Marilyn Monroe -Marilyn Monroe

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Marilyn Monroe
Monroecirca1953.jpg
Monroe in 1953
Geboren
Norma Jeane Mortenson

( 1926/06/01 )1 juni 1926
Los Angeles, Californië, VS
Ging dood 4 augustus 1962 (1962/08/04)(36 jaar)
Los Angeles, Californië, VS
Doodsoorzaak Overdosis barbituraat
Rustplaats Begraafplaats Westwood Village Memorial Park
Andere namen Norma Jeane Baker
Bezigheid
  • Actrice
  • model-
  • zanger
jaren actief 1945-1962
Echtgenoot(en)
Ouders)
Familieleden Berniece Baker Miracle (halfzus)
Website marilynmonroe.com _
Handtekening
Marilyn Monroe Signature.svg

Marilyn Monroe (née Norma Jeane Mortenson, 1 juni 1926 - 4 augustus 1962) was een Amerikaanse actrice, zangeres en model. Beroemd om het spelen van komische ' blonde bom' -personages, werd ze een van de meest populaire sekssymbolen van de jaren 1950 en vroege jaren 1960, evenals een embleem van de seksuele revolutie van het tijdperk . Ze was tien jaar lang een actrice met de hoogste rekeningen en haar films hadden een brutowinst van $ 200 miljoen (gelijk aan $ 2 miljard in 2021) tegen de tijd dat ze stierf in 1962. Lang na haar dood blijft Monroe een belangrijk icoon van de popcultuur . In 1999 plaatste het American Film Institute haar zesde op hun lt van de grootste vrouwelijke filmlegendes uit de Gouden Eeuw van Hollywood .

Geboren en getogen in Los Angeles, bracht Monroe het grootste deel van haar jeugd door in pleeggezinnen en een weeshuis ; ze trouwde op de leeftijd van zestien. Ze werkte in een fabriek tijdens de Tweede Wereldoorlog toen ze een fotograaf van de First Motion Picture Unit ontmoette en een succesvolle carrière als pin-upmodel begon, wat leidde tot kortstondige filmcontracten met 20th Century Fox en Columbia Pictures . Na een reeks kleine filmrollen tekende ze eind 1950 een nieuw contract met Fox. In de volgende twee jaar werd ze een populaire actrice met rollen in verschillende komedies, waaronder As Young as You Feel en Monkey Business, en in de drama's Bots 's nachts en doe geen moeite om te kloppen . Ze kreeg te maken met een schandaal toen werd onthuld dat ze had geposeerd voor naaktfoto's voordat ze een ster werd, maar het verhaal schaadde haar carrière niet en resulteerde in plaats daarvan in een verhoogde interesse in haar films.

In 1953 was Monroe een van de meest verkoopbare Hollywood-sterren; ze had hoofdrollen in de film noir Niagara, die openlijk vertrouwde op haar sexappeal, en de komedies Gentlemen Prefer Blondes en How to Marry a Millionaire, die haar sterrenbeeld vestigde als een "domme blondine". In hetzelfde jaar werden haar naaktfoto's gebruikt als centerfold en op de omslag van het eerste nummer van Playboy . Ze speelde een belangrijke rol bij het creëren en beheren van haar publieke imago gedurende haar hele carrière, maar ze was teleurgesteld toen ze werd getypecast en onderbetaald door de studio. Ze werd begin 1954 kort geschorst wegens het weigeren van een filmproject, maar keerde terug naar de hoofdrol in The Seven Year Itch (1955), een van de grootste kaskrakerssuccessen uit haar carrière.

Toen de studio nog steeds terughoudend was om Monroe's contract te wijzigen, richtte ze in 1954 haar eigen filmproductiebedrijf op. Ze wijdde zich in 1955 aan het opbouwen van het bedrijf en begon method acting te studeren onder Lee Strasberg in de Actors Studio . Later dat jaar gunde Fox haar een nieuw contract, waardoor ze meer controle en een hoger salaris kreeg. Haar volgende rollen omvatten een veelgeprezen optreden in Bus Stop (1956) en haar eerste onafhankelijke productie in The Prince and the Showgirl (1957). Ze won een Golden Globe voor Beste Actrice voor haar rol in Some Like It Hot (1959), een kritisch en commercieel succes. Haar laatste voltooide film was het drama The Misfits (1961).

Monroe's onrustige privéleven kreeg veel aandacht. Ze worstelde met verslaving en stemmingsstoornissen . Haar huwelijken met gepensioneerde honkbalster Joe DiMaggio en toneelschrijver Arthur Miller kregen veel publiciteit, maar eindigden in een scheiding. Op 4 augustus 1962 stierf ze op 36-jarige leeftijd aan een overdosis barbituraten in haar huis in Los Angeles. Haar dood werd geregeerd een waarschijnlijke zelfmoord.

Leven en carrière

1926-1943: Jeugd en eerste huwelijk

Monroe als baby, gekleed in een witte jurk en zittend op een schapenvacht vloerkleed
Monroe als baby, ca.  1927

Monroe werd geboren als Norma Jeane Mortenson op 1 juni 1926 in het Los Angeles County Hospital in Los Angeles, Californië. Haar moeder, Gladys Pearl Baker (geboren Monroe) werd geboren in Piedras Negras, Coahuila, Mexico, in een arm gezin uit het Midwesten dat rond de eeuwwisseling naar Californië was geëmigreerd. Op 15-jarige leeftijd trouwde Gladys met John Newton Baker, een gewelddadige man die negen jaar ouder was dan zij. Ze kregen twee kinderen genaamd Robert (1917-1933) en Berniece (1919-2014). Ze vroeg in 1923 met succes de echtscheiding en de voogdij aan, maar Baker ontvoerde de kinderen kort daarna en verhuisde met hen naar zijn geboorteland Kentucky .

Monroe kreeg pas te horen dat ze een zus had toen ze 12 was en Berniece voor het eerst ontmoette als volwassene. Na de scheiding werkte Gladys als filmnegatiefsnijder bij Consolidated Film Industries . In 1924 trouwde ze met Martin Edward Mortensen, maar ze scheidden slechts enkele maanden later en scheidden in 1928. In 2022 wezen DNA-testen uit dat Monroe's vader Charles Stanley Gifford was, Gladys' collega met wie ze een affaire had in 1925.

Hoewel Gladys mentaal en financieel niet voorbereid was op een kind, was Monroe's vroege jeugd stabiel en gelukkig. Gladys plaatste haar dochter bij evangelisch-christelijke pleegouders Albert en Ida Bolender in het landelijke stadje Hawthorne . Ook zij heeft daar het eerste half jaar gewoond, totdat ze vanwege haar werk weer naar de stad moest verhuizen. Daarna begon ze haar dochter in het weekend te bezoeken. In de zomer van 1933 kocht Gladys een klein huis in Hollywood met een lening van de Home Owners' Loan Corporation en trok de zevenjarige Monroe bij haar in.

Ze deelden het huis met kostgangers, acteurs George en Maude Atkinson en hun dochter Nellie. In januari 1934 kreeg Gladys een zenuwinzinking en werd gediagnosticeerd met paranoïde schizofrenie . Na enkele maanden in een rusthuis werd ze opgenomen in het Metropolitan State Hospital . Ze bracht de rest van haar leven in en uit ziekenhuizen door en had zelden contact met Monroe. Monroe werd een afdeling van de staat en de vriendin van haar moeder, Grace Goddard, nam de verantwoordelijkheid over haar en de zaken van haar moeder.

Monroe met haar eerste echtgenoot, James Dougherty, ca.  1943-1944 . Ze trouwden toen ze 16 jaar oud was.

In de komende vier jaar veranderde Monroe's woonsituatie vaak. De eerste 16 maanden bleef ze bij de Atkinsons wonen en is in die tijd mogelijk seksueel misbruikt . Altijd een verlegen meisje geweest, begon ze nu ook te stotteren en trok zich terug. In de zomer van 1935 verbleef ze kort bij Grace en haar man Erwin "Doc" Goddard en twee andere families. In september 1935 plaatste Grace haar in het weeshuis in Los Angeles. Het weeshuis was "een modelinstelling" en werd door haar leeftijdsgenoten positief beschreven, maar Monroe voelde zich in de steek gelaten.

Aangemoedigd door het weeshuispersoneel dat dacht dat Monroe gelukkiger zou zijn in een gezin, werd Grace in 1936 haar wettelijke voogd, maar ze nam haar pas in de zomer van 1937 uit het weeshuis. Monroe's tweede verblijf bij de Goddards duurde slechts een paar minuten. maanden omdat Doc haar lastig viel . Daarna woonde ze korte perioden bij haar familieleden en Grace's vrienden en familieleden in Los Angeles en Compton .

Het waren Monroe's jeugdervaringen die ervoor zorgden dat ze acteur wilde worden: "Ik hield niet van de wereld om me heen omdat het nogal grimmig was ... Toen ik hoorde dat dit acteren was, zei ik dat ik dat wil zijn ... Sommige van mijn pleeggezinnen stuurden me naar de film om me het huis uit te krijgen en daar zat ik de hele dag en tot diep in de nacht. Vooraan, daar met het scherm zo groot, een klein kind helemaal alleen, en ik vond het geweldig."

