legale di Nevill Lawson Walton ha detto nel suo discorso di chiusura:

... che c'era una distinzione materiale tra il crimine di contraffazione e il reato minore della classe a cui Lord William Nevill si era dichiarato colpevole. Lord Wm Nevill, che senza dubbio aveva ottenuto le firme con l'inganno, si era fatto avanti volontariamente per affrontare le conseguenze del suo atto. Aveva fatto una piena confessione. All'epoca era in gravi difficoltà finanziarie e non si rendeva conto adeguatamente che stava commettendo una violazione della legge. Non ha mai voluto che il signor Clay soffrisse finanziariamente. Credeva che i titoli potessero rimanere nelle mani del signor Lewis fino a quando non avesse ricevuto denaro da altri quartieri per far fronte alle sue passività. Lord William Nevill aveva già sofferto intensamente a causa della sua attuale posizione. Apparteneva a una famiglia rispettata in tutti i ceti della vita inglese, e la sofferenza inflitta ai suoi amici doveva aver avuto una dura reazione su Lord William.

La coraggiosa difesa di Lawson Walton fu presto annullata quando la corte seppe che Nevill aveva scritto una lettera nel dicembre 1897 "in cui diceva che il signor Spender Clay avrebbe dovuto pagare i soldi e che sperava che sarebbe stato costretto a pagare". Secondo l' Evening Herald Dublin, il giudice Lawrance ha riassunto che:

L'offesa era grave. Gli sembrava inutile distinguere tra il reato di cui William Nevill si era dichiarato colpevole e quello di contraffazione. Aveva cercato invano qualsiasi circostanza di attenuazione. Il caso era il peggior caso di frode che poteva concepire. Condannò il prigioniero a cinque anni di servitù penale.

Tuttavia, il Buckingham Express ha riportato un rimprovero più severo da parte del giudice:

A giudizio di Sua Signoria, il crimine era grave come se avesse estorto questa grossa somma dalla tasca del signor Clay, o fosse entrato nell'ufficio del signor Lewis e avesse rubato i soldi. Non c'erano assolutamente circostanze attenuanti. Concludendo un imponente discorso al prigioniero, il dotto giudice, in un profondo silenzio, disse: "Hai recato disonore su un nome antico e nobile, hai recato dolore e sofferenza e vergogna a coloro che ti sono vicini e cari, hai rinunciato alla carica che ricopriva e che avrebbe dovuto essere una garanzia almeno per la tua onestà, se non per il tuo onore. Il tuo crimine è stato grande, e anche la tua punizione deve essere grande. Ti condanno a cinque anni di servitù penale ". . L'annuncio della sentenza ha fatto scalpore in tribunale. Il prigioniero è stato immediatamente allontanato dal molo.

Nevill "non ha mostrato alcuna emozione" sul banco degli imputati, in risposta alla sentenza. Il Buckingham Express ha aggiunto: "Molta simpatia sarà sentita per Lady William Nevill in questa nuova e terribile catastrofe che le è capitata. Solo l'altro giorno sua madre, la marchesa de Santurce, è morta improvvisamente e inaspettatamente".

Corona contro Nevill, 1907

Nevill di nuovo in tribunale, 1907

Questo era noto come il caso dei diamanti neri . Nevill fu rinviato a giudizio dal tribunale della polizia di Westminster, quindi il 13 aprile 1907 apparve davanti al presidente delle sessioni di Clerkenwell, Robert Wallace KC e a un "banco completo di magistrati di campagna" con l'accusa di furto. "La corte era gremita, ed erano presenti molte donne vestite alla moda". "Lord William era a corte in tempo utile... curato con cura e ben vestito era inconfondibilmente un aristocratico. Indossava un abito blu a doppio petto, con un panciotto leggero, che si vedeva sotto l'apertura del seno, e presentava una sontuosa esibizione di cravatta. Sul braccio portava un ulster leggero . I suoi capelli scuri erano accuratamente pettinati all'indietro dalla fronte, che era segnata dalle rughe di un'intensa ansia. I suoi leggeri baffi erano quasi grigi".

