Richard Nixon-Richard Nixon

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Richard Nixon
Presidentieel portret van Richard Nixon
37e president van de Verenigde Staten
In functie van
20 januari 1969 – 9 augustus 1974
Onderdirecteur Spiro Agnew
(1969-oktober 1973)
Geen
(oktober-december 1973)
Gerald Ford
(1973-1974)
Voorafgegaan door Lyndon B. Johnson
Opgevolgd door Gerard Ford
36e vice-president van de Verenigde Staten
In functie
20 januari 1953 – 20 januari 1961
President Dwight D. Eisenhower
Voorafgegaan door Alben W. Barkley
Opgevolgd door Lyndon B. Johnson
Senator van de Verenigde Staten
uit Californië
In functie
1 december 1950 – 1 januari 1953
Voorafgegaan door Sheridan Downey
Opgevolgd door Thomas Kuchel
Lid van deAmerikaanse Huis van Afgevaardigden
uit het 12e district van Californië
In functie
3 januari 1947 – 30 november 1950
Voorafgegaan door Jerry Voorhis
Opgevolgd door Patrick J. Hillings
Persoonlijke gegevens
Geboren
Richard Milhous Nixon

( 1913-01-09 )9 januari 1913
Yorba Linda, Californië, VS
Ging dood 22 april 1994 (1994/04/22)(81 jaar)
New York City, VS
Rustplaats Richard Nixon presidentiële bibliotheek en museum
Politieke partij Republikeins
Echtgenoot(en)
( m. 1940 ; overleden 1993 )
Kinderen
Ouders)
Opleiding
Bezigheid
  • Politicus
  • advocaat
  • auteur
Handtekening Cursieve handtekening in inkt
Militaire dienst
filiaal/dienst Amerikaanse marine
Dienstjaren
  • 1942-1946 (actief)
  • 1946-1966 (inactief)
Rang Commandant
Gevechten/oorlogen
onderscheidingen Medaille van de Marine en het Korps Mariniers
Amerikaanse Campagne Medaille
Azië-Pacific Campagne Medaille
Tweede Wereldoorlog Overwinningsmedaille
Strijdkrachten Reserve Medaille

Richard Milhous Nixon (9 januari 1913 - 22 april 1994) was de 37e president van de Verenigde Staten en diende van 1969 tot 1974. Hij stond het grootste deel van zijn carrière bekend als Richard M. Nixon en was lid van de Republikeinse Partij die diende eerder als vertegenwoordiger en senator uit Californië en was de 36e vice-president van 1953 tot 1961. Zijn vijf jaar in het Witte Huis zag een vermindering van de Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog in Vietnam, ontspanning met de Sovjet-Unie en China, de eerste bemande maanlandingen, en de oprichting van het Environmental Protection Agency . Nixons tweede termijn eindigde vroeg, toen hij de enige president werd die ontslag nam na het Watergate-schandaal .

Nixon werd geboren in een arm gezin van Quakers in een klein stadje in Zuid-Californië . Hij studeerde in 1937 af aan de Duke Law School, oefende als advocaat in Californië en verhuisde in 1942 met zijn vrouw Pat naar Washington om voor de federale overheid te werken. Na een actieve dienst in de Marine Reserve tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd hij in 1946 gekozen in het Huis van Afgevaardigden . Zijn werk aan de zaak-Alger Hiss vestigde zijn reputatie als een vooraanstaand anti-communist, wat hem tot nationale bekendheid verhief, en in 1950 werd hij verkozen in de Senaat. Nixon was de running mate van Dwight D. Eisenhower, de presidentskandidaat van de Republikeinse Partij bij de verkiezingen van 1952, en was acht jaar lang vice-president. Hij stelde zich kandidaat voor het presidentschap in 1960, verloor nipt van John F. Kennedy, en faalde toen opnieuw in een race voor gouverneur van Californië in 1962, waarna algemeen werd aangenomen dat zijn politieke carrière voorbij was. In 1968 maakte hij echter nog een run voor het presidentschap en werd hij gekozen, waarbij hij Hubert Humphrey en George Wallace nipt versloeg in een spannende wedstrijd.

Nixon beëindigde de Amerikaanse betrokkenheid bij de gevechten in Vietnam in 1973, en daarmee ook de militaire dienstplicht, datzelfde jaar. Zijn bezoek aan China in 1972 leidde uiteindelijk tot diplomatieke betrekkingen tussen de twee naties, en hij sloot toen ook het antiballistische raketverdrag met de Sovjet-Unie. In overeenstemming met zijn conservatieve overtuigingen, droeg zijn regering stapsgew de macht over van de federale regering naar de staten. Het binnenlandse beleid van Nixon hield in dat hij gedurende 90 dagen loon- en prcontroles oplegde, desegregatie van zuidelijke scholen afdwingde, de Environmental Protection Agency oprichtte en de oorlog tegen kanker begon . Bovendien drong zijn regering aan op de Controlled Substances Act en begon de War on Drugs . Hij was ook voorzitter van de Apollo 11 - maanlanding, die het einde van de Space Race betekende . Hij werd herkozen met een historische electorale aardverschuiving in 1972 toen hij George McGovern versloeg .

In zijn tweede termijn beval Nixon een luchtbrug om de Israëlische verliezen in de Yom Kippur-oorlog, een oorlog die leidde tot de oliecrisis in eigen land, te bevoorraden. Tegen het einde van 1973 deed de betrokkenheid van de regering-Nixon bij Watergate zijn steun in het Congres en het land ondermijnen. Op 9 augustus 1974, geconfronteerd met bijna zekere afzetting en verwijdering uit zijn ambt, nam Nixon ontslag als president. Daarna kreeg hij gratie van zijn opvolger, Gerald Ford . In zijn bijna 20-jarige pensionering schreef Nixon zijn memoires en negen andere boeken en ondernam hij vele buitenlandse reizen, waarbij hij zijn imago rehabiliteerde tot dat van een oudere staatsman en vooraanstaand expert op het gebied van buitenlandse zaken. Hij kreeg op 18 april 1994 een slopende beroerte en stierf vier dagen later op 81-jarige leeftijd. Enquêtes van historici en politicologen hebben Nixon gerangschikt als een onder het gemiddelde president. Evaluaties van hem zijn echter complex gebleken, aangezien de successen van zijn presidentschap in contrast staan ​​met de omstandigheden van zijn vertrek uit zijn ambt.

Het vroege leven en onderw

Nixon (tweede van rechts) maakt zijn krantendebuut in 1916 en draagt ​​vijf cent bij aan een fonds voor oorlogswezen. Rechts van hem staat zijn broer Donald .

Richard Milhous Nixon werd geboren op 9 januari 1913 in Yorba Linda, Californië, in een huis gebouwd door zijn vader, gelegen op de citroenboerderij van zijn familie. Zijn ouders waren Hannah (Milhous) Nixon en Francis A. Nixon . Zijn moeder was een Quaker en zijn vader bekeerde zich van het Methodisme tot het Quaker-geloof. Via zijn moeder was Nixon een afstammeling van de vroege Engelse kolonist Thomas Cornell, die ook een voorouder was van Ezra Cornell, de oprichter van Cornell University, evenals van Jimmy Carter en Bill Gates .

Nixon's opvoeding werd beïnvloed door Quaker-gewoonten uit die tijd, zoals onthouding van alcohol, dansen en vloeken. Nixon had vier broers: Harold (1909-1933), Donald (1914-1987), Arthur (1918-1925) en Edward (1930-2019). Vier van de vijf Nixon-jongens waren vernoemd naar koningen die in het middeleeuwse of legendarische Groot-Brittannië hadden geregeerd; Richard is bijvoorbeeld vernoemd naar Richard Leeuwenhart .

Het vroege leven van Nixon werd gekenmerkt door ontberingen, en hij citeerde later een uitspraak van Eisenhower om zijn jeugd te beschrijven: "We waren arm, maar de glorie ervan was dat we het niet wisten". De familieboerderij van Nixon mislukte in 1922 en het gezin verhuisde naar Whittier, Californië . In een gebied met veel Quakers opende Frank Nixon een supermarkt en benzinestation. Richards jongere broer Arthur stierf in 1925 op zevenjarige leeftijd na een kort ziekbed. Richard was twaalf jaar oud toen er een plek op zijn long werd gevonden, en met een familiegeschiedenis van tuberculose, mocht hij niet sporten. De plek bleek littekenweefsel te zijn van een vroege longontsteking.

Basis- en secundair onderw

Nixon op Whittier High School, 1930

Richard ging naar de East Whittier Elementary School, waar hij voorzitter was van zijn klas in de achtste klas. Zijn oudere broer Harold had de Whittier High School bezocht, wat volgens zijn ouders resulteerde in de losbandige levensstijl van Harold, voordat hij tuberculose kreeg (waardoor hij in 1933 stierf). Ze besloten Richard naar de grotere Fullerton Union High School te sturen . Hoewel hij tijdens zijn eerste jaar een uur met de schoolbus moest reizen, kreeg hij uitstekende cijfers. Later woonde hij doordeweeks bij een tante in Fullerton . Hij speelde junior varsity football en miste zelden een training, hoewel hij zelden werd gebruikt in games. Hij had meer succes als debater, won een aantal kampioenschappen en kreeg zijn enige formele voogdij in het openbaar van Fullerton's hoofd Engels, H. Lynn Sheller. Nixon mijmerde later over de woorden van Sheller: "Vergeet niet, spreken is een gesprek ... schreeuw niet tegen mensen. Praat met hen. Praat met hen." Nixon zei dat hij zoveel mogelijk een gesprekstoon probeerde te gebruiken.

Aan het begin van zijn junior jaar in september 1928 stonden Richards ouders hem toe om over te stappen naar Whittier High School. Bij Whittier leed Nixon zijn eerste verkiezingsnederlaag toen hij zijn bod op voorzitter van de studentenraad verloor. Hij stond vaak om vier uur 's ochtends op om met de familietruck Los Angeles binnen te rijden en groenten op de markt te kopen. Daarna reed hij naar de winkel om ze te wassen en uit te stallen voordat hij naar school ging. Harold werd vorig jaar gediagnosticeerd met tuberculose; toen hun moeder hem meenam naar Arizona in de hoop zijn gezondheid te verbeteren, namen de eisen aan Richard toe, waardoor hij het voetbal opgaf. Desalniettemin studeerde Richard af van Whittier High als derde in zijn klas van 207.

Hogeschool en rechtenstudie

Nixon kreeg een studiebeurs aangeboden om naar Harvard University te gaan, maar omdat Harolds aanhoudende ziekte de zorg van zijn moeder vereiste, was Richard nodig in de winkel. Hij bleef in zijn geboorteplaats, ingeschreven bij Whittier College in september 1930, en zijn kosten werden gedekt door een legaat van zijn grootvader van moeders kant. Nixon speelde voor het basketbalteam; hij probeerde ook voor voetbal, en hoewel hij niet de grootte had om te spelen, bleef hij in het team als een vervanger en stond bekend om zijn enthousiasme. In plaats van broederschappen en studentenverenigingen had Whittier literaire genootschappen. Nixon werd afgewezen door de enige voor mannen, de Franklins, van wie velen uit vooraanstaande families kwamen, in tegenstelling tot Nixon. Hij reageerde door te helpen bij het oprichten van een nieuwe samenleving, de Orthogonian Society. Naast de samenleving, zijn studie en werk in de winkel, vond Nixon tijd voor buitenschoolse activiteiten; hij werd bekend als een kampioen debater en harde werker. In 1933 verloofde hij zich met Ola Florence Welch, dochter van de politiechef van Whittier, maar in 1935 gingen ze uit elkaar.