Monroe vond een meer permanent huis in september 1938, toen ze bij Grace's tante, Ana Lower, in Sawtelle ging wonen . Ze was ingeschreven in Emerson Junior High School en ging naar de wekelijkse Christian Science -diensten met Lower. Monroe was verder een middelmatige student, maar blonk uit in schrijven en droeg bij aan de schoolkrant. Vanwege de gezondheidsproblemen van de bejaarde Lower keerde Monroe begin 1941 terug bij de Goddards in Van Nuys .

In hetzelfde jaar ging ze naar de Van Nuys High School . In 1942 verhuisde het bedrijf dat Doc Goddard in dienst had, hem naar West Virginia . Californische kinderbeschermingswetten verhinderden de Goddards om Monroe uit de staat te halen, en ze moest terugkeren naar het weeshuis. Als oplossing trouwde ze op 19 juni 1942, net na haar 16e verjaardag , met de 21-jarige zoon van hun buren, fabrieksarbeider James Dougherty .

Monroe stopte vervolgens met de middelbare school en werd huisvrouw. Ze vond zichzelf en Dougherty niet bij elkaar passen en verklaarde later dat ze "stervende van verveling" tijdens het huwelijk. In 1943 nam Dougherty dienst bij de koopvaardij en was gestationeerd op Santa Catalina Island, waar Monroe met hem meeging.

1944-1948: Modellering en eerste filmrollen

Portret van Monroe op 20-jarige leeftijd, genomen in de Radioplane Munitions Factory
Een foto van Monroe, genomen door David Conover medio 1944 bij de Radioplane Company

In april 1944 werd Dougherty verscheept naar de Stille Oceaan, waar hij het grootste deel van de volgende twee jaar zou blijven. Monroe trok in bij haar schoonfamilie en begon een baan bij de Radioplane Company, een munitiefabriek in Van Nuys. Eind 1944 ontmoette ze fotograaf David Conover, die door de First Motion Picture Unit van de US Army Air Forces naar de fabriek was gestuurd om moreelverhogende foto's van vrouwelijke arbeiders te maken. Hoewel geen van haar foto's werden gebruikt, stopte ze in januari 1945 met werken in de fabriek en begon ze te modelleren voor Conover en zijn vrienden. Ze trotseerde haar ingezette echtgenoot, verhuisde alleen en tekende in augustus 1945 een contract met het Blue Book Model Agency.

Het bureau vond Monroe's figuur meer geschikt voor pin-up dan voor high fashion modellering, en ze was vooral te zien in advertenties en mannenbladen. Om zichzelf beter inzetbaar te maken, maakte ze haar haar recht en verfde het blond. Volgens Emmeline Snively, de eigenaar van het bureau, werd Monroe al snel een van de meest ambitieuze en hardwerkende modellen; tegen het begin van 1946 was ze verschenen op 33 tijdschriftomslagen voor publicaties zoals Pageant, US Camera, Laff en Peek . Als model gebruikte Monroe af en toe het pseudoniem Jean Norman.

Een lachende Monroe zittend op een strand en achterover leunend op haar armen. Ze draagt ​​een bikini en sandalen met sleehak.
Monroe die zich voordeed als pin-upmodel voor een ansichtkaartfoto c.  jaren 40

Via Snively tekende Monroe in juni 1946 een contract met een acteerbureau. Na een onsuccesvol interview bij Paramount Pictures kreeg ze een screentest van Ben Lyon, een executive van 20th Century-Fox . Hoofddirecteur Darryl F. Zanuck was er niet enthousiast over, maar hij gaf haar een standaard contract van zes maanden om te voorkomen dat ze zou worden ondertekend door rivaliserende studio RKO Pictures . Monroe's contract begon in augustus 1946, en zij en Lyon kozen de artiestennaam "Marilyn Monroe". De eerste naam werd gekozen door Lyon, die deed denken aan Broadway-ster Marilyn Miller ; de laatste was de meisjesnaam van Monroe's moeder. In september 1946 scheidde ze van Dougherty, die tegen haar carrière was.

Monroe bracht haar eerste zes maanden bij Fox door om te leren acteren, zingen en dansen, en om het filmmaakproces te observeren. Haar contract werd in februari 1947 verlengd en ze kreeg haar eerste filmrollen, bijrollen in Dangerous Years (1947) en Scudda Hoo! Scudda Hooi! (1948). De studio schreef haar ook in voor het Actors' Laboratory Theatre, een toneelschool die de technieken van het Group Theatre onderwees ; ze verklaarde later dat het "mijn eerste kennismaking was met wat echt acteren in een echt drama zou kunnen zijn, en ik was verslaafd". Ondanks haar enthousiasme vonden haar leraren haar te verlegen en onzeker om een ​​toekomst in acteren te hebben, en Fox verlengde haar contract niet in augustus 1947. Ze keerde terug naar het modellenwerk en deed ook af en toe klusjes in filmstudio's, zoals het werken als "pacer" achter de schermen om de leads op muzikale sets scherp te houden.

Monroe op een publiciteitsfoto gemaakt in 1948

Monroe was vastbesloten om het te maken als actrice en studeerde verder aan het Actors' Lab. Ze had een kleine rol in het toneelstuk Glamour Preferred in het Bliss-Hayden Theatre, maar dat eindigde na een paar optredens. Om te netwerken bezocht ze de kantoren van producenten, raakte bevriend met roddelcolumnist Sidney Skolsky en ontving invloedrijke mannelijke gasten op studiofuncties, een praktijk die ze bij Fox was begonnen. Ze werd ook een vriend en occasionele sekspartner van Fox-directeur Joseph M. Schenck, die zijn vriend Harry Cohn, de directeur van Columbia Pictures, overhaalde om haar in maart 1948 te ondertekenen.

Bij Columbia was de look van Monroe gemodelleerd naar Rita Hayworth en haar haar was platinablond gebleekt. Ze begon te werken met de hoofddramacoach van de studio, Natasha Lytess, die haar mentor zou blijven tot 1955. Haar enige film in de studio was de low-budget musical Ladies of the Chorus (1948), waarin ze haar eerste hoofdrol had als een koormeisje dat het hof wordt gemaakt door een rijke man. Ze testte ook voor de hoofdrol in Born Yesterday (1950), maar haar contract werd in september 1948 niet verlengd. Ladies of the Chorus werd de volgende maand vrijgelaten en was geen succes.

1949-1952: Doorbraakjaren

Monroe in de asfaltjungle. Ze draagt ​​een zwarte jurk en staat in een deuropening, tegenover een man met een trenchcoat en een fedora
Monroe in The Asphalt Jungle (1950), een van haar eerste optredens die de aandacht trok van filmcritici.

Toen haar contract bij Columbia eindigde, keerde Monroe weer terug naar het modelleren. Ze maakte een commercial voor Pabst - bier en poseerde in artistieke naakten van Tom Kelley voor John Baumgarth-kalenders (onder de naam 'Mona Monroe'). Monroe had eerder topless of gekleed in een bikini geposeerd voor andere artiesten zoals Earl Moran, en voelde zich comfortabel met naaktheid. Kort nadat ze Columbia had verlaten, ontmoette ze en werd ze de protégée en minnares van Johnny Hyde, de vice-president van het William Morris Agency .

Via Hyde kreeg Monroe kleine rollen in verschillende films, waaronder in twee veelgeprezen werken: Joseph Mankiewicz 's drama All About Eve (1950) en John Huston 's film noir The Asphalt Jungle (1950). Ondanks dat haar schermtijd maar een paar minuten was in de laatste, kreeg ze een vermelding in Photoplay en volgens biograaf Donald Spoto "evolueerde ze effectief van filmmodel naar serieuze actrice". In december 1950 onderhandelde Hyde over een zevenjarig contract voor Monroe met 20th Century-Fox. Volgens de voorwaarden zou Fox ervoor kunnen kiezen om het contract niet na elk jaar te verlengen. Hyde stierf slechts enkele dagen later aan een hartaanval, waardoor Monroe er kapot van was.

In 1951 had Monroe bijrollen in drie redelijk succesvolle Fox-komedies: As Young as You Feel, Love Nest en Let's Make It Legal . Volgens Spoto kenmerkten alle drie de films haar "in wezen [als] een sexy ornament", maar ze kreeg enige lof van critici: Bosley Crowther van The New York Times beschreef haar als "superb" in As Young As You Feel en Ezra Goodman van de The New York Times. Los Angeles Daily News noemde haar "een van de slimste opkomende [actrices]" voor Love Nest .

Haar populariteit bij het publiek groeide ook: ze ontving enkele duizenden brieven van fans per week en werd uitgeroepen tot "Miss Cheesecake of 1951" door de legerkrant Stars and Stripes, een weerspiegeling van de voorkeuren van soldaten in de Koreaanse oorlog . In februari 1952 noemde de Hollywood Foreign Press Association Monroe de "beste jonge box office-persoonlijkheid". In haar privéleven had Monroe een korte relatie met regisseur Elia Kazan en ging ze ook kort uit met verschillende andere mannen, waaronder regisseur Nicholas Ray en acteurs Yul Brynner en Peter Lawford . Begin 1952 begon ze een veelbesproken romance met de gepensioneerde honkbalster Joe DiMaggio uit de New York Yankees, een van de beroemdste sportpersoonlijkheden van die tijd.