Il 31 ottobre 1906 nella sua casa di Eaton Place, Londra, Nevill aveva indotto un gioielliere e prestatore di pegno del Chelsea Alfred William Fitch, di Miller & Fitch, a collocare gioielli di Nevill per un valore di £ 400 in una scatola sigillata come garanzia per un prestito di Fitch a Nevill, Nevill stesso avendo preparato una scatola sigillata simile contenente carboni. Quindi Nevill ha sostituito di nascosto il portagioielli con la scatola dei carboni. Gli articoli di gioielleria includevano: "un anello di diamanti e smeraldi, una collana di perle, due anelli di diamanti e zaffiri, un anello a mezzo cerchio di diamanti, una collana di diamanti, un ciondolo di diamanti e un prezioso ornamento di diamanti e perle". Il giorno successivo, Nevill ha promesso cinque dei gioielli con il prestatore di pegni Mr Attenborough di Buckingham Palace Road . Sebbene Nevill abbia riscattato i cinque pezzi il 26 febbraio, loro e il resto dei gioielli "scomparvero". L'8 marzo Fitch ha aperto la sua scatola e ha trovato i carboni.

Quando è stato arrestato dall'ispettore capo Drew, Nevill ha detto: "Per cosa volevi aprire la scatola? Per l'amor di Dio non farlo [nel senso di accusarlo] per il bene di mia moglie. Sarei tornato in un giorno o due per darti i soldi”. Chiamata come testimone in tribunale, la moglie di Nevill ha detto che di solito pagava i debiti di Nevill perché aveva un reddito "derivato da miniere e terreni in Spagna e interessi nella ditta Murietta & Co.", e Nevill non ne aveva, "altro di quello che lei gli diede", e che avrebbe potuto riscattare il pegno in questa occasione se l'avesse saputo prima. Il debito con Fitch è stato pagato da lei a marzo. "Il prigioniero... solo una volta ha tradito qualsiasi emozione, ed è stato allora che sua moglie è apparsa in tribunale. Si è coperto il viso con le mani e ha pianto". Tuttavia, dopo due minuti di deliberazione, la giuria ha dichiarato colpevole l'imputato e Nevill è stato condannato a un anno di reclusione, con lavori forzati.

Prigioni, malattie e morte

Il censimento del 1901 trova Nevill nella prigione di Parkhurst. Mentre era in prigione, sua moglie "gli stava accanto e gli faceva visita spesso", e in "ogni possibile occasione". Nevill fu dimesso l'8 novembre 1901, dopo aver completato tre anni e nove mesi. Dopo il suo rilascio, "viveva tranquillo e di lui si sentiva poco". Nevill era un "uomo particolarmente attivo", ma poi cadde da un autobus nel 1929 e si frattura il femore, e in seguito "divenne quasi uno storpio". Soffrì "dolore intenso" e visse in pensione per il resto della sua vita. Morì il 12 maggio 1939.

Pubblicazione

Servitù Penale, 1a edizione
Annuncio del 1903 per Penal Servitude, a 6 scellini (equivalenti a £ 32,94 nel 2020).
  • Nevill, Lord William Beauchamp (28 gennaio 1903). Servitù Penale . Londra: William Heinemann.

Recensioni

La pubblicazione di cui sopra ha ricevuto molta attenzione dalla stampa; la seguente è una selezione da quelle recensioni.

