Prima guerra mondiale -World War I

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prima guerra mondiale
WWImontaggio.jpg
In senso orario dall'alto:
Data 28 luglio 1914-11 novembre 1918 (4 anni, 3 mesi e 2 settimane) ( 1914-07-281918-11-11 )
Trattati di pace
Posizione
Europa, Africa, Medio Oriente, Isole del Pacifico, Cina, Oceano Indiano, Oceano Atlantico settentrionale e meridionale
Risultato

Vittoria dell'Intesa

Cambiamenti
territoriali
belligeranti
Potenze alleate :
Poteri centrali :
Comandanti e leader
Forza
Totale: 42.928.000 Totale: 25.248.000
68.176.000 (Totale tutti)
Vittime e perdite
  • Militari morti : 5.525.000
  • Militari feriti : 12.832.000
  • Totale: 18.357.000 KIA, WIA e MIA
  • Civili morti: 4.000.000
ulteriori dettagli ...
  • Militari morti: 4.386.000
  • Militari feriti: 8.388.000
  • Totale: 12.774.000 KIA, WIA e MIA
  • Morti civili: 3.700.000
ulteriori dettagli ...

La prima guerra mondiale o la prima guerra mondiale, spesso abbreviata come prima o prima guerra mondiale, iniziò il 28 luglio 1914 e terminò l'11 novembre 1918. Denominata dai contemporanei la " Grande Guerra ", i suoi belligeranti includevano gran parte dell'Europa, l' Impero russo, gli Stati Uniti e l' Impero Ottomano, con combattimenti che si espandono anche in Medio Oriente, Africa e parti dell'Asia . Uno dei conflitti più mortali della storia, si stima che 9 milioni di persone siano state uccise in combattimento, mentre oltre 5 milioni di civili sono morti a causa dell'occupazione militare, dei bombardamenti, della fame e delle malattie. Milioni di ulteriori morti sono risultate dai genocidi all'interno dell'Impero Ottomano e dalla pandemia di influenza del 1918, che è stata esacerbata dal movimento dei combattenti durante la guerra.

Nel 1914, le grandi potenze europee furono divise nella Triplice Intesa di Francia, Russia e Gran Bretagna ; e la Triplice Alleanza di Germania, Austria-Ungheria e Italia . Le tensioni nei Balcani giunsero al culmine il 28 giugno 1914 in seguito all'assassinio dell'arciduca Francesco Ferdinando, erede austro-ungarico, da parte di Gavrilo Princip, serbo-bosniaco . L'Austria-Ungheria ha accusato la Serbia, che ha portato alla crisi di luglio, un tentativo fallito di evitare il conflitto attraverso la diplomazia. La Russia è venuta in difesa della Serbia dopo la dichiarazione di guerra dell'Austria-Ungheria a quest'ultima il 28 luglio e il 4 agosto il sistema di alleanze ha attirato Germania, Francia e Gran Bretagna, insieme alle rispettive colonie. A novembre, l'Impero Ottomano, la Germania e l'Austria-Ungheria formarono gli Imperi Centrali, mentre nell'aprile 1915 l'Italia inizialmente neutrale cambiò schieramento per unirsi a Gran Bretagna, Francia, Russia e Serbia nella formazione degli Alleati della prima guerra mondiale .

Di fronte a una guerra su due fronti, la strategia tedesca nel 1914 era prima di sconfiggere la Francia, quindi spostare le sue forze nell'Europa orientale e mettere fuori combattimento la Russia in quello che era noto come il Piano Schlieffen . Tuttavia, l'avanzata della Germania in Francia fallì e alla fine del 1914 le due parti si fronteggiarono lungo il fronte occidentale, una serie continua di linee di trincea che si estendevano dal Canale della Manica alla Svizzera che cambiarono poco fino al 1917. Al contrario, la parte orientale Il fronte era molto più fluido, con l'Austria-Ungheria e la Russia che guadagnavano e poi perdevano vaste aree di territorio. Altri teatri significativi includevano il Teatro del Medio Oriente, il Fronte italiano e il Teatro dei Balcani, trascinando in guerra Bulgaria, Romania e Grecia .

All'inizio del 1915 la Russia aveva assistito a una sconfitta dopo l'altra nella battaglia gemella di Tannenberg e nella battaglia dei laghi della Masuria . I russi avevano subito circa 450.000 vittime in tutte quelle battaglie, a quel punto i loro eserciti erano demoralizzati ei tedeschi avevano inviato il grosso dei loro eserciti verso il fronte orientale . L' assedio di Przemyśl era stato un successo per i russi, ma ad aprile i tedeschi avevano iniziato a elaborare piani per liberare la Galizia . Entro maggio i tedeschi avevano lanciato l' offensiva Gorlice-Tarnów, un'offensiva che alla fine si trasformò in una ritirata russa. Il 5 agosto Varsavia era stata occupata dai tedeschi. La battaglia terminò finalmente nel settembre 1915 con l'occupazione dell'intera Polonia e parti del Governatorato di Minsk .

La carenza causata dal blocco navale alleato portò la Germania ad avviare una guerra sottomarina senza restrizioni all'inizio del 1917, portando gli Stati Uniti precedentemente neutrali in guerra il 6 aprile 1917. In Russia, i bolscevichi presero il potere nella Rivoluzione d'Ottobre del 1917 e fecero la pace nel Trattato di Brest-Litovsk il 3 marzo 1918, liberando un gran numero di truppe tedesche. Trasferendo queste forze sul fronte occidentale, lo stato maggiore tedesco sperava di ottenere una vittoria decisiva prima che i rinforzi americani potessero avere un impatto sulla guerra e lanciò l' offensiva di primavera tedesca nel marzo 1918. Nonostante il successo iniziale, fu presto fermata da pesanti perdite e feroci difesa; in agosto, gli alleati lanciarono l' offensiva dei cento giorni e sebbene l' esercito imperiale tedesco continuasse a combattere duramente, non riuscì più a fermare la loro avanzata.

Verso la fine del 1918 gli Imperi Centrali cominciarono a crollare; La Bulgaria ha firmato un armistizio il 29 settembre, seguita dagli ottomani il 31 ottobre, poi dall'Austria-Ungheria il 3 novembre. Isolato, di fronte alla rivoluzione tedesca in patria e a un esercito sull'orlo dell'ammutinamento, l' imperatore Guglielmo abdicò il 9 novembre e il nuovo governo tedesco firmò l' armistizio dell'11 novembre 1918, ponendo fine al conflitto. La Conferenza di pace di Parigi del 1919-1920 impose vari accordi alle potenze sconfitte, il più noto di questi fu il Trattato di Versailles . La dissoluzione degli imperi russo, tedesco, ottomano e austro-ungarico portò a numerose rivolte e alla creazione di stati indipendenti, tra cui Polonia, Cecoslovacchia e Jugoslavia . Per ragioni tuttora dibattute, la mancata gestione dell'instabilità risultante da questo sconvolgimento durante il periodo tra le due guerre terminò con lo scoppio della seconda guerra mondiale nel settembre 1939.

Nomi

Il termine guerra mondiale fu coniato per la prima volta nel settembre 1914 dal biologo e filosofo tedesco Ernst Haeckel . Affermò che "non c'è dubbio che il corso e il carattere della temuta 'guerra europea' ... diventerà la prima guerra mondiale nel pieno senso della parola", in The Indianapolis Star il 20 settembre 1914.

Il termine "prima guerra mondiale" era stato utilizzato dal tenente colonnello. Charles à Court Repington, come titolo delle sue memorie (pubblicate nel 1920); aveva annotato la sua discussione sull'argomento con un maggiore Johnstone dell'Università di Harvard nel suo diario del 10 settembre 1918. Prima della seconda guerra mondiale, gli eventi del 1914-1918 erano generalmente conosciuti come la Grande Guerra o semplicemente la Guerra Mondiale . Nell'agosto 1914, la rivista The Independent scrisse "Questa è la Grande Guerra. Si chiama". Nell'ottobre 1914, la rivista canadese Maclean's scrisse in modo simile: "Alcune guerre si chiamano. Questa è la Grande Guerra". Gli europei contemporanei la chiamavano anche " la guerra per porre fine alla guerra " ed è stata anche descritta come "la guerra per porre fine a tutte le guerre" a causa della loro percezione della sua portata, devastazione e perdita di vite umane allora senza precedenti. Dopo l'inizio della seconda guerra mondiale nel 1939, i termini divennero più standard, con gli storici dell'Impero britannico, inclusi i canadesi, che preferivano "La prima guerra mondiale" e gli americani "La prima guerra mondiale".

Sfondo

Alleanze politiche e militari

Mappa dell'Europa incentrata sull'Austria-Ungheria e che segna la posizione centrale dei gruppi etnici al suo interno inclusi slovacchi, cechi, sloveni, croati, serbi, rumeni, ucraini e polacchi.
Coalizioni militari rivali nel 1914: Triplice Intesa in verde; Triple Alliance in marrone. Solo la Triplice Alleanza era una formale "alleanza"; gli altri elencati erano modelli informali di sostegno.

Per gran parte del 19° secolo, le maggiori potenze europee mantennero tra loro un tenue equilibrio di potere, noto come il Concerto d'Europa . Dopo il 1848, ciò fu messo in discussione da una varietà di fattori, tra cui il ritiro della Gran Bretagna nel cosiddetto splendido isolamento, il declino dell'Impero Ottomano e l'ascesa della Prussia sotto Otto von Bismarck . La guerra austro-prussiana del 1866 stabilì l'egemonia prussiana in Germania, mentre la vittoria nella guerra franco-prussiana del 1870-1871 permise a Bismarck di consolidare gli stati tedeschi in un impero tedesco sotto la guida prussiana. Vendicare la sconfitta del 1871, o revanscismo, e recuperare le province dell'Alsazia-Lorena divennero gli obiettivi principali della politica francese per i successivi quarant'anni.

Per isolare la Francia ed evitare una guerra su due fronti, Bismarck negoziò la Lega dei Tre Imperatori (tedesco: Dreikaiserbund ) tra Austria-Ungheria, Russia e Germania. Dopo la vittoria russa nella guerra russo-turca del 1877-1878, la Lega fu sciolta a causa delle preoccupazioni austriache sull'influenza russa nei Balcani, un'area che consideravano di vitale interesse strategico. Germania e Austria-Ungheria formarono quindi la Doppia Alleanza del 1879, che divenne la Triplice Alleanza quando l'Italia si unì nel 1882. Per Bismarck, lo scopo di questi accordi era isolare la Francia assicurando che i tre Imperi risolvessero eventuali controversie tra loro; quando questo fu minacciato nel 1880 dai tentativi britannici e francesi di negoziare direttamente con la Russia, riformò la Lega nel 1881, che fu rinnovata nel 1883 e nel 1885. Dopo la scadenza dell'accordo nel 1887, lo sostituì con il Trattato di riassicurazione, un accordo segreto tra Germania e Russia per rimanere neutrali se uno dei due fosse stato attaccato dalla Francia o dall'Austria-Ungheria.

Bismarck considerava la pace con la Russia come il fondamento della politica estera tedesca, ma dopo essere diventato Kaiser nel 1890, Guglielmo II lo costrinse a ritirarsi e fu convinto a non rinnovare il Trattato di riassicurazione da Leo von Caprivi, il suo nuovo Cancelliere . Ciò fornì alla Francia l'opportunità di contrastare la Triplice Alleanza, firmando l' Alleanza franco-russa nel 1894, seguita dall'Intesa Cordiale del 1904 con la Gran Bretagna, e la Triplice Intesa fu completata dalla Convenzione anglo-russa del 1907 . Sebbene queste non fossero alleanze formali, risolvendo controversie coloniali di lunga data in Africa e in Asia, l'ingresso britannico in qualsiasi conflitto futuro che coinvolgesse Francia o Russia divenne una possibilità. Il sostegno britannico e russo alla Francia contro la Germania durante la crisi di Agadir nel 1911 rafforzò le loro relazioni e aumentò l'allontanamento anglo-tedesco, approfondendo le divisioni che sarebbero scoppiate nel 1914.

Corsa agli armamenti

SMS Rheinland, una corazzata di
classe Nassau, la prima risposta della Germania alla corazzata britannica

Dopo il 1871, la creazione di un Reich unificato, sostenuto dal pagamento delle indennità francesi e dall'annessione dell'Alsazia-Lorena, portò a un enorme aumento della forza industriale tedesca. Sostenuto da Guglielmo II, l'ammiraglio Alfred von Tirpitz cercò di sfruttarlo per costruire una Kaiserliche Marine, o Marina Imperiale Tedesca, in grado di competere con la Royal Navy britannica per la supremazia navale mondiale. Fu fortemente influenzato dallo stratega navale statunitense Alfred Thayer Mahan, che sosteneva che il possesso di una marina militare d'altura fosse vitale per la proiezione del potere globale; Tirpitz fece tradurre i suoi libri in tedesco, mentre Wilhelm ne fece richiedere la lettura ai suoi consiglieri e al personale militare di alto livello.

Tuttavia, fu anche una decisione emotiva, guidata dalla simultanea ammirazione di Wilhelm per la Royal Navy e dal desiderio di superarla. Bismarck calcolò che la Gran Bretagna non avrebbe interferito in Europa fintanto che la sua supremazia marittima fosse rimasta sicura, ma il suo licenziamento nel 1890 portò a un cambiamento nella politica e a una corsa agli armamenti navali anglo-tedeschi . Nonostante le ingenti somme spese da Tirpitz, il lancio dell'HMS Dreadnought nel 1906 diede agli inglesi un vantaggio tecnologico sul rivale tedesco che non persero mai. Alla fine, la razza ha dirottato enormi risorse per creare una marina tedesca abbastanza grande da inimicarsi la Gran Bretagna, ma non sconfiggerla; nel 1911, il cancelliere Theobald von Bethmann Hollweg riconobbe la sconfitta, portando al Rüstungswende o "punto di svolta degli armamenti", quando trasferì le spese dalla marina all'esercito.

Ciò è stato guidato dalla preoccupazione per la ripresa della Russia dalla sconfitta nella guerra russo-giapponese del 1905 e dalla successiva rivoluzione . Le riforme economiche sostenute dai finanziamenti francesi portarono a una significativa espansione dopo il 1908 delle ferrovie e delle infrastrutture, in particolare nelle regioni del confine occidentale. Germania e Austria-Ungheria hanno fatto affidamento su una mobilitazione più rapida per compensare il minor numero di numeri ed è stata la potenziale minaccia rappresentata dalla chiusura di questo divario che ha portato alla fine della corsa navale, piuttosto che a una riduzione delle tensioni. Quando la Germania ha ampliato il suo esercito permanente di 170.000 soldati nel 1913, la Francia ha esteso il servizio militare obbligatorio da due a tre anni; misure simili prese dalle potenze balcaniche e dall'Italia, che portarono a un aumento delle spese da parte degli ottomani e dell'Austria-Ungheria. Le cifre assolute sono difficili da calcolare a causa delle differenze nella categorizzazione della spesa, poiché spesso omettono progetti di infrastrutture civili con uso militare, come le ferrovie. Tuttavia, dal 1908 al 1913, la spesa per la difesa delle sei maggiori potenze europee è aumentata di oltre il 50% in termini reali.

Conflitti nei Balcani

Foto di un grande edificio bianco con un cartello che dice "Moritz Schiller" e un altro in arabo; di fronte c'è un gruppo di persone che guardano il poster sul muro.
Cittadini di Sarajevo che leggono un poster con la proclamazione dell'annessione austriaca nel 1908

Gli anni prima del 1914 furono segnati da una serie di crisi nei Balcani mentre altre potenze cercavano di trarre vantaggio dal declino ottomano. Sebbene la Russia pan-slava e ortodossa si considerasse la protettrice della Serbia e di altri stati slavi, preferivano che lo stretto strategicamente vitale del Bosforo fosse controllato da un debole governo ottomano, piuttosto che da un'ambiziosa potenza slava come la Bulgaria . Dal momento che la Russia aveva le sue ambizioni nella Turchia orientale e i suoi clienti avevano richieste sovrapposte nei Balcani, il bilanciamento di loro ha diviso i responsabili politici russi e si è aggiunto all'instabilità regionale.

Gli statisti austriaci consideravano i Balcani essenziali per la continua esistenza del loro impero e l'espansione serba come una minaccia diretta. La crisi bosniaca del 1908-1909 iniziò quando l'Austria annesse l'ex territorio ottomano della Bosnia ed Erzegovina, che aveva occupato dal 1878. Programmata in coincidenza con la Dichiarazione di indipendenza bulgara dall'Impero ottomano, questa azione unilaterale fu denunciata dalle potenze europee ma accettato in quanto non c'era consenso su come invertirlo. Alcuni storici vedono questa come un'escalation significativa, che pone fine a ogni possibilità che l'Austria collabori con la Russia nei Balcani, danneggiando le relazioni con la Serbia e l'Italia, che avevano entrambe le proprie ambizioni espansionistiche nell'area.

Le tensioni aumentarono dopo la guerra italo-turca del 1911-1912 dimostrò la debolezza ottomana e portò alla formazione della Lega balcanica, un'alleanza di Serbia, Bulgaria, Montenegro e Grecia . La Lega superò rapidamente la maggior parte della Turchia europea nella prima guerra balcanica del 1912-1913, con grande sorpresa degli osservatori esterni. La cattura serba dei porti sull'Adriatico portò alla parziale mobilitazione austriaca il 21 novembre 1912, comprese le unità lungo il confine russo in Galizia . In una riunione del giorno successivo, il governo russo ha deciso di non mobilitarsi in risposta, non volendo precipitare una guerra per la quale non era ancora preparato.

Le grandi potenze cercarono di riaffermare il controllo attraverso il Trattato di Londra del 1913, che creò un'Albania indipendente, allargando i territori di Bulgaria, Serbia, Montenegro e Grecia. Tuttavia, le controversie tra i vincitori scatenarono la seconda guerra balcanica di 33 giorni, quando la Bulgaria attaccò la Serbia e la Grecia il 16 giugno 1913; fu sconfitto, perdendo la maggior parte della Macedonia a favore di Serbia e Grecia e la Dobrugia meridionale a favore della Romania. Il risultato è stato che anche i paesi che hanno beneficiato delle guerre balcaniche, come la Serbia e la Grecia, si sono sentiti defraudati dei loro "legittimi guadagni", mentre per l'Austria ha dimostrato l'apparente indifferenza con cui le altre potenze consideravano le loro preoccupazioni, inclusa la Germania. Questo complesso mix di risentimento, nazionalismo e insicurezza aiuta a spiegare perché i Balcani precedenti al 1914 divennero noti come la " polveriera d'Europa ".

Preludio

Assassinio di Sarajevo

Tradizionalmente pensata per mostrare l'arresto di Gavrilo Princip (a destra), gli storici ora credono che questa foto ritragga uno spettatore innocente, Ferdinand Behr

Il 28 giugno 1914, l'arciduca Francesco Ferdinando d'Austria, presunto erede dell'imperatore Francesco Giuseppe, visitò Sarajevo, capitale delle province della Bosnia ed Erzegovina recentemente annesse . Sei assassini del movimento noto come Young Bosnia, o Mlada Bosna, presero posizione lungo il percorso intrapreso dal corteo dell'arciduca, con l'intenzione di assassinarlo. Forniti di armi da estremisti all'interno dell'organizzazione di intelligence serba della Mano Nera, speravano che la sua morte avrebbe liberato la Bosnia dal dominio austriaco, sebbene c'era poco accordo su cosa l'avrebbe sostituita.

Nedeljko Čabrinović lanciò una granata contro l'auto dell'arciduca e ferì due dei suoi aiutanti, che furono portati in ospedale mentre il convoglio proseguiva. Anche gli altri assassini non hanno avuto successo ma un'ora dopo, mentre Ferdinando stava tornando dalla visita degli ufficiali feriti, la sua auto ha preso una svolta sbagliata in una strada dove si trovava Gavrilo Princip . Si fece avanti e sparò due colpi di pistola, ferendo a morte Ferdinando e sua moglie Sophie, che morirono entrambi poco dopo. Sebbene l'imperatore Francesco Giuseppe fosse scioccato dall'incidente, le differenze politiche e personali significavano che i due uomini non erano vicini; presumibilmente, il suo primo commento riportato è stato "Un potere superiore ha ristabilito l'ordine che io, ahimè, non potevo preservare".

Secondo lo storico Zbyněk Zeman, la sua reazione si è riflessa in modo più ampio a Vienna, dove "l'evento non è quasi riuscito a fare alcuna impressione. Domenica 28 giugno e lunedì 29, la folla ha ascoltato musica e bevuto vino, come se nulla fosse accaduto. " Tuttavia, l'impatto dell'omicidio dell'erede al trono è stato significativo ed è stato descritto dallo storico Christopher Clark come un " effetto dell'11 settembre, un evento terroristico carico di significato storico, che ha trasformato l'alchimia politica a Vienna".

Espansione della violenza in Bosnia ed Erzegovina

Folle per le strade all'indomani delle rivolte anti-serbe a Sarajevo, 29 giugno 1914

Le autorità austro-ungariche incoraggiarono le successive rivolte anti-serbe a Sarajevo, in cui croati bosniaci e bosniaci uccisero due serbi bosniaci e danneggiarono numerosi edifici di proprietà dei serbi. Azioni violente contro l'etnia serba sono state organizzate anche fuori Sarajevo, in altre città della Bosnia-Erzegovina, della Croazia e della Slovenia controllate dagli austro-ungarici. Le autorità austro-ungariche in Bosnia ed Erzegovina hanno imprigionato ed estradato circa 5.500 eminenti serbi, da 700 a 2.200 dei quali sono morti in prigione. Altri 460 serbi furono condannati a morte. Fu istituita una milizia speciale prevalentemente bosniaca nota come Schutzkorps che perseguì la persecuzione dei serbi.

Crisi di luglio

L'assassinio diede inizio alla crisi di luglio, un mese di manovre diplomatiche tra Austria-Ungheria, Germania, Russia, Francia e Gran Bretagna. Credendo che l'intelligence serba avesse aiutato a organizzare l'omicidio di Francesco Ferdinando, i funzionari austriaci volevano sfruttare l'opportunità per porre fine alla loro interferenza in Bosnia e vedevano la guerra come il modo migliore per raggiungere questo obiettivo. Tuttavia, il ministero degli Esteri non aveva prove concrete del coinvolgimento serbo e un dossier utilizzato per presentare il suo caso era pieno di errori. Il 23 luglio, l'Austria ha consegnato un ultimatum alla Serbia, elencando dieci richieste rese intenzionalmente inaccettabili per fornire una scusa per iniziare le ostilità.

Mappa etno-linguistica dell'Austria-Ungheria, 1910. La Bosnia-Erzegovina fu annessa nel 1908.

La Serbia ha ordinato la mobilitazione generale il 25 luglio, ma ha accettato tutti i termini, ad eccezione di quelli che autorizzano i rappresentanti austriaci a sopprimere "elementi sovversivi" all'interno della Serbia e prendere parte alle indagini e al processo contro i serbi legati all'assassinio. Affermando che ciò equivaleva a un rifiuto, l'Austria interruppe le relazioni diplomatiche e ordinò una mobilitazione parziale il giorno successivo; il 28 luglio dichiararono guerra alla Serbia e iniziarono a bombardare Belgrado . Dopo aver avviato i preparativi di guerra il 25 luglio, la Russia ha ora ordinato la mobilitazione generale a sostegno della Serbia il 30 luglio.