Monroe met Keith Andes in Clash by Night (1952). Dankzij de film kon Monroe meer van haar acteerbereik in een dramatische rol laten zien.

Monroe bevond zich in het middelpunt van een schandaal in maart 1952, toen ze publiekelijk onthulde dat ze in 1949 voor een naaktkalender had geposeerd. De studio had over de foto's gehoord en het gerucht ging dat ze enkele weken eerder het model zou zijn, en samen met Monroe besloten dat om schade aan haar carrière te voorkomen, het het beste was om aan hen toe te geven terwijl ze benadrukte dat ze op dat moment blut was. De strategie wekte haar publieke sympathie en verhoogde interesse in haar films, waarvoor ze nu de hoogste pr ontving . In de nasleep van het schandaal stond Monroe op de cover van Life als de "Talk of Hollywood" en roddelcolumnist Hedda Hopper verklaarde haar de "cheesecake queen" die "box office smash" werd. Drie van Monroe's films - Clash by Night, Don't Bother to Knock en We're Not Married! - werden kort daarna vrijgelaten om te profiteren van het algemeen belang.

Ondanks haar hernieuwde populariteit als sekssymbool, wilde Monroe ook meer van haar acteerbereik laten zien. Ze was begonnen acteerlessen te volgen bij Michael Tsjechov en mime Lotte Goslar kort nadat ze het Fox-contract was begonnen, en Clash by Night en Don't Bother to Knock toonden haar in verschillende rollen. In de eerste, een drama met in de hoofdrol Barbara Stanwyck en geregisseerd door Fritz Lang, speelde ze een visconservenster; om zich voor te bereiden, bracht ze tijd door in een visconservenfabriek in Monterey . Ze ontving positieve recensies voor haar optreden: The Hollywood Reporter verklaarde dat "ze een sterrenstatus verdient met haar uitstekende vertolking", en Variety schreef dat ze "een gemakkelijke levering heeft, waardoor ze een makkie is voor populariteit". Dat laatste was een thriller waarin Monroe schitterde als een geestelijk gestoorde oppas en die Zanuck gebruikte om haar capaciteiten te testen in een zwaardere dramatische rol. Het ontving gemengde recensies van critici, waarbij Crowther haar te onervaren vond voor de moeilijke rol, en Variety die het script de schuld gaf van de problemen van de film.

Monroe's drie andere films in 1952 gingen verder met haar typecasting in komische rollen die haar sexappeal benadrukten. In We zijn niet getrouwd! , werd haar rol als deelnemer aan een schoonheidswedstrijd uitsluitend gecreëerd om "Marlyn in twee badpakken te presenteren", aldus de schrijver Nunnally Johnson . In Howard Hawks Monkey Business, waarin ze optrad tegenover Cary Grant, speelde ze een secretaresse die een "domme, kinderachtige blondine is, die zich onschuldig niet bewust is van de ravage die haar sexiness om haar heen veroorzaakt".

In O. Henry's Full House verscheen ze met Charles Laughton in een voorbijgaand vignet als negentiende-eeuwse straatwandelaar. Monroe versterkte haar reputatie als een nieuw sekssymbool met publiciteitsstunts dat jaar: ze droeg een onthullende jurk toen ze optrad als Grand Marshal bij de Miss America Pageant- parade, en vertelde roddelcolumnist Earl Wilson dat ze meestal geen ondergoed droeg. Tegen het einde van het jaar noemde roddelcolumnist Florabel Muir Monroe de " it girl " van 1952.

Tijdens deze periode kreeg Monroe de reputatie moeilijk om mee te werken, wat zou verslechteren naarmate haar carrière vorderde. Ze was vaak te laat of kwam helemaal niet opdagen, herinnerde zich haar tekst niet en eiste meerdere heropnames voordat ze tevreden was met haar optreden. Haar afhankelijkheid van haar acteercoaches - Natasha Lytess en vervolgens Paula Strasberg - irriteerde regisseurs ook. De problemen van Monroe worden toegeschreven aan een combinatie van perfectionisme, een laag zelfbeeld en plankenkoorts.

Ze had een hekel aan haar gebrek aan controle op filmsets en had nooit soortgelijke problemen tijdens fotoshoots, waarbij ze meer inspraak had over haar optreden en spontaner kon zijn in plaats van een script te volgen. Om haar angst en chronische slapeloosheid te verlichten, begon ze barbituraten, amfetaminen en alcohol te gebruiken, wat ook haar problemen verergerde, hoewel ze pas in 1956 ernstig verslaafd raakte. Volgens Sarah Churchwell, een deel van Monroe's gedrag, vooral later in haar carrière, was ook een reactie op de neerbuigendheid en het seksisme van haar mannelijke co-sterren en regisseurs. Evenzo heeft biograaf Lois Banner verklaard dat ze door veel van haar regisseurs werd gepest.

1953: Rijzende ster

Monroe in Niagara. Een close-up van haar gezicht en schouders; ze draagt ​​gouden oorringen en een schokkend roze topje
Monroe in Niagara (1953), die stilstond bij haar sexappeal
Monroe in Gentlemen geven de voorkeur aan blondines. Ze draagt ​​een schokkende roze jurk met bijpassende handschoenen en diamanten juwelen, en wordt omringd door mannen in smoking
Monroe het uitvoeren van het lied " Diamonds Are a Girl's Best Friend " in Gentlemen Prefer Blondes (1953)
Monroe in Hoe een miljonair te trouwen. Ze draagt ​​een oranje zwempak en zit naast Betty Grable, die een korte broek en een hemd draagt, en Lauren Bacall, die een blauwe jurk draagt.
Monroe, Betty Grable en Lauren Bacall in How to Marry a Millionaire, haar grootste kassucces van 1953

Monroe speelde in drie films die in 1953 werden uitgebracht en naar voren kwamen als een belangrijk sekssymbool en een van Hollywood's meest rendabele artiesten. De eerste was de Technicolor -film noir Niagara, waarin ze een femme fatale speelde die plannen maakte om haar man te vermoorden, gespeeld door Joseph Cotten . Tegen die tijd hadden Monroe en haar visagist Allan "Whitey" Snyder haar "handelsmerk" make-uplook ontwikkeld: donkere gebogen wenkbrauwen, een bleke huid, "glinsterende" rode lippen en een schoonheidsvlekje . Volgens Sarah Churchwell was Niagara een van de meest openlijk seksuele films uit Monroe's carrière. In sommige scènes was Monroe's lichaam alleen bedekt met een laken of een handdoek, wat door het hedendaagse publiek als schokkend werd beschouwd. De beroemdste scène van Niagara is een opname van 30 seconden achter Monroe, waar ze wordt gezien met wiegende heupen, die veel werd gebruikt in de marketing van de film.

Toen Niagara in januari 1953 werd vrijgelaten, protesteerden vrouwenclubs er tegen als immoreel, maar het bleek populair bij het publiek. Terwijl Variety het "clichéd" en "morbide" vond, merkte The New York Times op dat "de watervallen en Miss Monroe iets zijn om te zien", want hoewel Monroe op dit moment misschien niet "de perfecte actrice is ... ze kan verleidelijk zijn" -zelfs als ze loopt". Monroe bleef de aandacht trekken door onthullende outfits te dragen, het meest bekend bij de Photoplay- awards in januari 1953, waar ze de "Fastest Rising Star"-pr won. Een geplooide "sunburst" taille-strakke, diepe decolleté gouden lamé jurk ontworpen door William Travilla voor Gentlemen Prefer Blondes, maar nauwelijks te zien in de film, zou een sensatie worden. Naar aanleiding van dergelijke beelden noemde veteraanster Joan Crawford het gedrag publiekelijk "een actrice en een dame ongepast".

Terwijl Niagara van Monroe een sekssymbool maakte en haar "look" vestigde, versterkte haar tweede film van 1953, de satirische muzikale komedie Gentlemen Prefer Blondes, haar schermpersonage als een " domme blondine ". Gebaseerd op de roman van Anita Loos en zijn Broadway -versie, concentreert de film zich op twee "goudzoekende" showgirls gespeeld door Monroe en Jane Russell . De rol van Monroe was oorspronkelijk bedoeld voor Betty Grable, die in de jaren veertig de meest populaire ' blonde bom ' van 20th Century-Fox was; Monroe was haar snel aan het overschaduwen als een ster die zowel een mannelijk als een vrouwelijk publiek kon aanspreken.

Als onderdeel van de publiciteitscampagne van de film drukten zij en Russell in juni hun hand en voetafdrukken in nat beton buiten Grauman's Chinese Theatre . Gentlemen Prefer Blondes werd kort daarna uitgebracht en werd een van de grootste kassasuccessen van het jaar. Crowther van The New York Times en William Brogdon van Variety waren beiden lovend over Monroe, met name over haar uitvoering van " Diamonds Are a Girl's Best Friend "; volgens de laatste demonstreerde ze het "vermogen om een ​​​​nummer te sexen en door haar aanwezigheid de oogwaarden van een scène te benadrukken".