  • "Lord William Nevill ... in un paragrafo introduttivo dice: Se pubblicando [queste note] posso migliorare minimamente la sorte di qualcuno di coloro con cui sono entrato in contatto così sfortunato, la pubblicità aggiuntiva che questo [libro] dà alla mia stessa prigionia non mi sembrerà un sacrificio inutile ... C'erano ragioni speciali che capiranno coloro che conoscevano i legami familiari del detenuto, perché non è stato mandato a Lewes ... Non ha mai provato repulsione da qualsiasi tipo di lavoro carcerario. Fin dall'inizio ha deciso di fare ciò che gli era stato detto di fare, e ha scoperto che era il modo migliore... essendo naturalmente quello che il dottor Johnson chiama un uomo bastonato, il che suppongo, voleva dire gregario e comprensivo, avevo uno spirito di corpo verso e una vera simpatia per molti degli uomini, indipendentemente dai loro crimini. Credo che la bastonatura sia una qualità innata degli inglesi e che si affermi in una prigione di detenuti altrettanto, tenendo conto delle circostanze, come fa s altrove ... Pur condannando i prigionieri violenti e approvando il gatto, lo scrittore osserva che il fatto che alcuni prigionieri siano letteralmente spinti a morte è dimostrato dai suicidi... I prigionieri... hanno un codice di classificazione dei reati, e sentiamo che tutti i ricattatori sono disprezzati dai loro compagni di prigionia .. [A un prigioniero che si lamenta viene detto che "non è all'Hotel Cecil", a cui risponde,] "Sto meglio qui di quanto dovrei essere là... non ho niente da pagare qui, e ho un signore in attesa". [Dopo aver lasciato Parkhurst, Nevill fa visita alla famiglia di uno dei suoi amici detenuti e viene accolto.] Discute la questione della ... riforma, e in vista dei vari miglioramenti che sono avvenuti ... dice che no c'è bisogno di disperare per la prospettiva di una riforma penale in futuro .. pensa che si potrebbe applicare un sistema di remissioni graduali .. È gravemente ingiusto che in materia di remissione i primi trasgressori debbano essere trattati esattamente allo stesso modo dei criminali abituali . Quando è uscito di prigione ... ha deciso che l'unica cosa da fare era affrontare il mondo con gli occhi dritti al punto, lasciando a tutti coloro che volessero riconoscerlo il compito di fare il primo passo ... alcuni di loro hanno gentilmente annuito e parlato con me, altri hanno un aspetto vitreo ... Gli amici del bel tempo non meritano di essere tenuti ... La fedeltà incrollabile di coloro la cui benevolenza stimo di più ha più che compensato la freddezza degli altri . Irish Daily Independent and Nation, 28 gennaio 1903.
  • "Qualunque opinione si possa avere sul gusto mostrato dal suo autore nell'emettere un'opera di questa descrizione, essa contiene certamente una lettura non poco interessante. Lo scrittore si occupa della vita carceraria in tutte le sue fasi, e alcune sue critiche e suggerimenti sembrano bene degno di considerazione, tanto più dal fatto che scrive in generale con uno spirito moderato e testimonia le buone intenzioni che ispirano, di regola, le disposizioni esistenti.Ma ogni tanto, ovviamente, un funzionario severo o ingiusto incontra ... un ragazzo di sedici o diciassette anni [fu dato] due giorni di fame e undici giorni di reclusione extra per l'efferato crimine di aver tentato di dare da mangiare ai passeri ... Nel suo capitolo sul cibo in prigione l'autore pone un accento particolare su l'inutile sofferenza causata dalla sospensione delle verdure nonostante le ripetute raccomandazioni contrarie dei comitati ufficiali ... Dei suoi compagni di galera l'autore racconta alcune storie notevoli ... [an] i mascalzone incorreggibile che fa il tempo per omicidio [offesa l'autore, che riesce a scottare l'uomo con acqua bollente] ... La servitù penale è un volume che sarà sicuramente letto molto". Westminster Gazette, 28 gennaio 1903.