Ansioso di garantire il sostegno dell'opposizione politica dell'SDP presentando la Russia come l'aggressore, Bethmann-Hollweg ha ritardato l'inizio dei preparativi di guerra fino al 31 luglio. Quel pomeriggio al governo russo è stata consegnata una nota che richiedeva loro di "cessare tutte le misure di guerra contro la Germania e l'Austria-Ungheria" entro 12 ore. Un'ulteriore richiesta tedesca di neutralità fu rifiutata dai francesi che ordinarono la mobilitazione generale ma ritardarono a dichiarare guerra. Da tempo lo stato maggiore tedesco pensava di dover affrontare una guerra su due fronti; il Piano Schlieffen prevedeva di utilizzare l'80% dell'esercito per sconfiggere la Francia a ovest, quindi passare alla Russia. Poiché ciò richiedeva loro di muoversi rapidamente, quel pomeriggio furono emessi ordini di mobilitazione.

Folle esultanti a Londra e Parigi nel giorno in cui fu dichiarata la guerra.

In una riunione del 29 luglio, il gabinetto britannico aveva deciso in modo restrittivo che i suoi obblighi nei confronti del Belgio ai sensi del Trattato di Londra del 1839 non gli imponevano di opporsi a un'invasione tedesca con la forza militare. Tuttavia, ciò è stato in gran parte guidato dal desiderio del primo ministro Asquith di mantenere l'unità; lui ei suoi alti ministri di gabinetto erano già impegnati a sostenere la Francia, la Royal Navy era stata mobilitata e l'opinione pubblica era fortemente favorevole all'intervento. Il 31 luglio, la Gran Bretagna ha inviato note a Germania e Francia, chiedendo loro di rispettare la neutralità belga; La Francia si è impegnata a farlo, la Germania non ha risposto.

Una volta scaduto l'ultimatum tedesco alla Russia la mattina del 1 agosto, i due paesi erano in guerra. Più tardi, lo stesso giorno, Wilhelm fu informato dal suo ambasciatore a Londra, il principe Lichnowsky, che la Gran Bretagna sarebbe rimasta neutrale se la Francia non fosse stata attaccata, e che in ogni caso avrebbe potuto essere fermata da una crisi in Irlanda . Giubilante per questa notizia, ordinò al generale Moltke, il capo di stato maggiore tedesco, di "marciare l'intero ... esercito verso est". Moltke ha protestato dicendo che "non si può fare. Il dispiegamento di milioni non può essere improvvisato". Lichnowsky, in ogni caso, si rese presto conto di essersi sbagliato. Sebbene Wilhelm insistesse per aspettare un telegramma da suo cugino Giorgio V, una volta ricevuto, confermò che c'era stato un malinteso e disse a Moltke "Ora fai quello che vuoi".

Consapevole dei piani tedeschi di attaccare attraverso il Belgio, il comandante in capo francese Joseph Joffre ha chiesto al suo governo il permesso di attraversare il confine e prevenire una tale mossa. Per evitare una violazione della neutralità belga, gli fu detto che qualsiasi avanzata poteva arrivare solo dopo un'invasione tedesca. Il 2 agosto, la Germania ha occupato il Lussemburgo e ha scambiato il fuoco con le unità francesi; il 3 agosto dichiararono guerra alla Francia e chiesero il libero passaggio attraverso il Belgio, che fu rifiutato. La mattina presto del 4 agosto, i tedeschi invasero e Alberto I del Belgio chiese assistenza ai sensi del Trattato di Londra . La Gran Bretagna ha inviato alla Germania un ultimatum chiedendo che si ritirassero dal Belgio; quando questo è scaduto a mezzanotte senza risposta, i due imperi erano in guerra.

Avanzamento della guerra

Apertura delle ostilità

Confusione tra le potenze centrali

La strategia degli Imperi Centrali soffriva di problemi di comunicazione. La Germania aveva promesso di sostenere l'invasione della Serbia da parte dell'Austria-Ungheria, ma le interpretazioni di ciò che ciò significava differivano. I piani di schieramento precedentemente testati erano stati sostituiti all'inizio del 1914, ma quelli non erano mai stati testati durante le esercitazioni. I leader austro-ungarici credevano che la Germania avrebbe coperto il suo fianco settentrionale contro la Russia. La Germania, tuttavia, immaginava che l'Austria-Ungheria dirigesse la maggior parte delle sue truppe contro la Russia, mentre la Germania si occupava della Francia. Questa confusione costrinse l' esercito austro-ungarico a dividere le sue forze tra il fronte russo e quello serbo.

campagna serba

Esercito serbo Blériot XI "Oluj", 1915

A partire dal 12 agosto austriaci e serbi si scontrarono nelle battaglie del Cer e del Kolubara ; nelle due settimane successive, gli attacchi austriaci furono respinti con pesanti perdite, deludendo le loro speranze di una rapida vittoria e segnando le prime grandi vittorie alleate della guerra. Di conseguenza, l'Austria ha dovuto mantenere forze considerevoli sul fronte serbo, indebolendo i suoi sforzi contro la Russia. La sconfitta della Serbia nell'invasione del 1914 è stata definita una delle maggiori vittorie sconvolte del ventesimo secolo. Nella primavera del 1915, la campagna vide il primo utilizzo della guerra antiaerea dopo che un aereo austriaco fu abbattuto con fuoco terra-aria, così come la prima evacuazione medica da parte dell'esercito serbo nell'autunno del 1915.

Offensiva tedesca in Belgio e Francia

Soldati tedeschi diretti al fronte nel 1914; in questa fase, tutte le parti si aspettavano che il conflitto sarebbe stato breve.

Dopo la mobilitazione nel 1914, l'80% dell'esercito tedesco si trovava sul fronte occidentale, mentre il resto fungeva da forza di schermatura a est; ufficialmente intitolato Aufmarsch II West, è meglio conosciuto come il Piano Schlieffen dal nome del suo creatore, Alfred von Schlieffen, capo di stato maggiore tedesco dal 1891 al 1906. Piuttosto che un attacco diretto attraverso la loro frontiera condivisa, l'ala destra tedesca avrebbe spazzato via i Paesi Bassi e il Belgio, quindi si spostano a sud, circondando Parigi e intrappolando l'esercito francese contro il confine svizzero. Schlieffen ha stimato che ci sarebbero volute sei settimane, dopo di che l'esercito tedesco si sarebbe trasferito a est e avrebbe sconfitto i russi.

Il piano fu sostanzialmente modificato dal suo successore, Helmuth von Moltke il Giovane . Sotto Schlieffen, l'85% delle forze tedesche nell'ovest fu assegnato all'ala destra, mentre il resto rimase lungo la frontiera. Mantenendo la sua ala sinistra deliberatamente debole, sperava di attirare i francesi in un'offensiva nelle "province perdute" dell'Alsazia-Lorena, che era in effetti la strategia prevista dal loro Piano XVII . Tuttavia, Moltke era preoccupato che i francesi potessero spingere troppo sul fianco sinistro e poiché l'esercito tedesco aumentò di dimensioni dal 1908 al 1914, cambiò l'allocazione delle forze tra le due ali da 85:15 a 70:30. Considerava anche la neutralità olandese essenziale per il commercio tedesco e annullava l'incursione nei Paesi Bassi, il che significava che eventuali ritardi in Belgio minacciavano l'intera fattibilità del piano. Lo storico Richard Holmes sostiene che questi cambiamenti significavano che l'ala destra non era abbastanza forte per ottenere un successo decisivo e quindi portava a obiettivi e tempi non realistici.

Carica alla baionetta francese durante la battaglia delle frontiere ; entro la fine di agosto, le vittime francesi superarono le 260.000, di cui 75.000 morti.

L'iniziale avanzata tedesca in Occidente ebbe molto successo e alla fine di agosto la sinistra alleata, che includeva il British Expeditionary Force, o "BEF", era in piena ritirata . Allo stesso tempo, l'offensiva francese in Alsazia-Lorena fu un disastroso fallimento, con vittime superiori a 260.000, di cui 27.000 uccise il 22 agosto durante la battaglia delle frontiere . La pianificazione tedesca forniva ampie istruzioni strategiche, pur consentendo ai comandanti dell'esercito una notevole libertà nell'eseguirle al fronte; questo funzionò bene nel 1866 e nel 1870, ma nel 1914 von Kluck usò questa libertà per disobbedire agli ordini, aprendo un divario tra gli eserciti tedeschi mentre si avvicinavano a Parigi. I francesi e gli inglesi sfruttarono questo divario per fermare l'avanzata tedesca a est di Parigi nella prima battaglia della Marna dal 5 al 12 settembre e respingere le forze tedesche di circa 50 km (31 miglia).

Nel 1911, lo Stavka russo aveva concordato con i francesi di attaccare la Germania entro quindici giorni dalla mobilitazione, dieci giorni prima che i tedeschi avessero previsto, sebbene ciò significasse che i due eserciti russi entrati nella Prussia orientale il 17 agosto lo fecero senza molti dei loro elementi di supporto . Sebbene la seconda armata russa sia stata effettivamente distrutta nella battaglia di Tannenberg il 26-30 agosto, la loro avanzata indusse i tedeschi a reindirizzare la loro 8a armata da campo dalla Francia alla Prussia orientale, un fattore nella vittoria alleata sulla Marna.

Entro la fine del 1914, le truppe tedesche detenevano solide posizioni difensive all'interno della Francia, controllavano la maggior parte dei bacini carboniferi nazionali francesi e avevano inflitto 230.000 vittime in più di quante ne persero se stesse. Tuttavia, problemi di comunicazione e discutibili decisioni di comando costano alla Germania la possibilità di un esito decisivo, mentre non era riuscita a raggiungere l'obiettivo principale di evitare una lunga guerra su due fronti. Come era evidente a un certo numero di leader tedeschi, ciò equivaleva a una sconfitta strategica; poco dopo la Marna, il principe ereditario Guglielmo lo disse a un giornalista americano; "Abbiamo perso la guerra. Andrà avanti per molto tempo, ma è già persa".

Asia e Pacifico

Imperi e colonie mondiali intorno al 1914

Il 30 agosto 1914, la Nuova Zelanda occupò le Samoa tedesche, ora lo stato indipendente delle Samoa . L'11 settembre, l' Australian Naval and Military Expeditionary Force sbarcò sull'isola della Nuova Bretagna, allora parte della Nuova Guinea tedesca . Il 28 ottobre, l'incrociatore tedesco SMS Emden affondò l' incrociatore russo Zhemchug nella battaglia di Penang . Il Giappone dichiarò guerra alla Germania prima di impadronirsi dei territori nel Pacifico che in seguito divennero il Mandato dei Mari del Sud, così come i porti del trattato tedesco sulla penisola cinese dello Shandong a Tsingtao . Dopo che Vienna si rifiutò di ritirare il suo incrociatore SMS Kaiserin Elisabeth da Tsingtao, il Giappone dichiarò guerra anche all'Austria-Ungheria e la nave fu affondata a Tsingtao nel novembre 1914. Nel giro di pochi mesi, le forze alleate avevano conquistato tutti i territori tedeschi nel Pacifico, lasciando solo predoni commerciali isolati e alcune resistenze in Nuova Guinea.

Campagne africane

Alcuni dei primi scontri della guerra hanno coinvolto le forze coloniali britanniche, francesi e tedesche in Africa. Il 6-7 agosto, le truppe francesi e britanniche invasero il protettorato tedesco del Togoland e di Kamerun . Il 10 agosto, le forze tedesche nell'Africa sudoccidentale hanno attaccato il Sudafrica; combattimenti sporadici e aspri continuarono per il resto della guerra. Le forze coloniali tedesche nell'Africa orientale tedesca, guidate dal colonnello Paul von Lettow-Vorbeck, combatterono una campagna di guerriglia durante la prima guerra mondiale e si arresero solo due settimane dopo l'entrata in vigore dell'armistizio in Europa.

Sostegno indiano agli Alleati

Le divisioni di fanteria indiana britannica furono ritirate dalla Francia nel dicembre 1915 e inviate in Mesopotamia .

La Germania ha tentato di utilizzare il nazionalismo indiano e il panislamismo a proprio vantaggio, istigando rivolte in India e inviando una missione che esortava l'Afghanistan a unirsi alla guerra dalla parte delle potenze centrali. Tuttavia, contrariamente ai timori britannici di una rivolta in India, lo scoppio della guerra vide un'effusione senza precedenti di lealtà e buona volontà nei confronti della Gran Bretagna. I leader politici indiani dell'Indian National Congress e di altri gruppi erano ansiosi di sostenere lo sforzo bellico britannico poiché credevano che un forte sostegno allo sforzo bellico avrebbe favorito la causa dell'Indian Home Rule . L' esercito indiano infatti era più numeroso dell'esercito britannico all'inizio della guerra; circa 1,3 milioni di soldati e lavoratori indiani prestarono servizio in Europa, Africa e Medio Oriente, mentre il governo centrale e gli stati principeschi inviavano grandi scorte di cibo, denaro e munizioni. In tutto, 140.000 soldati prestarono servizio sul fronte occidentale e quasi 700.000 in Medio Oriente. Le vittime dei soldati indiani furono 47.746 uccisi e 65.126 feriti durante la prima guerra mondiale . La sofferenza generata dalla guerra, così come il fallimento del governo britannico nel concedere l'autogoverno all'India dopo la fine delle ostilità, alimentarono la disillusione e alimentarono la campagna per la piena indipendenza che sarebbe stata guidata da Mohandas K. Gandhi e altri.

Fronte occidentale dal 1914 al 1916

Inizia la guerra di trincea

Trincee dell'11° Reggimento Cheshire a Ovillers-la-Boisselle, sulla Somme, luglio 1916

Le tattiche militari prebelliche che enfatizzavano la guerra aperta e il singolo fuciliere si rivelarono obsolete di fronte alle condizioni prevalenti nel 1914. I progressi tecnologici consentirono la creazione di forti sistemi difensivi in ​​gran parte impermeabili ai progressi della fanteria ammassata, come filo spinato, mitragliatrici e soprattutto lontano artiglieria più potente, che dominava il campo di battaglia e rendeva estremamente difficile l'attraversamento in campo aperto. Entrambe le parti hanno lottato per sviluppare tattiche per violare le posizioni trincerate senza subire pesanti perdite. Col tempo, tuttavia, la tecnologia iniziò a produrre nuove armi offensive, come la guerra a gas e il carro armato .

Dopo la prima battaglia della Marna nel settembre 1914, le forze alleate e tedesche tentarono senza successo di aggirarsi a vicenda, una serie di manovre note in seguito come la " corsa al mare ". Entro la fine del 1914, le forze avversarie si affrontarono lungo una linea ininterrotta di posizioni trincerate dalla Manica al confine svizzero. Poiché i tedeschi normalmente erano in grado di scegliere dove stare, generalmente mantenevano le alture; inoltre, le loro trincee tendevano ad essere costruite meglio, poiché le trincee anglo-francesi erano inizialmente intese come "temporanee" e sarebbero state necessarie solo fino alla rottura delle difese tedesche.

Entrambe le parti hanno cercato di rompere lo stallo utilizzando i progressi scientifici e tecnologici. Il 22 aprile 1915, nella seconda battaglia di Ypres, i tedeschi (violando la Convenzione dell'Aia ) usarono per la prima volta gas cloro sul fronte occidentale. Diversi tipi di gas divennero presto ampiamente utilizzati da entrambe le parti e, sebbene non si sia mai rivelato un'arma decisiva e vincente, il gas velenoso divenne uno degli orrori più temuti e meglio ricordati della guerra.

Continuazione della guerra di trincea

Soldati britannici a riposo macchiati di fango
Royal Irish Rifles in una trincea di comunicazione, primo giorno sulla Somme, 1916

Nessuna delle due squadre si è rivelata in grado di sferrare un colpo decisivo per i due anni successivi. Per tutto il 1915-1917, l'Impero britannico e la Francia subirono più vittime della Germania, a causa sia delle posizioni strategiche che tattiche scelte dalle parti. Strategicamente, mentre i tedeschi organizzarono solo una grande offensiva, gli alleati fecero diversi tentativi di sfondare le linee tedesche.

Nel febbraio 1916 i tedeschi attaccarono le posizioni difensive francesi nella battaglia di Verdun, durata fino al dicembre 1916. I tedeschi fecero i primi guadagni, prima che i contrattacchi francesi riportassero le cose vicino al punto di partenza. Le vittime furono maggiori per i francesi, ma anche i tedeschi sanguinarono pesantemente, con un numero compreso tra 700.000 e 975.000 vittime tra i due combattenti. Verdun divenne un simbolo della determinazione e del sacrificio di sé francesi.

Soldati tedeschi morti alla Somme 1916

La battaglia della Somme fu un'offensiva anglo-francese da luglio a novembre 1916. Il giorno di apertura dell'offensiva (1 luglio 1916) fu il giorno più sanguinoso nella storia dell'esercito britannico, subendo 57.470 vittime, di cui 19.240 morti. L'intera offensiva della Somme costò all'esercito britannico circa 420.000 vittime. I francesi subirono altre 200.000 vittime stimate e i tedeschi circa 500.000. Il fuoco delle armi non era l'unico fattore che toglieva vite; le malattie emerse nelle trincee erano un grave killer da entrambe le parti. Le condizioni di vita fecero sì che si verificassero innumerevoli malattie e infezioni, come piede di trincea, shock da conchiglia, cecità/ustioni da gas mostarda, pidocchi, febbre da trincea, " follie " ( pidocchi del corpo ) e " influenza spagnola ".

Guerra navale

Re Giorgio V ( davanti a sinistra ) e un gruppo di funzionari ispezionano una fabbrica di munizioni britannica nel 1917.

All'inizio della guerra, l'Impero tedesco aveva incrociatori sparsi in tutto il mondo, alcuni dei quali furono successivamente usati per attaccare le navi mercantili alleate . La Royal Navy britannica li diede sistematicamente la caccia, anche se non senza un certo imbarazzo dovuto alla sua incapacità di proteggere le navi alleate. Prima dell'inizio della guerra, era ampiamente compreso che la Gran Bretagna deteneva la posizione di marina più forte e influente del mondo. La pubblicazione del libro The Influence of Sea Power on History di Alfred Thayer Mahan nel 1890 aveva lo scopo di incoraggiare gli Stati Uniti ad aumentare la propria potenza navale. Invece, questo libro è arrivato in Germania e ha ispirato i suoi lettori a cercare di sopraffare la Royal Navy britannica. Ad esempio, l'incrociatore leggero distaccato tedesco SMS Emden, parte dello Squadrone dell'Asia orientale di stanza a Qingdao, sequestrò o distrusse 15 mercantili, oltre ad affondare un incrociatore russo e un cacciatorpediniere francese. Tuttavia, la maggior parte dello squadrone tedesco dell'Asia orientale, composto dagli incrociatori corazzati SMS Scharnhorst e Gneisenau, dagli incrociatori leggeri Norimberga e Lipsia e da due navi da trasporto, non aveva l'ordine di razziare le navi ed era invece in viaggio verso la Germania quando incontrò le navi da guerra britanniche. La flottiglia tedesca e Dresda affondarono due incrociatori corazzati nella battaglia di Coronel, ma furono praticamente distrutti nella battaglia delle Isole Falkland nel dicembre 1914, con solo Dresda e alcuni ausiliari in fuga, ma dopo la battaglia di Más a Tierra anche questi avevano stato distrutto o internato.

Corazzate della Hochseeflotte, 1917
U-155 esposto vicino al Tower Bridge di Londra, dopo l'armistizio del 1918

Subito dopo lo scoppio delle ostilità, la Gran Bretagna iniziò un blocco navale della Germania . La strategia si è rivelata efficace, tagliando le forniture militari e civili vitali, sebbene questo blocco abbia violato il diritto internazionale accettato codificato da diversi accordi internazionali degli ultimi due secoli. La Gran Bretagna ha estratto le acque internazionali per impedire a qualsiasi nave di entrare in intere sezioni dell'oceano, causando pericolo anche alle navi neutrali. Poiché c'era una risposta limitata a questa tattica degli inglesi, la Germania si aspettava una risposta simile alla sua guerra sottomarina senza restrizioni.

La battaglia dello Jutland (tedesco: Skagerrakschlacht, o "Battaglia dello Skagerrak ") nel maggio/giugno 1916 si sviluppò nella più grande battaglia navale della guerra. Fu l'unico scontro su vasta scala di corazzate durante la guerra e uno dei più grandi della storia. La flotta d'alto mare della Kaiserliche Marine, comandata dal vice ammiraglio Reinhard Scheer, combatté la Grand Fleet della Royal Navy, guidata dall'ammiraglio Sir John Jellicoe . Lo scontro fu una situazione di stallo, poiché i tedeschi furono sconfitti dalla flotta britannica più grande, ma riuscirono a scappare e inflissero più danni alla flotta britannica di quanti ne ricevessero. Strategicamente, tuttavia, gli inglesi affermarono il loro controllo del mare e il grosso della flotta di superficie tedesca rimase confinato in porto per tutta la durata della guerra.

Gli U-Boot tedeschi tentarono di tagliare le linee di rifornimento tra il Nord America e la Gran Bretagna. La natura della guerra sottomarina faceva sì che gli attacchi arrivassero spesso senza preavviso, dando agli equipaggi delle navi mercantili poche speranze di sopravvivenza. Gli Stati Uniti hanno lanciato una protesta e la Germania ha cambiato le sue regole di ingaggio. Dopo l'affondamento della nave passeggeri RMS Lusitania nel 1915, la Germania promise di non prendere di mira le navi passeggeri, mentre la Gran Bretagna armò le sue navi mercantili, ponendole al di fuori della protezione delle " regole degli incrociatori ", che richiedevano l'avvertimento e il movimento degli equipaggi verso "un luogo di sicurezza" (uno standard che le scialuppe di salvataggio non soddisfacevano). Infine, all'inizio del 1917, la Germania adottò una politica di guerra sottomarina senza restrizioni, rendendosi conto che gli americani sarebbero entrati in guerra. La Germania ha cercato di strangolare le rotte marittime alleate prima che gli Stati Uniti potessero trasportare un grande esercito all'estero, ma dopo i successi iniziali alla fine non ci sono riusciti.

La minaccia degli U-Boot si attenuò nel 1917, quando le navi mercantili iniziarono a viaggiare in convogli, scortate da cacciatorpediniere . Questa tattica ha reso difficile per gli U-Boot trovare obiettivi, il che ha ridotto significativamente le perdite; dopo l' introduzione dell'idrofono e delle cariche di profondità, i cacciatorpediniere di accompagnamento potrebbero attaccare un sottomarino sommerso con qualche speranza di successo. I convogli hanno rallentato il flusso di rifornimenti poiché le navi hanno dovuto aspettare mentre i convogli venivano assemblati. La soluzione ai ritardi era un vasto programma di costruzione di nuovi mercantili. Le navi truppe erano troppo veloci per i sottomarini e non viaggiavano nel Nord Atlantico in convogli. Gli U-Boot avevano affondato più di 5.000 navi alleate, al costo di 199 sottomarini.

La prima guerra mondiale vide anche il primo utilizzo di portaerei in combattimento, con la HMS Furious che lanciò Sopwith Camels in un raid di successo contro gli hangar Zeppelin a Tondern nel luglio 1918, oltre a dirigibili per il pattugliamento antisottomarino.

Teatri del sud

Guerra nei Balcani

Trasporto di rifugiati dalla Serbia a Leibnitz, Stiria, 1914
Soldati bulgari in una trincea, che si preparano a sparare contro un aereo in arrivo
Truppe austro-ungariche che giustiziano i serbi catturati, 1917. La Serbia perse circa 850.000 persone durante la guerra, un quarto della sua popolazione prebellica.