Na summa cum laude te zijn afgestudeerd met een Bachelor of Arts -graad in geschiedenis van Whittier in 1934, werd Nixon aangenomen aan de nieuwe Duke University School of Law, die beurzen aanbood aan topstudenten, waaronder Nixon. Het betaalde hoge salarissen aan zijn professoren, van wie velen een nationale of internationale reputatie hadden. Het aantal beurzen voor tweede- en derdejaarsstudenten werd sterk verminderd, waardoor er hevige concurrentie ontstond. Nixon behield zijn beurs, werd verkozen tot voorzitter van de Duke Bar Association, werd ingewijd in de Orde van de Coif en studeerde in juni 1937 als derde in zijn klas af.

Vroege carrière en huwelijk

Nixon's familie: Julie en David Eisenhower, President Nixon, First Lady Pat Nixon, Tricia en Edward Cox (24 december 1971)

Na zijn afstuderen aan Duke hoopte Nixon aanvankelijk bij de FBI te gaan werken . Hij kreeg geen reactie op zijn sollicitatiebrief en hoorde jaren later dat hij was aangenomen, maar dat zijn aanstelling op het laatste moment was afgezegd vanwege bezuinigingen. Hij keerde terug naar Californië, werd in 1937 toegelaten tot de balie van Californië en begon in Whittier te werken bij het advocatenkantoor Wingert en Bewley. Zijn werk concentreerde zich op commerciële geschillen voor lokale petroleummaatschappijen en andere ondernemingsaangelegenheden, evenals op testamenten . Nixon was terughoudend om aan echtscheidingszaken te werken, omdat hij een hekel had aan openhartig seksueel gepraat van vrouwen. In 1938 opende hij zijn eigen filiaal van Wingert en Bewley in La Habra, Californië, en het jaar daarop werd hij een volwaardige partner in het bedrijf. In latere jaren zei Nixon trots dat hij de enige moderne president was die eerder als praktiserend advocaat had gewerkt.

In januari 1938 werd Nixon gecast in de Whittier Community Players-productie van The Dark Tower . Daar speelde hij tegenover een middelbare schoolleraar genaamd Thelma "Pat" Ryan . Nixon beschreef het in zijn memoires als "een geval van liefde op het eerste gezicht " - alleen voor Nixon, aangezien Pat Ryan de jonge advocaat verschillende keren afwees voordat hij ermee instemde om met hem uit te gaan. Toen ze eenmaal aan hun verkering begonnen, was Ryan terughoudend om met Nixon te trouwen; ze gingen twee jaar met elkaar uit voordat ze instemde met zijn voorstel. Ze trouwden in een kleine ceremonie op 21 juni 1940. Na een huwelijksreis in Mexico begonnen de Nixons hun huwelijksleven in Whittier. Ze kregen twee dochters, Tricia (geboren in 1946) en Julie (geboren in 1948).

Militaire dienst

Luitenant-commandant Richard Nixon, United States Navy (circa 1945)

In januari 1942 verhuisde het echtpaar naar Washington, DC, waar Nixon een baan kreeg bij het Office of Price Administration . In zijn politieke campagnes suggereerde Nixon dat dit zijn reactie op Pearl Harbor was, maar hij had de positie gedurende het laatste deel van 1941 gezocht. Zowel Nixon als zijn vrouw geloofden dat hij zijn vooruitzichten beperkte door in Whittier te blijven. Hij werd toegewezen aan de afdeling bandenrantsoenering, waar hij werd belast met het beantwoorden van correspondentie. Hij vond de rol niet leuk en vier maanden later solliciteerde hij bij de Amerikaanse marine . Hoewel hij een vrtelling van de dienstplicht had kunnen claimen als geboorterecht Quaker, of een uitstel vanwege zijn overheidsdienst, zocht Nixon niettemin een commissie bij de marine. Zijn aanvraag werd goedgekeurd en hij werd op 15 juni 1942 benoemd tot luitenant-junior in de United States Naval Reserve .

In oktober 1942 werd hij aangesteld als assistent van de commandant van het Naval Air Station Ottumwa in Iowa tot mei 1943. Op zoek naar meer opwinding vroeg hij dienst op zee aan en op 2 juli 1943 werd hij toegewezen aan Marine Aircraft Group 25 en de South Pacific . Combat Air Transport Command (SCAT), ter ondersteuning van de logistiek van operaties in het South Pacific Theatre. Op 1 oktober 1943 werd Nixon bevorderd tot luitenant . Nixon voerde het bevel over de voorste detachementen van de SCAT in Vella Lavella, Bougainville en uiteindelijk op Green Island ( Nissan Island ). Zijn eenheid maakte manifesten en vluchtplannen voor R4D/C-47 operaties en hield toezicht op het laden en lossen van de transportvliegtuigen. Voor deze dienst ontving hij een Navy Letter of Commendation (bekroond met een Navy Commendation Ribbon, die later werd geüpdatet naar de Navy and Marine Corps Commendation Medal ) van zijn commandant voor "verdienstelijke en efficiënte taakuitoefening als Officer in Charge of the South Pacific Combat Air Transport Command". Bij zijn terugkeer naar de VS werd Nixon benoemd tot administratief ambtenaar van het Alameda Naval Air Station in Californië. In januari 1945 werd hij overgeplaatst naar het Bureau of Aeronautics -kantoor in Philadelphia om te helpen onderhandelen over de beëindiging van oorlogscontracten, en ontving zijn tweede aanbevelingsbrief van de secretaris van de marine voor "verdienstelijke dienst, onvermoeibare inspanning en plichtsbetrachting" . Later werd Nixon overgeplaatst naar andere kantoren om aan contracten te werken en uiteindelijk naar Baltimore. Op 3 oktober 1945 werd hij bevorderd tot luitenant-commandant . Op 10 maart 1946 werd hij ontheven van actieve dienst. Op 1 juni 1953 werd hij gepromoveerd tot commandant in de US Naval Reserve, waar hij op 6 juni 1966 met pensioen ging in de US Naval Reserve.

rijzende politicus

congres carrière

Congreslid van Californië (1947-1950)

Nixon's congrescampagneflyer

Republikeinen in het 12e congresdistrict van Californië waren gefrustreerd door hun onvermogen om de Democratische vertegenwoordiger Jerry Voorhis te verslaan, en ze zochten een consensuskandidaat die een sterke campagne tegen hem zou voeren. In 1945 vormden ze een "Comité van 100" om te beslissen over een kandidaat, in de hoop interne meningsverschillen te vermijden die tot eerdere overwinningen van Voorhis hadden geleid. Nadat de commissie er niet in was geslaagd vooraanstaande kandidaten aan te trekken, stelde Herman Perry, manager van Whittier's Bank of America -filiaal, Nixon voor, een vriend van de familie met wie hij voor de oorlog in de Whittier College Board of Trustees had gediend. Perry schreef Nixon in Baltimore, en na een nacht van opgewonden gesprek met zijn vrouw, gaf Nixon Perry een enthousiast antwoord. Nixon vloog naar Californië en werd geselecteerd door de commissie. Toen hij begin 1946 de marine verliet, keerden Nixon en zijn vrouw terug naar Whittier, waar hij een jaar van intensieve campagne begon. Hij beweerde dat Voorhis ondoeltreffend was geweest als vertegenwoordiger en suggereerde dat de goedkeuring van Voorhis door een groep die banden had met communisten betekende dat Voorhis radicale opvattingen moest hebben. Nixon won de verkiezingen en kreeg 65.586 stemmen tegen 49.994 van Voorhis.

In juni 1947 steunde Nixon de Taft-Hartley Act, een federale wet die de activiteiten en de macht van vakbonden controleert, en hij was lid van de Education and Labour Committee . In augustus 1947 werd hij een van de 19 leden van het Huis om zitting te nemen in de Herter-commissie, die naar Europa ging om te rapporteren over de behoefte aan buitenlandse hulp van de VS. Nixon was het jongste lid van de commissie en de enige westerling. Pleitbezorging door leden van het Herter-comité, waaronder Nixon, leidde tot de goedkeuring door het congres van het Marshallplan .

Nixon voert campagne voor de Senaat, 1950

In zijn memoires schreef Nixon dat hij "eind 1947" toetrad tot het House Un-American Activities Committee (HUAC). Begin februari 1947 was hij echter al lid van de HUAC, toen hij "Enemy Number One" Gerhard Eisler en zijn zus Ruth Fischer hoorde getuigen. Op 18 februari 1947 verwees Nixon in zijn eerste toespraak voor het Huis naar Eislers strijdlust jegens HUAC. Eveneens begin februari 1947 had collega-vertegenwoordiger van de VS Charles J. Kersten hem voorgesteld aan pater John Francis Cronin in Baltimore. Cronin deelde met Nixon zijn in 1945 particulier verspreide paper "The Problem of American Communism in 1945", met veel informatie van William C. Sullivan van de FBI, die in 1961 de binnenlandse inlichtingendienst leidde onder J. Edgar Hoover . In mei 1948 was Nixon mede-sponsor van een " Mundt-Nixon Bill " om "een nieuwe benadering van het gecompliceerde probleem van interne communistische subversie" te implementeren ... Het voorzag in de registratie van alle leden van de Communistische Partij en vereiste een verklaring van de bron van al het gedrukte en uitgezonden materiaal uitgegeven door organisaties die communistische fronten bleken te zijn." Hij diende als floormanager voor de Republikeinse Partij. Op 19 mei 1948 werd het wetsvoorstel met 319 tegen 58 aangenomen, maar later haalde het de Senaat niet. De Nixon Library citeert de passage van dit wetsvoorstel als Nixons eerste belangrijke overwinning in het Congres.

Nixon kreeg voor het eerst nationale aandacht in augustus 1948, toen zijn volharding als HUAC-lid hielp om de spionagezaak van Alger Hiss te doorbreken . Hoewel velen twijfelden aan de beweringen van Whittaker Chambers dat Hiss, een voormalig functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, een Sovjet-spion was geweest, geloofde Nixon dat ze waar waren en drong hij erop aan dat de commissie haar onderzoek voortzette. Nadat Hiss een aanklacht wegens laster had ingediend, produceerde Chambers documenten die zijn beschuldigingen staafden. Deze omvatten papieren en microfilmkopieën die Chambers aan House-onderzoekers overhandigde nadat ze ze 's nachts in een veld hadden verstopt; ze werden bekend als de " Pompoenpapieren ". Hiss werd in 1950 veroordeeld voor meineed omdat hij onder ede had ontkend dat hij documenten aan Chambers had doorgegeven. In 1948 deed Nixon met succes een kruisbestuiving als kandidaat in zijn district, won beide voorverkiezingen van de grote partijen en werd comfortabel herkozen.