In september maakte Monroe haar televisiedebuut in de Jack Benny Show, waarin ze Jack's fantasievrouw speelde in de aflevering "Honolulu Trip". Ze speelde samen met Betty Grable en Lauren Bacall in haar derde film van het jaar, How to Marry a Millionaire, die in november werd uitgebracht. Het bevatte Monroe als een naïef model dat samenwerkt met haar vrienden om rijke echtgenoten te vinden, waarbij ze de succesvolle formule van Gentlemen Prefer Blondes herhaalt . Het was de tweede film die ooit werd uitgebracht in CinemaScope, een breedbeeldformaat waarvan Fox hoopte dat het het publiek terug zou trekken naar de bioscoop, aangezien de televisie de filmstudio's begon te verliezen. Ondanks gemengde recensies was de film Monroe's grootste kassucces op dat moment in haar carrière.

Monroe werd vermeld in de jaarlijkse Top Ten Money Making Stars Poll in zowel 1953 als 1954, en volgens Fox-historicus Aubrey Solomon werd hij naast CinemaScope de "grootste troef" van de studio. Monroe's positie als toonaangevend sekssymbool werd bevestigd in december 1953, toen Hugh Hefner haar op de cover en als centerfold in het eerste nummer van Playboy liet zien ; Monroe heeft niet ingestemd met de publicatie. De omslagafbeelding was een foto die van haar was genomen tijdens de Miss America Pageant-parade in 1952, en op de middelste vouw stond een van haar naaktfoto's uit 1949.

1954-1955: Conflicten met 20th Century-Fox en huwelijk met Joe DiMaggio

Monroe was een van de grootste sterren van 20th Century-Fox geworden, maar haar contract was sinds 1950 niet veranderd, wat betekent dat ze veel minder werd betaald dan andere sterren van haar statuur en haar projecten niet kon kiezen. Haar pogingen om in films te verschijnen die niet op haar als pin-up gericht zouden zijn, werden gedwarsboomd door de directeur van de studio, Darryll F. Zanuck, die een sterke persoonlijke hekel aan haar had en niet dacht dat ze de studio zoveel zou verdienen inkomsten in andere soorten rollen. Onder druk van de eigenaar van de studio, Spyros Skouras, had Zanuck ook besloten dat Fox zich uitsluitend op entertainment moest richten om de winst te maximaliseren en de productie van eventuele 'serieuze films' stopgezet. In januari 1954 schorste hij Monroe toen ze weigerde te beginnen met het opnemen van nog een andere muzikale komedie, The Girl in Pink Pantys .

Close-up van het kussen van Monroe en DiMaggio; zij draagt ​​een donker pak met een witte bontkraag en hij een donker pak.
Monroe en Joe DiMaggio na hun huwelijk in het stadhuis van San Francisco in januari 1954

Dit was voorpaginanieuws en Monroe ondernam onmiddellijk actie om negatieve publiciteit tegen te gaan. Op 14 januari trouwden zij en Joe DiMaggio in het stadhuis van San Francisco . Daarna reisden ze naar Japan, waar ze een huwelijksreis combineerden met zijn zakenreis. Vanuit Tokio reisde ze alleen naar Korea, waar ze deelnam aan een USO -show, waarbij ze gedurende vier dagen liedjes uit haar films zong voor meer dan 60.000 Amerikaanse mariniers. Na haar terugkeer in de VS ontving ze de Photoplay 's "Most Popular Female Star"-pr. Monroe rekende in maart af met Fox, met de belofte van een nieuw contract, een bonus van 100.000 dollar en een hoofdrol in de verfilming van het Broadway-succes The Seven Year Itch .

In april 1954 werd de western River of No Return van Otto Preminger uitgebracht, de laatste film die Monroe vóór de schorsing had gefilmd. Ze noemde het een " Z-grade cowboyfilm waarin het acteerwerk op de tweede plaats kwam na het decor en het CinemaScope-proces", maar het was populair bij het publiek. De eerste film die ze maakte na de schorsing was de musical There's No Business Like Show Business, waar ze een hekel aan had, maar de studio verplichtte haar te maken voor het droppen van The Girl in Pink Tights . Het was niet succesvol bij de release in het najaar van 1954, met de prestaties van Monroe door veel critici als vulgair beschouwd.

Monroe poseert voor fotografen, gekleed in een witte halternekjurk, waarvan de zoom omhoog wordt geblazen door een metrorooster waarop ze staat.
Monroe poseert voor fotografen in The Seven Year Itch (1955)

In september 1954 begon Monroe met het filmen van Billy Wilder 's komedie The Seven Year Itch, met in de hoofdrol Tom Ewell als een vrouw die het voorwerp wordt van de seksuele fantasieën van haar getrouwde buurman. Hoewel de film in Hollywood is opgenomen, besloot de studio om publiciteit te genereren door een scène te filmen waarin Monroe op een metrorooster staat terwijl de lucht de rok van haar witte jurk op Lexington Avenue in Manhattan opblaast. De shoot duurde enkele uren en trok bijna 2.000 toeschouwers. De "subway rooster scene" werd een van Monroe's beroemdste en The Seven Year Itch werd een van de grootste commerciële successen van het jaar na de release in juni 1955.

De publiciteitsstunt plaatste Monroe op internationale voorpagina's en betekende ook het einde van haar huwelijk met DiMaggio, die er woedend over was. De vakbond had vanaf het begin last van zijn jaloezie en controlerende houding; hij was ook fysiek gewelddadig. Na zijn terugkeer van NYC naar Hollywood in oktober 1954, vroeg Monroe de echtscheiding aan, na slechts negen maanden huwelijk.

Na de opnames voor The Seven Year Itch in november 1954, verliet Monroe Hollywood voor de oostkust, waar zij en fotograaf Milton Greene hun eigen productiebedrijf oprichtten, Marilyn Monroe Productions (MMP) - een actie die later "instrumentaal" werd genoemd. in de ineenstorting van het studiosysteem . Monroe verklaarde dat ze "moe was van dezelfde oude seksrollen" en beweerde dat ze niet langer onder contract stond bij Fox, omdat het zijn taken niet had vervuld, zoals het betalen van haar de beloofde bonus. Dit begon in januari 1955 een juridische strijd van een jaar tussen haar en Fox. De pers maakte Monroe grotendeels belachelijk en ze werd geparodieerd in het Broadway-toneelstuk Will Success Spoil Rock Hunter? (1955), waarin haar lookalike Jayne Mansfield een domme actrice speelde die haar eigen productiebedrijf begint.

Monroe, die een rok, blouse en jas draagt, staat onder een bord voor de Actors Studio en kijkt ernaar op
Monroe in de Actors Studio in 1961

Na de oprichting van MMP verhuisde Monroe naar Manhattan en studeerde in 1955 acteren. Ze volgde lessen bij Constance Collier en volgde workshops over method acting in de Actors Studio, gerund door Lee Strasberg . Ze groeide dicht bij Strasberg en zijn vrouw Paula, kreeg privélessen bij hen thuis vanwege haar verlegenheid, en werd al snel een familielid. Ze verving haar oude acteercoach, Natasha Lytess, door Paula; de Strasbergs bleef een belangrijke invloed voor de rest van haar carrière. Monroe begon ook psychoanalyse te ondergaan, omdat Strasberg geloofde dat een acteur hun emotionele trauma's moet confronteren en gebruiken in hun uitvoeringen.

Monroe zette haar relatie met DiMaggio voort ondanks het lopende echtscheidingsproces; ze ging ook uit met acteur Marlon Brando en toneelschrijver Arthur Miller . Ze was in het begin van de jaren vijftig door Elia Kazan aan Miller voorgesteld . De affaire tussen Monroe en Miller werd steeds ernstiger na oktober 1955, toen haar scheiding werd afgerond en hij scheidde van zijn vrouw. De studio drong er bij haar op aan het te beëindigen, aangezien Miller door de FBI werd onderzocht op beschuldigingen van communisme en was gedagvaard door de House Un-American Activities Committee, maar Monroe weigerde. De relatie leidde ertoe dat de FBI een dossier over haar opende.

Tegen het einde van het jaar tekenden Monroe en Fox een nieuw zevenjarig contract, omdat MMP films niet alleen zou kunnen financieren en de studio graag wilde dat Monroe weer voor hen zou werken. Fox zou haar $ 400.000 betalen om vier films te maken en haar het recht geven om haar eigen projecten, regisseurs en cinematografen te kiezen. Ze zou ook vrij zijn om één film met MMP per voltooide film voor Fox te maken.

1956-1959: lovende kritieken en huwelijk met Arthur Miller

Bijgesneden foto van Monroe en Miller die de taart aansnijden op hun bruiloft. Haar sluier wordt van haar gezicht getild en hij draagt ​​een wit overhemd met een donkere stropdas.
Monroe en Arthur Miller op hun huwelijk in juni 1956

Monroe begon 1956 met de aankondiging van haar overwinning op 20th Century-Fox. De pers schreef nu positief over haar besluit om de studio te bestrijden; Time noemde haar een "sluwe zakenvrouw" en Look voorspelde dat de overwinning "een voorbeeld zou zijn van het individu tegen de kudde voor de komende jaren". De relatie van Monroe met Miller leidde daarentegen tot enkele negatieve opmerkingen, zoals de verklaring van Walter Winchell dat "Amerika's bekendste blonde filmster nu de lieveling is van de linkse intelligentsia."