Di fronte alla Russia a est, l'Austria-Ungheria poteva risparmiare solo un terzo del suo esercito per attaccare la Serbia. Dopo aver subito pesanti perdite, gli austriaci occuparono brevemente la capitale serba, Belgrado . Un contrattacco serbo nella battaglia di Kolubara riuscì a cacciarli dal paese entro la fine del 1914. Per i primi dieci mesi del 1915, l'Austria-Ungheria utilizzò la maggior parte delle sue riserve militari per combattere l'Italia. I diplomatici tedeschi e austro-ungarici, tuttavia, segnarono un colpo di stato convincendo la Bulgaria a unirsi all'attacco alla Serbia. Le province austro-ungariche di Slovenia, Croazia e Bosnia fornirono truppe all'Austria-Ungheria nella lotta con Serbia, Russia e Italia. Il Montenegro si alleò con la Serbia.

La Bulgaria dichiarò guerra alla Serbia il 14 ottobre 1915 e si unì all'attacco dell'esercito austro-ungarico sotto l'esercito di Mackensen di 250.000 che era già in corso. La Serbia fu conquistata in poco più di un mese, poiché le potenze centrali, che ora includevano la Bulgaria, inviarono 600.000 soldati in totale. L'esercito serbo, combattendo su due fronti e affrontando una sconfitta certa, si ritirò nel nord dell'Albania . I serbi subirono una sconfitta nella battaglia del Kosovo . Il Montenegro coprì la ritirata serba verso la costa adriatica nella battaglia di Mojkovac del 6-7 gennaio 1916, ma alla fine gli austriaci conquistarono anche il Montenegro. I soldati serbi sopravvissuti furono evacuati in nave in Grecia. Dopo la conquista, la Serbia fu divisa tra Austro-Ungheria e Bulgaria.

Alla fine del 1915, una forza franco-britannica sbarcò a Salonicco in Grecia per offrire assistenza e fare pressione sul suo governo affinché dichiarasse guerra alle potenze centrali. Tuttavia, il re filo-tedesco Costantino I licenziò il governo filo-alleato di Eleftherios Venizelos prima dell'arrivo del corpo di spedizione alleato. L'attrito tra il re di Grecia e gli alleati continuò ad accumularsi con lo scisma nazionale, che divise effettivamente la Grecia tra le regioni ancora fedeli al re e il nuovo governo provvisorio di Venizelos a Salonicco. Dopo intensi negoziati e uno scontro armato ad Atene tra le forze alleate e realiste (incidente noto come Noemvriana ), il re di Grecia si dimise e al suo posto prese il suo secondo figlio Alessandro ; La Grecia si unì ufficialmente alla guerra a fianco degli Alleati nel giugno 1917.

Il fronte macedone inizialmente era per lo più statico. Le forze francesi e serbe riconquistarono aree limitate della Macedonia riconquistando Bitola il 19 novembre 1916 in seguito alla costosa offensiva di Monastir, che portò la stabilizzazione del fronte.

Le truppe serbe e francesi finalmente fecero una svolta nel settembre 1918 nell'offensiva di Vardar, dopo che la maggior parte delle truppe tedesche e austro-ungariche erano state ritirate. I bulgari furono sconfitti nella battaglia di Dobro Pole e il 25 settembre le truppe britanniche e francesi avevano attraversato il confine con la Bulgaria vera e propria mentre l'esercito bulgaro crollava. La Bulgaria capitolò quattro giorni dopo, il 29 settembre 1918. L'alto comando tedesco rispose inviando truppe per mantenere la linea, ma queste forze erano troppo deboli per ristabilire un fronte.

La scomparsa del fronte macedone fece sì che la strada per Budapest e Vienna fosse ora aperta alle forze alleate. Hindenburg e Ludendorff hanno concluso che l'equilibrio strategico e operativo si era ora spostato decisamente contro le potenze centrali e, il giorno dopo il crollo della Bulgaria, hanno insistito per un immediato accordo di pace.

impero ottomano

Truppe australiane in carica vicino a una trincea turca durante la campagna di Gallipoli

Gli ottomani minacciarono i territori caucasici della Russia e le comunicazioni della Gran Bretagna con l'India attraverso il Canale di Suez . Con il progredire del conflitto, l'impero ottomano approfittò della preoccupazione delle potenze europee per la guerra e condusse una pulizia etnica su larga scala delle popolazioni indigene armena, greca e assira cristiana, nota come genocidio armeno, genocidio greco e genocidio assiro .

Gli inglesi e i francesi aprirono fronti d'oltremare con le campagne di Gallipoli (1915) e mesopotamica (1914). A Gallipoli, l'Impero Ottomano respinse con successo il Corpo d'armata britannico, francese, australiano e neozelandese (ANZAC). In Mesopotamia, al contrario, dopo la sconfitta dei difensori britannici nell'assedio di Kut da parte degli ottomani (1915-1916), le forze imperiali britanniche si riorganizzarono e conquistarono Baghdad nel marzo 1917. Gli inglesi furono aiutati in Mesopotamia da tribù arabe e assire locali, mentre gli ottomani impiegavano le tribù curde e turcomanne locali.

Mehmed V saluta Guglielmo II al suo arrivo a Costantinopoli

Più a ovest, il Canale di Suez fu difeso dagli attacchi ottomani nel 1915 e nel 1916; in agosto, una forza tedesca e ottomana fu sconfitta nella battaglia di Romani dalla divisione a cavallo ANZAC e dalla 52a divisione di fanteria (di pianura) . In seguito a questa vittoria, una forza di spedizione egiziana avanzò attraverso la penisola del Sinai, respingendo le forze ottomane nella battaglia di Magdhaba a dicembre e nella battaglia di Rafa al confine tra il Sinai egiziano e la Palestina ottomana nel gennaio 1917.

Gli eserciti russi generalmente hanno avuto successo nella campagna del Caucaso . Enver Pasha, comandante supremo delle forze armate ottomane, era ambizioso e sognava di riconquistare l'Asia centrale e le aree che erano state perse in precedenza dalla Russia. Era, tuttavia, un povero comandante. Lanciò un'offensiva contro i russi nel Caucaso nel dicembre 1914 con 100.000 soldati, insistendo per un attacco frontale contro le posizioni montuose russe in inverno. Ha perso l'86% della sua forza nella battaglia di Sarikamish .

Il Kaiser Guglielmo II ispeziona le truppe turche del 15° Corpo in Galizia orientale, Austria-Ungheria (ora Polonia). Il principe Leopoldo di Baviera, comandante supremo dell'esercito tedesco sul fronte orientale, è il secondo da sinistra.

L'Impero Ottomano, con il sostegno tedesco, invase la Persia (l'attuale Iran ) nel dicembre 1914 nel tentativo di bloccare l'accesso britannico e russo ai giacimenti petroliferi intorno a Baku, vicino al Mar Caspio . La Persia, apparentemente neutrale, era stata a lungo sotto la sfera dell'influenza britannica e russa. Gli ottomani e i tedeschi furono aiutati dalle forze curde e azere, insieme a un gran numero di importanti tribù iraniane, come i Qashqai, i Tangistani, i Lurs e i Khamseh, mentre i russi e gli inglesi avevano il sostegno delle forze armene e assire. La campagna persiana sarebbe durata fino al 1918 e si sarebbe conclusa con un fallimento per gli ottomani e i loro alleati. Tuttavia, il ritiro russo dalla guerra nel 1917 portò le forze armene e assire, che fino a quel momento avevano inflitto una serie di sconfitte alle forze degli ottomani e dei loro alleati, a essere tagliate fuori dalle linee di rifornimento, in inferiorità numerica, senza armi e isolate, costringendole combattere e fuggire verso le linee britanniche nel nord della Mesopotamia.

Trincea forestale russa nella battaglia di Sarikamish, 1914–1915

Il generale Yudenich, comandante russo dal 1915 al 1916, scacciò i turchi dalla maggior parte del Caucaso meridionale con una serie di vittorie. Durante la campagna del 1916, i russi sconfissero i turchi nell'offensiva di Erzurum, occupando anche Trabzon . Nel 1917, il granduca russo Nicola assunse il comando del fronte del Caucaso. Nicholas progettò una ferrovia dalla Georgia russa ai territori conquistati in modo che nuovi rifornimenti potessero essere portati per una nuova offensiva nel 1917. Tuttavia, nel marzo 1917 (febbraio nel calendario russo prerivoluzionario), lo zar abdicò nel corso del Rivoluzione di febbraio e l' esercito russo del Caucaso iniziò a disgregarsi.

La rivolta araba, istigata dall'ufficio arabo del Ministero degli Esteri britannico, iniziò nel giugno 1916 con la battaglia della Mecca, guidata da Sharif Hussein della Mecca, e si concluse con la resa ottomana di Damasco. Fakhri Pasha, il comandante ottomano di Medina, resistette per più di due anni e mezzo durante l' assedio di Medina prima di arrendersi nel gennaio 1919.

La tribù Senussi, lungo il confine tra la Libia italiana e l'Egitto britannico, incitata e armata dai turchi, condusse una piccola guerriglia contro le truppe alleate. Gli inglesi furono costretti a inviare 12.000 soldati per opporsi a loro nella campagna di Senussi . La loro ribellione fu finalmente repressa a metà del 1916.

Il totale delle vittime alleate sui fronti ottomani ammontava a 650.000 uomini. Le vittime totali degli ottomani furono 725.000 (325.000 morti e 400.000 feriti).

Partecipazione italiana

Sebbene l'Italia aderisse alla Triplice Alleanza nel 1882, un trattato con il suo tradizionale nemico austriaco fu così controverso che i governi successivi ne negarono l'esistenza e le condizioni furono rese pubbliche solo nel 1915. Ciò nacque da progetti nazionalisti sul territorio austro-ungarico in Trentino, l' Austria Litorale, Fiume e Dalmazia, considerate vitali per proteggere i confini stabiliti nel 1866 . Nel 1902 Roma concordò segretamente con la Francia di rimanere neutrale se quest'ultima fosse stata attaccata dalla Germania, annullando di fatto il suo ruolo nella Triplice Alleanza.

Quando la guerra iniziò nel 1914, l'Italia sostenne che la Triplice Alleanza era di natura difensiva e non era obbligata a sostenere un attacco austriaco alla Serbia. L'opposizione all'adesione alle potenze centrali è aumentata quando la Turchia è diventata membro a settembre, poiché nel 1911 l'Italia aveva occupato i possedimenti ottomani in Libia e nelle isole del Dodecaneso . Per garantire la neutralità italiana, le potenze centrali offrirono loro il protettorato francese della Tunisia, mentre in cambio di un ingresso immediato in guerra, gli Alleati accettarono le loro richieste di territorio austriaco e di sovranità sul Dodecaneso. Sebbene rimasero segrete, queste disposizioni furono incorporate nel Trattato di Londra dell'aprile 1915 ; L'Italia aderì alla Triplice Intesa e il 23 maggio dichiarò guerra all'Austria-Ungheria, seguita dalla Germania quindici mesi dopo.

L'esercito italiano precedente al 1914 era il più debole d'Europa, a corto di ufficiali, uomini addestrati, trasporti adeguati e armi moderne; nell'aprile 1915, alcune di queste carenze erano state colmate ma era ancora impreparato per la grande offensiva richiesta dal Trattato di Londra. Il vantaggio di numeri superiori era compensato dal terreno difficile; gran parte dei combattimenti si svolsero ad altitudini di oltre 3000 metri nelle Alpi e nelle Dolomiti, dove le linee di trincea dovevano essere tagliate attraverso roccia e ghiaccio e mantenere le truppe rifornite era una sfida importante. Questi problemi sono stati esacerbati da strategie e tattiche prive di fantasia. Tra il 1915 e il 1917 il comandante italiano Luigi Cadorna intraprese una serie di assalti frontali lungo l'Isonzo che fecero pochi progressi e costò molte vite; alla fine della guerra, i morti totali in combattimento italiani ammontavano a circa 548.000.

Trincea austro-ungarica a 3.850 metri nelle Alpi dell'Ortles, uno dei fronti più impegnativi della guerra

Sebbene un corpo italiano occupasse l' Albania meridionale nel maggio 1916, il loro obiettivo principale era il fronte dell'Isonzo che dopo la presa di Gorizia nell'agosto 1916 rimase statico fino all'ottobre 1917. Dopo che una forza combinata austro-tedesca ottenne una grande vittoria a Caporetto, Cadorna fu sostituito di Armando Diaz che si ritirò per oltre 100 chilometri (62 miglia) prima di ricoprire posizioni lungo il fiume Piave . Una seconda offensiva austriaca fu respinta nel giugno 1918 e in ottobre era chiaro che le potenze centrali avevano perso la guerra. Il 24 ottobre Diaz lanciò la battaglia di Vittorio Veneto e inizialmente incontrò una resistenza ostinata, ma con il crollo dell'Austria-Ungheria, le divisioni ungheresi in Italia ora chiesero di essere rimandate a casa. Quando questo fu concesso, ne seguirono molti altri e l'esercito imperiale si disintegrò, gli italiani fecero oltre 300.000 prigionieri. Il 3 novembre l' armistizio di Villa Giusti pose fine alle ostilità tra Austria-Ungheria e Italia che occupavano Trieste e le aree lungo il mare Adriatico ad essa assegnate nel 1915.

Partecipazione rumena

La prima guerra mondiale si trova in Romania
Bucarest
Bucarest
Timişoara (Banat)
Timişoara (Banat)
Cluj (Transilvania)
Cluj (Transilvania)
Chișinău (Moldavia)
Chișinău (Moldavia)
Costanza (Dobrugia)
Costanza (Dobrugia)
Bulgaria
Bulgaria
Ungheria
Ungheria
Mărășești
Mărășești
Oituz
Oituz
Posizioni chiave della Romania 1916–1918 (nota; utilizzando i confini del 2022)

Nonostante avesse segretamente accettato di sostenere la Triplice Alleanza nel 1883, la Romania si trovò sempre più in contrasto con le potenze centrali per il loro sostegno alla Bulgaria nelle guerre balcaniche dal 1912 al 1913 e lo status delle comunità etniche rumene nella Transilvania controllata dall'Ungheria, che comprendeva una stima 2,8 milioni dei 5,0 milioni di abitanti. Con l'élite al potere divisa in fazioni filo-tedesche e filo-Intesa, la Romania rimase neutrale nel 1914, sostenendo come l'Italia che, poiché l'Austria-Ungheria aveva dichiarato guerra alla Serbia, non aveva alcun obbligo di unirsi a loro. Hanno mantenuto questa posizione per i due anni successivi, consentendo a Germania e Austria di trasportare rifornimenti militari e consiglieri attraverso il territorio rumeno.

Nel settembre 1914, la Russia aveva riconosciuto i diritti rumeni sui territori austro-ungarici tra cui Transilvania e Banato, la cui acquisizione aveva un ampio sostegno popolare, e il successo russo contro l'Austria portò la Romania ad aderire all'Intesa nel Trattato di Bucarest dell'agosto 1916. Secondo il piano strategico noto come Ipotesi Z, l'esercito rumeno pianificò un'offensiva in Transilvania, difendendo la Dobrugia meridionale e Giurgiu da un possibile contrattacco bulgaro. Il 27 agosto 1916 attaccarono la Transilvania e occuparono parti sostanziali della provincia prima di essere respinti dalla 9a armata tedesca di recente formazione, guidata dall'ex capo di stato maggiore Falkenhayn. Un'offensiva combinata tedesco-bulgara-turca catturò Dobrugia e Giurgiu, sebbene il grosso dell'esercito rumeno riuscì a sfuggire all'accerchiamento e si ritirò a Bucarest, che si arrese alle potenze centrali il 6 dicembre 1916.

Circa il 16% della popolazione austro-ungarica prebellica era composta da etnia rumena, la cui lealtà svanì con il progredire della guerra; nel 1917 costituivano più del 50% dei 300.000 disertori dell'esercito imperiale. I prigionieri di guerra detenuti dall'Impero russo formarono il Corpo dei Volontari rumeni che furono rimpatriati in Romania nel 1917. Molti combatterono nelle battaglie di Mărăști, Mărășești e Oituz, dove con il sostegno russo l'esercito rumeno riuscì a sconfiggere un'offensiva delle potenze centrali e anche riprendersi del territorio. Lasciata isolata dopo che la Rivoluzione d'Ottobre costrinse la Russia a lasciare la guerra, la Romania firmò un armistizio il 9 dicembre 1917. Poco dopo, scoppiarono combattimenti nell'adiacente territorio russo della Bessarabia tra bolscevichi e nazionalisti rumeni, che chiesero assistenza militare ai loro compatrioti. In seguito al loro intervento, nel febbraio 1918 fu costituita la Repubblica Democratica Moldava indipendente, che il 27 marzo votò per l'unione con la Romania.

Truppe rumene durante la battaglia di Mărășești, 1917

Il 7 maggio 1918 la Romania firmò il Trattato di Bucarest con gli Imperi Centrali, che riconosceva la sovranità rumena sulla Bessarabia in cambio della cessione del controllo dei passi nei Carpazi all'Austria-Ungheria e della concessione di concessioni petrolifere alla Germania. Sebbene approvato dal Parlamento, Ferdinando I rifiutò di firmare il trattato, sperando in una vittoria alleata; La Romania rientrò in guerra il 10 novembre 1918 a fianco degli Alleati e il Trattato di Bucarest fu formalmente annullato dall'armistizio dell'11 novembre 1918. Tra il 1914 e il 1918, si stima che da 400.000 a 600.000 di etnia rumena prestassero servizio con l'austro-ungarico esercito, di cui fino a 150.000 furono uccisi in azione; le morti totali di militari e civili all'interno dei confini rumeni contemporanei sono stimate in circa 748.000.

Fronte Orientale

Azioni iniziali

L'imperatore Nicola II e il comandante in capo Nikolai Nikolaevich nella catturata Przemysl. L'assedio russo di Przemyśl è stato il più lungo assedio della guerra.

I piani russi per l'inizio della guerra prevedevano invasioni simultanee della Galizia austriaca e della Prussia orientale. Sebbene l' avanzata iniziale della Russia in Galizia ebbe un grande successo, fu respinta dalla Prussia orientale da Hindenburg e Ludendorff nelle battaglie di Tannenberg e dei laghi della Masuria nell'agosto e nel settembre 1914. La base industriale meno sviluppata della Russia e la leadership militare inefficace furono determinanti negli eventi che si è svolto. Nella primavera del 1915, i russi si erano ritirati dalla Galizia e, a maggio, le potenze centrali hanno ottenuto un notevole passo avanti alle frontiere meridionali della Polonia con la loro offensiva Gorlice-Tarnów . Il 5 agosto conquistarono Varsavia e costrinsero i russi a ritirarsi dalla Polonia.

Nonostante il successo della Russia nell'offensiva di Brusilov del giugno 1916 contro gli austriaci nella Galizia orientale, l'offensiva fu minata dalla riluttanza di altri generali russi a impegnare le proprie forze per sostenere la vittoria. Essendo l'offensiva più grande e letale durante la prima guerra mondiale, gli effetti dell'offensiva di Brusilov furono di vasta portata, contribuì ad alleviare la pressione tedesca sulla battaglia di Verdun, contribuì anche ad alleviare la pressione austro-ungarica sugli italiani, di conseguenza il Le forze armate austro-ungariche furono fatalmente indebolite, alla fine la Romania decise di entrare in guerra a fianco delle forze alleate, tuttavia anche le perdite umane e materiali russe contribuirono notevolmente alle rivoluzioni russe. Le forze alleate e russe furono rianimate solo brevemente dall'entrata in guerra della Romania il 27 agosto e dai guadagni iniziali in Transilvania, poiché la Romania fu rapidamente respinta da un'offensiva combinata delle potenze centrali finché non rimase solo la regione della Moldavia . Nel frattempo, i disordini sono cresciuti in Russia poiché lo zar è rimasto al fronte. Il governo sempre più incompetente dell'imperatrice Alessandra suscitò proteste e portò all'omicidio del suo preferito, Rasputin, alla fine del 1916.

Le aperture di pace delle potenze centrali

" Non passeranno ", frase tipicamente associata alla difesa di Verdun

Il 12 dicembre 1916, dopo dieci mesi brutali della battaglia di Verdun e un'offensiva di successo contro la Romania, la Germania tentò di negoziare una pace con gli Alleati. Tuttavia, questo tentativo è stato respinto a priori come un "doppio stratagemma di guerra".

Subito dopo, il presidente degli Stati Uniti, Woodrow Wilson, ha tentato di intervenire come pacificatore, chiedendo in una nota a entrambe le parti di esprimere le loro richieste. Il gabinetto di guerra di Lloyd George considerava l'offerta tedesca uno stratagemma per creare divisioni tra gli alleati. Dopo l'indignazione iniziale e molte deliberazioni, hanno preso la nota di Wilson come uno sforzo separato, segnalando che gli Stati Uniti erano sul punto di entrare in guerra contro la Germania a seguito degli "oltraggi sottomarini". Mentre gli alleati discutevano una risposta all'offerta di Wilson, i tedeschi scelsero di respingerla a favore di "uno scambio diretto di opinioni". Apprendendo la risposta tedesca, i governi alleati furono liberi di avanzare richieste chiare nella loro risposta del 14 gennaio. Hanno chiesto il risarcimento dei danni, l'evacuazione dei territori occupati, riparazioni per Francia, Russia e Romania e il riconoscimento del principio di nazionalità. Ciò includeva la liberazione di italiani, slavi, rumeni, cecoslovacchi e la creazione di una "Polonia libera e unita". Sulla questione della sicurezza, gli Alleati cercavano garanzie che impedissero o limitassero guerre future, complete di sanzioni, come condizione di qualsiasi accordo di pace. I negoziati fallirono e le potenze dell'Intesa respinsero l'offerta tedesca sulla base del fatto che la Germania non aveva avanzato proposte specifiche.

1917; Cronologia dei principali sviluppi

da marzo a novembre 1917; Rivoluzione russa

Entro la fine del 1916, le vittime russe ammontavano a quasi cinque milioni di morti, feriti o catturati, con le principali aree urbane colpite da carenza di cibo e prezzi elevati. Nel marzo 1917, lo zar Nicola ordinò ai militari di reprimere con la forza un'ondata di scioperi a Pietrogrado, ma le truppe si rifiutarono di sparare sulla folla. I rivoluzionari istituirono il Soviet di Pietrogrado e temendo un'acquisizione da parte di sinistra, la Duma di Stato costrinse Nicholas ad abdicare e istituì il governo provvisorio russo, che confermò la volontà della Russia di continuare la guerra. Tuttavia, il Soviet di Pietrogrado rifiutò di sciogliersi, creando centri di potere in competizione e causando confusione e caos, con i soldati in prima linea che diventavano sempre più demoralizzati e riluttanti a combattere.

Nell'estate del 1917 iniziò un'offensiva delle potenze centrali in Romania sotto il comando di August von Mackensen per mettere fuori combattimento la Romania dalla guerra. Risultato nelle battaglie di Oituz, Mărăști e Mărășești dove erano presenti fino a 1.000.000 di truppe delle potenze centrali. Le battaglie sono durate dal 22 luglio al 3 settembre e alla fine l'esercito rumeno ha vinto. August von Mackensen non poteva pianificare un'altra offensiva poiché doveva trasferire truppe sul fronte italiano.