Amerikaanse Senaat (1950-1953)

Nixon-campagnes in Sausalito, Californië, 1950

In 1949 begon Nixon te overwegen zich kandidaat te stellen voor de Senaat van de Verenigde Staten tegen de Democratische zittende Sheridan Downey, en deed in november mee aan de race. Downey, geconfronteerd met een bittere primaire strijd met vertegenwoordiger Helen Gahagan Douglas, kondigde in maart 1950 zijn pensionering aan. Nixon en Douglas wonnen de voorverkiezingen en voerden een controversiële campagne waarin de voortdurende Koreaanse oorlog een groot probleem was. Nixon probeerde de aandacht te vestigen op het liberale stemgedrag van Douglas. Als onderdeel van die poging werd een " Pink Sheet " verspreid door de Nixon-campagne, waarin werd gesuggereerd dat het stemgedrag van Douglas vergelijkbaar was met dat van het New Yorkse congreslid Vito Marcantonio, bekend als een communist, en dat hun politieke opvattingen bijna identiek moeten zijn. Nixon won de verkiezingen met bijna twintig procentpunten. Tijdens de campagne werd Nixon voor het eerst door zijn tegenstanders "Tricky Dick" genoemd vanwege zijn campagnetactieken.

In de Senaat nam Nixon een prominente positie in in zijn verzet tegen het wereldwijde communisme, hij reisde vaak en sprak zich ertegen uit. Hij onderhield vriendschappelijke betrekkingen met zijn mede-anticommunistische, controversiële senator Joseph McCarthy uit Wisconsin, maar was voorzichtig om enige afstand te bewaren tussen hemzelf en de aantijgingen van McCarthy. Nixon bekritiseerde ook de manier waarop president Harry S. Truman de Koreaanse oorlog aanpakte. Hij steunde de staat van Alaska en Hawaï, stemde voor burgerrechten voor minderheden en steunde de federale noodhulp voor India en Joegoslavië. Hij stemde tegen prcontroles en andere monetaire beperkingen, voordelen voor illegale immigranten en publieke macht.

Vice-voorzitterschap (1953-1961)

Officieel vice-presidentieel portret

Generaal Dwight D. Eisenhower werd in 1952 door de Republikeinen voorgedragen als president. Hij had geen sterke voorkeur voor een vice-presidentskandidaat, en Republikeinse ambtsdragers en partijfunctionarissen ontmoetten elkaar in een "met rook gevulde kamer " en beval Nixon aan bij de generaal, die stemde in met de keuze van de senator. Nixons jeugd (hij was toen 39), standpunt tegen het communisme en politieke basis in Californië - een van de grootste staten - werden door de leiders allemaal als winnaars beschouwd. Onder de kandidaten die samen met Nixon werden overwogen, waren senator Robert A. Taft van Ohio, gouverneur Alfred Driscoll van New Jersey en senator Everett Dirksen van Illinois . Tijdens de campagne sprak Eisenhower over zijn plannen voor het land en liet hij de negatieve campagne over aan zijn running mate .

Voorblad van literatuur voor de Eisenhower-Nixon-campagne, 1952

Half september kreeg het Republikeinse ticket te maken met een grote crisis toen de media meldden dat Nixon een politiek fonds had, onderhouden door zijn donateurs, dat hem de politieke uitgaven vergoedde. Een dergelijk fonds was niet illegaal, maar het stelde Nixon bloot aan beschuldigingen van een mogelijk belangenconflict. Toen Eisenhower onder druk stond om Nixons ontslag van het ticket te eisen, ging de senator op de televisie om de natie toe te spreken op 23 september 1952. De toespraak, die later de Checkers -toespraak werd genoemd, werd gehoord door ongeveer 60 miljoen Amerikanen, waaronder het grootste televisiepubliek tot dat moment. Nixon verdedigde zichzelf emotioneel en verklaarde dat het fonds niet geheim was en dat donoren ook geen speciale gunsten hadden gekregen. Hij schilderde zichzelf als een man van bescheiden middelen (zijn vrouw had geen nertsjas; in plaats daarvan droeg ze een "respectabele Republikeinse stoffen jas") en een patriot. De toespraak werd herinnerd voor het geschenk dat Nixon had ontvangen, maar dat hij niet wilde teruggeven: "een kleine cocker -spaniëlhond ... helemaal uit Texas gestuurd. En ons kleine meisje - Tricia, de 6-jarige - noemde het Checkers." De toespraak leidde tot een enorme publieke uitstorting van steun voor Nixon. Eisenhower besloot hem op het ticket te houden, dat zegevierde bij de verkiezingen van november .

Eisenhower gaf Nixon tijdens zijn ambtstermijn meer verantwoordelijkheden dan welke vorige vice-president dan ook. Nixon woonde vergaderingen van het kabinet en de Nationale Veiligheidsraad bij en zat ze voor in afwezigheid van Eisenhower. Een rondreis door het Verre Oosten in 1953 slaagde erin de lokale goodwill jegens de Verenigde Staten te vergroten en gaf Nixon waardering voor de regio als een potentieel industrieel centrum. Hij bezocht Saigon en Hanoi in Frans Indochina . Bij zijn terugkeer naar de Verenigde Staten eind 1953, breidde Nixon de tijd die hij aan buitenlandse betrekkingen besteedde uit.

Biograaf Irwin Gellman, die de congresjaren van Nixon optekende, zei over zijn vice-presidentschap:

Eisenhower veranderde de rol van zijn running mate radicaal door hem kritieke opdrachten te geven in zowel buitenlandse als binnenlandse aangelegenheden zodra hij zijn ambt aannam. De vice-president verwelkomde de initiatieven van de president en werkte energiek om de doelstellingen van het Witte Huis te bereiken. Vanwege de samenwerking tussen deze twee leiders verdient Nixon de titel "de eerste moderne vice-president".

Omslagen van Amerikaanse kranten van 9 mei 1958 tonen studentenprotesten bij de Nationale Universiteit van San Marcos tijdens het bezoek van Nixon.

Ondanks intensieve campagnes van Nixon, die zijn krachtige aanvallen op de Democraten herhaalde, verloren de Republikeinen bij de verkiezingen van 1954 de controle over beide huizen van het Congres . Deze verliezen zorgden ervoor dat Nixon overwoog de politiek te verlaten zodra hij zijn termijn had uitgezeten. Op 24 september 1955 kreeg president Eisenhower een hartaanval en aanvankelijk werd aangenomen dat zijn toestand levensbedreigend was. Eisenhower was zes weken niet in staat zijn taken uit te voeren. Het 25e amendement op de grondwet van de Verenigde Staten was nog niet voorgesteld en de vice-president had geen formele bevoegdheid om op te treden. Desalniettemin trad Nixon in deze periode op in de plaats van Eisenhower, zat hij de kabinetsvergaderingen voor en zorgde hij ervoor dat assistenten en kabinetsfunctionarissen niet naar de macht gingen. Volgens Nixon-biograaf Stephen Ambrose had Nixon "de hoge lof verdiend die hij ontving voor zijn gedrag tijdens de crisis ... hij deed geen poging om de macht te grijpen".

Zijn moed was opgelucht, Nixon zocht een tweede termijn, maar enkele van Eisenhower's assistenten wilden hem verdringen. In een vergadering van december 1955 stelde Eisenhower voor dat Nixon zich niet herkiesbaar zou stellen en in plaats daarvan een kabinetsfunctionaris zou worden in een tweede Eisenhower-regering, om hem administratieve ervaring te geven vóór een presidentiële run in 1960. Nixon geloofde dat dit zijn politieke carrière zou vernietigen. Toen Eisenhower in februari 1956 zijn herverkiezingsbod aankondigde, deed hij afstand van de keuze van zijn running mate en zei dat het ongepast was om op die vraag in te gaan totdat hij was hernoemd. Hoewel geen enkele Republikein zich tegen Eisenhower verzette, ontving Nixon een aanzienlijk aantal schriftelijke stemmen tegen de president bij de voorverkiezingen in New Hampshire van 1956 . Eind april kondigde de president aan dat Nixon opnieuw zijn running mate zou zijn. Eisenhower en Nixon werden bij de verkiezingen van november 1956 met een ruime marge herkozen .

Begin 1957 ondernam Nixon nog een buitenlandse reis, dit keer naar Afrika. Bij zijn terugkeer hielp hij de Civil Rights Act van 1957 door het Congres te leiden. Het wetsvoorstel werd in de Senaat afgezwakt en de leiders van de burgerrechten waren verdeeld over de vraag of Eisenhower het moest ondertekenen. Nixon adviseerde de president om het wetsvoorstel te ondertekenen, wat hij deed. Eisenhower kreeg in november 1957 een lichte beroerte en Nixon gaf een persconferentie, waarin hij de natie verzekerde dat het kabinet goed functioneerde als een team tijdens Eisenhowers korte ziekte.

Nikita Chroesjtsjov en Nixon spreken terwijl de pers toekijkt op het keukendebat op 24 juli 1959, met John Charles Daly uiterst links

Op 27 april 1958 begonnen Richard en Pat Nixon met tegenzin aan een goodwill-tour door Zuid-Amerika. In Montevideo, Uruguay, bracht Nixon een spontaan bezoek aan een universiteitscampus, waar hij vragen van studenten beantwoordde over het buitenlands beleid van de VS. De reis verliep voorspoedig totdat de Nixon-partij Lima, Peru bereikte, waar hij werd begroet met studentendemonstraties. Nixon ging naar de historische campus van de Nationale Universiteit van San Marcos, de oudste universiteit van Amerika, stapte uit zijn auto om de studenten te confronteren en bleef daar totdat hij door een salvo van gegooide voorwerpen terug in de auto werd gedwongen. In zijn hotel stond Nixon tegenover een andere menigte en een demonstrant spuugde op hem. In Caracas, Venezuela, werden Nixon en zijn vrouw bespuugd door anti-Amerikaanse demonstranten en werd hun limousine aangevallen door een met pijpen zwaaiende menigte. Volgens Ambrose zorgde Nixons moedige optreden ervoor dat zelfs enkele van zijn bitterste vijanden hem wat schoorvoetend respect gaven. Na de reis rapporteerde Nixon aan het kabinet en beweerde dat er "absoluut bew was dat [de demonstranten] werden geleid en gecontroleerd door een centrale communistische samenzwering." Minister van Buitenlandse Zaken John Foster Dulles was het met deze mening eens, evenals directeur van de Centrale Inlichtingendienst Allen Dulles in zijn eigen berisping.

In juli 1959 stuurde president Eisenhower Nixon naar de Sovjet-Unie voor de opening van de Amerikaanse Nationale Tentoonstelling in Moskou. Op 24 juli toerde Nixon door de tentoonstellingen met Sovjet-eerste secretaris en premier Nikita Chroesjtsjov toen de twee stopten bij een model van een Amerikaanse keuken en een geïmproviseerde uitwisseling aangingen over de verdiensten van kapitalisme versus communisme die bekend werd als het " Keukendebat ". .

verkiezingen van 1960 en 1962; wildernis jaren

John F. Kennedy en Nixon voor hun eerste televisiedebat in 1960
verkiezingsuitslagen 1960

In 1960 lanceerde Nixon zijn eerste campagne voor de president van de Verenigde Staten. Hij kreeg weinig tegenstand in de Republikeinse voorverkiezingen en koos voormalig Massachusetts Senator Henry Cabot Lodge Jr. als zijn running mate. Zijn Democratische tegenstander was John F. Kennedy en de race bleef de hele tijd dichtbij. Nixon voerde campagne op basis van zijn ervaring, maar Kennedy riep op tot nieuw bloed en beweerde dat de regering-Eisenhower-Nixon de Sovjet-Unie had toegestaan ​​de VS in te halen met ballistische raketten (de " rakettenkloof ").