In maart begon Monroe met het filmen van het drama Bus Stop, haar eerste film onder het nieuwe contract. Ze speelde Chérie, een saloonzangeres wiens dromen over het sterrendom worden bemoeilijkt door een naïeve cowboy die verliefd op haar wordt. Voor de rol leerde ze een Ozark-accent, koos ze kostuums en make-up die de glamour van haar eerdere films misten, en zorgde ze met opzet voor middelmatige zang en dans. Broadway- regisseur Joshua Logan stemde ermee in om te regisseren, ondanks dat ze aanvankelijk twijfelde aan haar acteercapaciteiten en wetende dat ze moeilijk was.

De opnames vonden plaats in Idaho en Arizona, met Monroe "technisch de leiding" als hoofd van MMP, af en toe beslissingen nemend over cinematografie en waarbij Logan zich aanpaste aan haar chronische vertraging en perfectionisme. De ervaring veranderde Logan's mening over Monroe, en hij vergeleek haar later met Charlie Chaplin in haar vermogen om komedie en tragedie te mengen.

Monroe en Don Murray in bushalte. Ze draagt ​​een gerafelde jas en een hoedje dat met linten is vastgebonden en heeft ruzie met Murray, die een spijkerbroek, een spijkerjasje en een cowboyhoed draagt.
Monroe's dramatische optreden in Bus Stop (1956) betekende een afwijking van haar eerdere komedies.

Op 29 juni trouwden Monroe en Miller in de Westchester County Court in White Plains, New York ; twee dagen later hadden ze een joodse ceremonie in het huis van Kay Brown, de literair agent van Miller, in Waccabuc, New York . Met het huwelijk bekeerde Monroe zich tot het jodendom, wat Egypte ertoe bracht al haar films te verbieden. Vanwege de status van Monroe als sekssymbool en het imago van Miller als intellectueel, zagen de media de vakbond als een mismatch, zoals blijkt uit de kop van Variety, " Egghead Weds Hourglass".

Bus Stop werd uitgebracht in augustus 1956 en werd een kritisch en commercieel succes. The Saturday Review of Literature schreef dat Monroe's optreden "voor eens en voor altijd het idee verdrijft dat ze slechts een glamoureuze persoonlijkheid is" en Crowther verklaarde: "Houd je stoelen vast, iedereen, en maak je klaar voor een rammelende verrassing. Marilyn Monroe heeft eindelijk bewees zichzelf een actrice." Ze ontving ook een Golden Globe voor Beste Actrice-nominatie voor haar optreden.

In augustus begon Monroe ook met het filmen van MMP's eerste onafhankelijke productie, The Prince and the Showgirl, in de Pinewood Studios in Engeland. Gebaseerd op een toneelstuk uit 1953 van Terence Rattigan, zou het geregisseerd en gecoproduceerd worden door Laurence Olivier, en een co-ster . De productie werd bemoeilijkt door conflicten tussen hem en Monroe. Olivier, die ook had geregisseerd en speelde in het toneelstuk, maakte haar boos met de neerbuigende uitspraak "Alles wat je hoeft te doen is sexy te zijn", en met zijn eis repliceerde ze Vivien Leigh 's toneelinterpretatie van het personage. Hij hield ook niet van de constante aanwezigheid van Paula Strasberg, de acteercoach van Monroe, op de set. Als vergelding weigerde Monroe mee te werken en begon hij opzettelijk te laat te komen, later verklarend dat "als je je artiesten niet respecteert, ze niet goed kunnen werken."

Olivier en Monroe

Monroe ondervond ook andere problemen tijdens de productie. Haar afhankelijkheid van medicijnen escaleerde en volgens Spoto kreeg ze een miskraam. Zij en Greene hadden ook ruzie over hoe MMP zou moeten worden gerund. Ondanks de moeilijkheden werden de opnames tegen het einde van 1956 volgens schema voltooid. The Prince and the Showgirl werd in juni 1957 vrijgegeven voor gemengde recensies en bleek niet populair bij het Amerikaanse publiek. Het werd beter ontvangen in Europa, waar ze de Italiaanse David di Donatello en de Franse Crystal Star -awards ontving en genomineerd werd voor een BAFTA .

Na zijn terugkeer uit Engeland nam Monroe een pauze van 18 maanden om zich te concentreren op het gezinsleven. Zij en Miller verdeelden hun tijd tussen NYC, Connecticut en Long Island . Medio 1957 had ze een buitenbaarmoederlijke zwangerschap en een jaar later een miskraam; deze problemen hielden hoogstwaarschijnlijk verband met haar endometriose . Monroe werd ook kort opgenomen in het ziekenhuis vanwege een overdosis barbituraat. Omdat zij en Greene hun meningsverschillen over MMP niet konden oplossen, kocht Monroe zijn aandeel in het bedrijf.

Een ukelele-spelende Monroe met een travestie Lemmon in de bas en Curtis in de saxofoon. Er zijn ook drie andere vrouwen die verschillende instrumenten bespelen.
Monroe met Lemmon en Curtis in Some Like It Hot (1959), waarvoor ze een Golden Globe won

Monroe keerde in juli 1958 terug naar Hollywood om samen met Jack Lemmon en Tony Curtis op te treden in de komedie van Billy Wilder over genderrollen, Some Like It Hot . Ze beschouwde de rol van Sugar Kane als een andere "domme blondine", maar accepteerde het vanwege de aanmoediging van Miller en het aanbod van tien procent van de winst van de film bovenop haar standaardloon. De moeilijke productie van de film is sindsdien "legendarisch" geworden. Monroe eiste tientallen heropnames, en herinnerde zich haar regels niet of handelde niet zoals aangegeven - Curtis verklaarde beroemd dat het kussen van haar "zoals het kussen van Hitler " was vanwege het aantal heropnames.

Monroe vergeleek de productie zelf persoonlijk met een zinkend schip en zei tegen haar co-sterren en regisseur: "[maar] waarom zou ik me zorgen maken, ik heb geen fallisch symbool te verliezen." Veel van de problemen kwamen doordat zij en Wilder - die ook de reputatie had moeilijk te zijn - het niet eens waren over hoe ze de rol moest spelen. Ze maakte hem boos door te vragen om veel van haar scènes te veranderen, waardoor haar plankenkoorts erger werd, en er wordt gesuggereerd dat ze opzettelijk verschillende scènes heeft verpest om ze op haar manier te spelen.

Uiteindelijk was Wilder blij met de uitvoering van Monroe en verklaarde: "Iedereen kan zich lijnen herinneren, maar er is een echte artiest voor nodig om op de set te komen en haar lijnen niet te kennen en toch de uitvoering te geven die ze deed!" Some Like It Hot werd een kritisch en commercieel succes toen het in maart 1959 werd uitgebracht. Monroe's optreden leverde haar een Golden Globe voor Beste Actrice op en zette Variety ertoe aan haar 'een comedienne te noemen met die combinatie van sexappeal en timing die gewoon kan'. niet verslagen worden". Het is uitgeroepen tot een van de beste films ooit gemaakt in peilingen van de BBC, het American Film Institute en Sight & Sound .

1960-1962: Loopbaanverval en persoonlijke moeilijkheden

Monroe en Montand staan ​​naast een piano in een studio-achtige setting en kijken naar bladmuziek.
Monroe met Yves Montand in Let's Make Love (1960), waar ze mee instemde alleen om haar contract met Fox te vervullen

Na Some Like It Hot nam Monroe opnieuw een pauze tot eind 1959, toen ze schitterde in de muzikale komedie Let's Make Love . Ze koos George Cukor om te regisseren en Miller herschreef een deel van het script, dat ze als zwak beschouwde. Ze accepteerde de rol alleen omdat ze een achterstand had op haar contract met Fox. De productie van de film werd vertraagd door haar frequente afwezigheid van de set. Tijdens de shoot had Monroe een buitenechtelijke affaire met haar co-ster Yves Montand, die breed werd gerapporteerd door de pers en werd gebruikt in de publiciteitscampagne van de film.

Let's Make Love was niet succesvol bij de release in september 1960. Crowther beschreven Monroe als verschijnen "nogal slordig" en "ontbrekend ... de oude Monroe dynamiek", en Hedda Hopper noemde de film "de meest vulgaire foto [Monroe's] ooit gedaan" . Truman Capote lobbyde voor Monroe om Holly Golightly te spelen in een verfilming van Breakfast at Tiffany's, maar de rol ging naar Audrey Hepburn omdat de producenten vreesden dat ze de productie zou bemoeilijken.

De laatste film die Monroe voltooide, was The Misfits van John Huston, die Miller had geschreven om haar een dramatische rol te geven. Ze speelde een onlangs gescheiden vrouw die bevriend raakt met drie bejaarde cowboys, gespeeld door Clark Gable, Eli Wallach en Montgomery Clift . Het filmen in de woestijn van Nevada tussen juli en november 1960 was opnieuw moeilijk. Het huwelijk van Monroe en Miller was feitelijk voorbij en hij begon een nieuwe relatie met setfotograaf Inge Morath .