Dopo l'abdicazione dello zar, Vladimir Lenin, con l'aiuto del governo tedesco, fu introdotto in treno dalla Svizzera alla Russia il 16 aprile 1917. Il malcontento e le debolezze del governo provvisorio portarono a un aumento della popolarità del Partito bolscevico, guidato da Lenin, che chiedeva la fine immediata della guerra. La rivoluzione di novembre è stata seguita a dicembre da un armistizio e negoziati con la Germania. In un primo momento, i bolscevichi rifiutarono i termini tedeschi, ma quando le truppe tedesche iniziarono a marciare incontrastata attraverso l'Ucraina, il 3 marzo 1918 il nuovo governo aderì al Trattato di Brest-Litovsk . Il trattato cedette vasti territori, tra cui Finlandia, Estonia, Lettonia, Lituania, parti della Polonia e dell'Ucraina alle potenze centrali. Nonostante questo enorme successo tedesco, la manodopera richiesta dai tedeschi per occupare il territorio catturato potrebbe aver contribuito al fallimento della loro offensiva di primavera e assicurato relativamente poco cibo o altro materiale per lo sforzo bellico delle potenze centrali.

Con l' Impero russo fuori dalla guerra, la Romania si trovò sola sul fronte orientale e nel maggio 1918 firmò il Trattato di Bucarest con gli Imperi Centrali, ponendo fine allo stato di guerra tra la Romania e gli Imperi Centrali . Secondo i termini del trattato, la Romania doveva cedere territorio all'Austria-Ungheria e alla Bulgaria e affittare le sue riserve petrolifere alla Germania. Tuttavia, i termini includevano anche il riconoscimento da parte degli Imperi Centrali dell'unione della Bessarabia con la Romania.

Aprile 1917: gli Stati Uniti entrano in guerra

Il presidente Wilson chiede al Congresso di dichiarare guerra alla Germania, 2 aprile 1917

Gli Stati Uniti erano un importante fornitore di materiale bellico per gli Alleati, ma rimasero neutrali nel 1914; molti si opposero all'idea di un coinvolgimento in "guerre straniere", mentre i tedeschi americani costituivano oltre il 10% della popolazione totale nel 1913. Il 7 maggio 1915, 128 americani morirono quando la nave passeggeri britannica Lusitania fu affondata da un sottomarino tedesco . Il presidente Woodrow Wilson ha chiesto scuse e ha avvertito che gli Stati Uniti non avrebbero tollerato la guerra sottomarina senza restrizioni, ma si sono rifiutati di essere coinvolti nella guerra. Quando altri americani morirono dopo l'affondamento delle SS Arabic in agosto, Bethman-Hollweg ordinò la fine di tali attacchi. Wilson ha affermato di essere "troppo orgoglioso per combattere", sebbene l'ex presidente Theodore Roosevelt abbia denunciato l'idea di "dare un esempio spirituale [ad altri] rimanendo inattivo, pronunciando banalità a buon mercato e riprendendo il loro mestiere". Nonostante il crescente sentimento pro-guerra, Wilson fu rieletto presidente per un soffio nel 1916 .

Entro la fine del 1916, il blocco navale britannico stava causando gravi carenze in Germania e Wilhelm approvò la ripresa della guerra sottomarina senza restrizioni il 1 ° febbraio 1917. Sebbene il governo tedesco riconoscesse che questa azione avrebbe probabilmente portato l'America in guerra, la marina affermò di potrebbe far morire di fame la Gran Bretagna in meno di sei mesi. Anche la posizione militare è apparsa stabile, almeno per il prossimo futuro. Nonostante le pesanti perdite a Verdun e alla Somme nel 1916, il ritiro sulla linea Hindenburg appena creata avrebbe consentito al Westheer di conservare le sue truppe, mentre era chiaro che la Russia era sull'orlo della rivoluzione. La combinazione significava che la Germania era disposta a scommettere per costringere gli alleati a fare la pace prima che gli Stati Uniti potessero intervenire in modo significativo.

Sebbene Wilson abbia interrotto le relazioni diplomatiche il 2 febbraio, era riluttante ad avviare le ostilità senza un schiacciante sostegno pubblico. Il 24 febbraio gli è stato presentato lo Zimmermann Telegram ; redatto a gennaio dal ministro degli Esteri tedesco Arthur Zimmermann, è stato intercettato e decodificato dai servizi segreti britannici, che lo hanno condiviso con le loro controparti americane. Già finanziando bolscevichi russi e nazionalisti irlandesi anti-britannici, Zimmermann sperava di sfruttare i sentimenti nazionalisti in Messico causati dalle incursioni americane durante la spedizione di Pancho Villa . Ha promesso al presidente Carranza sostegno per una guerra contro gli Stati Uniti e aiuto nel recupero del Texas, del New Mexico e dell'Arizona, sebbene questa offerta sia stata prontamente respinta. La pubblicazione del telegramma il 1 ° marzo ha causato un aumento del sostegno alla guerra, ma questo si è rapidamente placato.

The Allied Avenue, dipinto del 1917 di Childe Hassam, che raffigura la Fifth Avenue di Manhattan decorata con bandiere delle nazioni alleate

Il fattore più significativo per creare il supporto di cui Wilson aveva bisogno fu l'offensiva sottomarina tedesca, che non solo costò vite americane, ma paralizzò il commercio poiché le navi erano riluttanti a prendere il mare. Ciò ha causato carenza di cibo nelle città lungo la costa orientale e il 22 marzo il Congresso ha approvato l'armamento delle navi mercantili. Ora impegnato in guerra, nel suo discorso al Congresso del 2 aprile Wilson l'ha presentata come una crociata "contro l'avidità e la follia umana, contro la Germania e per la giustizia, la pace e la civiltà". Il 6 aprile, il Congresso dichiarò guerra alla Germania come "potenza associata" degli alleati. In questa fase non erano in guerra con le altre potenze centrali.

La Marina degli Stati Uniti ha inviato un gruppo di corazzate a Scapa Flow per unirsi alla Grand Fleet e ha fornito scorta ai convogli. Nell'aprile 1917, l' esercito degli Stati Uniti aveva meno di 300.000 uomini, comprese le unità della Guardia Nazionale, rispetto agli eserciti britannico e francese rispettivamente di 4,1 e 8,3 milioni. Il Selective Service Act del 1917 ha redatto 2,8 milioni di uomini, sebbene l'addestramento e l'equipaggiamento di tali numeri fosse un'enorme sfida logistica. Nel giugno 1918, oltre 667.000 membri delle forze di spedizione americane, o AEF, erano stati trasportati in Francia, una cifra che raggiunse i 2 milioni entro la fine di novembre. Tuttavia, la dottrina tattica americana era ancora basata su principi precedenti al 1914, un mondo lontano dall'approccio combinato alle armi utilizzato da francesi e britannici nel 1918. I comandanti statunitensi furono inizialmente lenti ad accettare tali idee, causando pesanti perdite e non lo fu fino a quando l'ultimo mese di guerra che queste carenze furono rettificate.

Nonostante la sua convinzione che la Germania dovesse essere sconfitta, Wilson entrò in guerra per assicurarsi che gli Stati Uniti svolgessero un ruolo di primo piano nel plasmare la pace, il che significava preservare l'AEF come forza militare separata, piuttosto che essere assorbito dalle unità britanniche o francesi come volevano i suoi alleati. Fu fortemente sostenuto dal comandante dell'AEF, il generale John J. Pershing, un sostenitore della "guerra aperta" precedente al 1914 che considerava l'enfasi francese e britannica sull'artiglieria fuorviante e incompatibile con lo "spirito offensivo" americano. Con grande frustrazione dei suoi alleati, che avevano subito pesanti perdite nel 1917, insistette per mantenere il controllo delle truppe americane e si rifiutò di impegnarle in prima linea fino a quando non fossero in grado di operare come unità indipendenti. Di conseguenza, il primo coinvolgimento significativo degli Stati Uniti fu l' offensiva Mosa-Argonne alla fine di settembre 1918.

da aprile a giugno; Nivelle Offensive e ammutinamenti dell'esercito francese

Avanzata della fanteria francese sullo Chemin des Dames, aprile 1917

Verdun costò ai francesi quasi 400.000 vittime, mentre le condizioni orribili influirono gravemente sul morale, portando a una serie di incidenti di indisciplina. Sebbene relativamente minori, riflettevano la convinzione tra la base che i loro sacrifici non fossero apprezzati dal loro governo o da alti ufficiali. I combattenti di entrambe le parti hanno affermato che la battaglia è stata la più estenuante psicologicamente dell'intera guerra; riconoscendo questo, Philippe Pétain ruotava spesso le divisioni, un processo noto come sistema noria . Sebbene ciò garantisse il ritiro delle unità prima che la loro capacità di combattere fosse significativamente erosa, significava che un'alta percentuale dell'esercito francese era stata colpita dalla battaglia. All'inizio del 1917, il morale era fragile, anche nelle divisioni con buoni record di combattimento.

Nel dicembre 1916, Robert Nivelle sostituì Pétain come comandante degli eserciti francesi sul fronte occidentale e iniziò a pianificare un attacco di primavera in Champagne, parte di un'operazione congiunta franco-britannica. Nivelle affermò che la cattura del suo obiettivo principale, lo Chemin des Dames, avrebbe raggiunto un enorme successo e non sarebbe costata più di 15.000 vittime. La scarsa sicurezza significava che l'intelligence tedesca era ben informata su tattiche e orari, ma nonostante ciò, quando l'attacco iniziò il 16 aprile i francesi ottennero sostanziali guadagni, prima di essere fermati dalle difese di nuova costruzione ed estremamente forti della linea Hindenburg. Nivelle persistette con assalti frontali e entro il 25 aprile i francesi avevano subito quasi 135.000 vittime, di cui 30.000 morti, la maggior parte sostenute nei primi due giorni.

I simultanei attacchi britannici ad Arras ebbero più successo, sebbene alla fine di scarso valore strategico. Operando per la prima volta come unità separata, la cattura di Vimy Ridge da parte del Canadian Corps durante la battaglia è vista da molti canadesi come un momento decisivo nella creazione di un senso di identità nazionale. Sebbene Nivelle continuasse l'offensiva, il 3 maggio la 21a divisione, che era stata coinvolta in alcuni dei combattimenti più pesanti a Verdun, rifiutò l'ordine di entrare in battaglia, dando inizio agli ammutinamenti dell'esercito francese ; in pochi giorni atti di "indisciplina collettiva" si erano diffusi a 54 divisioni, mentre oltre 20.000 disertavano. I disordini erano quasi interamente limitati alla fanteria, le cui richieste erano in gran parte apolitiche, incluso un migliore sostegno economico per le famiglie a casa e periodi regolari di congedo, che Nivelle era terminato.

Sebbene la stragrande maggioranza sia rimasta disposta a difendere le proprie linee, si è rifiutata di partecipare all'azione offensiva, riflettendo una completa rottura della fiducia nella leadership dell'esercito. Nivelle fu rimosso dal comando il 15 maggio e sostituito da Pétain, che resistette alle richieste di punizioni drastiche e si accinse a ripristinare il morale migliorando le condizioni. Sebbene le cifre esatte siano ancora dibattute, solo 27 uomini furono effettivamente giustiziati, con altri 3.000 condannati a periodi di reclusione; tuttavia, gli effetti psicologici sono stati di lunga durata, un veterano ha commentato "Pétain ha purificato l'atmosfera malsana ... ma hanno rovinato il cuore del soldato francese".

L'ultima offensiva su larga scala di questo periodo fu un attacco britannico (con il supporto francese) a Passchendaele (luglio-novembre 1917). Questa offensiva si aprì con grandi promesse per gli Alleati, prima di impantanarsi nel fango di ottobre. Le vittime, sebbene contestate, furono più o meno uguali, a circa 200.000-400.000 per parte.

La vittoria delle Potenze Centrali nella battaglia di Caporetto portò gli Alleati a convocare la conferenza di Rapallo in cui costituirono il Consiglio Supremo di Guerra per coordinare la pianificazione. In precedenza, gli eserciti britannico e francese avevano operato sotto comandi separati.

A dicembre, le potenze centrali hanno firmato un armistizio con la Russia, liberando così un gran numero di truppe tedesche per l'uso in occidente. Con l'arrivo di rinforzi tedeschi e nuove truppe americane, il risultato doveva essere deciso sul fronte occidentale. Gli Imperi Centrali sapevano che non avrebbero potuto vincere una guerra prolungata, ma nutrivano grandi speranze di successo sulla base di una rapida offensiva finale. Inoltre, entrambe le parti sono diventate sempre più timorose dei disordini sociali e della rivoluzione in Europa. Pertanto, entrambe le parti cercarono urgentemente una vittoria decisiva.

Nel 1917, l'imperatore Carlo I d'Austria tentò segretamente negoziati di pace separati con Clemenceau, tramite il fratello di sua moglie Sisto in Belgio come intermediario, all'insaputa della Germania. L'Italia si è opposta alle proposte. Quando i negoziati fallirono, il suo tentativo fu rivelato alla Germania, provocando una catastrofe diplomatica.

Conflitto dell'Impero Ottomano, 1917-1918

10,5 cm Feldhaubitze 98/09 e artiglieri ottomani ad Hareira nel 1917 prima dell'offensiva della Palestina meridionale
Batteria di artiglieria britannica sul monte Scopus nella battaglia di Gerusalemme, 1917. In primo piano, una batteria di 16 cannoni pesanti. Sfondo, tende coniche e veicoli di supporto.

Nel marzo e nell'aprile 1917, durante la prima e la seconda battaglia di Gaza, le forze tedesche e ottomane fermarono l'avanzata del corpo di spedizione egiziano, iniziato nell'agosto 1916 nella battaglia di Romani. Alla fine di ottobre, la campagna del Sinai e della Palestina riprese, quando il XX° Corpo, il XXI Corpo e il Corpo a cavallo del deserto del generale Edmund Allenby vinsero la battaglia di Beersheba . Due eserciti ottomani furono sconfitti poche settimane dopo nella battaglia di Mughar Ridge e, all'inizio di dicembre, Gerusalemme fu catturata in seguito a un'altra sconfitta ottomana nella battaglia di Gerusalemme . In questo periodo, Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein fu sollevato dai suoi doveri di comandante dell'Ottava Armata, sostituito da Djevad Pasha, e pochi mesi dopo il comandante dell'esercito ottomano in Palestina, Erich von Falkenhayn, fu sostituito da Otto Liman von Sanders .

All'inizio del 1918, la linea del fronte fu estesa e la Valle del Giordano fu occupata, in seguito agli attacchi della Prima Transgiordania e della Seconda Transgiordania da parte delle forze dell'Impero britannico nel marzo e nell'aprile 1918. A marzo, la maggior parte della fanteria britannica dell'Egyptian Expeditionary Force e della cavalleria Yeomanry erano inviato al fronte occidentale come conseguenza dell'offensiva di primavera. Sono stati sostituiti da unità dell'esercito indiano. Durante diversi mesi di riorganizzazione e addestramento dell'estate, furono effettuati numerosi attacchi a sezioni della prima linea ottomana. Questi spinsero la linea del fronte a nord verso posizioni più vantaggiose per l'Intesa in preparazione di un attacco e per acclimatare la fanteria dell'esercito indiano appena arrivata. Non è stato fino alla metà di settembre che la forza integrata era pronta per operazioni su larga scala.

Truppe ottomane durante la campagna mesopotamica

La riorganizzata forza di spedizione egiziana, con una divisione a cavallo aggiuntiva, ruppe le forze ottomane nella battaglia di Megiddo nel settembre 1918. In due giorni la fanteria britannica e indiana, supportata da uno sbarramento strisciante, ruppe la linea del fronte ottomana e catturò il quartier generale del Ottava Armata (Impero Ottomano) a Tulkarm, le linee di trincea continue a Tabsor, Arara e il quartier generale della Settima Armata (Impero Ottomano) a Nablus . Il Desert Mounted Corps ha attraversato l'interruzione nella prima linea creata dalla fanteria. Durante le operazioni praticamente continue dell'Australian Light Horse, delle brigate Yeomanry a cavallo, Indian Lancers e New Zealand Mounted Rifle nella valle di Jezreel, catturarono Nazareth, Afulah e Beisan, Jenin, insieme ad Haifa sulla costa mediterranea e Daraa a est del Giordano Fiume sulla ferrovia dell'Hejaz. Samakh e Tiberiade sul Mar di Galilea furono catturati sulla strada verso nord verso Damasco . Nel frattempo, la Forza di Chaytor di cavalli leggeri australiani, fucili a cavallo della Nuova Zelanda, indiani, Indie occidentali britanniche e fanteria ebraica catturarono gli attraversamenti del fiume Giordano, Es Salt, Amman ea Ziza la maggior parte della Quarta Armata (Impero Ottomano) . L' armistizio di Mudros, firmato alla fine di ottobre, pose fine alle ostilità con l'impero ottomano mentre i combattimenti continuavano a nord di Aleppo .

15 agosto 1917: Offerta di pace del Papa

Il 15 agosto 1917 o poco prima papa Benedetto XV fece una proposta di pace suggerendo:

  • Nessuna annessione
  • Nessuna indennità, se non per compensare i gravi danni di guerra in Belgio e parti della Francia e della Serbia
  • Una soluzione ai problemi di Alsazia-Lorena, Trentino e Trieste
  • Restauro del Regno di Polonia
  • La Germania si ritira da Belgio e Francia
  • Le colonie tedesche d'oltremare saranno restituite alla Germania
  • Disarmo generale
  • Una Corte Suprema di arbitrato per dirimere future controversie tra nazioni
  • La libertà dei mari
  • Abolire tutti i conflitti economici di ritorsione
  • Inutile ordinare riparazioni, perché tanti danni erano stati causati a tutti i belligeranti

da luglio a novembre; Offensiva britannica a Passchendaele

Sezione da continuare.

1918; Cronologia dei principali sviluppi

Offensiva di primavera tedesca

Soldati francesi del generale Gouraud, con mitragliatrici tra le rovine di una chiesa vicino alla Marna, 1918

Ludendorff elaborò i piani ( nome in codice Operazione Michael ) per l'offensiva del 1918 sul fronte occidentale. L'offensiva di primavera ha cercato di dividere le forze britanniche e francesi con una serie di finte e avanzamenti. La leadership tedesca sperava di porre fine alla guerra prima dell'arrivo di importanti forze statunitensi. L'operazione iniziò il 21 marzo 1918 con un attacco alle forze britanniche vicino a Saint-Quentin . Le forze tedesche hanno raggiunto un'avanzata senza precedenti di 60 chilometri (37 miglia).

Le trincee britanniche e francesi furono penetrate usando nuove tattiche di infiltrazione, chiamate anche tattiche di Hutier dal generale Oskar von Hutier, da unità appositamente addestrate chiamate assaltatori . In precedenza, gli attacchi erano stati caratterizzati da lunghi bombardamenti di artiglieria e assalti in massa. Nell'offensiva di primavera del 1918, tuttavia, Ludendorff usò l'artiglieria solo brevemente e si infiltrò in piccoli gruppi di fanteria nei punti deboli. Hanno attaccato le aree di comando e logistica e aggirato i punti di seria resistenza. La fanteria più pesantemente armata ha poi distrutto queste posizioni isolate. Questo successo tedesco si basava molto sull'elemento sorpresa.

Soldati della 55a divisione britannica (West Lancashire) accecati dai gas lacrimogeni durante la battaglia di Estaires, 10 aprile 1918

Il fronte si spostò entro 120 chilometri (75 miglia) da Parigi. Tre pesanti cannoni ferroviari Krupp hanno sparato 183 proiettili sulla capitale, provocando la fuga di molti parigini. L'offensiva iniziale ebbe un tale successo che il Kaiser Guglielmo II dichiarò il 24 marzo festa nazionale . Molti tedeschi pensavano che la vittoria fosse vicina. Dopo pesanti combattimenti, tuttavia, l'offensiva fu interrotta. In mancanza di carri armati o artiglieria motorizzata, i tedeschi non furono in grado di consolidare le loro conquiste. I problemi di rifornimento sono stati esacerbati anche dall'aumento delle distanze che ora si estendevano su un terreno lacerato e spesso impraticabile al traffico.

Dopo l'operazione Michael, la Germania ha lanciato l'operazione Georgette contro i porti della Manica settentrionale . Gli alleati fermarono la corsa dopo i limitati guadagni territoriali della Germania. L'esercito tedesco a sud condusse quindi le operazioni Blücher e Yorck, spingendosi ampiamente verso Parigi. La Germania ha lanciato l'Operazione Marne ( Seconda Battaglia della Marna ) il 15 luglio, nel tentativo di circondare Reims . Il conseguente contrattacco, che diede inizio all'offensiva dei cento giorni, segnò la prima offensiva alleata di successo della guerra. Entro il 20 luglio, i tedeschi si erano ritirati attraverso la Marna alle loro linee di partenza, avendo ottenuto poco, e l'esercito tedesco non ha mai ripreso l'iniziativa. Le vittime tedesche tra marzo e aprile 1918 furono 270.000, inclusi molti assaltatori altamente addestrati.

Nel frattempo, la Germania stava crollando a casa. Le marce contro la guerra divennero frequenti e il morale nell'esercito cadde. La produzione industriale era la metà dei livelli del 1913.

Offensiva dei cento giorni

Tra aprile e novembre 1918, gli alleati aumentarono la forza dei loro fucili in prima linea mentre la forza tedesca diminuì della metà.
Veduta aerea delle rovine di Vaux-devant-Damloup, Francia, 1918

La controffensiva alleata, nota come offensiva dei cento giorni, iniziò l'8 agosto 1918, con la battaglia di Amiens . La battaglia coinvolse oltre 400 carri armati e 120.000 truppe britanniche, del Dominio e francesi, e alla fine del suo primo giorno era stato creato un divario lungo 24 chilometri (15 miglia) nelle linee tedesche. I difensori hanno mostrato un marcato crollo del morale, facendo sì che Ludendorff si riferisse a questo giorno come al "giorno nero dell'esercito tedesco". Dopo un'avanzata fino a 23 chilometri (14 miglia), la resistenza tedesca si irrigidì e la battaglia si concluse il 12 agosto.

Piuttosto che continuare la battaglia di Amiens oltre il punto del successo iniziale, come era stato fatto tante volte in passato, gli Alleati spostarono l'attenzione altrove. I leader alleati si erano ora resi conto che continuare un attacco dopo che la resistenza si era indurita era uno spreco di vite, ed era meglio voltare una linea che cercare di ribaltarla. Iniziarono a intraprendere attacchi in modo rapido per sfruttare le avanzate riuscite sui fianchi, poi li interromperono quando ogni attacco perse il suo slancio iniziale.

Il giorno dopo l'inizio dell'offensiva, Ludendorff disse: "Non possiamo più vincere la guerra, ma non dobbiamo nemmeno perderla". L'11 agosto ha offerto le sue dimissioni al Kaiser, che le ha rifiutate, rispondendo: "Vedo che dobbiamo trovare un equilibrio. Abbiamo quasi raggiunto il limite delle nostre forze di resistenza. La guerra deve finire". Il 13 agosto, a Spa, Hindenburg, Ludendorff, il Cancelliere e il ministro degli Esteri Hintz hanno convenuto che la guerra non poteva essere conclusa militarmente e, il giorno successivo, il Consiglio della Corona tedesca ha deciso che la vittoria sul campo era ormai molto improbabile. L'Austria e l'Ungheria hanno avvertito che avrebbero potuto continuare la guerra solo fino a dicembre e Ludendorff ha raccomandato negoziati di pace immediati. Il principe Rupprecht avvertì il principe Massimiliano di Baden : "La nostra situazione militare si è deteriorata così rapidamente che non credo più che possiamo resistere durante l'inverno; è anche possibile che una catastrofe arrivi prima".