Op de televisie uitgezonden presidentiële debatten maakten tijdens de campagne hun debuut als politiek medium. In de eerste van vier van dergelijke debatten leek Nixon bleek, met een schaduw van vijf uur, in tegenstelling tot de fotogenieke Kennedy. Nixons optreden in het debat werd als middelmatig ervaren in het visuele medium televisie, hoewel veel mensen die op de radio luisterden dachten dat Nixon had gewonnen. Nixon verloor de verkiezingen nipt, waarbij Kennedy de populaire stemming won met slechts 112.827 stemmen (0,2 procent).

Er waren beschuldigingen van kiezersfraude in Texas en Illinois, beide staten gewonnen door Kennedy. Nixon weigerde te overwegen om deel te nemen aan de verkiezingen, omdat hij van mening was dat een langdurige controverse de Verenigde Staten in de ogen van de wereld zou verminderen en de onzekerheid de Amerikaanse belangen zou schaden. Aan het einde van zijn ambtstermijn als vice-president in januari 1961 keerden Nixon en zijn familie terug naar Californië, waar hij als advocaat werkte en een bestseller schreef, Six Crises, waarin onder meer de zaak Hiss, de hartaanval van Eisenhower en de Fondscrisis, die was opgelost door de toespraak van Checkers.

Nixon en Lyndon Johnson verlaten het Witte Huis voor de inauguratie van Kennedy-Johnson
Nixon toont zijn papieren aan een Oost-Duitse officier om over te steken tussen de sectoren van de verdeelde stad Berlijn, 1963

Lokale en nationale Republikeinse leiders moedigden Nixon aan om bij de verkiezingen van 1962 de zittende Pat Brown uit te dagen voor de gouverneur van Californië . Ondanks aanvankelijke terughoudendheid deed Nixon mee aan de race. De campagne werd vertroebeld door het publieke vermoeden dat Nixon het kantoor als een opstapje zag voor een nieuwe presidentsverkiezingen, enige tegenstand van extreemrechts van de partij en zijn eigen gebrek aan interesse om de gouverneur van Californië te worden. Nixon hoopte dat een succesvolle run zijn status als de leidende actieve Republikeinse politicus van het land zou bevestigen en ervoor zou zorgen dat hij een belangrijke speler in de nationale politiek zou blijven. In plaats daarvan verloor hij met meer dan vijf procentpunten van Brown, en algemeen werd aangenomen dat de nederlaag het einde van zijn politieke carrière betekende. In een geïmproviseerde concessietoespraak de ochtend na de verkiezingen, beschuldigde Nixon de media ervan zijn tegenstander te bevoordelen, en zei: "U zult Nixon niet meer hebben om rond te schoppen, want heren, dit is mijn laatste persconferentie." De Californische nederlaag werd benadrukt in de aflevering van 11 november 1962 van ABC's Howard K. Smith: News and Comment, getiteld "The Political Obituary of Richard M. Nixon". Alger Hiss verscheen op het programma en veel leden van het publiek klaagden dat het ongepast was om een ​​veroordeelde misdadiger de tijd te geven om een ​​voormalige vice-president aan te vallen. De furore joeg Smith en zijn programma uit de lucht, en de publieke sympathie voor Nixon groeide.

In 1963 reisde de familie Nixon naar Europa, waar Nixon persconferenties gaf en leiders ontmoette van de landen die hij bezocht. Het gezin verhuisde naar New York City, waar Nixon senior partner werd bij het toonaangevende advocatenkantoor Nixon, Mudge, Rose, Guthrie & Alexander . Toen hij zijn campagne in Californië aankondigde, had Nixon beloofd zich in 1964 niet kandidaat te stellen voor het presidentschap; zelfs als hij dat niet had gedaan, geloofde hij dat het moeilijk zou zijn om Kennedy te verslaan, of na zijn moord, Kennedy's opvolger, Lyndon Johnson.

In 1964 won Nixon schriftelijke stemmen in de voorverkiezingen en werd hij door zowel Gallup-peilingen als leden van de pers als een serieuze kanshebber beschouwd. Hij werd zelfs op een voorverkiezing geplaatst als actieve kandidaat door de staatssecretaris van Oregon. Desalniettemin kwam Nixon pas twee maanden voor de Republikeinse Nationale Conventie van 1964 zijn belofte na om buiten het presidentiële benoemingsproces te blijven en in plaats daarvan gaf hij zijn steun aan de uiteindelijke Republikeinse kandidaat, senator Barry Goldwater uit Arizona. Toen Goldwater de nominatie won, werd Nixon geselecteerd om hem op de conventie voor te stellen. Hoewel hij dacht dat het onwaarschijnlijk was dat Goldwater zou winnen, voerde Nixon loyaal campagne voor hem. De verkiezingen waren een ramp voor de Republikeinen, aangezien het enorme verlies van Goldwater voor Johnson gepaard ging met zware verliezen voor de partij in het Congres en onder de gouverneurs van de staat.

Nixon was een van de weinige leidende Republikeinen die niet de schuld kregen van de rampzalige resultaten, en hij probeerde daarop voort te bouwen bij de congresverkiezingen van 1966. Hij voerde campagne voor veel Republikeinen, op zoek naar zetels die verloren waren gegaan in de Johnson-aardverschuiving, en kreeg de eer voor het helpen van de Republikeinen dat jaar grote winsten te behalen.

1968 presidentsverkiezingen

Nixon en Johnson ontmoeten elkaar in het Witte Huis vóór Nixons benoeming, juli 1968

Eind 1967 vertelde Nixon zijn familie dat hij van plan was om voor de tweede keer president te worden. Pat Nixon genoot niet altijd van het openbare leven en schaamde zich bijvoorbeeld voor de noodzaak om te onthullen hoe weinig de familie bezat in de toespraak van Checkers. Ze slaagde er nog steeds in om de ambities van haar man te steunen. Nixon geloofde dat een Republikein, nu de Democraten verscheurd waren over de kwestie van de oorlog in Vietnam, een goede kans had om te winnen, hoewel hij verwachtte dat de verkiezingen net zo dichtbij zouden komen als in 1960.

Een uitzonderlijk tumultueus voorverkiezingenseizoen begon toen het Tet-offensief in januari 1968 werd gelanceerd. President Johnson trok zich in maart terug als kandidaat, na een onverwacht slechte vertoning in de voorverkiezingen in New Hampshire. In juni werd senator Robert F. Kennedy, een Democratische kandidaat, vermoord enkele ogenblikken na zijn overwinning in de voorverkiezingen in Californië. Aan de Republikeinse kant was de belangrijkste oppositie van Nixon de gouverneur van Michigan, George Romney, hoewel de gouverneur van New York, Nelson Rockefeller en de gouverneur van Californië, Ronald Reagan, elk hoopten te worden genomineerd in een bemiddelde conventie . Nixon verzekerde zich van de nominatie bij de eerste stemming. Hij koos de gouverneur van Maryland, Spiro Agnew, als zijn running mate, een keuze waarvan Nixon geloofde dat die de partij zou verenigen, en die zowel aantrekkelijk was voor noordelijke gematigden als voor zuiderlingen die ontevreden waren over de Democraten.

Nixon voert campagne in juli 1968

De Democratische tegenstander van Nixon bij de algemene verkiezingen was vice-president Hubert Humphrey, die werd genomineerd op een conventie die werd gekenmerkt door gewelddadige protesten . Gedurende de hele campagne portretteerde Nixon zichzelf als een figuur van stabiliteit tijdens deze periode van nationale onrust en onrust. Hij deed een beroep op wat hij later de ' stille meerderheid ' van sociaal conservatieve Amerikanen noemde die een hekel hadden aan de hippie-tegencultuur en de anti-oorlogsdemonstranten . Agnew werd een steeds luidere criticus van deze groepen, wat de positie van Nixon met rechts versterkte.

Nixon voerde een prominente televisiereclamecampagne en ontmoette supporters voor camera's. Hij benadrukte dat de misdaadcijfers te hoog waren en viel wat hij zag als een overgave van de nucleaire superioriteit van de Verenigde Staten door de Democraten aan. Nixon beloofde " vrede met eer " in de oorlog in Vietnam en verkondigde dat "nieuwe leiders de oorlog zullen beëindigen en de vrede in de Stille Oceaan zullen winnen". Hij gaf geen details over hoe hij hoopte de oorlog te beëindigen, wat resulteerde in berichten in de media dat hij een "geheim plan" moest hebben. Zijn slogan van "Nixon's the One" bleek effectief te zijn.

verkiezingsuitslag van 1968; de populaire stemming tussen Nixon en Humphrey was minder dan een procentpunt uit elkaar

De onderhandelaars van Johnson hoopten een wapenstilstand in Vietnam te bereiken, of op zijn minst een einde te maken aan de bombardementen. Op 22 oktober 1968 ontving kandidaat Nixon informatie dat Johnson een zogenaamde " oktoberverrassing " aan het voorbereiden was, waarbij drie niet-onderhandelbare voorwaarden voor het stoppen van de bombardementen werden opgegeven om Humphrey te helpen kiezen in de laatste dagen van de campagne. Of de Nixon-campagne de onderhandelingen tussen de regering-Johnson en de Zuid-Vietnamezen heeft verstoord door Anna Chennault, een fondsenwerver voor de Republikeinse partij, in te schakelen, blijft een controverse. Hoewel aantekeningen die in 2016 zijn ontdekt, mogelijk een dergelijke bewering ondersteunen, is het twijfelachtig. Het is niet duidelijk of de regering van Zuid-Vietnam aanmoediging nodig had om af te zien van een vredesproces dat zij als nadelig beschouwde.

In een drievoudige race tussen Nixon, Humphrey en de kandidaat van de American Independent Party, George Wallace, versloeg Nixon Humphrey met bijna 500.000 stemmen (minder dan een procentpunt), met 301 electorale stemmen tegen 191 voor Humphrey en 46 voor Wallace. Hij werd de eerste niet-zittende vice-president die tot president werd gekozen. In zijn overwinningstoespraak beloofde Nixon dat zijn regering zou proberen de verdeelde natie samen te brengen . Nixon zei: "Ik heb een zeer vriendelijk bericht ontvangen van de vice-president, die me feliciteert met het winnen van de verkiezingen. Ik feliciteerde hem met zijn dappere en moedige strijd tegen grote verwachtingen in. Ik heb hem ook gezegd dat ik precies weet hoe hij zich voelde. Ik weet het hoe het voelt om een ​​naaste te verliezen."

voorzitterschap (1969-1974)

Nixon wordt beëdigd als de 37e president door opperrechter Earl Warren . De nieuwe First Lady, Pat, houdt de familiebijbel vast.

Nixon werd op 20 januari 1969 ingehuldigd als president, beëdigd door zijn voormalige politieke rivaal, opperrechter Earl Warren . Pat Nixon hield de familiebijbels open in Jesaja 2:4, waar staat: "Ze zullen hun zwaarden omsmeden tot ploegscharen en hun speren tot snoeimessen." In zijn inaugurele rede, die bijna unaniem positieve recensies ontving, merkte Nixon op dat "de grootste eer die de geschiedenis kan schenken, de titel van vredestichter is" - een uitdrukking die een plaats op zijn grafsteen vond. Hij sprak over het veranderen van partijpolitiek in een nieuw tijdperk van eenheid:

In deze moeilijke jaren heeft Amerika last van woordenkoorts; van opgeblazen retoriek die meer belooft dan ze kan waarmaken; van boze retoriek dat fans ontevreden zijn tot haat; van bombastische retoriek die poseert in plaats van te overtuigen. We kunnen niet van elkaar leren totdat we ophouden met tegen elkaar te schreeuwen, totdat we rustig genoeg spreken zodat onze woorden net zo goed kunnen worden gehoord als onze stemmen.