Monroe met een hoed en staande in het midden van een menigte mensen, met zijn gezicht naar de camera. Aan haar rechterkant is Gable en aan haar linkerkant, Winwood. Op de achtergrond staat een bord met 'BAR'.
Monroe, Estelle Winwood, Eli Wallach, Montgomery Clift en Clark Gable in The Misfits (1961). Het was de laatste voltooide film voor Monroe en Gable, die beiden binnen twee jaar stierven.

Monroe vond het niet leuk dat hij haar rol deels op haar leven had gebaseerd, en vond het inferieur aan de mannelijke rollen. Ze worstelde ook met Millers gewoonte om de avond voor het filmen scènes te herschrijven. Ook haar gezondheid ging achteruit: ze had pijn van galstenen en haar drugsverslaving was zo ernstig dat haar make-up meestal moest worden aangebracht terwijl ze nog sliep onder invloed van barbituraten. In augustus werden de opnames stopgezet omdat ze een week in een ontwenningskliniek in het ziekenhuis moest doorbrengen . Ondanks haar problemen verklaarde Huston dat wanneer Monroe aan het acteren was, ze "niet deed alsof ze een emotie deed. Het was echt. Ze zou diep in zichzelf gaan en het vinden en het in het bewustzijn brengen."

Monroe en Miller gingen uit elkaar nadat het filmen was ingepakt, en ze behaalde een Mexicaanse scheiding in januari 1961. The Misfits werd de volgende maand vrijgelaten, maar faalde aan de kassa. De recensies waren gemengd, met Variety klaagde over vaak "schokkerige" karakterontwikkeling, en Bosley Crowther noemde Monroe "volledig blanco en ondoorgrondelijk" en verklaarde dat "helaas voor de structuur van de film, alles op haar draait". In de eenentwintigste eeuw heeft het meer lovende kritieken gekregen. Geoff Andrew van het British Film Institute noemde het een klassieker, Huston-geleerde Tony Tracy heeft Monroe's optreden beschreven als de "meest volwassen interpretatie van haar carrière", en Geoffrey McNab van The Independent heeft haar geprezen omdat ze "buitengewoon" was in het uitbeelden van het personage " kracht van empathie".

Monroe was de volgende ster in een televisiebewerking van W. Somerset Maugham 's Rain voor NBC, maar het project ging niet door omdat het netwerk haar regisseur, Lee Strasberg, niet wilde aannemen. In plaats van te werken, bracht ze de eerste zes maanden van 1961 door met gezondheidsproblemen. Ze onderging een cholecystectomie en een operatie voor haar endometriose en bracht vier weken door in het ziekenhuis vanwege depressie. Ze werd geholpen door ex-man Joe DiMaggio, met wie ze een nieuwe vriendschap had opgebouwd, en een paar maanden met zijn vriend, Frank Sinatra, uitging. Monroe verhuisde in 1961 ook permanent terug naar Californië en kocht begin 1962 een huis op 12305 Fifth Helena Drive in Brentwood, Los Angeles .

Monroe draagt ​​een nauwsluitende witte jurk met bloemen en een open rug. Ze staat en lacht over haar schouder naar de camera.
Monroe op de set van Something's Got to Give . Ze was afwezig voor het grootste deel van de productie wegens ziekte en werd ontslagen door Fox in juni 1962, twee maanden voor haar dood.

Monroe keerde in de lente van 1962 terug in de publieke belangstelling. Ze ontving een "World Film Favorite" Golden Globe Award en begon een film op te nemen voor Fox, Something's Got to Give, een remake van My Favorite Wife (1940). Het zou worden gecoproduceerd door MMP, geregisseerd door George Cukor en co-star Dean Martin en Cyd Charisse . Dagen voordat het filmen begon, kreeg Monroe sinusitis . Ondanks medisch advies om de productie uit te stellen, begon Fox er eind april mee zoals gepland.

Monroe was het grootste deel van de volgende zes weken te ziek om te werken, maar ondanks bevestigingen door meerdere artsen, zette de studio haar onder druk door publiekelijk te beweren dat ze deed alsof. Op 19 mei nam ze een pauze om " Happy Birthday, Mr. President " te zingen op het podium van president John F. Kennedy 's vroege verjaardagsviering in Madison Square Garden in New York. Ze trok de aandacht met haar kostuum: een beige, nauwsluitende jurk bedekt met strass-steentjes, waardoor ze er naakt uitzag. Monroe's reis naar New York veroorzaakte nog meer irritatie bij Fox-managers, die hadden gewild dat ze het zou annuleren.

Monroe filmde vervolgens een scène voor Something's Got to Give waarin ze naakt in een zwembad zwom. Om op voorhand publiciteit te genereren, werd de pers uitgenodigd om foto's te maken; deze werden later gepubliceerd in Life . Dit was de eerste keer dat een grote ster naakt poseerde op het hoogtepunt van hun carrière. Toen ze weer een aantal dagen met ziekteverlof was, besloot Fox dat ze het zich niet kon veroorloven om nog een film achter op schema te laten lopen toen ze al worstelde met de stijgende kosten van Cleopatra (1963). Op 7 juni ontsloeg Fox Monroe en klaagde haar aan voor een schadevergoeding van $ 750.000. Ze werd vervangen door Lee Remick, maar nadat Martin weigerde de film met iemand anders dan Monroe te maken, klaagde Fox hem ook aan en stopte de productie. De studio gaf Monroe de schuld van de ondergang van de film en begon negatieve publiciteit over haar te verspreiden, waarbij ze zelfs beweerde dat ze geestelijk gestoord was.

Fox kreeg al snel spijt van zijn beslissing en heropende later in juni de onderhandelingen met Monroe; een schikking over een nieuw contract, inclusief de herstart van Something's Got to Give en een hoofdrol in de zwarte komedie What a Way to Go! (1964), werd later die zomer bereikt. Ze was ook van plan om in een biopic van Jean Harlow te spelen . Om haar publieke imago te herstellen, nam Monroe deel aan verschillende publiciteitsprojecten, waaronder interviews voor Life en Cosmopolitan en haar eerste fotoshoot voor Vogue . Voor Vogue werkten zij en fotograaf Bert Stern samen aan twee reeksen foto's, een standaard mode-editorial en een andere van haar poserend naakt, die postuum werden gepubliceerd onder de titel The Last Sitting .

Dood en begrafenis

Monroe (derde van links) poseert met meerdere acteurs op de filmset van The Exterminating Angel tijdens haar bezoek aan Mexico in 1962, een van haar laatste media-optredens

Tijdens haar laatste maanden woonde Monroe op 12305 Fifth Helena Drive in de wijk Brentwood in Los Angeles . Haar huishoudster Eunice Murray logeerde op de avond van 4 augustus 1962 in het huis. Murray werd op 5 augustus om drie uur 's nachts wakker en voelde dat er iets mis was. Ze zag licht van onder Monroe's slaapkamerdeur, maar kreeg geen antwoord en vond de deur op slot. Murray belde vervolgens de psychiater van Monroe, Ralph Greenson, die kort daarna bij het huis aankwam en door een raam in de slaapkamer inbrak en Monroe dood in haar bed aantrof. Monroe's arts, Hyman Engelberg, arriveerde rond 3.50 uur en verklaarde haar ter plaatse dood. Om 04.25 uur werd de LAPD verwittigd.

Monroe stierf tussen 20.30 uur en 22.30 uur. op 4 augustus, en het toxicologisch rapport toonde aan dat de doodsoorzaak acute barbituraatvergiftiging was . Ze had 8 mg% ( milligram per 100 milliliter oplossing) chloraalhydraat en 4,5 mg% pentobarbital (Nembutal) in haar bloed en 13 mg% pentobarbital in haar lever. Naast haar bed werden lege medicijnflessen gevonden. De mogelijkheid dat Monroe per ongeluk een overdosis had genomen, werd uitgesloten omdat de doseringen in haar lichaam meerdere keren boven de dodelijke limiet lagen.

Voorpagina van de New York Daily Mirror op 6 augustus 1962. De kop is "Marilyn Monroe Kills Self" en daaronder staat geschreven: "Naakt gevonden in bed... Hand op telefoon... Took 40 Pills"
Voorpagina van de New York Mirror op 6 augustus 1962

Het Coroners Office van Los Angeles County werd bij hun onderzoek bijgestaan ​​door het Los Angeles Suicide Prevention Team, dat deskundig was op het gebied van zelfmoord. Monroe's artsen verklaarden dat ze "gevoelig was voor ernstige angsten en frequente depressies" met "abrupte en onvoorspelbare stemmingswisselingen", en dat ze in het verleden verschillende keren een overdosis had genomen, mogelijk opzettelijk. Vanwege deze feiten en het ontbreken van enige aanwijzing voor kwaad opzet, classificeerde plaatsvervangend lijkschouwer Thomas Noguchi haar dood als een mogelijke zelfmoord.