Battaglia di Alberto

Le forze britanniche e del Dominio lanciarono la fase successiva della campagna con la battaglia di Albert il 21 agosto. L'assalto fu ampliato nei giorni successivi dalle forze francesi e poi da altre britanniche. Durante l'ultima settimana di agosto, la pressione alleata lungo un fronte di 110 chilometri (68 miglia) contro il nemico fu pesante e inesorabile. Dai resoconti tedeschi, "Ogni giorno è stato speso in sanguinosi combattimenti contro un nemico sempre in agguato, e le notti sono passate senza dormire tra i ritiri in nuove linee".

Di fronte a questi progressi, il 2 settembre il tedesco Oberste Heeresleitung ("Comando supremo dell'esercito") ha emesso l'ordine di ritirarsi a sud sulla linea Hindenburg . Questo cedette senza combattere il saliente sequestrato l'aprile precedente. Secondo Ludendorff, "Dovevamo ammettere la necessità ... di ritirare l'intero fronte dalle Scarpe al Vesle". In quasi quattro settimane di combattimenti iniziati l'8 agosto, furono presi oltre 100.000 prigionieri tedeschi. L'Alto Comando tedesco si rese conto che la guerra era persa e tentò di raggiungere una fine soddisfacente. Il 10 settembre Hindenburg ha esortato mosse di pace all'imperatore Carlo d'Austria e la Germania ha fatto appello ai Paesi Bassi per una mediazione. Il 14 settembre l'Austria ha inviato una nota a tutti i belligeranti e neutrali suggerendo un incontro per colloqui di pace su suolo neutrale e il 15 settembre la Germania ha fatto un'offerta di pace al Belgio. Entrambe le offerte di pace sono state respinte.

Avanzamento alleato sulla linea Hindenburg

Un maggiore americano, pilotando un pallone da osservazione vicino al fronte, 1918

A settembre gli alleati avanzarono verso la linea Hindenburg a nord e al centro. I tedeschi continuarono a combattere forti azioni di retroguardia e lanciarono numerosi contrattacchi, ma le posizioni e gli avamposti della linea continuarono a cadere, con la sola BEF che prese 30.441 prigionieri nell'ultima settimana di settembre. Il 24 settembre un assalto sia degli inglesi che dei francesi è arrivato entro 3 chilometri (2 miglia) da St. Quentin. I tedeschi si erano ora ritirati in posizioni lungo o dietro la linea Hindenburg. Lo stesso giorno, il comando supremo dell'esercito ha informato i leader a Berlino che i colloqui di armistizio erano inevitabili.

L' assalto finale alla linea Hindenburg iniziò con l' offensiva Mosa-Argonne, lanciata dalle truppe francesi e americane il 26 settembre. La settimana successiva, unità francesi e americane cooperanti sfondarono in Champagne nella battaglia di Blanc Mont Ridge, costringendo i tedeschi a lasciare le alture e chiudendosi verso la frontiera belga. L'8 ottobre la linea fu nuovamente trafitta dalle truppe britanniche e del Dominion nella battaglia di Cambrai . L'esercito tedesco dovette accorciare il fronte e utilizzare la frontiera olandese come ancoraggio per combattere le azioni di retroguardia mentre ripiegava verso la Germania.

Quando la Bulgaria ha firmato un armistizio separato il 29 settembre, Ludendorff, dopo essere stato sottoposto a grande stress per mesi, ha subito qualcosa di simile a un guasto. Era evidente che la Germania non poteva più organizzare una difesa di successo. Il crollo dei Balcani significava che la Germania stava per perdere le sue principali forniture di petrolio e cibo. Le sue riserve erano state esaurite, anche se le truppe statunitensi continuavano ad arrivare al ritmo di 10.000 al giorno. Gli americani hanno fornito più dell'80% del petrolio alleato durante la guerra e non c'era carenza.

Rivoluzione tedesca 1918-1919

Rivoluzione tedesca, Kiel, 1918

La notizia dell'imminente sconfitta militare della Germania si è diffusa in tutte le forze armate tedesche. La minaccia dell'ammutinamento era diffusa. L'ammiraglio Reinhard Scheer e Ludendorff decisero di lanciare un ultimo tentativo di ripristinare il "valore" della Marina tedesca.

Nella Germania settentrionale, la rivoluzione tedesca del 1918-1919 iniziò alla fine di ottobre 1918. Le unità della Marina tedesca si rifiutarono di salpare per un'ultima operazione su larga scala in una guerra che ritenevano perduta, dando inizio al rivolta. La rivolta dei marinai, che seguì poi nei porti navali di Wilhelmshaven e Kiel, si estese in tutto il paese in pochi giorni e portò alla proclamazione di una repubblica il 9 novembre 1918, poco dopo all'abdicazione del Kaiser Guglielmo II, e alla arrendersi.

Il nuovo governo tedesco si arrende

Con l'indebolimento dell'esercito e la diffusa perdita di fiducia nel Kaiser che portò alla sua abdicazione e alla fuga dal paese, la Germania si mosse verso la resa. Il 3 ottobre il principe Massimiliano di Baden ha assunto la guida di un nuovo governo come Cancelliere della Germania per negoziare con gli Alleati. I negoziati con il presidente Wilson iniziarono immediatamente, nella speranza che avrebbe offerto condizioni migliori di quelle britanniche e francesi. Wilson ha chiesto una monarchia costituzionale e il controllo parlamentare sull'esercito tedesco. Non ci fu resistenza quando il socialdemocratico Philipp Scheidemann il 9 novembre dichiarò la Germania una repubblica. Il Kaiser, i re e altri sovrani ereditari furono tutti rimossi dal potere e Guglielmo fuggì in esilio nei Paesi Bassi . Era la fine della Germania Imperiale; una nuova Germania era nata come Repubblica di Weimar .

Armistizi e capitolazioni

Le truppe italiane raggiungono Trento durante la battaglia di Vittorio Veneto, 1918. La vittoria dell'Italia segnò la fine della guerra sul fronte italiano e assicurò la dissoluzione dell'impero austro-ungarico.

Il crollo degli Imperi Centrali arrivò rapidamente. La Bulgaria fu la prima a firmare un armistizio, l' armistizio di Salonicco il 29 settembre 1918. L'imperatore tedesco Guglielmo II nel suo telegramma allo zar bulgaro Ferdinando I descrisse la situazione: "Vergognoso! 62.000 serbi decisero la guerra!". Lo stesso giorno, il comando supremo dell'esercito tedesco informò l'imperatore Guglielmo II e il cancelliere imperiale conte Georg von Hertling che la situazione militare che doveva affrontare la Germania era senza speranza.

Il 24 ottobre gli italiani iniziarono una spinta che recuperava rapidamente il territorio perduto dopo la battaglia di Caporetto. Ciò culminò nella battaglia di Vittorio Veneto, che segnò la fine dell'esercito austro-ungarico come forza combattente efficace. L'offensiva innescò anche la disintegrazione dell'impero austro-ungarico. Durante l'ultima settimana di ottobre sono state fatte dichiarazioni di indipendenza a Budapest, Praga e Zagabria. Il 29 ottobre le autorità imperiali chiesero all'Italia un armistizio, ma gli italiani continuarono ad avanzare, raggiungendo Trento, Udine e Trieste. Il 3 novembre l'Austria-Ungheria ha inviato una bandiera di tregua per chiedere l' armistizio (Armistizio di Villa Giusti). I termini, concordati per telegrafo con le Autorità alleate a Parigi, furono comunicati al comandante austriaco e accettati. Il 3 novembre viene firmato a Villa Giusti, vicino a Padova, l' armistizio con l'Austria . Austria e Ungheria hanno firmato armistizi separati dopo il rovesciamento della monarchia asburgica . Nei giorni successivi l'esercito italiano occupò Innsbruck e tutto il Tirolo con oltre 20.000 soldati.

Il 30 ottobre l'impero ottomano capitolò, firmando l'armistizio di Mudros.

Ferdinand Foch, secondo da destra, raffigurato fuori dalla carrozza a Compiègne dopo aver accettato l'armistizio che vi pose fine alla guerra. La carrozza fu successivamente scelta dalla Germania nazista come ambientazione simbolica dell'armistizio di Pétain del giugno 1940.

L'11 novembre, alle 5:00, viene firmato un armistizio con la Germania in un vagone ferroviario a Compiègne . Alle 11:00 dell'11 novembre 1918 - "l'undicesima ora dell'undicesimo giorno dell'undicesimo mese" - entrò in vigore un cessate il fuoco. Durante le sei ore tra la firma dell'armistizio e la sua entrata in vigore, gli eserciti opposti sul fronte occidentale iniziarono a ritirarsi dalle loro posizioni, ma i combattimenti continuarono lungo molte aree del fronte, poiché i comandanti volevano catturare il territorio prima della fine della guerra. L' occupazione della Renania avvenne dopo l'armistizio. Gli eserciti occupanti erano costituiti da forze americane, belghe, britanniche e francesi.

Nel novembre 1918, gli alleati avevano ampie scorte di manodopera e materiale per invadere la Germania. Tuttavia, al momento dell'armistizio, nessuna forza alleata aveva attraversato la frontiera tedesca, il fronte occidentale era ancora a circa 720 chilometri (450 miglia) da Berlino e gli eserciti del Kaiser si erano ritirati dal campo di battaglia in buon ordine. Questi fattori permisero a Hindenburg e ad altri alti dirigenti tedeschi di diffondere la storia che i loro eserciti non erano stati davvero sconfitti. Ciò ha portato al mito della pugnalata alle spalle, che attribuiva la sconfitta della Germania non alla sua incapacità di continuare a combattere (anche se fino a un milione di soldati soffrivano della pandemia influenzale del 1918 e non erano idonei a combattere), ma al fallimento dell'opinione pubblica per rispondere alla sua "vocazione patriottica" e al presunto sabotaggio intenzionale dello sforzo bellico, in particolare da parte di ebrei, socialisti e bolscevichi.

Gli alleati avevano molte più ricchezze potenziali che potevano spendere per la guerra. Una stima (usando 1913 dollari USA) è che gli Alleati abbiano speso $ 58 miliardi per la guerra e le potenze centrali solo $ 25 miliardi. Tra gli alleati, il Regno Unito ha speso $ 21 miliardi e gli Stati Uniti $ 17 miliardi; tra le potenze centrali la Germania ha speso $ 20 miliardi.

Conseguenze

All'indomani della guerra, quattro imperi scomparvero: tedesco, austro-ungarico, ottomano e russo. Numerose nazioni riconquistarono la loro precedente indipendenza e ne furono create di nuove. Quattro dinastie, insieme alle loro aristocrazie ausiliarie, caddero a causa della guerra: i Romanov, gli Hohenzollern, gli Asburgo e gli Ottomani . Belgio e Serbia sono stati gravemente danneggiati, così come la Francia, con 1,4 milioni di soldati morti, senza contare le altre vittime. Germania e Russia sono state colpite in modo simile.

Fine formale della guerra

La firma del Trattato di Versailles nella Sala degli Specchi, Versailles, 28 giugno 1919, di Sir William Orpen

Uno stato di guerra formale tra le due parti persistette per altri sette mesi, fino alla firma del Trattato di Versailles con la Germania il 28 giugno 1919. Il Senato degli Stati Uniti non ratificò il trattato nonostante il sostegno pubblico ad esso e non si concluse formalmente il suo coinvolgimento nella guerra fino a quando la risoluzione Knox-Porter non fu firmata il 2 luglio 1921 dal presidente Warren G. Harding . Per il Regno Unito e l'Impero britannico, lo stato di guerra è cessato in base alle disposizioni del Termination of the Present War (Definition) Act 1918 in relazione a:

  • Germania il 10 gennaio 1920.
  • Austria il 16 luglio 1920.
  • Bulgaria il 9 agosto 1920.
  • Ungheria il 26 luglio 1921.
  • Turchia il 6 agosto 1924.
Il primo ministro greco Eleftherios Venizelos firma il Trattato di Sèvres

Dopo il Trattato di Versailles, furono firmati trattati con Austria, Ungheria, Bulgaria e Impero Ottomano. L'Impero Ottomano si disintegrò, con gran parte del suo territorio del Levante assegnato a varie potenze alleate come protettorati. Il nucleo turco in Anatolia è stato riorganizzato come Repubblica di Turchia . L'Impero Ottomano doveva essere diviso dal Trattato di Sèvres del 1920. Questo trattato non fu mai ratificato dal Sultano e fu respinto dal Movimento Nazionale Turco, portando alla vittoriosa Guerra d'Indipendenza Turca e al molto meno severo Trattato di Losanna del 1923 .

Alcuni monumenti ai caduti fanno risalire la fine della guerra come quando fu firmato il Trattato di Versailles nel 1919, quando molte delle truppe in servizio all'estero finalmente tornarono a casa; al contrario, la maggior parte delle commemorazioni della fine della guerra si concentra sull'armistizio dell'11 novembre 1918. Legalmente, i trattati di pace formali non furono completati fino alla firma dell'ultimo, il Trattato di Losanna. Secondo i suoi termini, le forze alleate lasciarono Costantinopoli il 23 agosto 1923.

Trattati di pace e confini nazionali

Dopo la guerra, c'era una certa attenzione accademica sulle cause della guerra e sugli elementi che potevano far fiorire la pace. In parte, ciò ha portato all'istituzionalizzazione degli studi sulla pace e sui conflitti, degli studi sulla sicurezza e delle relazioni internazionali (IR) in generale. La Conferenza di pace di Parigi ha imposto una serie di trattati di pace alle potenze centrali ponendo ufficialmente fine alla guerra. Il Trattato di Versailles del 1919 trattava la Germania e, basandosi sul punto 14 di Wilson, diede vita alla Società delle Nazioni il 28 giugno 1919.

Le potenze centrali hanno dovuto riconoscere la responsabilità di "tutte le perdite e i danni a cui sono stati sottoposti i governi alleati e associati e i loro cittadini in conseguenza della guerra imposta loro dalla" loro aggressione. Nel Trattato di Versailles, questa dichiarazione era l' articolo 231 . Questo articolo divenne noto come la clausola sulla colpa di guerra poiché la maggior parte dei tedeschi si sentiva umiliata e risentita. Nel complesso i tedeschi sentivano di essere stati trattati ingiustamente da quello che chiamavano il " diktat di Versailles". Lo storico tedesco Hagen Schulze ha affermato che il Trattato ha posto la Germania "sotto sanzioni legali, privata del potere militare, economicamente rovinata e politicamente umiliata". Lo storico belga Laurence Van Ypersele sottolinea il ruolo centrale svolto dalla memoria della guerra e dal Trattato di Versailles nella politica tedesca negli anni '20 e '30:

La negazione attiva della colpa di guerra in Germania e il risentimento tedesco sia per le riparazioni che per la continua occupazione alleata della Renania hanno reso problematica la revisione diffusa del significato e della memoria della guerra. La leggenda della " pugnalata alle spalle " e il desiderio di rivedere il "Versailles diktat", e la convinzione in una minaccia internazionale volta all'eliminazione della nazione tedesca persistevano nel cuore della politica tedesca. Persino un uomo di pace come [ Gustav ] Stresemann rifiutò pubblicamente la colpa tedesca. Quanto ai nazisti, hanno sventolato le bandiere del tradimento interno e della cospirazione internazionale nel tentativo di galvanizzare la nazione tedesca in uno spirito di vendetta. Come un'Italia fascista, la Germania nazista ha cercato di reindirizzare la memoria della guerra a vantaggio delle proprie politiche.

Nel frattempo, le nuove nazioni liberate dal dominio tedesco consideravano il trattato come un riconoscimento dei torti commessi contro piccole nazioni da vicini aggressivi molto più grandi. La Conferenza di pace richiedeva a tutte le potenze sconfitte di risarcire tutti i danni arrecati ai civili. Tuttavia, a causa delle difficoltà economiche e del fatto che la Germania è l'unica potenza sconfitta con un'economia intatta, l'onere è caduto in gran parte sulla Germania.

L'Austria-Ungheria fu suddivisa in diversi stati successori, tra cui Austria, Ungheria, Cecoslovacchia e Jugoslavia, in gran parte ma non interamente lungo linee etniche. La Transilvania è stata assegnata alla Romania . I dettagli erano contenuti nel Saint-Germain-en-Laye e nel Trattato di Trianon . Di conseguenza, l'Ungheria ha perso il 64% della sua popolazione totale, passando da 20,9 milioni a 7,6 milioni e perdendo il 31% (3,3 su 10,7 milioni) della sua etnia ungherese . Secondo il censimento del 1910, i parlanti della lingua ungherese comprendevano circa il 48% dell'intera popolazione del regno, e il 54% della popolazione del territorio denominato "Ungheria propriamente detta", cioè esclusa la Croazia-Slavonia . Entro i confini dell '"Ungheria vera e propria" erano presenti numerose minoranze etniche: 16,1% rumeni, 10,5% slovacchi, 10,4% tedeschi, 2,5% ruteni, 2,5% serbi e 8% altri. Tra il 1920 e il 1924, 354.000 ungheresi fuggirono dagli ex territori ungheresi attaccati a Romania, Cecoslovacchia e Jugoslavia.

L'impero russo, che si era ritirato dalla guerra nel 1917 dopo la Rivoluzione d'Ottobre, perse gran parte della sua frontiera occidentale poiché le nazioni recentemente indipendenti di Estonia, Finlandia, Lettonia, Lituania e Polonia ne furono scolpite. La Romania prese il controllo della Bessarabia nell'aprile 1918.

Identità nazionali

Mappa dei cambiamenti territoriali in Europa dopo la prima guerra mondiale (a partire dal 1923)

Dopo 123 anni, la Polonia è riemersa come paese indipendente. Il Regno di Serbia e la sua dinastia, in quanto "nazione minore dell'Intesa" e paese con il maggior numero di vittime pro capite, divennero la spina dorsale di un nuovo stato multinazionale, il Regno dei Serbi, Croati e Sloveni, poi ribattezzato Jugoslavia. La Cecoslovacchia, unendo il Regno di Boemia con parti del Regno d'Ungheria, divenne una nuova nazione. La Romania unirebbe tutte le persone di lingua rumena in un unico stato che porta alla Grande Romania . La Russia divenne l' Unione Sovietica e perse Finlandia, Estonia, Lituania e Lettonia, che divennero paesi indipendenti. L' impero ottomano fu presto sostituito dalla Turchia e da molti altri paesi del Medio Oriente.

Nell'impero britannico, la guerra ha scatenato nuove forme di nazionalismo. In Australia e Nuova Zelanda, la battaglia di Gallipoli divenne nota come il "Battesimo del fuoco" di quelle nazioni. È stata la prima grande guerra in cui hanno combattuto i paesi di nuova costituzione ed è stata una delle prime volte che le truppe australiane hanno combattuto come australiani, non solo sudditi della corona britannica . L' Anzac Day, che commemora l'Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC), celebra questo momento decisivo.

Dopo la battaglia di Vimy Ridge, dove le divisioni canadesi combatterono insieme per la prima volta come un corpo unico, i canadesi iniziarono a riferirsi al loro paese come a una nazione "forgiata dal fuoco". Avendo avuto successo sullo stesso campo di battaglia in cui le "paese madri" avevano precedentemente vacillato, per la prima volta sono state rispettate a livello internazionale per i loro successi. Il Canada entrò in guerra come dominio dell'Impero britannico e tale rimase, sebbene sia emerso con una maggiore indipendenza. Quando la Gran Bretagna dichiarò guerra nel 1914, i domini erano automaticamente in guerra; alla conclusione, Canada, Australia, Nuova Zelanda e Sud Africa furono i singoli firmatari del Trattato di Versailles.

Le pressioni di Chaim Weizmann e il timore che gli ebrei americani incoraggiassero gli Stati Uniti a sostenere la Germania culminarono nella Dichiarazione Balfour del governo britannico del 1917, che approvava la creazione di una patria ebraica in Palestina. Un totale di oltre 1.172.000 soldati ebrei prestarono servizio nelle forze alleate e centrali durante la prima guerra mondiale, di cui 275.000 in Austria-Ungheria e 450.000 nella Russia zarista.

L'istituzione del moderno stato di Israele e le radici del continuo conflitto israelo-palestinese si trovano in parte nelle dinamiche di potere instabili del Medio Oriente risultanti dalla prima guerra mondiale . Prima della fine della guerra, l'Impero Ottomano aveva mantenuto un modesto livello di pace e stabilità in tutto il Medio Oriente. Con la caduta del governo ottomano, si svilupparono vuoti di potere e iniziarono ad emergere rivendicazioni contrastanti sulla terra e sulla nazionalità. I confini politici tracciati dai vincitori della prima guerra mondiale furono rapidamente imposti, a volte solo dopo un superficiale consulto con la popolazione locale. Questi continuano a essere problematici nelle lotte per l'identità nazionale del 21° secolo . Mentre la dissoluzione dell'Impero Ottomano alla fine della prima guerra mondiale è stata fondamentale nel contribuire alla moderna situazione politica del Medio Oriente, compreso il conflitto arabo-israeliano, la fine del dominio ottomano ha anche generato controversie meno note sull'acqua e altri risorse naturali.

Il prestigio della Germania e delle cose tedesche in America Latina rimase alto dopo la guerra, ma non tornò ai livelli prebellici. In Cile, infatti, la guerra pose fine a un periodo di intensa influenza scientifica e culturale che lo scrittore Eduardo de la Barra definì sprezzantemente "l'incantesimo tedesco" ( spagnolo : el embrujamiento alemán ).

Legione cecoslovacca, Vladivostok, 1918

La Legione Cecoslovacca ha combattuto ai lati dell'Intesa, cercando di ottenere il sostegno di una Cecoslovacchia indipendente . La Legione in Russia è stata costituita nel settembre 1914, nel dicembre 1917 in Francia (compresi i volontari americani) e nell'aprile 1918 in Italia . Le truppe della legione cecoslovacca sconfissero l' esercito austro-ungarico nel villaggio ucraino di Zboriv, ​​nel luglio 1917. Dopo questo successo, il numero dei legionari cecoslovacchi aumentò, così come la potenza militare cecoslovacca. Nella battaglia di Bakhmach, la Legione sconfisse i tedeschi e li costrinse a fare una tregua.

In Russia, furono pesantemente coinvolti nella guerra civile russa, schierandosi con i bianchi contro i bolscevichi, controllando a volte la maggior parte della ferrovia transiberiana e conquistando tutte le principali città della Siberia . La presenza della legione cecoslovacca vicino a Ekaterinburg sembra essere stata una delle motivazioni dell'esecuzione bolscevica dello zar e della sua famiglia nel luglio 1918. I legionari arrivarono meno di una settimana dopo e conquistarono la città. Poiché i porti europei della Russia non erano sicuri, il corpo fu evacuato con una lunga deviazione attraverso il porto di Vladivostok. L'ultimo trasporto fu la nave americana Heffron nel settembre 1920.

I rumeni della Transilvania e della Bukovinia che furono fatti prigionieri di guerra combatterono come Corpo di Volontari Rumeni in Russia, Legione Rumena della Siberia e Legione Rumena in Italia. Partecipando al fronte orientale come parte dell'esercito russo e dall'estate 1917 nel fronte rumeno come parte dell'esercito rumeno . Come sostenitore del movimento bianco con la Legione Cecoslovacca contro l' Armata Rossa durante la Guerra Civile Russa . Nelle battaglie del Montello, Vittorio Veneto, Sisemolet, Piave, Cimone, Monte Grappa, Nervesa e Ponte Delle Alpi come parte dell'Esercito Italiano contro l' Austria-Ungheria e nel 1919 come parte dell'Esercito Rumeno nella Guerra Ungaro-Rumeno .