Buitenlands beleid

China

President Nixon schudt de hand van de Chinese premier Zhou Enlai bij aankomst in Peking, 1972
Nixon en Zhou Enlai proosten op het bezoek van Nixon aan China in 1972

Nixon legde de basis voor zijn ouverture naar China voordat hij president werd, en schreef een jaar voor zijn verkiezing in Foreign Affairs : "Er is geen plaats op deze kleine planeet voor een miljard van zijn potentieel meest bekwame mensen om in woedend isolement te leven." Henry Kissinger, de nationale veiligheidsadviseur van Nixon en de toekomstige minister van Buitenlandse Zaken, werd hem bij deze onderneming bijgestaan . Ze werkten nauw samen en omzeilden kabinetsfunctionarissen. Met de betrekkingen tussen de Sovjet-Unie en China op een dieptepunt - grensconflicten tussen de twee vonden plaats tijdens Nixons eerste jaar in functie - stuurde Nixon de Chinezen een persoonlijk bericht dat hij nauwere betrekkingen wenste. Een doorbraak kwam begin 1971, toen Mao Zedong, voorzitter van de Chinese Communistische Partij (CCP), een team van Amerikaanse tafeltennissers uitnodigde om China te bezoeken en tegen Chinese topspelers te spelen . Nixon volgde door Kissinger naar China te sturen voor clandestiene ontmoetingen met Chinese functionarissen. Op 15 juli 1971, met aankondigingen uit Washington en Peking die de wereld verbaasden, werd vernomen dat de president in februari China zou bezoeken. De geheimhouding had beide groepen leiders de tijd gegeven om het politieke klimaat in hun land voor te bereiden op het bezoek.

In februari 1972 reisden Nixon en zijn vrouw naar China nadat Kissinger Nixon meer dan 40 uur had geïnformeerd ter voorbereiding. Bij de landing kwamen de president en de First Lady uit Air Force One en werden begroet door de Chinese premier Zhou Enlai . Nixon maakte er een punt van om Zhou de hand te schudden, iets wat toenmalig staatssecretaris John Foster Dulles had geweigerd te doen in 1954 toen de twee elkaar in Genève ontmoetten. Meer dan honderd televisiejournalisten vergezelden de president. Op bevel van Nixon kreeg televisie de voorkeur boven gedrukte publicaties, omdat Nixon van mening was dat het medium het bezoek veel beter zou vastleggen dan gedrukte publicaties. Het gaf hem ook de kans om de gedrukte journalisten af ​​te wijzen die hij verachtte.

Mao Zedong en Nixon

Nixon en Kissinger ontmoetten onmiddellijk een uur lang CCP-voorzitter Mao Zedong en premier Zhou in Mao's officiële privéwoning, waar ze een reeks kwesties bespraken. Mao vertelde later aan zijn dokter dat hij onder de indruk was van Nixons openhartigheid, in tegenstelling tot de linksen en de Sovjets. Hij zei dat hij achterdochtig was tegenover Kissinger, hoewel de nationale veiligheidsadviseur hun ontmoeting zijn "ontmoeting met de geschiedenis" noemde. Die avond werd in de Grote Hal van het Volk een formeel banket gehouden ter verwelkoming van het presidentiële feest . De volgende dag ontmoette Nixon Zhou; in het gezamenlijke communiqué na deze bijeenkomst werd Taiwan erkend als een deel van China en werd uitgekeken naar een vreedzame oplossing voor het probleem van de hereniging. Wanneer hij niet in vergaderingen was, toerde Nixon langs architecturale wonderen, waaronder de Verboden Stad, Ming-graven en de Grote Muur . Amerikanen kregen voor het eerst een kijkje in het Chinese leven via de camera's die Pat Nixon vergezelden, die door de stad Peking reisde en gemeenten, scholen, fabrieken en ziekenhuizen bezocht.

Het bezoek luidde een nieuw tijdperk van de betrekkingen tussen de VS en China in . Uit angst voor de mogelijkheid van een alliantie tussen de VS en China, zwichtte de Sovjet-Unie voor druk voor ontspanning met de Verenigde Staten. Dit was een onderdeel van driehoeksdiplomatie .

Vietnamese oorlog

Nixon houdt een toespraak tot de natie over de inval in Cambodja

Toen Nixon aantrad, stierven elke week ongeveer 300 Amerikaanse soldaten in Vietnam, en de oorlog was alom impopulair in de Verenigde Staten, het onderwerp van aanhoudende gewelddadige protesten. De regering-Johnson had aangeboden het bombardement onvoorwaardelijk op te schorten in ruil voor onderhandelingen, maar het mocht niet baten. Volgens Walter Isaacson concludeerde Nixon kort na zijn aantreden dat de oorlog in Vietnam niet gewonnen kon worden, en hij was vastbesloten er snel een einde aan te maken. Hij zocht een regeling die Amerikaanse troepen in staat zou stellen zich terug te trekken, terwijl Zuid-Vietnam veilig zou blijven tegen aanvallen.

Nixon keurde een geheime B-52- tapijtbombardementencampagne goed van Noord-Vietnamese en Rode Khmer -posities in Cambodja die in maart 1969 begon en met de codenaam Operatie Menu, zonder de toestemming van de Cambodjaanse leider Norodom Sihanouk . Medio 1969 begon Nixon met het onderhandelen over vrede met de Noord-Vietnamezen, door een persoonlijke brief aan hun leiders te sturen, en vredesbesprekingen begonnen in Par. De eerste gesprekken leidden niet tot een akkoord en in mei 1969 stelde hij publiekelijk voor om alle Amerikaanse troepen uit Zuid-Vietnam terug te trekken, op voorwaarde dat Noord-Vietnam dat deed, en suggereerde hij dat Zuid-Vietnam internationaal gecontroleerde verkiezingen zou houden met deelname van de Vietcong .

Nixon bezoekt Amerikaanse troepen in Zuid-Vietnam, 30 juli 1969

In juli 1969 bezocht Nixon Zuid-Vietnam, waar hij zijn Amerikaanse militaire bevelhebbers en president Nguyễn Văn Thiệu ontmoette . Te midden van protesten thuis die een onmiddellijke terugtrekking eisten, implementeerde hij een strategie om Amerikaanse troepen te vervangen door Vietnamese troepen, bekend als " Viëtnamisering ". Hij voerde al snel een gefaseerde terugtrekking van Amerikaanse troepen in, maar gaf ook toestemming voor invallen in Laos, gedeeltelijk om het Ho Chi Minh-pad door Laos en Cambodja te onderbreken en om Noord-Vietnamese troepen te bevoorraden. In maart 1970 lanceerden Noord-Vietnamese troepen op uitdrukkelijk verzoek van de Rode Khmer en onderhandeld door Nuon Chea, de toenmalige onderbevelhebber van Pol Pot, een offensief en veroverden een groot deel van Cambodja. Nixon kondigde op 30 april 1970 de grondinvasie aan van Cambodja tegen Noord-Vietnamese bases in het oosten van het land, en verdere protesten braken uit tegen de vermeende uitbreiding van het conflict, wat resulteerde in de dood van vier ongewapende studenten van de Kent State University in Ohio . Nixons reacties op demonstranten omvatten een geïmproviseerde ontmoeting met hen in de vroege ochtend bij het Lincoln Memorial op 9 mei 1970. Nixons campagnebelofte om de oorlog te beteugelen, in tegenstelling tot de geëscaleerde bombardementen, leidde tot beweringen dat Nixon een " geloofwaardigheidskloof " had op de kwestie. Naar schatting zijn tussen 1970 en 1973 tussen de 50.000 en 150.000 mensen omgekomen tijdens de bombardementen op Cambodja .

In 1971 werden fragmenten uit de " Pentagon Papers ", die waren gelekt door Daniel Ellsberg, gepubliceerd door The New York Times en The Washington Post . Toen het nieuws over het lek voor het eerst verscheen, was Nixon geneigd niets te doen; de Papers, een geschiedenis van de betrokkenheid van de Verenigde Staten in Vietnam, hadden voornamelijk betrekking op de leugens van eerdere regeringen en bevatten weinig echte onthullingen. Hij werd door Kissinger ervan overtuigd dat de Papers schadelijker waren dan ze leken, en de president probeerde publicatie te voorkomen, maar het Hooggerechtshof oordeelde in het voordeel van de kranten.

Terwijl de terugtrekking van Amerikaanse troepen voortduurde, werd de dienstplicht in 1973 afgebouwd en werden de strijdkrachten geheel vrijwillig. Na jaren van vechten werden begin 1973 de vredesakkoorden van Par ondertekend. De overeenkomst zorgde voor een staakt-het-vuren en maakte de terugtrekking van de resterende Amerikaanse troepen mogelijk zonder dat de 160.000 stamgasten van het Noord-Vietnamese leger in het zuiden moesten worden teruggetrokken. Toen de Amerikaanse gevechtssteun eenmaal was geëindigd, was er een korte wapenstilstand, voordat de gevechten werden hervat en Noord-Vietnam in 1975 Zuid-Vietnam veroverde.

Latijns-Amerikaans beleid

Nixon met de Mexicaanse president Gustavo Díaz Ordaz (rechts van hem); colonne in San Diego, Californië, september 1970

Nixon was een groot voorstander van Kennedy tijdens de invasie van de Varkensbaai in 1961 en de Cubacrisis in 1962 . Bij zijn aantreden in 1969 voerde hij geheime operaties op tegen Cuba en zijn president, Fidel Castro . Hij onderhield nauwe betrekkingen met de Cubaans-Amerikaanse gemeenschap in ballingschap via zijn vriend, Bebe Rebozo, die vaak suggesties deed om Castro te irriteren. De Sovjets en Cubanen maakten zich zorgen, uit angst dat Nixon Cuba zou aanvallen en de overeenkomst tussen Kennedy en Chroesjtsjov zou breken die een einde zou maken aan de raketcrisis. In augustus 1970 vroegen de Sovjets Nixon om het begrip opnieuw te bevestigen, wat hij deed, ondanks zijn harde lijn tegen Castro. Het proces was niet voltooid voordat de Sovjets hun basis in de Cubaanse haven van Cienfuegos in oktober 1970 begonnen uit te breiden. Er volgde een kleine confrontatie, de Sovjets bepaalden dat ze Cienfuegos niet zouden gebruiken voor onderzeeërs met ballistische raketten, en de laatste ronde van diplomatieke nota's werden uitgewisseld in november.

De verkiezing van de marxistische kandidaat Salvador Allende tot president van Chili in september 1970 leidde tot een krachtige campagne van heimelijk verzet tegen hem door Nixon en Kissinger. Dit begon door te proberen het Chileense congres te overtuigen om Jorge Alessandri als winnaar van de verkiezingen te bevestigen, en vervolgens met berichten aan militaire officieren ter ondersteuning van een staatsgreep. Andere steun omvatte stakingen georganiseerd tegen Allende en financiering voor Allende-tegenstanders. Er werd zelfs beweerd dat "Nixon persoonlijk toestemming had gegeven" $ 700.000 aan geheime fondsen om anti-Allende-berichten in een prominente Chileense krant te drukken. Na een lange periode van sociale, politieke en economische onrust nam generaal Augusto Pinochet de macht over in een gewelddadige staatsgreep op 11 september 1973; onder de doden was Allende .