De plotselinge dood van Monroe was voorpaginanieuws in de Verenigde Staten en Europa. Volgens Lois Banner "is er gezegd dat het zelfmoordcijfer in Los Angeles de maand na haar dood verdubbelde; de ​​oplage van de meeste kranten steeg die maand", en de Chicago Tribune meldde dat ze honderden telefoontjes hadden ontvangen van leden van de publiek om informatie over haar dood. De Franse kunstenaar Jean Cocteau merkte op dat haar dood "een verschrikkelijke les zou moeten zijn voor iedereen, wiens hoofdberoep bestaat uit het bespioneren en kwellen van filmsterren", haar voormalige co-ster Laurence Olivier beschouwde haar als "het volledige slachtoffer van ballyhoo en sensatie"., en Bus Stop -directeur Joshua Logan verklaarde dat ze "een van de meest ongewaardeerde mensen ter wereld" was.

Foto van de crypte van Monroe, genomen in 2005. Op een plaquette staat "Marilyn Monroe, 1926-1962". De crypte heeft enkele lippenstiftafdrukken achtergelaten door bezoekers en bloemen worden in een daaraan bevestigde vaas geplaatst.
Monroe's crypte gelegen op Westwood Village Memorial Park Cemetery in Westwood Village

Haar begrafenis, gehouden op de Westwood Village Memorial Park Cemetery op 8 augustus, was privé en werd bijgewoond door alleen haar naaste medewerkers. De dienst werd georganiseerd door Joe DiMaggio, Monroe's halfzus Berniece Baker Miracle en Monroe's zaakvoerder Inez Melson. Honderden toeschouwers verdrongen zich in de straten rond de begraafplaats. Monroe werd later begraven in Crypt No. 24 in de Corridor of Memories.

In de daaropvolgende decennia zijn verschillende samenzweringstheorieën, waaronder moord en accidentele overdosis, geïntroduceerd om zelfmoord als de oorzaak van Monroe's dood tegen te spreken. De speculatie dat Monroe was vermoord kreeg voor het eerst algemene aandacht met de publicatie van Norman Mailer 's Marilyn: A Biography in 1973, en in de daaropvolgende jaren werd het wijdverbreid genoeg voor de Los Angeles County District Attorney John Van de Kamp om een ​​"drempel onderzoek" in 1982 om te zien of een strafrechtelijk onderzoek moet worden geopend. Er zijn geen aanwijzingen voor kwaad opzet gevonden.

Schermpersona en receptie

De jaren veertig waren de hoogtijdagen voor actrices die als stoer en slim werden beschouwd - zoals Katharine Hepburn en Barbara Stanwyck - die tijdens de oorlogsjaren een door vrouwen gedomineerd publiek hadden aangesproken. 20th Century-Fox wilde dat Monroe een ster van het nieuwe decennium zou worden die mannen naar bioscopen zou trekken, en zag haar als een vervanging voor de ouder wordende Betty Grable, hun meest populaire "blonde bom" van de jaren veertig. Volgens filmwetenschapper Richard Dyer was Monroe's sterbeeld vooral bedoeld voor de mannelijke blik .

Actrice Jean Harlow in 1934, Monroe liet zich door haar inspireren om haar sterrenbeeld te ontwikkelen.

Vanaf het begin speelde Monroe een belangrijke rol bij het creëren van haar publieke imago en tegen het einde van haar carrière oefende ze er bijna volledige controle over uit. Ze bedacht veel van haar publiciteitsstrategieën, cultiveerde vriendschappen met roddelcolumnisten zoals Sidney Skolsky en Louella Parsons en controleerde het gebruik van haar afbeeldingen. Naast Grable werd ze vaak vergeleken met een andere iconische blonde, filmster uit de jaren dertig, Jean Harlow . De vergelijking werd gedeeltelijk ingegeven door Monroe, die Harlow noemde als haar jeugdidool, haar in een biopic wilde spelen en zelfs de kapper van Harlow in dienst nam om haar haar te kleuren.

Monroe's schermpersonage concentreerde zich op haar blonde haar en de stereotypen die ermee verbonden waren, met name domheid, naïviteit, seksuele beschikbaarheid en kunstmatigheid. Ze gebruikte vaak een hese, kinderachtige stem in haar films, en in interviews wekte ze de indruk dat alles wat ze zei "volkomen onschuldig en niet berekend" was, zichzelf parodiërend met dubbelzinnigheden die bekend kwamen te staan ​​als "Monroeisms". Toen haar bijvoorbeeld werd gevraagd wat ze aan had tijdens de naaktfotoshoot van 1949, antwoordde ze: "Ik had de radio aan".

Zoals te zien is op deze publiciteitsfoto voor The Seven Year Itch (1955), droeg Monroe nauwsluitende outfits die haar seksuele aantrekkingskracht versterkten

In haar films speelde Monroe meestal "het meisje", dat uitsluitend wordt bepaald door haar geslacht. Haar rollen waren bijna altijd koormeisjes, secretaresses of modellen; beroepen waar "de vrouw te zien is, daar voor het plezier van mannen." Monroe begon haar carrière als pin-upmodel en stond bekend om haar zandloperfiguur. Ze werd vaak gepositioneerd in filmscènes zodat haar ronde silhouet te zien was, en poseerde vaak als een pin-up op publiciteitsfoto's. Haar kenmerkende, heupzwaaiende gang vestigde ook de aandacht op haar lichaam en leverde haar de bijnaam "het meisje met de horizontale stap" op.

Monroe droeg vaak wit om haar blondheid te benadrukken en trok de aandacht door onthullende outfits te dragen die haar figuur lieten zien. Haar publiciteitsstunts draaiden vaak om haar kleding die schokkend onthullend was of zelfs niet goed functioneerde, zoals wanneer een schouderband van haar jurk knapte tijdens een persconferentie. In persverhalen werd Monroe afgeschilderd als de belichaming van de American Dream, een meisje dat van een ellendige jeugd was opgeklommen tot Hollywood-sterrendom. Verhalen over haar tijd doorgebracht in pleeggezinnen en een weeshuis waren overdreven en zelfs gedeeltelijk verzonnen. Filmwetenschapper Thomas Harris schreef dat haar afkomst uit de arbeidersklasse en haar gebrek aan familie ervoor zorgden dat ze meer seksueel beschikbaar leek, "de ideale speelkameraad", in tegenstelling tot haar tijdgenoot Grace Kelly, die ook op de markt werd gebracht als een aantrekkelijke blondine, maar vanwege haar achtergrond uit de hogere klasse werd gezien als een verfijnde actrice, onbereikbaar voor de meerderheid van de mannelijke kijkers.

Hoewel Monroe's schermpersonage als een domme maar seksueel aantrekkelijke blondine een zorgvuldig opgestelde act was, geloofden het publiek en filmcritici dat het haar echte persoonlijkheid was. Dit werd een belemmering als ze andere rollen wilde vervullen, of gerespecteerd wilde worden als zakenvrouw. Academicus Sarah Churchwell bestudeerde verhalen over Monroe en heeft verklaard:

De grootste mythe is dat ze dom was. De tweede is dat ze kwetsbaar was. De derde is dat ze niet kon acteren. Ze was verre van dom, hoewel ze niet formeel was opgeleid, en daar was ze erg gevoelig voor. Maar ze was inderdaad erg slim - en erg stoer. Ze moest beide zijn om het Hollywood-studiosysteem in de jaren vijftig te verslaan. [...] De domme blondine was een rol - ze was een actrice, in godsnaam! Zo'n goede actrice dat niemand nu gelooft dat ze iets anders was dan wat ze op het scherm afbeeldde.

Biograaf Lois Banner schrijft dat Monroe vaak subtiel haar sekssymbool -status parodieerde in haar films en openbare optredens, en dat "het personage 'Marilyn Monroe' dat ze creëerde een briljant archetype was, dat tussen Mae West en Madonna staat in de traditie van de twintigste-eeuwse genderbedriegers." Monroe zelf verklaarde dat ze werd beïnvloed door West, het leren van "een paar trucjes van haar-die indruk van lachen of bespotten, haar eigen seksualiteit". Ze studeerde comedy in lessen van mimespeler en danseres Lotte Goslar, beroemd om haar komische toneelvoorstellingen, en Goslar instrueerde haar ook op filmsets. In Gentlemen Prefer Blondes, een van de films waarin ze een archetypische domme blondine speelde, had Monroe de zin "Ik kan slim zijn als het belangrijk is, maar de meeste mannen vinden het niet leuk" toegevoegd aan de regels van haar personage.