Nella tarda primavera del 1918 si formarono tre nuovi stati nel Caucaso meridionale : la Prima Repubblica d'Armenia, la Repubblica Democratica dell'Azerbaigian e la Repubblica Democratica della Georgia, che dichiararono la loro indipendenza dall'Impero russo. Furono istituite altre due entità minori, la dittatura centrocaspica e la Repubblica del Caucaso sudoccidentale (la prima fu liquidata dall'Azerbaigian nell'autunno del 1918 e la seconda da una task force congiunta armeno-britannica all'inizio del 1919). Con il ritiro degli eserciti russi dal fronte del Caucaso nell'inverno 1917-1918, le tre principali repubbliche si prepararono a un'imminente avanzata ottomana, iniziata nei primi mesi del 1918. La solidarietà fu brevemente mantenuta quando fu creata la Repubblica federativa transcaucasica nella primavera del 1918, ma questo crollò a maggio quando i georgiani chiesero e ricevettero protezione dalla Germania e gli azeri conclusero un trattato con l'impero ottomano che era più simile a un'alleanza militare. L'Armenia fu lasciata a se stessa e lottò per cinque mesi contro la minaccia di un'occupazione a tutti gli effetti da parte dei turchi ottomani prima di sconfiggerli nella battaglia di Sardarabad .

Effetti sulla salute

Trasporto di feriti ottomani a Sirkeci

Dei 60 milioni di militari europei mobilitati dal 1914 al 1918, 8 milioni furono uccisi, 7 milioni furono permanentemente disabili e 15 milioni furono gravemente feriti. La Germania ha perso il 15,1% della sua popolazione maschile attiva, l'Austria-Ungheria ha perso il 17,1% e la Francia il 10,5%. La Francia ha mobilitato 7,8 milioni di uomini, di cui 1,4 milioni sono morti e 3,2 milioni sono rimasti feriti. Tra i soldati mutilati e sopravvissuti in trincea, circa 15.000 hanno subito orribili ferite al viso, causando loro lo stigma sociale e l'emarginazione; erano chiamati le gueules cassées . In Germania, le morti di civili sono state 474.000 in più rispetto al tempo di pace, in gran parte a causa della carenza di cibo e della malnutrizione che hanno indebolito la resistenza alle malattie. Queste morti in eccesso sono stimate in 271.000 nel 1918, più altre 71.000 nella prima metà del 1919, quando il blocco era ancora in vigore. Alla fine della guerra, la fame causata dalla carestia aveva ucciso circa 100.000 persone in Libano. Tra i 5 ei 10 milioni di persone morirono nella carestia russa del 1921 . Nel 1922 c'erano tra 4,5 milioni e 7 milioni di bambini senzatetto in Russia a causa di quasi un decennio di devastazioni della prima guerra mondiale, della guerra civile russa e della successiva carestia del 1920-1922. Numerosi russi antisovietici fuggirono dal paese dopo la Rivoluzione; negli anni '30, la città di Harbin, nella Cina settentrionale, aveva 100.000 russi. Altre migliaia emigrarono in Francia, Inghilterra e Stati Uniti.

Ospedale militare di emergenza durante la pandemia di influenza spagnola, che uccise circa 675.000 persone solo negli Stati Uniti, Camp Funston, Kansas, 1918

Il primo ministro australiano, Billy Hughes, ha scritto al primo ministro britannico, David Lloyd George, "Ci avete assicurato che non potete ottenere condizioni migliori. Mi dispiace molto e spero anche ora che si possa trovare un modo per ottenere un accordo per chiedendo una riparazione commisurata ai tremendi sacrifici fatti dall'Impero britannico e dai suoi alleati". L'Australia ha ricevuto £ 5.571.720 di riparazioni di guerra, ma il costo diretto della guerra per l'Australia era stato di £ 376.993.052 e, a metà degli anni '30, le pensioni di rimpatrio, le mance di guerra, gli interessi e le spese per il fondo di ammortamento erano di £ 831.280.947. Dei circa 416.000 australiani che prestarono servizio, circa 60.000 furono uccisi e altri 152.000 feriti.

Le malattie fiorirono nelle caotiche condizioni del tempo di guerra. Solo nel 1914, il tifo epidemico trasmesso dai pidocchi uccise 200.000 persone in Serbia. Dal 1918 al 1922, la Russia ha avuto circa 25 milioni di infezioni e 3 milioni di morti per tifo epidemico. Nel 1923, 13 milioni di russi contrassero la malaria, un forte aumento rispetto agli anni prebellici. A partire dall'inizio del 1918, una grande epidemia di influenza nota come influenza spagnola si diffuse in tutto il mondo, accelerata dal movimento di un gran numero di soldati, spesso stipati in campi e navi da trasporto con scarse condizioni igieniche. Complessivamente, l'influenza spagnola ha ucciso da 17 milioni a 25 milioni di persone, inclusi circa 2,64 milioni di europei e fino a 675.000 americani. Inoltre, tra il 1915 e il 1926, un'epidemia di encefalite letargica si diffuse in tutto il mondo colpendo quasi cinque milioni di persone. Lo sconvolgimento sociale e la violenza diffusa della rivoluzione russa del 1917 e della conseguente guerra civile russa scatenarono più di 2.000 pogrom nell'ex impero russo, principalmente in Ucraina . Si stima che circa 60.000-200.000 ebrei civili furono uccisi nelle atrocità.

All'indomani della prima guerra mondiale, la Grecia ha combattuto contro i nazionalisti turchi guidati da Mustafa Kemal, una guerra che alla fine ha portato a un massiccio scambio di popolazione tra i due paesi ai sensi del Trattato di Losanna. Secondo varie fonti, durante questo periodo, legato al genocidio greco, morirono diverse centinaia di migliaia di greci.

Tecnologia

Guerra di terra

Carri armati in parata a Londra alla fine della prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale iniziò come uno scontro tra la tecnologia del 20° secolo e le tattiche del 19° secolo, con le vittime inevitabilmente grandi che ne conseguirono. Entro la fine del 1917, tuttavia, i maggiori eserciti, che ora contavano milioni di uomini, si erano modernizzati e facevano uso di telefono, comunicazioni senza fili, autoblindo, carri armati (soprattutto con l'avvento del primo prototipo di carro armato, Little Willie ), e aereo. Le formazioni di fanteria furono riorganizzate, in modo che le compagnie da 100 uomini non fossero più l'unità di manovra principale; invece, furono favorite squadre di una decina di uomini, al comando di un sottufficiale minore.

Anche l'artiglieria subì una rivoluzione. Nel 1914, i cannoni furono posizionati in prima linea e spararono direttamente ai loro bersagli. Nel 1917, il fuoco indiretto con pistole (oltre a mortai e persino mitragliatrici) era all'ordine del giorno, utilizzando nuove tecniche per avvistare e misurare, in particolare, aerei e il telefono da campo spesso trascurato . Anche le missioni di controbatteria sono diventate all'ordine del giorno e il rilevamento del suono è stato utilizzato per localizzare le batterie nemiche.

Un'auto blindata russa, 1919

La Germania era molto più avanti degli Alleati nell'uso del fuoco indiretto pesante. L'esercito tedesco impiegò obici da 150 mm (6 pollici) e 210 mm (8 pollici ) nel 1914, quando i tipici cannoni francesi e britannici erano solo 75 mm (3 pollici) e 105 mm (4 pollici). Gli inglesi avevano un obice da 6 pollici (152 mm), ma era così pesante che doveva essere trasportato sul campo a pezzi e assemblato. I tedeschi schierarono anche cannoni austriaci da 305 mm (12 pollici) e 420 mm (17 pollici) e, anche all'inizio della guerra, avevano inventari di vari calibri di Minenwerfer, ideali per la guerra di trincea.

" Lange Max " da 38 cm di Koekelare (Leugenboom), il cannone più grande del mondo nel 1917

Il 27 giugno 1917 i tedeschi usarono il cannone più grande del mondo, le Batterie Pommern, soprannominato " Lange Max ". Questa pistola della Krupp è stata in grado di sparare proiettili da 750 kg da Koekelare a Dunkerque, a una distanza di circa 50 km (31 miglia).

Gran parte del combattimento prevedeva una guerra di trincea, in cui spesso morivano centinaia di persone per ogni metro guadagnato. Molte delle battaglie più mortali della storia si sono verificate durante la prima guerra mondiale . Tali battaglie includono Ypres, la Marna, Cambrai, la Somme, Verdun e Gallipoli. I tedeschi impiegarono il processo Haber di fissazione dell'azoto per fornire alle loro forze un rifornimento costante di polvere da sparo nonostante il blocco navale britannico. L'artiglieria è stata responsabile del maggior numero di vittime e ha consumato grandi quantità di esplosivo. Il gran numero di ferite alla testa causate dall'esplosione e dalla frammentazione dei proiettili costrinse le nazioni combattenti a sviluppare il moderno elmo d'acciaio, guidato dai francesi, che introdussero l' elmo di Adriano nel 1915. Fu subito seguito dall'elmo Brodie, indossato dagli imperiali britannici e truppe statunitensi, e nel 1916 dal distintivo tedesco Stahlhelm, un progetto, con miglioramenti, in uso ancora oggi.

Gas! GAS! Presto, ragazzi! – Un'estasi di armeggiare,
Montare gli elmi goffi appena in tempo;
Ma qualcuno ancora gridava e inciampava,
E arrancava come un uomo nel fuoco o nella calce...
Indistinta, attraverso i vetri nebbiosi e la densa luce verde,
Come sotto un mare verde, l'ho visto annegare.

Un soldato canadese con ustioni da gas mostarda, c. 1917–1918

L'uso diffuso della guerra chimica è stata una caratteristica distintiva del conflitto. I gas utilizzati includevano cloro, gas mostarda e fosgene . Relativamente poche vittime di guerra sono state causate dal gas, poiché sono state rapidamente create contromisure efficaci agli attacchi con il gas, come le maschere antigas . L'uso della guerra chimica e dei bombardamenti strategici su piccola scala (al contrario dei bombardamenti tattici ) furono entrambi banditi dalle Convenzioni dell'Aia del 1899 e 1907, ed entrambi si dimostrarono di efficacia limitata, sebbene catturassero l'immaginazione pubblica.

Le armi terrestri più potenti erano i cannoni ferroviari, del peso di decine di tonnellate ciascuno. La versione tedesca fu soprannominata Big Berthas, anche se l'omonimo non era un cannone ferroviario. La Germania ha sviluppato il Paris Gun, in grado di bombardare Parigi da oltre 100 chilometri (62 miglia), sebbene i proiettili fossero relativamente leggeri a 94 chilogrammi (210 libbre).

Mitragliatrice britannica Vickers, 1917

Trincee, mitragliatrici, ricognizione aerea, filo spinato e artiglieria moderna con proiettili a frammentazione hanno contribuito a portare le linee di battaglia della prima guerra mondiale a una situazione di stallo. Gli inglesi ei francesi cercarono una soluzione con la creazione del carro armato e la guerra meccanizzata . I primi carri armati britannici furono usati durante la battaglia della Somme il 15 settembre 1916. L'affidabilità meccanica era un problema, ma l'esperimento dimostrò il suo valore. Nel giro di un anno, gli inglesi schierarono centinaia di carri armati e mostrarono il loro potenziale durante la battaglia di Cambrai nel novembre 1917, rompendo la linea Hindenburg, mentre squadre di armi combinate catturarono 8.000 soldati nemici e 100 cannoni. Nel frattempo i francesi introdussero i primi carri armati con torretta rotante, il Renault FT, che divenne uno strumento decisivo della vittoria. Il conflitto vide anche l'introduzione di armi automatiche leggere e fucili mitragliatori, come il fucile Lewis, il fucile automatico Browning M1918 e l' MP 18 .

Un'altra nuova arma, il lanciafiamme, fu prima usata dall'esercito tedesco e successivamente adottata da altre forze armate. Sebbene non avesse un alto valore tattico, il lanciafiamme era un'arma potente e demoralizzante che provocava terrore sul campo di battaglia.

Le ferrovie di trincea si sono evolute per fornire le enormi quantità di cibo, acqua e munizioni necessarie per supportare un gran numero di soldati nelle aree in cui i sistemi di trasporto convenzionali erano stati distrutti. I motori a combustione interna e i sistemi di trazione migliorati per automobili e camion/autocarri alla fine hanno reso obsolete le trincee ferroviarie.

Navale

La Germania dispiegò gli U-Boot ( sottomarini ) dopo l'inizio della guerra. Alternando tra guerra sottomarina limitata e senza restrizioni nell'Atlantico, la Marina imperiale tedesca li impiegò per privare le isole britanniche di rifornimenti vitali. La morte dei marinai mercantili britannici e l'apparente invulnerabilità degli U-Boot portarono allo sviluppo di cariche di profondità (1916), idrofoni ( sonar, 1917), dirigibili, sottomarini cacciatori-assassini ( HMS R-1, 1917), lancia in avanti armi antisommergibili e idrofoni a immersione (gli ultimi due abbandonati entrambi nel 1918). Per estendere le loro operazioni, i tedeschi proposero sottomarini di rifornimento (1916). La maggior parte di questi sarebbe stata dimenticata nel periodo tra le due guerre fino a quando la seconda guerra mondiale non ne avesse rianimato la necessità.

Aviazione

Cammello Sopwith della Royal Air Force . Nell'aprile 1917, l'aspettativa di vita media di un pilota britannico sul fronte occidentale era di 93 ore di volo.

Gli aerei ad ala fissa furono usati militarmente per la prima volta dagli italiani in Libia il 23 ottobre 1911 durante la guerra italo-turca per la ricognizione, presto seguita dal lancio di granate e dalla fotografia aerea l'anno successivo. Nel 1914, la loro utilità militare era evidente. Inizialmente furono usati per la ricognizione e l'attacco al suolo . Per abbattere gli aerei nemici, furono sviluppati cannoni antiaerei e aerei da combattimento . I bombardieri strategici furono creati, principalmente da tedeschi e britannici, sebbene i primi usassero anche gli Zeppelin . Verso la fine del conflitto, le portaerei furono utilizzate per la prima volta, con la HMS Furious che lanciò Sopwith Camels in un raid per distruggere gli hangar Zeppelin a Tønder nel 1918.

Luftstreitkräfte Fokker Dr.I viene ispezionato da Manfred von Richthofen, noto anche come il Barone Rosso.

I palloni da osservazione con equipaggio, galleggianti in alto sopra le trincee, furono usati come piattaforme di ricognizione fisse, segnalando i movimenti nemici e dirigendo l'artiglieria. I palloni avevano comunemente un equipaggio di due persone, dotato di paracadute, in modo che se c'era un attacco aereo nemico l'equipaggio poteva paracadutarsi verso la salvezza. A quel tempo, i paracadute erano troppo pesanti per essere usati dai piloti di aerei (con la loro potenza marginale) e versioni più piccole non furono sviluppate fino alla fine della guerra; furono anche contrastati dalla leadership britannica, che temeva potessero promuovere la codardia.

Riconosciuti per il loro valore come piattaforme di osservazione, i palloncini erano obiettivi importanti per gli aerei nemici. Per difenderli dagli attacchi aerei, erano pesantemente protetti da cannoni antiaerei e pattugliati da aerei amici; per attaccarli furono provate armi insolite come i razzi aria-aria . Pertanto, il valore di ricognizione di dirigibili e palloni ha contribuito allo sviluppo del combattimento aria-aria tra tutti i tipi di aerei e allo stallo della trincea, perché era impossibile spostare un gran numero di truppe inosservate. I tedeschi condussero incursioni aeree sull'Inghilterra durante il 1915 e il 1916 con dirigibili, sperando di danneggiare il morale britannico e di far deviare gli aerei dalle linee del fronte, e in effetti il ​​panico risultante portò alla diversione di diversi squadroni di caccia dalla Francia.

Telecomunicazioni radiofoniche

Stazione radiomobile nell'Africa sudoccidentale tedesca, che utilizza un pallone a idrogeno per sollevare l'antenna

L'introduzione della radiotelegrafia fu un passo significativo nella comunicazione durante la prima guerra mondiale. Le stazioni utilizzate a quel tempo erano trasmettitori a spinterometro . Ad esempio, le informazioni sull'inizio della prima guerra mondiale furono trasmesse all'Africa sudoccidentale tedesca il 2 agosto 1914 tramite radiotelegrafia dalla stazione trasmittente di Nauen tramite una stazione di ritrasmissione a Kamina e Lomé in Togo alla stazione radio di Windhoek .

Crimini di guerra

Stupro del Belgio

Gli invasori tedeschi trattarono qualsiasi resistenza, come il sabotaggio delle linee ferroviarie, come illegale e immorale, e per rappresaglia spararono ai trasgressori e bruciarono edifici. Inoltre, tendevano a sospettare che la maggior parte dei civili fossero potenziali franchisti ( guerriglieri ) e, di conseguenza, prendevano e talvolta uccidevano ostaggi tra la popolazione civile. L'esercito tedesco giustiziò oltre 6.500 civili francesi e belgi tra l'agosto e il novembre 1914, di solito in sparatorie su larga scala quasi casuali di civili ordinate da giovani ufficiali tedeschi. L'esercito tedesco ha distrutto 15.000-20.000 edifici, la più famosa della biblioteca universitaria di Lovanio, e ha generato un'ondata di rifugiati di oltre un milione di persone. Oltre la metà dei reggimenti tedeschi in Belgio furono coinvolti in gravi incidenti. Migliaia di lavoratori furono spediti in Germania per lavorare nelle fabbriche. La propaganda britannica che drammatizza lo stupro del Belgio ha attirato molta attenzione negli Stati Uniti, mentre Berlino ha affermato che era sia legale che necessaria a causa della minaccia dei pneumatici in franchi come quelli in Francia nel 1870. Gli inglesi e i francesi hanno ingrandito i rapporti e li hanno diffusi a casa e negli Stati Uniti, dove hanno svolto un ruolo importante nel dissolvere il sostegno alla Germania.

Crimini di guerra austro-ungarici in Serbia

Soldati austro-ungarici che giustiziano uomini e donne in Serbia, 1916

La macchina propagandistica austriaca ha diffuso sentimenti anti-serba, con altre cose, lo slogan "Serbien muss sterbien" (La Serbia deve morire). Durante la guerra gli ufficiali austro-ungarici in Serbia ordinarono alle truppe di "sterminare e bruciare tutto ciò che è serbo", e impiccagioni e sparatorie di massa erano all'ordine del giorno. Lo storico austriaco Anton Holzer ha scritto che l'esercito austro-ungarico ha compiuto "innumerevoli e sistematici massacri... contro la popolazione serba. I soldati hanno invaso i villaggi e radunato uomini, donne e bambini disarmati. Sono stati uccisi a colpi di arma da fuoco, colpiti a morte con la baionetta o impiccati. Le vittime sono state rinchiuse in fienili e bruciate vive. Le donne sono state mandate in prima linea e violentate in massa. Gli abitanti di interi villaggi sono stati presi come ostaggi, umiliati e torturati".

È bastata l'affermazione di una spia locale secondo cui i "traditori" si nascondevano in una certa casa per condannare a morte per impiccagione l'intera famiglia. I sacerdoti venivano spesso impiccati, con l'accusa di diffondere tra il popolo lo spirito di tradimento. Diverse fonti affermano che 30.000 serbi, per lo più civili, furono impiccati dalle forze austro-ungariche solo nel primo anno di guerra.

Incidenti di Baralong

HMS Baralong

Il 19 agosto 1915, il sottomarino tedesco U - 27 fu affondato dalla nave Q britannica HMS Baralong . Tutti i sopravvissuti tedeschi furono sommariamente giustiziati dall'equipaggio di Baralong per ordine del tenente Godfrey Herbert, il capitano della nave. La sparatoria è stata segnalata ai media da cittadini americani che si trovavano a bordo del Nicosia, un mercantile britannico carico di rifornimenti bellici, fermato dall'U-27 pochi minuti prima dell'incidente.

Il 24 settembre Baralong distrusse l' U - 41, che stava per affondare la nave mercantile Urbino . Secondo Karl Goetz, il comandante del sottomarino, Baralong ha continuato a battere bandiera degli Stati Uniti dopo aver sparato contro l' U-41 e poi speronato la scialuppa di salvataggio, trasportando i sopravvissuti tedeschi, affondandola.

Siluro del castello di HMHS Llandovery

La nave ospedale canadese HMHS Llandovery Castle fu silurata dal sottomarino tedesco SM U-86 il 27 giugno 1918 in violazione del diritto internazionale. Solo 24 dei 258 medici, pazienti e membri dell'equipaggio sono sopravvissuti. I sopravvissuti hanno riferito che l'U-Boot è emerso e ha investito le scialuppe di salvataggio, mitragliando i sopravvissuti in acqua. Il capitano dell'U-Boot, Helmut Brümmer-Patzig, è stato accusato di crimini di guerra in Germania dopo la guerra, ma è sfuggito all'accusa recandosi nella Città Libera di Danzica, al di fuori della giurisdizione dei tribunali tedeschi.

Blocco della Germania

Dopo la guerra, il governo tedesco affermò che circa 763.000 civili tedeschi morirono di fame e malattie durante la guerra a causa del blocco alleato. Uno studio accademico condotto nel 1928 ha portato il bilancio delle vittime a 424.000. La Germania protestò che gli alleati avevano usato la fame come arma di guerra. Sally Marks ha affermato che i resoconti tedeschi di un blocco della fame sono un "mito", poiché la Germania non ha dovuto affrontare il livello di fame del Belgio e delle regioni della Polonia e della Francia settentrionale che occupava. Secondo il giudice e filosofo del diritto britannico Patrick Devlin, "Gli ordini di guerra impartiti dall'Ammiragliato il 26 agosto [1914] erano abbastanza chiari. Tutto il cibo consegnato alla Germania attraverso porti neutrali doveva essere catturato e tutto il cibo spedito a Rotterdam doveva essere presumibilmente spedito in Germania". Secondo Devlin, si trattava di una grave violazione del diritto internazionale, equivalente alla posa di mine tedesca.

Armi chimiche in guerra

Soldati francesi effettuano un attacco con gas e fiamme alle trincee tedesche nelle Fiandre

L'esercito tedesco fu il primo a schierare con successo armi chimiche durante la seconda battaglia di Ypres (22 aprile - 25 maggio 1915), dopo che gli scienziati tedeschi che lavoravano sotto la direzione di Fritz Haber presso l' Istituto Kaiser Wilhelm hanno sviluppato un metodo per armare il cloro . L'uso di armi chimiche è stato sanzionato dall'Alto Comando tedesco nel tentativo di costringere i soldati alleati a lasciare le loro posizioni trincerate, integrando piuttosto che soppiantare armi convenzionali più letali. Col tempo, le armi chimiche furono dispiegate da tutti i principali belligeranti durante la guerra, causando circa 1,3 milioni di vittime, ma relativamente poche vittime: circa 90.000 in totale. Ad esempio, si stima che durante la guerra ci siano state circa 186.000 vittime di armi chimiche britanniche (l'80% delle quali è stato il risultato dell'esposizione alla mostarda di zolfo vescicante, introdotta sul campo di battaglia dai tedeschi nel luglio 1917, che brucia la pelle in qualsiasi punto del contatto e infligge danni ai polmoni più gravi rispetto al cloro o al fosgene ), e fino a un terzo delle vittime americane sono state causate da loro. Secondo quanto riferito, l'esercito russo ha subito circa 500.000 vittime di armi chimiche durante la prima guerra mondiale . L'uso di armi chimiche in guerra violava direttamente la Dichiarazione dell'Aia del 1899 sui gas asfissianti e la Convenzione dell'Aia del 1907 sulla guerra terrestre, che ne proibiva l'uso.