  • "Quando poi la Camera dei Comuni affronterà la questione della riforma nell'amministrazione delle nostre carceri, non vorrà consigli da quella che dovrebbe essere la migliore di tutte le fonti: quella degli uomini che hanno avuto la sfortuna di subire necessariamente le difficoltà associato alla servitù penale. [Nevil prestò servizio per sette settimane a Wormwood Scrubs, poi si trasferì a Parkhurst sull'isola di Wight, prima nell'ospedale della prigione a causa di un reclamo interno e poi nell'infermeria dove fu infermiere dal novembre 1898 al maggio 1899 Per il resto dei suoi primi nove mesi ha servito in isolamento separato, dove ha esercitato un'ora al giorno, e altrimenti ha lavorato a calze a maglia nella sua cella,] che quasi chiunque può imparare in poche lezioni, e che, dopo un po', diventa piuttosto avvincente. C'è appena sufficiente pensiero richiesto per mantenere la mente parzialmente impegnata; e poiché il knitter può camminare o sedersi, o lavorare in quasi ogni atteggiamento, ottiene una certa quantità di cambiamento . [È stato quindi trasferito al primo gruppo di delinquenti, e ha lavorato con loro nella fattoria della prigione, preferendo i lavori di carretto, senza preoccuparsi se guidava un cavallo o tirava lui stesso il carro, dicendo: Almeno non siamo mai stati frustati . Tra l'estate e l'autunno del 1899 fu di nuovo in ospedale e di nuovo a lavorare a maglia, poi si mise a lavorare nella tipografia e nella legatoria, per quasi due anni fino alla fine della sua frase.] Mi piaceva davvero molto essere alla festa degli stampatori . L'unico grave inconveniente era la piccola quantità di esercizio che si faceva . [Il libro] tratta ... a lungo dei punti di riforma. [L'autore loda i guardiani, ma] fornisce abbondanti dettagli a sostegno dell'affermazione che il cibo non solo era insufficiente ma spesso cattivo. Tra carne cattiva, patate pessime e pane pessimo, i prigionieri troppo spesso dovevano fare il loro lavoro a stomaco vuoto, mentre molti di loro si ammalavano... Nevill sembra aver sopportato la sua punizione in modo molto filosofico... È un peccato che sia sceso quasi al livello di Billingsgate per iscritto dell'illustre giudice che lo ha condannato ... Il libro è generalmente scritto in modo moderato e ragionevole e dovrebbe rivelarsi utile a tutti coloro che sono interessati all'amministrazione o alla disciplina carceraria". The Scotsman, 29 gennaio 1903.
  • Un giornalista di The Sketch ha detto che "l'interessante libro di WBN ... [aveva] attirato così tanta attenzione" che ha trascorso due giorni "dentro e fuori" la prigione di Dartmoor per vedere "qualcosa della sua vita interiore", ma non ha trovato manca. Lo schizzo, 11 febbraio 1903.
  • "Il libro più avvincente che leggo da mesi... Se non fosse per il fatto che l'autore scrive dal punto di vista di un detenuto, si potrebbe quasi supporre che fosse stato appositamente selezionato dal Governo per il compito di esaminando da vicino il nostro sistema carcerario, in vista di una riforma completa ... Si impegna seriamente a segnalare i difetti e a suggerire rimedi per essi ... Chi è interessato alla riforma carceraria troverà anche la servitù penale una delle più interessanti come una delle opere più utili sull'argomento che siano state pubblicate da molto tempo". Keble Howard in The Sketch, 11 febbraio 1903.
  • Il maggiore A. Griffiths, ex ispettore delle carceri, condivide un lungo elenco di citazioni positive dal libro di Nevill, sull'eccellenza delle guardie carcerarie e sul modo in cui venivano gestite le carceri. Le critiche di Nevill che dichiara essere punti minori, ad esempio, secondo Griffiths, "L'eccezione [ai governatori della prigione piaceva a Nevill] è nota come un gentiluomo onesto e onorevole la cui offesa sembra essere stata un'interpretazione troppo rigida di i suoi doveri e una certa franchezza di parola, con la possibile negligenza delle amenità sociali nell'affrontare le sue