Sovjet Unie

Nixon met Brezjnev tijdens de reis van de Sovjetleider naar de VS, 1973

Nixon gebruikte de verbeterende internationale omgeving om het onderwerp nucleaire vrede aan te pakken. Na de aankondiging van zijn bezoek aan China, rondde de regering-Nixon de onderhandelingen af ​​om hem een ​​bezoek te brengen aan de Sovjet-Unie. De president en first lady arriveerden op 22 mei 1972 in Moskou en ontmoetten Leonid Brezhnev, de secretaris-generaal van de Communistische Partij ; Alexei Kosygin, de voorzitter van de Raad van Ministers ; en Nikolai Podgorny, de voorzitter van het presidium van de Opperste Sovjet, en andere vooraanstaande Sovjetfunctionarissen.

Nixon voerde intensieve onderhandelingen met Brezjnev. Uit de top kwamen overeenkomsten voor meer handel en twee historische wapenbeheersingsverdragen: SALT I, het eerste alomvattende beperkingspact ondertekend door de twee grootmachten, en het Anti-Ballistic Missile Treaty, dat de ontwikkeling verbood van systemen die zijn ontworpen om inkomende raketten te onderscheppen. Nixon en Brezjnev riepen een nieuw tijdperk van "vreedzaam samenleven" uit. Die avond werd er in het Kremlin een banket gehouden .

Nixon en Kissinger waren van plan wapenbeheersing te koppelen aan ontspanning en aan de oplossing van andere urgente problemen door middel van wat Nixon " koppeling " noemde. David Tal stelt:

Het verband tussen strategische wapenbeperkingen en onopgeloste kwesties zoals het Midden-Oosten, Berlijn en vooral Vietnam werd zo centraal in Nixons en Kissinger's ontspanningsbeleid. Door het gebruik van linkage hoopten ze de aard en koers van het Amerikaanse buitenlands beleid te veranderen, met inbegrip van het Amerikaanse nucleaire ontwapenings- en wapenbeheersingsbeleid, en ze te scheiden van die van Nixons voorgangers. Ze waren ook van plan, door middel van koppeling, het Amerikaanse wapenbeheersingsbeleid een onderdeel van ontspanning te maken ... Zijn koppelingsbeleid had in feite gefaald. Het faalde voornamelijk omdat het gebaseerd was op gebrekkige veronderstellingen en valse premissen, waarvan de belangrijkste was dat de Sovjet-Unie veel meer een overeenkomst inzake strategische wapenbeperking wilde dan de Verenigde Staten.

Op zoek naar betere betrekkingen met de Verenigde Staten, bezuinigden China en de Sovjet-Unie op hun diplomatieke steun aan Noord-Vietnam en adviseerden Hanoi om militair in het reine te komen. Nixon beschreef later zijn strategie:

Ik had lang geloofd dat een onmisbaar element van elk succesvol vredesinitiatief in Vietnam was om, indien mogelijk, de hulp in te roepen van de Sovjets en de Chinezen. Hoewel toenadering tot China en ontspanning met de Sovjet-Unie doelen op zich waren, beschouwde ik ze ook als mogelijke middelen om het einde van de oorlog te bespoedigen. In het slechtste geval zou Hanoi zeker minder vertrouwen hebben als Washington te maken had met Moskou en Peking. Als de twee grote communistische machten zouden besluiten dat ze grotere vissen te bakken hadden, zou Hanoi in het beste geval onder druk worden gezet om te onderhandelen over een regeling die we konden accepteren.

In 1973 moedigde Nixon de Export-Import Bank aan om gedeeltelijk een handelsovereenkomst met de Sovjet-Unie te financieren waarin Armand Hammer 's Occidental Petroleum fosfaat zou exporteren van Florida naar de Sovjet-Unie en Sovjet- ammoniak zou importeren . De deal, met een waarde van 20 miljard dollar over 20 jaar, omvatte de bouw van twee grote Sovjet-havenfaciliteiten in Odessa en Ventspils, en een pijpleiding die vier ammoniakfabrieken in de grotere Wolga- regio verbindt met de haven van Odessa. In 1973 kondigde Nixon aan dat zijn regering vastbesloten was om de handelsstatus van de meest begunstigde natie te zoeken bij de USSR, wat door het Congres werd aangevochten in het Jackson-Vanik-amendement .

De afgelopen twee jaar had Nixon aanzienlijke vooruitgang geboekt in de betrekkingen tussen de VS en de Sovjet-Unie, en in 1974 begon hij aan een tweede reis naar de Sovjet-Unie. Hij arriveerde op 27 juni in Moskou voor een welkomstceremonie, juichende menigten en een staatsdiner in het Grand Kremlin Palace die avond. Nixon en Brezhnev ontmoetten elkaar in Jalta, waar ze een voorstel voor wederzijdse verdediging, ontspanning en MIRV's bespraken . Nixon overwoog een alomvattend verdrag voor het verbieden van tests voor te stellen, maar hij had het gevoel dat hij tijdens zijn presidentschap geen tijd zou hebben om het af te ronden. Er waren geen significante doorbraken in deze onderhandelingen.

Midden-Oosten beleid

Nixon met de Israëlische premier Golda Meir, juni 1974.
Nixon met de Israëlische premier Golda Meir, juni 1974 .
Nixon met president Anwar Sadat van Egypte, juni 1974

Als onderdeel van de Nixon-doctrine vermeden de VS directe gevechtshulp aan hun bondgenoten en gaven ze hen in plaats daarvan hulp om zichzelf te verdedigen. Tijdens de regering-Nixon hebben de VS de wapenverkoop aan het Midden-Oosten, met name Israël, Iran en Saoedi-Arabië, enorm vergroot. De regering-Nixon steunde Israël, een Amerikaanse bondgenoot in het Midden-Oosten, krachtig, maar de steun was niet onvoorwaardelijk. Nixon geloofde dat Israël vrede moest sluiten met zijn Arabische buren en dat de VS dit moesten aanmoedigen. De president was van mening dat - behalve tijdens de Suez-crisis - de VS er niet in waren geslaagd om met Israël in te grijpen en de hefboomwerking van de grote Amerikaanse militaire hulp aan Israël moesten gebruiken om de partijen aan de onderhandelingstafel te dwingen. Het Arabisch-Israëlische conflict was niet het belangrijkste punt van aandacht van Nixon tijdens zijn eerste ambtstermijn - ten eerste had hij het gevoel dat wat hij ook deed, Amerikaanse joden zich tegen zijn herverkiezing zouden verzetten.

Op 6 oktober 1973 viel een Arabische coalitie onder leiding van Egypte en Syrië, gesteund met wapens en materieel door de Sovjet-Unie, Israël aan in de Yom Kippur-oorlog . Israël leed zware verliezen en Nixon gaf opdracht tot een luchtbrug om Israëlische verliezen te bevoorraden, door interdepartementale ruzies en bureaucratie te doorbreken en persoonlijke verantwoordelijkheid te nemen voor elke reactie van Arabische landen. Meer dan een week later, tegen de tijd dat de VS en de Sovjet-Unie begonnen te onderhandelen over een wapenstilstand, was Israël diep in vijandelijk gebied doorgedrongen. De onderhandelingen over een wapenstilstand escaleerden snel tot een supermachtcrisis; toen Israël de overhand kreeg, verzocht de Egyptische president Sadat om een ​​gezamenlijke vredesmissie tussen de VS en de USSR, die de VS weigerden. Toen de Sovjet-premier Brezjnev dreigde eenzijdig een vredesmissie militair af te dwingen, beval Nixon het Amerikaanse leger naar DEFCON 3, waardoor alle Amerikaanse militairen en bases op scherp stonden voor een nucleaire oorlog. Dit was het dichtst in de buurt van een kernoorlog sinds de Cubacrisis. Brezjnev trok zich terug als gevolg van Nixons acties.

Omdat de overwinning van Israël grotendeels te danken was aan Amerikaanse steun, namen de Arabische OPEC-landen wraak door te weigeren ruwe olie aan de VS te verkopen, wat resulteerde in de oliecrisis van 1973 . Het embargo veroorzaakte eind 1973 benzinetekorten en rantsoenering in de Verenigde Staten, en werd uiteindelijk beëindigd door de olieproducerende landen toen de vrede in het Midden-Oosten tot stand kwam.

Na de oorlog, en onder het presidentschap van Nixon, herstelden de VS voor het eerst sinds 1967 de betrekkingen met Egypte. Nixon gebruikte de crisis in het Midden-Oosten om de vastgelopen vredesonderhandelingen in het Midden-Oosten opnieuw op te starten ; schreef hij in een vertrouwelijke memo aan Kissinger op 20 oktober:

Ik geloof dat we nu zonder enige twijfel de beste kans krijgen die we in 15 jaar hebben gehad om een ​​duurzame vrede in het Midden-Oosten tot stand te brengen. Ik ben ervan overtuigd dat de geschiedenis ons verantwoordelijk zal houden als we deze kans voorbij laten gaan ... Ik beschouw nu een permanente regeling in het Midden-Oosten als het belangrijkste einddoel waaraan we ons moeten wijden.

Nixon bracht in juni 1974 een van zijn laatste internationale bezoeken als president aan het Midden-Oosten en werd de eerste president die Israël bezocht.

binnenlands beleid

Economie

Nixon op de openingsdag van de Senatoren in Washington in 1969 met teameigenaar Bob Short (armen over elkaar) en honkbalcommissaris Bowie Kuhn (hand op de mond). Nixons assistent, majoor Jack Brennan, zit achter hen in uniform.

Op het moment dat Nixon in 1969 aantrad, bedroeg de inflatie 4,7 procent, het hoogste percentage sinds de Koreaanse oorlog. De Great Society was tot stand gekomen onder Johnson, wat, samen met de kosten van de Vietnamoorlog, grote begrotingstekorten veroorzaakte. De werkloosheid was laag, maar de rente was op het hoogste punt in een eeuw. Het belangrijkste economische doel van Nixon was om de inflatie te verminderen; de meest voor de hand liggende manier om dit te doen was om de oorlog te beëindigen. Dit kon niet van de ene op de andere dag worden bereikt, en de Amerikaanse economie bleef tot 1970 worstelen, wat bijdroeg aan een magere Republikeinse prestatie bij de tussentijdse congresverkiezingen (democraten controleerden beide Houses of Congress tijdens het presidentschap van Nixon). Volgens politiek econoom Nigel Bowles in zijn studie uit 2011 van Nixons economische staat van dienst, deed de nieuwe president in het eerste jaar van zijn presidentschap weinig om het beleid van Johnson te veranderen.