L'effetto del gas velenoso non era limitato ai combattenti. I civili erano a rischio a causa dei gas poiché i venti soffiavano i gas velenosi attraverso le loro città e raramente ricevevano avvisi o avvisi di potenziale pericolo. Oltre all'assenza di sistemi di allarme, i civili spesso non avevano accesso a maschere antigas efficaci. Si stima che circa 100.000-260.000 vittime civili siano state causate da armi chimiche durante il conflitto e altre decine di migliaia (insieme al personale militare) sono morte per cicatrici ai polmoni, danni alla pelle e danni cerebrali negli anni successivi alla fine del conflitto. Molti comandanti di entrambe le parti sapevano che tali armi avrebbero causato gravi danni ai civili, ma hanno comunque continuato a usarle. Il feldmaresciallo britannico Douglas Haig scrisse nel suo diario: "Io e i miei ufficiali eravamo consapevoli che tali armi avrebbero causato danni alle donne e ai bambini che vivevano nelle città vicine, poiché i forti venti erano comuni sul fronte di battaglia. Tuttavia, poiché l'arma doveva essere diretta contro il nemico, nessuno di noi era eccessivamente preoccupato".

La guerra ha danneggiato il prestigio della chimica nelle società europee, in particolare la varietà tedesca.

Genocidio e pulizia etnica

impero ottomano

Armeni uccisi durante il genocidio armeno. Immagine tratta dalla storia dell'ambasciatore Morgenthau, scritta da Henry Morgenthau Sr. e pubblicata nel 1918.

La pulizia etnica della popolazione armena dell'Impero Ottomano, comprese le deportazioni di massa e le esecuzioni, durante gli ultimi anni dell'Impero Ottomano è considerata un genocidio . Gli ottomani compirono massacri organizzati e sistematici della popolazione armena all'inizio della guerra e manipolarono atti di resistenza armena dipingendoli come ribellioni per giustificare un ulteriore sterminio. All'inizio del 1915, un certo numero di armeni si offrì volontari per unirsi alle forze russe e il governo ottomano lo usò come pretesto per emanare la legge Tehcir (legge sulla deportazione), che autorizzava la deportazione degli armeni dalle province orientali dell'Impero in Siria tra il 1915 e 1918. Gli armeni furono intenzionalmente condotti a morte e alcuni furono attaccati da briganti ottomani. Sebbene non sia noto un numero esatto di morti, l' Associazione internazionale degli studiosi del genocidio stima 1,5 milioni. Il governo della Turchia ha costantemente negato il genocidio, sostenendo che coloro che sono morti sono stati vittime di combattimenti interetnici, carestie o malattie durante la prima guerra mondiale; queste affermazioni sono respinte dalla maggior parte degli storici.

Altri gruppi etnici furono attaccati in modo simile dall'Impero Ottomano durante questo periodo, inclusi Assiri e Greci, e alcuni studiosi considerano quegli eventi parte della stessa politica di sterminio. Almeno 250.000 cristiani assiri, circa la metà della popolazione, e 350.000-750.000 greci dell'Anatolia e del Ponto furono uccisi tra il 1915 e il 1922.

Impero russo

Molti pogrom accompagnarono la rivoluzione russa del 1917 e la conseguente guerra civile russa. 60.000-200.000 ebrei civili furono uccisi nelle atrocità in tutto l'ex impero russo (per lo più all'interno del campo di insediamento nell'attuale Ucraina ). Ci furono circa 7-12 milioni di vittime durante la guerra civile russa, per lo più civili.

Esperienze dei soldati

I soldati britannici della guerra erano inizialmente volontari ma sempre più furono arruolati in servizio. I veterani sopravvissuti, tornando a casa, spesso scoprivano di poter discutere le loro esperienze solo tra di loro. Raggruppandosi, formarono "associazioni di veterani" o "Legioni". Un piccolo numero di resoconti personali di veterani americani è stato raccolto dal Library of Congress Veterans History Project .

Prigionieri di guerra

Prigionieri tedeschi in un campo di prigionia francese durante l'ultima parte della guerra

Circa otto milioni di soldati si arresero e furono tenuti nei campi di prigionia durante la guerra. Tutte le nazioni si sono impegnate a seguire le Convenzioni dell'Aia sull'equo trattamento dei prigionieri di guerra e il tasso di sopravvivenza dei prigionieri di guerra era generalmente molto più alto di quello dei combattenti al fronte. Le rese individuali erano rare; le grandi unità di solito si arresero in massa . All'assedio di Maubeuge circa 40.000 soldati francesi si arresero, nella battaglia della Galizia i russi presero da 100.000 a 120.000 prigionieri austriaci, nell'offensiva di Brusilov da 325.000 a 417.000 tedeschi e austriaci si arresero ai russi e nella battaglia di Tannenberg 92.000 russi si arresero . Quando la guarnigione assediata di Kaunas si arrese nel 1915, circa 20.000 russi divennero prigionieri, nella battaglia vicino a Przasnysz (febbraio-marzo 1915) 14.000 tedeschi si arresero ai russi e nella prima battaglia della Marna circa 12.000 tedeschi si arresero agli Alleati. Il 25-31% delle perdite russe (in proporzione a quelle catturate, ferite o uccise) erano dovute allo status di prigioniero; per Austria-Ungheria 32%, per Italia 26%, per Francia 12%, per Germania 9%; per la Gran Bretagna 7%. I prigionieri degli eserciti alleati ammontavano a circa 1,4 milioni (esclusa la Russia, che perse 2,5-3,5 milioni di soldati come prigionieri). Dagli Imperi Centrali divennero prigionieri circa 3,3 milioni di soldati; la maggior parte di loro si arrese ai russi. La Germania deteneva 2,5 milioni di prigionieri; La Russia deteneva 2,2–2,9 milioni; mentre Gran Bretagna e Francia ne detenevano circa 720.000. La maggior parte fu catturata poco prima dell'armistizio. Gli Stati Uniti ne detenevano 48.000. Il momento più pericoloso era l'atto di resa quando a volte i soldati indifesi venivano uccisi a colpi di arma da fuoco. Una volta che i prigionieri hanno raggiunto un campo, le condizioni erano, in generale, soddisfacenti (e molto migliori rispetto alla seconda guerra mondiale), anche grazie agli sforzi della Croce Rossa Internazionale e alle ispezioni delle nazioni neutrali. Tuttavia, le condizioni erano terribili in Russia: la fame era comune sia per i prigionieri che per i civili; circa il 15-20% dei prigionieri in Russia morì e nella prigionia delle potenze centrali l'8% dei russi. In Germania il cibo scarseggiava, ma solo il 5% morì.

Prigionieri britannici sorvegliati dalle forze ottomane dopo la prima battaglia di Gaza nel 1917

L'impero ottomano spesso trattava male i prigionieri di guerra. Circa 11.800 soldati dell'impero britannico, la maggior parte indiani, divennero prigionieri dopo l'assedio di Kut in Mesopotamia nell'aprile 1916; 4.250 morirono in cattività. Sebbene molti fossero in cattive condizioni quando catturati, gli ufficiali ottomani li costrinsero a marciare per 1.100 chilometri (684 miglia) verso l'Anatolia. Un sopravvissuto ha detto: "Siamo stati spinti avanti come bestie; abbandonare significava morire". I sopravvissuti furono quindi costretti a costruire una ferrovia attraverso i Monti del Tauro .

In Russia, quando i prigionieri della Legione cecoslovacca dell'esercito austro-ungarico furono rilasciati nel 1917, si riarmarono e divennero per breve tempo una forza militare e diplomatica durante la guerra civile russa.

Mentre i prigionieri alleati delle potenze centrali furono rapidamente rimandati a casa al termine delle ostilità attive, lo stesso trattamento non fu concesso ai prigionieri alleati delle potenze centrali degli Alleati e della Russia, molti dei quali prestarono servizio come lavoro forzato, ad esempio in Francia fino al 1920. Sono stati rilasciati solo dopo molti approcci da parte della Croce Rossa al Consiglio Supremo di Guerra . I prigionieri tedeschi erano ancora detenuti in Russia fino al 1924.

Addetti militari e corrispondenti di guerra

Osservatori militari e civili di ogni grande potenza seguirono da vicino il corso della guerra. Molti sono stati in grado di riferire sugli eventi da una prospettiva in qualche modo simile alle moderne posizioni " incastonate " all'interno delle forze terrestri e navali avversarie.

Sostegno alla guerra

Poster che esorta le donne a unirsi allo sforzo bellico britannico, pubblicato dalla Young Women's Christian Association

Nei Balcani, i nazionalisti jugoslavi come il leader, Ante Trumbić, sostenevano fortemente la guerra, desiderando la libertà degli jugoslavi dall'Austria-Ungheria e da altre potenze straniere e la creazione di una Jugoslavia indipendente. Il Comitato jugoslavo, guidato da Trumbić, fu formato a Parigi il 30 aprile 1915 ma poco dopo trasferì la sua sede a Londra. Nell'aprile 1918 si riunì il Congresso delle nazionalità oppresse di Roma, tra cui rappresentanti cecoslovacchi, italiani, polacchi, transilvani e jugoslavi che esortarono gli alleati a sostenere l' autodeterminazione nazionale per i popoli residenti in Austria-Ungheria.

In Medio Oriente, il nazionalismo arabo aumentò vertiginosamente nei territori ottomani in risposta all'ascesa del nazionalismo turco durante la guerra, con i leader nazionalisti arabi che sostenevano la creazione di uno stato panarabo . Nel 1916, la rivolta araba iniziò nei territori del Medio Oriente controllati dagli ottomani nel tentativo di ottenere l'indipendenza.

Nell'Africa orientale, Iyasu V d' Etiopia sosteneva lo stato derviscio che era in guerra con gli inglesi nella campagna del Somaliland . Von Syburg, l'inviato tedesco ad Addis Abeba, ha detto: "ora è giunto il momento per l'Etiopia di riconquistare la costa del Mar Rosso riportando a casa gli italiani, per riportare l'Impero alle sue antiche dimensioni". L'impero etiope era sul punto di entrare nella prima guerra mondiale a fianco delle potenze centrali prima del rovesciamento di Iyasu nella battaglia di Segale a causa delle pressioni alleate sull'aristocrazia etiope. Iyasu è stato accusato di essersi convertito all'Islam . Secondo lo storico etiope Bahru Zewde, le prove utilizzate per dimostrare la conversione di Iyasu erano una foto falsificata di Iyasu che indossava un turbante fornita dagli Alleati. Alcuni storici affermano che la spia britannica TE Lawrence ha falsificato la foto di Iyasu.

Bermuda Volunteer Rifle Corps Primo contingente alle Bermuda, inverno 1914-1915, prima di unirsi al 1° reggimento del Lincolnshire in Francia nel giugno 1915. La dozzina rimasta dopo Guedecourt il 25 settembre 1916 si fuse con un secondo contingente. I due contingenti hanno subito il 75% di vittime.

Un certo numero di partiti socialisti inizialmente sostenne la guerra quando iniziò nell'agosto 1914. Ma i socialisti europei si divisero su linee nazionali, con il concetto di conflitto di classe sostenuto da socialisti radicali come marxisti e sindacalisti che erano sopraffatti dal loro sostegno patriottico alla guerra. Una volta iniziata la guerra, i socialisti austriaci, britannici, francesi, tedeschi e russi hanno seguito la crescente corrente nazionalista sostenendo l'intervento dei loro paesi nella guerra.

Il nazionalismo italiano fu animato dallo scoppio della guerra e inizialmente fu fortemente sostenuto da una varietà di fazioni politiche. Uno dei più importanti e popolari sostenitori nazionalisti italiani della guerra fu Gabriele D'Annunzio, che promosse l'irredentismo italiano e contribuì a influenzare l'opinione pubblica italiana a sostenere l'intervento nella guerra. Il Partito Liberale Italiano, sotto la guida di Paolo Boselli, promosse l'intervento in guerra a fianco degli Alleati e utilizzò la Società Dante Alighieri per promuovere il nazionalismo italiano. I socialisti italiani erano divisi se sostenere la guerra o opporvisi; alcuni erano militanti sostenitori della guerra, tra cui Benito Mussolini e Leonida Bissolati . Tuttavia, il Partito Socialista Italiano decise di opporsi alla guerra dopo che i manifestanti antimilitaristi furono uccisi, provocando uno sciopero generale chiamato Settimana Rossa . Il Partito Socialista Italiano si è epurato dai membri nazionalisti favorevoli alla guerra, incluso Mussolini. Mussolini, un sindacalista che sostenne la guerra sulla base di rivendicazioni irredentiste sulle regioni dell'Austria-Ungheria popolate da italo, formò il filo-interventista Il Popolo d'Italia e il Fasci Rivoluzionario d'Azione Internazionalista (" Fasci rivoluzionari per l'azione internazionale") nell'ottobre 1914 che poi si trasformarono nei Fasci Italiani di Combattimento nel 1919, l'origine del fascismo. Il nazionalismo di Mussolini gli permise di raccogliere fondi dall'Ansaldo (un'azienda di armamenti) e da altre società per creare Il Popolo d'Italia per convincere socialisti e rivoluzionari a sostenere la guerra.

Fondi patriottici

Da entrambe le parti c'è stata una raccolta fondi su larga scala per il benessere dei soldati, dei loro dipendenti e dei feriti. I Nail Men erano un esempio tedesco. Intorno all'impero britannico c'erano molti fondi patriottici, tra cui la Royal Patriotic Fund Corporation, il Canadian Patriotic Fund, il Queensland Patriotic Fund e, nel 1919, c'erano 983 fondi in Nuova Zelanda. All'inizio della prossima guerra mondiale i fondi neozelandesi furono riformati, essendo stati criticati come sovrapposti, dispendiosi e abusati, ma nel 2002 11 erano ancora funzionanti.

Opposizione alla guerra

Sackville Street (ora O'Connell Street ) dopo la Rivolta di Pasqua del 1916 a Dublino

Una volta dichiarata la guerra, molti socialisti e sindacati appoggiarono i loro governi. Tra le eccezioni c'erano i bolscevichi, il Partito socialista d'America, il Partito socialista italiano e persone come Karl Liebknecht, Rosa Luxemburg e i loro seguaci in Germania.

Papa Benedetto XV, eletto al papato a meno di tre mesi dall'inizio della prima guerra mondiale, fece della guerra e delle sue conseguenze l'obiettivo principale del suo primo pontificato. In netto contrasto con il suo predecessore, cinque giorni dopo la sua elezione ha parlato della sua determinazione a fare il possibile per portare la pace. La sua prima enciclica, Ad beatissimi Apostolorum, datata 1 novembre 1914, si occupava di questo argomento. Benedetto XV trovò le sue capacità e la sua posizione unica di emissario religioso di pace ignorate dalle potenze belligeranti. Il Trattato di Londra del 1915 tra l'Italia e la Triplice Intesa includeva disposizioni segrete in base alle quali gli Alleati concordavano con l'Italia di ignorare le mosse di pace papale verso gli Imperi Centrali. Di conseguenza, la pubblicazione della Nota di pace in sette punti proposta da Benedetto dell'agosto 1917 fu completamente ignorata da tutte le parti tranne l'Austria-Ungheria.

Il disertore, 1916: Vignetta contro la guerra raffigurante Gesù di fronte a un plotone di esecuzione con soldati di cinque paesi europei

In Gran Bretagna nel 1914, il campo annuale del corpo di addestramento degli ufficiali delle scuole pubbliche si tenne a Tidworth Pennings, vicino alla pianura di Salisbury . Il capo dell'esercito britannico, Lord Kitchener, doveva rivedere i cadetti, ma l'imminenza della guerra glielo impedì. Al suo posto fu inviato il generale Horace Smith-Dorrien . Ha sorpreso i due o tremila cadetti dichiarando (nelle parole di Donald Christopher Smith, un cadetto delle Bermuda che era presente),

che la guerra dovrebbe essere evitata quasi ad ogni costo, che la guerra non risolverebbe nulla, che tutta l'Europa e non solo sarebbe ridotta in rovina, e che la perdita di vite umane sarebbe stata così grande che intere popolazioni sarebbero state decimate. Nella nostra ignoranza io, e molti di noi, ci siamo quasi vergognati di un generale britannico che ha espresso sentimenti così deprimenti e non patriottici, ma durante i quattro anni successivi, quelli di noi che sono sopravvissuti all'olocausto, probabilmente non più di un quarto di noi... apprese quanto fosse giusta la prognosi del generale e quanto fosse stato coraggioso a pronunciarla.

Esprimere questi sentimenti non ha ostacolato la carriera di Smith-Dorrien, né gli ha impedito di fare il suo dovere nella prima guerra mondiale al meglio delle sue capacità.

Possibile esecuzione a Verdun al momento degli ammutinamenti nel 1917. Il testo originale francese che accompagna questa fotografia rileva, tuttavia, che le divise sono quelle del 1914-1915 e che l'esecuzione potrebbe essere quella di una spia all'inizio della guerra.

Molti paesi hanno incarcerato coloro che si sono espressi contro il conflitto. Questi includevano Eugene Debs negli Stati Uniti e Bertrand Russell in Gran Bretagna. Negli Stati Uniti, l' Espionage Act del 1917 e il Sedition Act del 1918 hanno reso un crimine federale opporsi al reclutamento militare o fare dichiarazioni ritenute "sleali". Le pubblicazioni affatto critiche nei confronti del governo sono state rimosse dalla circolazione dalla censura postale e molte hanno scontato lunghe pene detentive per dichiarazioni di fatto ritenute non patriottiche.

Un certo numero di nazionalisti si oppose all'intervento, in particolare all'interno degli stati a cui i nazionalisti erano ostili. Sebbene la stragrande maggioranza degli irlandesi acconsentisse a partecipare alla guerra nel 1914 e nel 1915, una minoranza di nazionalisti irlandesi avanzati si oppose fermamente alla partecipazione. La guerra iniziò nel mezzo della crisi dell'Home Rule in Irlanda che era riemersa nel 1912 e nel luglio 1914 c'era una seria possibilità di uno scoppio di guerra civile in Irlanda. Nazionalisti e marxisti irlandesi tentarono di perseguire l'indipendenza irlandese, culminando nella rivolta di Pasqua del 1916, con la Germania che inviò 20.000 fucili in Irlanda per suscitare disordini in Gran Bretagna. Il governo del Regno Unito ha posto l'Irlanda sotto la legge marziale in risposta alla rivolta di Pasqua, anche se una volta dissipata la minaccia immediata di rivoluzione, le autorità hanno cercato di fare concessioni al sentimento nazionalista. Tuttavia, l'opposizione al coinvolgimento nella guerra aumentò in Irlanda, provocando la crisi della coscrizione del 1918 .

Un'altra opposizione proveniva da obiettori di coscienza – alcuni socialisti, alcuni religiosi – che si rifiutavano di combattere. In Gran Bretagna, 16.000 persone hanno chiesto lo status di obiettore di coscienza. Alcuni di loro, in particolare l'eminente attivista per la pace Stephen Hobhouse, hanno rifiutato sia il servizio militare che quello alternativo . Molti hanno sofferto anni di prigione, tra cui l' isolamento e diete a base di pane e acqua. Anche dopo la guerra, in Gran Bretagna molti annunci di lavoro erano contrassegnati con la dicitura "Non è necessario presentare domanda di obiettori di coscienza".

I leader bolscevichi Lenin e Trotsky hanno promesso "Pace, Terra e Pane" alle masse povere

La rivolta dell'Asia centrale iniziò nell'estate del 1916, quando il governo dell'Impero russo pose fine all'esenzione dei musulmani dal servizio militare.

Nel 1917, una serie di ammutinamenti dell'esercito francese portò all'esecuzione di dozzine di soldati e molti altri incarcerati.

L'1-4 maggio 1917, circa 100.000 lavoratori e soldati di Pietrogrado, e dopo di loro, i lavoratori e i soldati di altre città russe, guidati dai bolscevichi, manifestarono sotto striscioni con la scritta "Abbasso la guerra!" e "tutto il potere ai soviet!" Le manifestazioni di massa hanno provocato una crisi per il governo provvisorio russo . A Milano, nel maggio del 1917, i rivoluzionari bolscevichi organizzarono e si impegnarono in rivolte che chiedevano la fine della guerra, riuscendo a chiudere le fabbriche e fermare i trasporti pubblici. L'esercito italiano fu costretto ad entrare a Milano con carri armati e mitragliatrici per affrontare bolscevichi e anarchici, che combatterono violentemente fino al 23 maggio quando l'esercito prese il controllo della città. Quasi 50 persone (tra cui tre militari italiani) furono uccise e oltre 800 arrestate.

Nel settembre 1917, i soldati russi in Francia iniziarono a chiedersi perché stavano combattendo per i francesi e si ammutinarono. In Russia, l'opposizione alla guerra ha portato i soldati a istituire anche i propri comitati rivoluzionari, che hanno contribuito a fomentare la Rivoluzione d'Ottobre del 1917, con l'appello a "pane, terra e pace". Il Decreto sulla Pace, scritto da Vladimir Lenin, fu approvato l'8 novembre 1917, dopo il successo della Rivoluzione d'Ottobre. I bolscevichi hanno concordato un trattato di pace con la Germania, il Trattato di Brest-Litovsk, nonostante le sue dure condizioni. La rivoluzione tedesca del 1918-1919 portò all'abdicazione del Kaiser e alla resa tedesca.

Coscrizione

Giovani uomini che si iscrivono alla leva, New York City, 5 giugno 1917

La coscrizione era comune nella maggior parte dei paesi europei. Tuttavia, è stato controverso nei paesi di lingua inglese. Era particolarmente impopolare tra i gruppi etnici minoritari, in particolare i cattolici irlandesi in Irlanda e Australia e i cattolici francesi in Canada.

Canada

In Canada, la questione ha prodotto una grave crisi politica che ha alienato permanentemente i francofoni . Ha aperto un divario politico tra il franco-canadese, che credeva che la loro vera lealtà fosse al Canada e non all'Impero britannico, e membri della maggioranza anglofona, che vedevano la guerra come un dovere nei confronti della loro eredità britannica.

Australia

Reclutamento militare a Melbourne, Australia, 1914

L'Australia aveva una forma di coscrizione allo scoppio della guerra, poiché l'addestramento militare obbligatorio era stato introdotto nel 1911. Tuttavia, il Defense Act 1903 prevedeva che i maschi non esentati potessero essere chiamati solo per la difesa domestica durante i periodi di guerra, non per il servizio all'estero. Il primo ministro Billy Hughes desiderava modificare la legislazione per richiedere ai coscritti di prestare servizio all'estero e tenne due referendum non vincolanti - uno nel 1916 e uno nel 1917 - per assicurarsi il sostegno pubblico. Entrambi furono sconfitti a margini ristretti, con gli agricoltori, il movimento operaio, la Chiesa cattolica e gli irlandesi-australiani che si unirono alla campagna per il voto "No". La questione della coscrizione causò la divisione del Partito laburista australiano del 1916 . Hughes ei suoi sostenitori furono espulsi dal partito, formando il National Labour Party e poi il Nationalist Party . Nonostante i risultati del referendum, i nazionalisti ottennero una vittoria schiacciante alle elezioni federali del 1917 .