delicate accuse". In risposta alle forti parole di Nevill sulla crudeltà della cella di isolamento, Griffiths afferma: "La separazione, o più esattamente la segregazione, dei prigionieri è stata in gran parte dovuta al desiderio di controllare il male e l'associazione indiscriminata, il deterioramento dell'influenza degli elementi peggiori ..." e di tenere "i primi trasgressori... rigorosamente separati" per lo stesso motivo; in caso contrario la cella di isolamento non veniva più utilizzata. Griffiths attribuisce le critiche di Nevill al sistema al fatto che l'autore sia "così chiuso e circoscritto, così strettamente assediato da regole fastidiose, così assolutamente negato ogni indipendenza, che è per sempre in contrasto con i suoi custodi e il trattamento che riceve". Griffiths accetta la denuncia sul cibo, ma si chiede se il cibo sia sempre stato come descritto da Nevill e risponde che "dopotutto la dieta in prigione deve essere sana e sufficiente, come evidenziato dall'aspetto generale di coloro che nutre". Dice: "Il mio principale litigio con questo libro è la sua pretenziosità ... Un prigioniero non può ovviamente essere in possesso di fatti che gli diano il diritto di parlare con autorità". Griffiths fa l'esempio del ragazzo eccessivamente punito per aver dato da mangiare agli uccelli, dicendo che "[Nevill] non poteva, e non sapeva, che quest'uomo si era ripetutamente comportato male in precedenza". Conclude dicendo: "Con tutto questo si può concedere volentieri che lo scrittore, sebbene spesso erroneo e talvolta autosufficiente, ha preso la sua punizione nel complesso da uomo". Il maggiore Arthur Griffiths, ex ispettore delle carceri di HM, in The Tatler, 18 marzo 1903.
  • "Lo scrittore ... esprime il suo punto di vista sulla servitù penale in un modo che dimostra efficacemente che è un uomo premuroso e attento. I primi capitoli prendono la forma di un'apologia, ma qui non ci occupiamo della giustizia o dell'ingiustizia della sua frase. Il libro è un onesto tentativo di migliorare la condizione dei detenuti ed è tanto leggibile quanto ben intenzionato. L'umanitarismo ha già fatto molto. ma alcune delle riforme suggerite da WBN sembrano fattibili e probabilmente farebbero più bene Suggerisce, ad esempio, che il periodo di isolamento dovrebbe essere ridotto e osserva con non poca giustizia che "molti dei casi capitali mostrano disuguaglianza e giustizia oltraggiose". È piacevole notare che, nel complesso, non ha altro che elogi per i funzionari responsabili della disciplina carceraria. Il libro è singolarmente privo di ogni esagerazione o resoconto di orrori carcerari così frequentemente inseriti per rendere un'opera più vendibile. WBN scrive con calma e quasi giudiziosamente, e allo stesso tempo (sic) la sua scrittura è più interessante di molti romanzi". Englishman's Overland Mail 30 aprile 1903
  • "Quando è stato trasferito a Parkhurst ha dovuto iniziare con nove mesi di reclusione separati - un'ora al giorno di esercizio e le altre 23 ore da solo nella sua cella. Ha scritto di questo: La solitudine e la monotonia senza speranza, senza nient'altro a cui pensare se non i lunghi anni di sofferenza e disgrazia che ci attendono, produce irritazione nervosa, avvicinandosi in alcuni casi a una frenesia, e invece di ammorbidire un uomo, fa emergere tutto il male che c'è in lui È stato affermato che il libro ha fruttato ... circa £ 300 (equivalente a £ 32.446 nel 2020), che è andato ai creditori. The Scotsman, 15 maggio 1939.
  • "Lord William paragonò sette settimane a Wormwood Scrubs a sette anni, e dichiarò che se non fosse stato visitato da un prete nel momento critico, avrebbe distrutto tutto nella cella. Pensava che l' isolamento avesse portato fuori tutto il male in un uomo. Fu un detenuto modello e non incorse mai in una pena". Telegrafo settimanale di Ballymena, 20 maggio 1939 .

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