Nixon was veel meer geïnteresseerd in buitenlandse zaken dan in binnenlands beleid, maar hij geloofde dat kiezers de neiging hebben zich te concentreren op hun eigen financiële situatie en dat economische omstandigheden een bedreiging vormden voor zijn herverkiezing. Als onderdeel van zijn ' Nieuw Federalisme' -opvattingen stelde hij subsidies voor aan de staten, maar deze voorstellen gingen voor het grootste deel verloren in het begrotingsproces van het congres. Nixon kreeg echter politieke eer voor zijn pleitbezorging. In 1970 had het Congres de president de bevoegdheid verleend om loon- en prbevriezingen op te leggen, hoewel de Democratische meerderheden, wetende dat Nixon zich gedurende zijn hele carrière tegen dergelijke controles had verzet, niet verwachtten dat Nixon het gezag daadwerkelijk zou gebruiken. Nu de inflatie in augustus 1971 nog niet was opgelost en een verkiezingsjaar op komst was, belegde Nixon een top van zijn economische adviseurs in Camp David . Nixons opties waren het beperken van fiscaal en monetair expansief beleid dat de werkloosheid verminderde of een einde maakte aan de vaste wisselkoers van de dollar; Het dilemma van Nixon is aangehaald als een voorbeeld van de onmogelijke drie-eenheid in de internationale economie. Hij kondigde toen tijdelijke loon- en prcontroles aan, liet de dollar zweven ten opzichte van andere valuta's en maakte een einde aan de convertibiliteit van de dollar in goud. Bowles wt erop,

door zichzelf te identificeren met een beleid dat tot doel had de inflatie te verslaan, maakte Nixon het moeilijk voor Democratische tegenstanders ... om hem te bekritiseren. Zijn tegenstanders konden geen alternatief beleid aanbieden dat plausibel of geloofwaardig was, aangezien het beleid dat zij prefereerden een beleid was dat zij hadden ontworpen, maar dat de president zich had toegeëigend.

Het beleid van Nixon dempte de inflatie tot 1972, hoewel de gevolgen ervan bijdroegen aan de inflatie tijdens zijn tweede ambtstermijn en in de regering van Ford. Het besluit van Nixon om de goudstandaard in de Verenigde Staten te beëindigen, leidde tot de ineenstorting van het Bretton Woods-systeem . Volgens Thomas Oatley "stortte het Bretton Woods-systeem in elkaar zodat Nixon de presidentsverkiezingen van 1972 zou kunnen winnen."

Nadat Nixon de herverkiezing had gewonnen, keerde de inflatie terug. In juni 1973 voerde hij opnieuw prcontroles in. De prcontroles werden impopulair bij het publiek en zakenmensen, die machtige vakbonden als te verkiezen boven de bureaucratie van de prraad beschouwden. De controles veroorzaakten voedseltekorten, omdat vlees uit supermarkten verdween en boeren kippen verdronken in plaats van ze met verlies te verkopen. Ondanks het falen om de inflatie onder controle te krijgen, werden de controles langzaam beëindigd en op 30 april 1974 kwam hun wettelijke toestemming te vervallen.

Overheidsinitiatieven en organisatie

Officieel Nixon-portret door James Anthony Wills, ca.  1984
Grafiek van stijgingen van het aantal opsluitingen in de VS

Nixon pleitte voor een ' nieuw federalisme ', dat de macht zou overdragen aan staats- en lokale gekozen functionarissen, hoewel het Congres vijandig stond tegenover deze ideeën en er maar weinig uitvoerden. Hij schakelde de United States Post Office Department op kabinetsniveau uit, die in 1971 de door de overheid gerunde United States Postal Service werd .

Nixon was een late aanhanger van de natuurbeschermingsbeweging . Milieubeleid was bij de verkiezingen van 1968 geen belangrijk onderwerp geweest en de kandidaten werden zelden naar hun mening over dit onderwerp gevraagd. Nixon sloeg een nieuwe weg door het milieubeleid te bespreken in zijn State of the Union-toespraak in 1970. Hij zag dat de eerste Dag van de Aarde in april 1970 een golf van belangstelling van de kiezers voor dit onderwerp voorspelde, en probeerde dat in zijn voordeel te gebruiken; in juni kondigde hij de oprichting aan van de Environmental Protection Agency (EPA). Hij vertrouwde op zijn binnenlandse adviseur John Ehrlichman, die voorstander was van de bescherming van natuurlijke hulpbronnen, om hem "uit de problemen te houden met betrekking tot milieukwesties". Andere initiatieven die door Nixon werden ondersteund, waren de Clean Air Act van 1970 en de Occupational Safety and Health Administration (OSHA), en de National Environmental Policy Act vereiste milieueffectrapporten voor veel federale projecten. Nixon sprak zijn veto uit tegen de Clean Water Act van 1972 - en maakte geen bezwaar tegen de beleidsdoelen van de wetgeving, maar tegen de hoeveelheid geld die eraan moest worden besteed, die hij buitensporig achtte. Nadat het Congres zijn veto had opgeheven, nam Nixon de fondsen in beslag die hij niet te rechtvaardigen achtte.

In 1971 stelde Nixon een hervorming van de ziektekostenverzekering voor: een werkgeversmandaat voor particuliere ziektekostenverzekeringen, federalisering van Medicaid voor arme gezinnen met afhankelijke minderjarige kinderen en steun voor organisaties voor gezondheidsonderhoud (HMO's). In 1973 werd een beperkte HMO-wet aangenomen. In 1974 stelde Nixon een meer omvattende hervorming van de ziektekostenverzekering voor: een werkgeversmandaat voor particuliere ziektekostenverzekeringen en vervanging van Medicaid door door de staat gerunde ziektekostenverzekeringsplannen die voor iedereen beschikbaar waren, met op inkomen gebaseerde premies en kostendeling .

Nixon maakte zich zorgen over de prevalentie van huishoudelijk drugsgebruik naast het drugsgebruik onder Amerikaanse soldaten in Vietnam. Hij riep op tot een War on Drugs en beloofde de bevoorrading in het buitenland af te sluiten. Hij verhoogde ook de fondsen voor onderw en voor revalidatiefaciliteiten.

Als één beleidsinitiatief riep Nixon in februari 1971 op tot meer geld voor sikkelcelonderzoek, -behandeling en -onderw en ondertekende hij op 16 mei 1972 de National Sickle Cell Anemia Control Act. als sikkelcelziekte en voor een oorlog tegen kanker, tegelijkertijd probeerde hij de totale uitgaven bij de National Institutes of Health te verminderen .

Burgerrechten

Het presidentschap van Nixon was getuige van de eerste grootschalige integratie van openbare scholen in het Zuiden. Nixon zocht een middenweg tussen de segregationistische Wallace en de liberale democraten, wier steun voor integratie sommige zuidelijke blanken van zich vervreemdde. In de hoop het in 1972 goed te doen in het Zuiden, probeerde hij voor die tijd desegregatie als een politieke kwestie af te schaffen. Kort na zijn inauguratie benoemde hij vice-president Agnew om een ​​taskforce te leiden, die met lokale leiders – zowel blank als zwart – samenwerkte om te bepalen hoe lokale scholen konden worden geïntegreerd . Agnew had weinig interesse in het werk en het meeste werd gedaan door minister van Arbeid George Shultz . Er was federale hulp beschikbaar en een ontmoeting met president Nixon was een mogelijke beloning voor volgzame commissies. In september 1970 ging minder dan tien procent van de zwarte kinderen naar gescheiden scholen. In 1971 kwamen er echter spanningen over desegregatie in noordelijke steden, met woedende protesten over het busvervoer van kinderen naar scholen buiten hun buurt om raciale balans te bereiken. Nixon verzette zich persoonlijk tegen busvervoer, maar dwong rechterlijke bevelen af ​​die het gebruik ervan vereisten.

Sommige geleerden, zoals James Morton Turner en John Isenberg, zijn van mening dat Nixon, die in zijn campagne van 1960 voor burgerrechten had gepleit, de desegregatie als president vertraagde en een beroep deed op het raciale conservatisme van zuidelijke blanken, die boos waren op de burgerrechtenbeweging . Dit, zo hoopte hij, zou zijn verkiezingskansen in 1972 vergroten.

Naast het desegregeren van openbare scholen, implementeerde Nixon in 1970 het Philadelphia Plan - het eerste belangrijke federale programma voor positieve actie . Hij keurde ook het Gelijke Rechten-amendement goed nadat het in 1972 door beide huizen van het Congres was aangenomen en naar de staten was gegaan voor ratificatie. Hij drong ook aan op Afro-Amerikaanse burgerrechten en economische rechtvaardigheid door middel van een concept dat bekend staat als zwart kapitalisme. Nixon had in 1968 campagne gevoerd als aanhanger van de ERA, hoewel feministen hem bekritiseerden omdat hij na zijn verkiezing weinig deed om de ERA of hun zaak te helpen. Niettemin benoemde hij meer vrouwen op bestuursfuncties dan Lyndon Johnson had.

Ruimtebeleid

Nixon bezoekt de Apollo 11 -astronauten in quarantaine aan boord van het vliegdekschip USS Hornet

Na een bijna tien jaar durende nationale inspanning wonnen de Verenigde Staten op 20 juli 1969 de race om astronauten op de maan te landen met de vlucht van Apollo 11 . Nixon sprak met Neil Armstrong en Buzz Aldrin tijdens hun moonwalk. Hij noemde het gesprek 'het meest historische telefoontje ooit vanuit het Witte Huis'.

Nixon was niet bereid om de financiering van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) op het hoge niveau te houden dat in de jaren zestig werd gezien toen NASA zich voorbereidde om mannen naar de maan te sturen. NASA-beheerder Thomas O. Paine stelde ambitieuze plannen op voor de oprichting van een permanente basis op de maan tegen het einde van de jaren zeventig en de lancering van een bemande expeditie naar Mars al in 1981. Nixon verwierp beide voorstellen vanwege de kosten. Nixon annuleerde ook het Air Force Manned Orbital Laboratory -programma in 1969, omdat onbemande spionagesatellieten een meer kosteneffectieve manier waren om hetzelfde verkenningsdoel te bereiken. NASA annuleerde de laatste drie geplande Apollo-maanmissies om Skylab efficiënter in een baan om de aarde te brengen en geld vrij te maken voor het ontwerp en de bouw van de Space Shuttle .

Op 24 mei 1972 keurde Nixon een vijfjarig samenwerkingsprogramma goed tussen NASA en het Sovjet-ruimteprogramma, met als hoogtepunt de gezamenlijke missie van een Amerikaans Apollo- en Sovjet-Sojoez-ruimtevaartuig in 1975.

Herverkiezing, Watergate-schandaal en ontslag

1972 presidentiële campagne

verkiezingsuitslag 1972

Nixon geloofde dat zijn machtsstijging een hoogtepunt had bereikt op een moment van politieke herschikking . Het Democratische ' Solide Zuiden ' was lange tijd een bron van frustratie geweest voor de Republikeinse ambities. Goldwater had verschillende zuidelijke staten gewonnen door zich te verzetten tegen de Civil Rights Act van 1964, maar had meer gematigde zuiderlingen vervreemd. De inspanningen van Nixon om zuidelijke steun te krijgen in 1968 werden verwaterd door de kandidatuur van Wallace. Tijdens zijn eerste ambtstermijn volgde hij een zuidelijke strategie met beleid, zoals zijn desegregatieplannen, die algemeen aanvaardbaar zouden zijn onder de zuidelijke blanken, en hen aanmoedigde om zich in de nasleep van de burgerrechtenbeweging opnieuw aan te sluiten bij de Republikeinen . Hij nomineerde twee zuidelijke conservatieven, Clement Haynsworth en G. Harrold Carswell, voor het Hooggerechtshof, maar geen van beide werd bevestigd door de Senaat.

Nixon voerde zijn naam in op de voorverkiezingen in New Hampshire op 5 januari 1972, waarmee hij effectief zijn kandidatuur voor herverkiezing aankondigde. Vrijwel zeker van de Republikeinse nominatie, had de president aanvankelijk verwacht dat zijn Democratische tegenstander de senator Edward M. Kennedy van Massachusetts zou zijn (broer van wijlen de president ), die grotendeels uit de strijd werd verwijderd na het Chappaquiddick-incident in juli 1969 . In plaats daarvan werd Maine - senator Edmund Muskie de koploper, met South Dakota- senator George McGovern op een goede tweede plaats.