Gran Bretagna

Recluta volontaria britannica a Londra, agosto 1914

In Gran Bretagna, la coscrizione ha portato alla convocazione di quasi tutti gli uomini fisicamente in forma in Gran Bretagna, sei su dieci milioni idonei. Di questi, circa 750.000 hanno perso la vita. La maggior parte dei decessi sono stati quelli di giovani uomini non sposati; tuttavia, 160.000 mogli persero il marito e 300.000 figli persero il padre. La coscrizione durante la prima guerra mondiale iniziò quando il governo britannico approvò il Military Service Act nel 1916. L'atto specificava che gli uomini single di età compresa tra 18 e 40 anni potevano essere chiamati al servizio militare a meno che non fossero vedovi, con figli o ministri di una religione. C'era un sistema di tribunali del servizio militare per giudicare sulle richieste di esenzione per motivi di lavoro civile di importanza nazionale, difficoltà domestiche, salute e obiezione di coscienza. La legge ha subito diverse modifiche prima della fine della guerra. Gli uomini sposati erano esenti nell'atto originale, sebbene questo sia stato modificato nel giugno 1916. Anche il limite di età è stato infine aumentato a 51 anni. Anche il riconoscimento del lavoro di importanza nazionale diminuì e nell'ultimo anno di guerra vi fu un certo sostegno alla coscrizione del clero. La coscrizione durò fino alla metà del 1919. A causa della situazione politica in Irlanda, la coscrizione non è mai stata applicata lì; solo in Inghilterra, Scozia e Galles .

stati Uniti

Negli Stati Uniti, la coscrizione iniziò nel 1917 e fu generalmente ben accolta, con alcune sacche di opposizione nelle aree rurali isolate. L'amministrazione ha deciso di fare affidamento principalmente sulla coscrizione, piuttosto che sull'arruolamento volontario, per aumentare la forza lavoro militare dopo che solo 73.000 volontari si sono arruolati sull'obiettivo iniziale di 1 milione nelle prime sei settimane di guerra. Nel 1917 furono registrati 10 milioni di uomini. Questo è stato ritenuto inadeguato, quindi le fasce di età sono state aumentate e le esenzioni ridotte, e così entro la fine del 1918 questo è aumentato a 24 milioni di uomini che sono stati registrati con quasi 3 milioni inseriti nei servizi militari. La leva era universale e includeva i neri alle stesse condizioni dei bianchi, sebbene prestassero servizio in unità diverse. In tutto sono stati arruolati 367.710 neri americani (13% del totale), rispetto a 2.442.586 bianchi (87% del totale).

Le forme di resistenza andavano dalla protesta pacifica alle manifestazioni violente e dalle umili campagne di lettere per chiedere pietà ai giornali radicali che chiedevano riforme. Le tattiche più comuni erano schivare e disertare e molte comunità proteggevano e difendevano i loro evasori alla leva come eroi politici. Molti socialisti furono incarcerati per "aver ostacolato il servizio di reclutamento o arruolamento". Il più famoso fu Eugene Debs, capo del Partito Socialista d'America, che si candidò alla presidenza nel 1920 dalla sua cella di prigione. Nel 1917 un certo numero di radicali e anarchici contestarono il nuovo disegno di legge alla corte federale, sostenendo che si trattava di una diretta violazione del divieto del tredicesimo emendamento contro la schiavitù e la servitù involontaria. Il 7 gennaio 1918 la Corte Suprema ha confermato all'unanimità la costituzionalità del progetto di legge nelle cause del progetto selettivo .

Austria-Ungheria

Come tutti gli eserciti dell'Europa continentale, l'Austria-Ungheria faceva affidamento sulla coscrizione per riempire i suoi ranghi. Il reclutamento degli ufficiali, tuttavia, era volontario. L'effetto di ciò all'inizio della guerra fu che ben più di un quarto della base erano slavi, mentre più del 75% degli ufficiali erano di etnia tedesca. Questo è stato molto risentito. L'esercito è stato descritto come "gestito su linee coloniali" e i soldati slavi come "disamorati". Così la coscrizione ha contribuito notevolmente alla disastrosa prestazione dell'Austria sul campo di battaglia.

Diplomazia

Cartone animato politico del 1917 sul telegramma Zimmermann . Il messaggio è stato intercettato dagli inglesi; la sua pubblicazione provocò indignazione e contribuì all'ingresso degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale .

Le interazioni diplomatiche e propagandistiche non militari tra le nazioni erano progettate per creare supporto per la causa o per minare il sostegno al nemico. Per la maggior parte, la diplomazia in tempo di guerra si concentrava su cinque questioni: campagne di propaganda ; definire e ridefinire gli obiettivi della guerra, che divennero più severi con il progredire della guerra; attirare nazioni neutrali (Italia, Impero Ottomano, Bulgaria, Romania) nella coalizione offrendo fette di territorio nemico; e l'incoraggiamento da parte degli Alleati dei movimenti delle minoranze nazionalistiche all'interno degli Imperi Centrali, in particolare tra cechi, polacchi e arabi. Inoltre, c'erano molteplici proposte di pace provenienti da neutrali, o da una parte o dall'altra; nessuno di loro è andato molto lontano.

Eredità e memoria

... "Strano, amico", dissi, "Non c'è motivo di piangere".
"Nessuno," disse l'altro, "Salva gli anni non compiuti"...

—  Wilfred Owen, Strano incontro, 1918

I primi tentativi per comprendere il significato e le conseguenze della guerra moderna sono iniziati durante le fasi iniziali della guerra, e questo processo è continuato durante e dopo la fine delle ostilità, ed è ancora in corso, più di un secolo dopo. Ancora nel 2007, i segnali che avvisavano i visitatori di tenersi lontani da determinati percorsi in siti di battaglia come Verdun e Somme erano rimasti in vigore poiché gli ordigni inesplosi continuavano a rappresentare un pericolo per gli agricoltori che vivevano vicino a ex campi di battaglia. In Francia e Belgio i locali che scoprono depositi di munizioni inesplose sono assistiti da unità di smaltimento delle armi. In alcuni luoghi, la vita vegetale non è ancora tornata alla normalità.

Storiografia

L'insegnamento della prima guerra mondiale ha presentato sfide speciali. Se confrontata con la seconda guerra mondiale, la prima guerra mondiale è spesso considerata "una guerra sbagliata combattuta per le ragioni sbagliate". Manca la metanarrativa del bene contro il male che caratterizza la seconda guerra mondiale. Privo di eroi e cattivi riconoscibili, viene spesso insegnato in modo tematico, invocando tropi come lo spreco della guerra, la follia dei generali e l'innocenza dei soldati. La complessità del conflitto è per lo più oscurata da queste semplificazioni eccessive.

La storica Heather Jones sostiene che la storiografia è stata rinvigorita dalla svolta culturale negli ultimi anni. Gli studiosi hanno sollevato questioni completamente nuove in merito all'occupazione militare, alla radicalizzazione della politica, alla razza, alla scienza medica, al genere e alla salute mentale. Inoltre, una nuova ricerca ha rivisto la nostra comprensione di cinque argomenti principali che gli storici hanno dibattuto a lungo: perché è iniziata la guerra, perché gli alleati hanno vinto, se i generali erano responsabili di alti tassi di vittime, come i soldati hanno sopportato gli orrori della guerra di trincea e a cosa nella misura in cui il fronte civile civile ha accettato e approvato lo sforzo bellico.

memoriali

Il Monumento ai Caduti di Redipuglia, che contiene le spoglie di 100.187 soldati

I memoriali sono stati eretti in migliaia di villaggi e città. Vicino ai campi di battaglia, quelli sepolti in cimiteri improvvisati furono gradualmente spostati in cimiteri formali sotto la cura di organizzazioni come la Commonwealth War Graves Commission, la American Battle Monuments Commission, la German War Graves Commission e Le Souvenir français . Molti di questi cimiteri hanno anche monumenti centrali ai morti scomparsi o non identificati, come il Menin Gate Memorial to the Missing e il Thiepval Memorial to the Missing of the Somme .

Nel 1915 John McCrae, un medico dell'esercito canadese, scrisse la poesia In Flanders Fields come saluto a coloro che morirono durante la Grande Guerra. Pubblicato su Punch l'8 dicembre 1915, viene recitato ancora oggi, specialmente nel Giorno della Memoria e nel Giorno della Memoria .

Un tipico monumento ai caduti del villaggio per i soldati uccisi nella prima guerra mondiale
Memoriale di guerra ai soldati del 49 ° Reggimento Bengalee (Bangali Platoon) a Calcutta, in India, morti in guerra.

Il National World War I Museum and Memorial a Kansas City, Missouri, è un memoriale dedicato a tutti gli americani che prestarono servizio nella prima guerra mondiale . Il Liberty Memorial fu dedicato il 1 novembre 1921, quando i comandanti supremi alleati parlarono a una folla di oltre 100.000 persone le persone.

Il governo del Regno Unito ha stanziato ingenti risorse per la commemorazione della guerra nel periodo dal 2014 al 2018 . Il corpo principale è l' Imperial War Museum . Il 3 agosto 2014, il presidente francese François Hollande e il presidente tedesco Joachim Gauck hanno celebrato insieme il centenario della dichiarazione di guerra della Germania alla Francia ponendo la prima pietra di un memoriale a Vieil Armand, noto in tedesco come Hartmannswillerkopf, per i soldati francesi e tedeschi uccisi nel la guerra. Durante le commemorazioni del centenario dell'armistizio, il presidente francese Emmanuel Macron e la cancelliera tedesca Angela Merkel hanno visitato il luogo della firma dell'armistizio di Compiègne e hanno svelato una targa alla riconciliazione.

Memoria culturale

A sinistra: John McCrae, autore di In Flanders Fields
A destra: Siegfried Sassoon

La prima guerra mondiale ha avuto un impatto duraturo sulla memoria collettiva . È stato visto da molti in Gran Bretagna come il segnale della fine di un'era di stabilità che risale al periodo vittoriano e in tutta Europa molti lo consideravano uno spartiacque. Lo storico Samuel Hynes ha spiegato:

Una generazione di giovani innocenti, con la testa piena di alte astrazioni come l'onore, la gloria e l'Inghilterra, andò in guerra per rendere il mondo sicuro per la democrazia. Furono massacrati in stupide battaglie pianificate da stupidi generali. Coloro che sopravvissero rimasero scioccati, disillusi e amareggiati dalle loro esperienze di guerra e videro che i loro veri nemici non erano i tedeschi, ma i vecchi a casa che avevano mentito loro. Hanno rifiutato i valori della società che li aveva mandati in guerra, e così facendo hanno separato la propria generazione dal passato e dalla loro eredità culturale.

Questa è diventata la percezione più comune della prima guerra mondiale, perpetuata dall'arte, dal cinema, dalle poesie e dalle storie pubblicate successivamente. Film come All Quiet on the Western Front, Paths of Glory e King and Country hanno perpetuato l'idea, mentre film di guerra tra cui Camrades, Poppies of Flanders e Shoulder Arms indicano che le visioni più contemporanee della guerra erano nel complesso molto più positivo. Allo stesso modo, l'arte di Paul Nash, John Nash, Christopher Nevinson e Henry Tonks in Gran Bretagna ha dipinto una visione negativa del conflitto in linea con la crescente percezione, mentre artisti popolari in tempo di guerra come Muirhead Bone hanno dipinto successivamente interpretazioni più serene e piacevoli respinto in quanto impreciso. Diversi storici come John Terraine, Niall Ferguson e Gary Sheffield hanno contestato queste interpretazioni come punti di vista parziali e polemici :

Queste convinzioni non furono ampiamente condivise perché offrivano l'unica interpretazione accurata degli eventi in tempo di guerra. Sotto ogni aspetto, la guerra è stata molto più complicata di quanto suggeriscono. Negli ultimi anni, gli storici hanno argomentato in modo convincente contro quasi tutti i cliché popolari della prima guerra mondiale . È stato sottolineato che, sebbene le perdite siano state devastanti, il loro maggiore impatto è stato socialmente e geograficamente limitato. Le molte emozioni diverse dall'orrore vissute dai soldati dentro e fuori la prima linea, inclusi cameratismo, noia e persino divertimento, sono state riconosciute. La guerra ora non è vista come una "lotta per il nulla", ma come una guerra di ideali, una lotta tra militarismo aggressivo e democrazia più o meno liberale. È stato riconosciuto che i generali britannici erano spesso uomini capaci di affrontare sfide difficili e che era sotto il loro comando che l'esercito britannico ha svolto un ruolo importante nella sconfitta dei tedeschi nel 1918: una grande vittoria dimenticata.

Sebbene queste opinioni siano state scartate come "miti", sono comuni. Sono cambiati dinamicamente in base alle influenze contemporanee, riflettendo nelle percezioni degli anni '50 della guerra come "senza scopo" dopo la seconda guerra mondiale contrastante e sottolineando il conflitto all'interno dei ranghi durante i periodi di conflitto di classe negli anni '60. La maggior parte delle aggiunte contrarie vengono spesso respinte.

Trauma sociale

Un libro del 1919 per veterani, del Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti

Il trauma sociale causato da tassi di vittime senza precedenti si è manifestato in modi diversi, che sono stati oggetto di un successivo dibattito storico. Oltre 8 milioni di europei sono morti in guerra. Milioni di persone hanno sofferto di disabilità permanenti. La guerra diede vita al fascismo e al bolscevismo e distrusse le dinastie che avevano governato gli imperi ottomano, asburgico, russo e tedesco .

L' ottimismo della belle époque fu distrutto e coloro che avevano combattuto nella guerra furono indicati come la generazione perduta . Per anni dopo, la gente ha pianto i morti, i dispersi e i tanti disabili. Molti soldati sono tornati con un grave trauma, sofferente di shock da proiettile (chiamato anche nevrastenia, una condizione correlata al disturbo da stress post-traumatico ). Molti altri tornarono a casa con pochi postumi; tuttavia, il loro silenzio sulla guerra ha contribuito al crescente status mitologico del conflitto. Sebbene molti partecipanti non abbiano condiviso le esperienze di combattimento o trascorso un periodo significativo al fronte, o abbiano avuto ricordi positivi del loro servizio, le immagini di sofferenza e trauma sono diventate la percezione ampiamente condivisa. Storici come Dan Todman, Paul Fussell e Samuel Heyns hanno tutti pubblicato lavori dagli anni '90 sostenendo che queste percezioni comuni della guerra sono di fatto errate.

Malcontento in Germania e Austria

L'ascesa del nazismo e del fascismo includeva una rinascita dello spirito nazionalista e il rifiuto di molti cambiamenti del dopoguerra. Allo stesso modo, la popolarità della leggenda della pugnalata alla schiena (tedesco: Dolchstoßlegende ) era una testimonianza dello stato psicologico della Germania sconfitta ed era un rifiuto della responsabilità del conflitto. Questa teoria della cospirazione del tradimento divenne comune e la popolazione tedesca arrivò a considerarsi vittima. La diffusa accettazione della teoria della "pugnalata alle spalle" ha delegittimato il governo di Weimar e destabilizzato il sistema, aprendolo agli estremi di destra e di sinistra. Lo stesso accadde in Austria che non si riteneva responsabile dello scoppio della guerra e affermava di non aver subito una sconfitta militare.

I movimenti comunisti e fascisti in tutta Europa trassero forza da questa teoria e godettero di un nuovo livello di popolarità. Questi sentimenti erano più pronunciati nelle aree direttamente o duramente colpite dalla guerra. Adolf Hitler riuscì a guadagnare popolarità usando il malcontento tedesco per l'ancora controverso Trattato di Versailles. La seconda guerra mondiale fu in parte una continuazione della lotta per il potere mai completamente risolta dalla prima guerra mondiale . Inoltre, negli anni '30 era comune per i tedeschi giustificare atti di aggressione dovuti alle ingiustizie percepite imposte dai vincitori della prima guerra mondiale . Storico americano William Rubinstein ha scritto che:

L '"età del totalitarismo" includeva quasi tutti i famigerati esempi di genocidio nella storia moderna, guidati dall'Olocausto ebraico, ma comprendeva anche gli omicidi di massa e le epurazioni del mondo comunista, altre uccisioni di massa perpetrate dalla Germania nazista e dai suoi alleati, e anche il genocidio armeno del 1915. Tutti questi massacri, si sostiene qui, avevano un'origine comune, il crollo della struttura d'élite e dei normali modi di governo di gran parte dell'Europa centrale, orientale e meridionale a seguito della prima guerra mondiale, senza che sicuramente né il comunismo né il fascismo sarebbero esistiti se non nelle menti di sconosciuti agitatori e pazzi.

Effetti economici

Poster che mostra le lavoratrici, 1915

Uno degli effetti più drammatici della guerra fu l'espansione dei poteri e delle responsabilità governative in Gran Bretagna, Francia, Stati Uniti e nei domini dell'Impero britannico. Per sfruttare tutto il potere delle loro società, i governi hanno creato nuovi ministeri e poteri. Furono riscosse nuove tasse e promulgate leggi, tutte intese a rafforzare lo sforzo bellico ; molti sono durati fino ad oggi. Allo stesso modo, la guerra mise a dura prova le capacità di alcuni governi precedentemente grandi e burocratizzati, come in Austria-Ungheria e in Germania.

Il prodotto interno lordo (PIL) è aumentato per tre alleati (Gran Bretagna, Italia e Stati Uniti), ma è diminuito in Francia e Russia, nei Paesi Bassi neutrali e nelle tre principali potenze centrali. La contrazione del PIL in Austria, Russia, Francia e Impero Ottomano variava tra il 30% e il 40%. In Austria, ad esempio, la maggior parte dei maiali veniva macellata, quindi alla fine della guerra non c'era carne.

In tutte le nazioni, la quota del PIL del governo è aumentata, superando il 50% sia in Germania che in Francia e quasi raggiungendo quel livello in Gran Bretagna. Per pagare gli acquisti negli Stati Uniti, la Gran Bretagna ha incassato i suoi ingenti investimenti nelle ferrovie americane e poi ha iniziato a prendere in prestito pesantemente da Wall Street . Il presidente Wilson era sul punto di tagliare i prestiti alla fine del 1916, ma permise un grande aumento dei prestiti del governo degli Stati Uniti agli Alleati. Dopo il 1919, gli Stati Uniti chiesero il rimborso di questi prestiti. I rimborsi furono, in parte, finanziati da riparazioni tedesche che, a loro volta, furono sostenute da prestiti americani alla Germania. Questo sistema circolare crollò nel 1931 e alcuni prestiti non furono mai rimborsati. La Gran Bretagna doveva ancora agli Stati Uniti 4,4 miliardi di dollari di debito della prima guerra mondiale nel 1934; l'ultima rata è stata finalmente pagata nel 2015.

Conseguenze macro e microeconomiche derivate dalla guerra. Le famiglie furono alterate dalla partenza di molti uomini. Con la morte o l'assenza del salariato primario, le donne sono state costrette a entrare nel mondo del lavoro in numero senza precedenti. Allo stesso tempo, l'industria doveva sostituire i lavoratori perduti inviati in guerra. Questo ha aiutato la lotta per il diritto di voto delle donne .

La prima guerra mondiale ha ulteriormente aggravato lo squilibrio di genere, aggiungendosi al fenomeno delle donne in eccedenza . La morte di quasi un milione di uomini durante la guerra in Gran Bretagna ha aumentato il divario di genere di quasi un milione: da 670.000 a 1.700.000. Il numero di donne non sposate in cerca di mezzi economici è cresciuto notevolmente. Inoltre, la smobilitazione e il declino economico dopo la guerra hanno causato un'elevata disoccupazione. La guerra aumentò l'occupazione femminile; tuttavia, il ritorno di uomini smobilitati ha spostato molti dalla forza lavoro, così come la chiusura di molte fabbriche in tempo di guerra.

In Gran Bretagna, all'inizio del 1918 fu finalmente imposto il razionamento, limitato a carne, zucchero e grassi (burro e margarina ), ma non pane. Il nuovo sistema ha funzionato senza intoppi. Dal 1914 al 1918 le iscrizioni sindacali raddoppiarono, da poco più di quattro milioni a poco più di otto milioni.

La Gran Bretagna si rivolse alle sue colonie per chiedere aiuto per ottenere materiali bellici essenziali la cui fornitura da fonti tradizionali era diventata difficile. Geologi come Albert Kitson furono chiamati a trovare nuove risorse di minerali preziosi nelle colonie africane. Kitson scoprì nuovi importanti giacimenti di manganese, utilizzato nella produzione di munizioni, nella Gold Coast .

L'articolo 231 del Trattato di Versailles (la cosiddetta clausola della "colpa di guerra") affermava che la Germania accettava la responsabilità di "tutte le perdite e i danni a cui sono stati sottoposti i governi alleato e associato e i loro cittadini in conseguenza della guerra imposta loro dall'aggressione della Germania e dei suoi alleati". È stato formulato come tale per porre una base legale per le riparazioni e una clausola simile è stata inserita nei trattati con l'Austria e l'Ungheria. Tuttavia, nessuno dei due lo interpretò come un'ammissione di colpa di guerra". Nel 1921, la somma totale della riparazione fu posta a 132 miliardi di marchi d'oro. Tuttavia, "Gli esperti alleati sapevano che la Germania non poteva pagare" questa somma. La somma totale fu divisa in tre categorie, con la terza "deliberatamente progettata per essere chimerica" ​​e la sua "funzione principale era di indurre in errore l'opinione pubblica ... facendogli credere che la "somma totale fosse mantenuta". Pertanto, 50 miliardi di marchi d'oro (12,5 miliardi di dollari) "rappresentavano l'effettiva valutazione alleata della capacità di pagamento tedesca" e "quindi ... rappresentavano la cifra totale delle riparazioni tedesche" che dovevano essere pagate.

Questa cifra può essere pagata in contanti o in natura (carbone, legname, coloranti chimici, ecc.). Inoltre, parte del territorio perso, tramite il trattato di Versailles, è stato accreditato alla figura della riparazione, così come altri atti come l'aiuto al restauro della Biblioteca di Lovanio. Nel 1929 arrivò la Grande Depressione, che causò il caos politico in tutto il mondo. Nel 1932 il pagamento delle riparazioni fu sospeso dalla comunità internazionale, a quel punto la Germania aveva pagato solo l'equivalente di 20,598 miliardi di marchi d'oro in riparazioni. Con l'ascesa di Adolf Hitler, tutte le obbligazioni e i prestiti che erano stati emessi e contratti negli anni '20 e all'inizio degli anni '30 furono cancellati. David Andelman osserva che "il rifiuto di pagare non rende nullo un accordo. I legami, l'accordo, esistono ancora". Così, dopo la seconda guerra mondiale, alla Conferenza di Londra del 1953, la Germania accettò di riprendere il pagamento del denaro preso in prestito. Il 3 ottobre 2010, la Germania ha effettuato il pagamento finale su queste obbligazioni.

La guerra contribuì all'evoluzione dell'orologio da polso da gioielleria femminile a pratico oggetto di uso quotidiano, sostituendo l' orologio da tasca, che necessita di mano libera per funzionare. Il finanziamento militare dei progressi nella radio ha contribuito alla popolarità del mezzo nel dopoguerra.

Guarda anche

Note a piè di pagina

Riferimenti

Bibliografia

Fonti

Fonti primarie

Storiografia e memoria

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