Monroe arriveert op een feest ter ere van Louella Parsons in de nachtclub van Ciro in 1953

Volgens Dyer werd Monroe in de jaren vijftig "vrijwel een begrip voor seks" en "haar imago moet worden gesitueerd in de stroom van ideeën over moraliteit en seksualiteit die de jaren vijftig in Amerika kenmerkten", zoals Freudiaanse ideeën over seks, de Kinsey-rapport (1953), en Betty Friedan 's The Feminine Mystique (1963). Door kwetsbaar te lijken en zich niet bewust van haar sexappeal, was Monroe het eerste sekssymbool dat seks presenteerde als natuurlijk en zonder gevaar, in tegenstelling tot de femme fatales uit de jaren veertig . Spoto beschrijft haar ook als de belichaming van "het naoorlogse ideaal van het Amerikaanse meisje, zacht, transparant behoeftig, mannen aanbiddend, naïef, seks aanbieden zonder eisen", wat wordt weerspiegeld in de verklaring van Molly Haskell dat "zij de fictie uit de jaren vijftig was, de leugen dat een vrouw geen seksuele behoeften had, dat ze er is om aan de behoeften van een man te voldoen of deze te verbeteren." Monroe's tijdgenoot Norman Mailer schreef dat "Marilyn suggereerde dat seks met anderen moeilijk en gevaarlijk zou kunnen zijn, maar met haar", terwijl Groucho Marx haar karakteriseerde als " Mae West, Theda Bara en Bo Peep allemaal in één". Volgens Haskell was Monroe vanwege haar status als sekssymbool minder populair bij vrouwen dan bij mannen, omdat ze "zich niet met haar konden identificeren en haar niet steunden", hoewel dit na haar dood zou veranderen.

Dyer heeft ook betoogd dat het blonde haar van Monroe haar kenmerkende kenmerk werd omdat het haar "raciaal ondubbelzinnig" en uitsluitend blank maakte, net toen de burgerrechtenbeweging begon, en dat ze moet worden gezien als een symbool van racisme in de twintigste-eeuwse populaire cultuur. Banner was het ermee eens dat het misschien geen toeval is dat Monroe tijdens de burgerrechtenbeweging een trend van platinablonde actrices lanceerde, maar heeft ook kritiek geuit op Dyer, erop wijzend dat Monroe in haar veel gepubliceerde privéleven associeerde met mensen die werden gezien als " blanke ". etnische groepen ", zoals Joe DiMaggio ( Italiaans-Amerikaans ) en Arthur Miller (joods). Volgens Banner daagde ze soms de heersende raciale normen uit in haar publiciteitsfoto's; bijvoorbeeld, in een afbeelding in Look in 1951, werd ze getoond in onthullende kleding terwijl ze oefende met de Afro-Amerikaanse zangcoach Phil Moore .

Een headshot van Monroe die een fles shampoo vasthoudt, het bijbehorende tekstvak zegt dat "LUSTRE-CREME de favoriete schoonheidsshampoo is van 4 van de 5 Hollywood-topsterren... en je zult er ook dol op zijn in zijn nieuwe Lotion Form!" Hieronder tonen drie kleinere afbeeldingen een brunette model dat de shampoo gebruikt. Daarnaast zijn er afbeeldingen van de twee verschillende containers waarin de shampoo wordt geleverd.
Monroe in een Lustre-Creme shampoo-advertentie uit 1953

Monroe werd gezien als een specifiek Amerikaanse ster, "een nationale instelling die ook bekend staat als hotdogs, appeltaart of honkbal", aldus Photoplay . Banner noemt haar het symbool van populuxe, een ster wiens vrolijke en glamoureuze publieke imago "de natie hielp het hoofd te bieden aan zijn paranoia in de jaren vijftig over de Koude Oorlog, de atoombom en de totalitaire communistische Sovjet-Unie". Historicus Fiona Handyside schrijft dat het Franse vrouwelijke publiek witheid/blondheid associeerde met Amerikaanse moderniteit en reinheid, en zo werd Monroe het symbool van een moderne, 'bevrijde' vrouw wiens leven zich afspeelt in de publieke sfeer. Filmhistoricus Laura Mulvey heeft over haar geschreven als een goedkeuring voor de Amerikaanse consumentencultuur:

Als Amerika de democratie van glamour naar het naoorlogse, verarmde Europa zou exporteren, zouden de films de etalage ervan kunnen zijn ... Marilyn Monroe, met haar volledig Amerikaanse attributen en gestroomlijnde seksualiteit, belichaamde in één enkel beeld deze complexe interface van het economische, het politieke en het erotische. Halverwege de jaren vijftig stond ze voor een merk van klasseloze glamour, beschikbaar voor iedereen die Amerikaanse cosmetica, nylons en peroxide gebruikt.

Twentieth Century-Fox profiteerde verder van de populariteit van Monroe door verschillende lookalike actrices te cultiveren, zoals Jayne Mansfield en Sheree North . Andere studio's probeerden ook hun eigen Monroes te creëren: Universal Pictures met Mamie Van Doren, Columbia Pictures met Kim Novak en The Rank Organization met Diana Dors .

Nalatenschap

Monroe op een publiciteitsfoto voor het tijdschrift Photoplay in 1953

Volgens The Guide to United States Popular Culture, "als een icoon van de Amerikaanse populaire cultuur, zijn Monroe's weinige rivalen in populariteit onder meer Elvis Presley en Mickey Mouse ... geen enkele andere ster heeft ooit zo'n breed scala aan emoties geïnspireerd - van lust tot medelijden, van afgunst tot wroeging." Kunsthistoricus Gail Levin verklaarde dat Monroe "de meest gefotografeerde persoon van de 20e eeuw" kan zijn geweest, en het American Film Institute heeft haar de zesde grootste vrouwelijke filmlegende in de Amerikaanse filmgeschiedenis genoemd . Het Smithsonian Institution heeft haar opgenomen in hun lt van "100 meest significante Amerikanen aller tijden", en zowel Variety als VH1 hebben haar in de top tien geplaatst in hun ranglt van de grootste populaire cultuuriconen van de twintigste eeuw.

Over Monroe zijn honderden boeken geschreven. Ze is het onderwerp geweest van films, toneelstukken, opera's en liedjes, en heeft invloed gehad op artiesten en entertainers zoals Andy Warhol en Madonna. Ze blijft ook een waardevol merk: haar imago en naam zijn in licentie gegeven voor honderden producten en ze is te zien geweest in advertenties voor merken als Max Factor, Chanel, Mercedes-Benz en Absolut Vodka .

De blijvende populariteit van Monroe hangt samen met haar tegenstrijdige publieke imago. Aan de ene kant blijft ze een sekssymbool, schoonheidsicoon en een van de beroemdste sterren van de klassieke Hollywood-cinema . Aan de andere kant wordt ze ook herinnerd vanwege haar onrustige privéleven, onstabiele jeugd, strijd om professioneel respect, evenals haar dood en de complottheorieën eromheen. Er is over haar geschreven door wetenschappers en journalisten die geïnteresseerd zijn in gender en feminisme; deze schrijvers zijn onder andere Gloria Steinem, Jacqueline Rose, Molly Haskell, Sarah Churchwell en Lois Banner. Sommigen, zoals Steinem, hebben haar gezien als een slachtoffer van het studiosysteem. Anderen, zoals Haskell, Rose en Churchwell, hebben in plaats daarvan de proactieve rol van Monroe in haar carrière en haar deelname aan het creëren van haar publieke persoonlijkheid benadrukt.

Linkerpaneel van het schilderij
Marilyn Triptych van popartiest James Gill (1962)

Door het contrast tussen haar roem en het moeilijke privéleven is Monroe nauw verbonden met bredere discussies over moderne fenomenen zoals massamedia, roem en consumentencultuur. Volgens academische Susanne Hamscha is Monroe relevant gebleven voor de voortdurende discussies over de moderne samenleving, en is ze "nooit volledig gesitueerd in één tijd of plaats", maar is ze "een oppervlak geworden waarop verhalen over de Amerikaanse cultuur kunnen worden (gere-)construeerd". en "functioneert als een cultureel type dat kan worden gereproduceerd, getransformeerd, vertaald in nieuwe contexten en door andere mensen kan worden uitgevoerd". Evenzo heeft Banner Monroe de "eeuwige gedaanteveranderaar" genoemd die door "elke generatie, zelfs elk individu... volgens hun eigen specificaties" wordt herschapen.

Monroe blijft een cultureel icoon, maar critici zijn verdeeld over haar nalatenschap als actrice. David Thomson noemde haar oeuvre "onaanzienlijk" en Pauline Kael schreef dat ze niet kon acteren, maar eerder "haar gebrek aan de vaardigheden van een actrice gebruikte om het publiek te amuseren. Ze had de humor, grofheid of wanhoop om cheesecake om te zetten in acteren - en vice versa; ze deed wat anderen de 'goede smaak' niet te doen". Peter Bradshaw schreef daarentegen dat Monroe een getalenteerde komiek was die "begreep hoe komedie zijn effecten bereikte", en Roger Ebert schreef dat "Monroe's excentriciteiten en neuroses op sets berucht werden, maar studio's verdragen haar lang nadat elke andere actrice zou hebben zwart gemaakt omdat wat ze terug op het scherm kregen magisch was". Evenzo verklaarde Jonathan Rosenbaum dat "ze op subtiele wijze de seksistische inhoud van haar materiaal ondermijnde" en dat "de moeilijkheid die sommige mensen hebben om Monroe's intelligentie als actrice te onderscheiden lijkt te zijn geworteld in de ideologie van een repressief tijdperk, toen het niet de bedoeling was dat supervrouwelijke vrouwen wees slim".

filmografie

Monroe in Some Like It Hot (1959)

Opmerkingen:

Referenties

bronnen

Externe links