Op 10 juni won McGovern de voorverkiezingen in Californië en verzekerde hij zich van de Democratische nominatie. De volgende maand werd Nixon herbenoemd op de Republikeinse Nationale Conventie van 1972 . Hij verwierp het Democratische platform als laf en verdeeldheid zaaiend. McGovern was van plan de defensie-uitgaven fors te verminderen en steunde amnestie voor dienstweigeraars en abortusrechten . Met een aantal van zijn aanhangers waarvan men dacht dat ze voorstander waren van de legalisering van drugs, werd McGovern gezien als een voorstander van "amnestie, abortus en zuur". McGovern werd ook beschadigd door zijn aarzelende steun voor zijn oorspronkelijke running mate, Missouri Senator Thomas Eagleton, gedumpt van het ticket na onthullingen dat hij een behandeling voor depressie had ontvangen . Nixon stond voor in de meeste peilingen gedurende de hele verkiezingscyclus en werd herkozen op 7 november 1972, in een van de grootste verpletterende verkiezingsoverwinningen in de Amerikaanse geschiedenis . Hij versloeg McGovern met meer dan 60 procent van de stemmen en verloor alleen in Massachusetts en DC

Waterpoort

Nixon beantwoordt vragen tijdens persconferentie in 1973

De term Watergate omvat nu een reeks clandestiene en vaak illegale activiteiten die zijn ondernomen door leden van de regering-Nixon. Die activiteiten omvatten 'vuile trucs', zoals het afluisteren van de kantoren van politieke tegenstanders en het lastigvallen van actiegroepen en politieke figuren. De activiteiten kwamen aan het licht nadat op 17 juni 1972 vijf mannen waren betrapt op inbraak in het hoofdkwartier van de Democratische partij in het Watergate-complex in Washington, DC. De Washington Post pikte het verhaal op; verslaggevers Carl Bernstein en Bob Woodward vertrouwden op een informant die bekend staat als " Deep Throat " - later bleek het Mark Felt te zijn, associate director bij de FBI - om de mannen in verband te brengen met de regering-Nixon. Nixon bagatelliseerde het schandaal als louter politiek en noemde nieuwsartikelen bevooroordeeld en misleidend. Een reeks onthullingen maakte duidelijk dat het Comité voor de herverkiezing van president Nixon, en later het Witte Huis, betrokken waren bij pogingen om de Democraten te saboteren. Hogere assistenten zoals de advocaat van het Witte Huis, John Dean, werden vervolgd; in totaal werden 48 ambtenaren veroordeeld voor wandaden.

Demonstrator eist afzetting, oktober 1973

In juli 1973 getuigde de assistent van het Witte Huis, Alexander Butterfield, onder ede voor het Congres dat Nixon een geheim opnamesysteem had en nam hij zijn gesprekken en telefoontjes op in het Oval Office. Deze banden werden gedagvaard door Watergate Special Counsel Archibald Cox ; Nixon verstrekte transcripties van de gesprekken, maar niet de daadwerkelijke banden, daarbij verwijzend naar executive privilege . Met het Witte Huis en Cox op gespannen voet, liet Nixon Cox in oktober ontslaan in het " Saturday Night Massacre "; hij werd vervangen door Leon Jaworski . In november onthulden de advocaten van Nixon dat een band met gesprekken die op 20 juni 1972 in het Witte Huis werden gehouden, een 18+Tussenruimte van 12 minuten. Rose Mary Woods, de persoonlijke secretaresse van de president, eiste de verantwoordelijkheid voor het gat op en zei dat ze per ongeluk het gedeelte had gewist tijdens het transcriberen van de band, maar haar verhaal werd op grote schaal bespot. De kloof, hoewel geen sluitend bew van wangedrag door de president, deed twijfel rijzen over de verklaring van Nixon dat hij niet op de hoogte was van de doofpotaffaire.

Hoewel Nixon veel steun van de bevolking verloor, zelfs van zijn eigen partij, verwierp hij beschuldigingen van wangedrag en zwoer hij in functie te blijven. Hij gaf toe dat hij fouten had gemaakt, maar hield vol dat hij geen voorkennis had van de inbraak, geen wetten overtrad en pas begin 1973 van de doofpot hoorde. Op 10 oktober 1973 nam vice-president Agnew ontslag om redenen die niets te maken hadden met Watergate: hij werd veroordeeld op beschuldiging van omkoping, belastingontduiking en witwassen van geld tijdens zijn ambtstermijn als gouverneur van Maryland. In de overtuiging dat zijn eerste keuze, John Connally, niet door het Congres zou worden bevestigd, koos Nixon Gerald Ford, minderheidsleider van het Huis van Afgevaardigden, om Agnew te vervangen. Een onderzoeker suggereert dat Nixon zich effectief terugtrok uit zijn eigen administratie nadat Ford op 6 december 1973 was beëdigd als vice-president.

Op 17 november 1973 zei Nixon, tijdens een vraag-en-antwoordsessie op televisie, met 400 hoofdredacteuren van Associated Press : "Mensen moeten weten of hun president een oplichter is of niet. Nou, ik ben geen oplichter. heb alles verdiend wat ik heb."

Nixon kondigt de vrijgave aan van bewerkte transcripties van de Watergate-banden, 29 april 1974

De juridische strijd over de banden duurde tot begin 1974 en in april kondigde Nixon de vrijgave aan van 1200 pagina's met transcripties van gesprekken in het Witte Huis tussen hem en zijn assistenten. De House Judiciary Committee opende op 9 mei 1974 hoorzittingen over beschuldigingen tegen de president, die werden uitgezonden op de grote tv-netwerken. Deze hoorzittingen culmineerden in stemmen voor afzetting. Op 24 juli oordeelde het Hooggerechtshof unaniem dat de volledige banden, niet alleen geselecteerde transcripties, moeten worden vrijgegeven.

Het schandaal groeide uit tot een hele reeks aanvullende beschuldigingen tegen de president, variërend van het oneigenlijk gebruik van overheidsinstanties tot het accepteren van geschenken tijdens zijn ambt en zijn persoonlijke financiën en belastingen; Nixon verklaarde herhaaldelijk bereid te zijn om eventueel nog verschuldigde belastingen te betalen en betaalde later in 1974 $ 465.000 (gelijk aan $ 2,6 miljoen in 2021) aan achterstallige belastingen.

Nixon Oval Office-bijeenkomst met HR Haldeman "Smoking Gun"-gesprek 23 juni 1972 ( volledig transcript )

Zelfs met de verminderde steun door de aanhoudende reeks onthullingen, hoopte Nixon de aanklachten te bestrijden. Maar een van de nieuwe banden, die kort na de inbraak werd opgenomen, toonde aan dat Nixon kort nadat ze hadden plaatsgevonden op de hoogte was gebracht van de connectie met het Witte Huis met de Watergate-inbraken, en dat hij plannen had goedgekeurd om het onderzoek te dwarsbomen. In een verklaring bij de release van wat bekend werd als de "Smoking Gun Tape" op 5 augustus 1974, aanvaardde Nixon de schuld voor het misleiden van het land over de tijd dat hem werd verteld over betrokkenheid bij het Witte Huis, en verklaarde dat hij geheugenverlies had gehad. . De leider van de minderheden van de senaat Hugh Scott, senator Barry Goldwater en de leider van de minderheid van het Huis, John Jacob Rhodes, ontmoetten Nixon kort daarna. Rhodes vertelde Nixon dat hij geconfronteerd werd met een bepaalde beschuldiging in het Huis. Scott en Goldwater vertelden de president dat hij in de Senaat hoogstens slechts 15 stemmen voor hem had, veel minder dan de 34 die nodig waren om ontslag uit zijn ambt te voorkomen.

Ontslag

Nixons afscheidsrede voor het personeel van het Witte Huis, 9 augustus 1974

In het licht van zijn verlies van politieke steun en de bijna zekerheid dat hij zou worden afgezet en uit zijn ambt zou worden ontheven, nam Nixon op 9 augustus 1974 ontslag als president, nadat hij de natie de avond ervoor op televisie had toegesproken . De ontslagtoespraak werd uitgesproken vanuit het Oval Office en werd live uitgezonden op radio en televisie. Nixon zei dat hij ontslag nam voor het welzijn van het land en vroeg de natie om de nieuwe president, Gerald Ford, te steunen. Nixon ging verder met het beoordelen van de prestaties van zijn presidentschap, vooral op het gebied van buitenlands beleid. Hij verdedigde zijn staat van dienst als president en citeerde uit de toespraak van Theodore Roosevelt uit 1910 Citizenship in a Republic :

Soms ben ik erin geslaagd en soms heb ik gefaald, maar altijd heb ik moed geput uit wat Theodore Roosevelt eens zei over de man in de arena, "wiens gezicht ontsierd is door stof, zweet en bloed, die dapper streeft, die fouten maakt en opkomt keer op keer tekort omdat er geen inspanning is zonder fouten en tekortkomingen, maar wie streeft er daadwerkelijk naar om de daad te doen, wie kent de grote geestdrift, de grote toewijding, wie besteedt zich aan een goed doel, wie weet uiteindelijk de triomfen van hoge prestaties en wie in het ergste geval, als hij faalt, op zijn minst faalt terwijl hij veel durft".

De toespraak van Nixon ontving over het algemeen gunstige eerste reacties van netwerkcommentatoren, waarbij alleen Roger Mudd van CBS verklaarde dat Nixon geen wangedrag had toegegeven. Het werd "een meesterwerk" genoemd door Conrad Black, een van zijn biografen. Black meende dat "Wat bedoeld was als een ongekende vernedering voor een Amerikaanse president, Nixon omgezet in een virtuele parlementaire erkenning van bijna onberispelijke ontoereikendheid van wetgevende steun om door te gaan. Hij vertrok terwijl hij de helft van zijn toespraak wijdde aan een recitatie van zijn prestaties in functie. "

Post-voorzitterschap (1974-1994)

Pardon en ziekte

President Ford kondigt zijn besluit aan om Nixon gratie te verlenen, 8 september 1974, in het Oval Office

Na zijn ontslag vlogen de Nixons naar hun huis La Casa Pacifica in San Clemente, Californië . Volgens zijn biograaf, Jonathan Aitken, "was Nixon een gekwelde ziel" na zijn ontslag. Het congres had de transitiekosten van Nixon gefinancierd, inclusief enkele salariskosten, maar het krediet was verlaagd van $ 850.000 tot $ 200.000. Met een deel van zijn staf nog steeds bij hem, zat Nixon om zeven uur 's ochtends aan zijn bureau - met weinig te doen. Zijn voormalige perschef, Ron Ziegler, zat elke dag uren met hem alleen.

Nixons ontslag had geen einde gemaakt aan de wens van velen om hem gestraft te zien. Het Witte Huis van Ford overwoog een gratie van Nixon, ook al zou het in het land niet populair zijn. Nixon, gecontacteerd door Ford afgezanten, was aanvankelijk terughoudend om de gratie te accepteren, maar stemde er toen mee in. Ford drong aan op een verklaring van berouw, maar Nixon vond dat hij geen misdaden had begaan en zo'n document niet zou moeten afgeven. Ford stemde uiteindelijk toe en op 8 september 1974 verleende hij Nixon "volledige, gratis en absolute gratie", waardoor elke mogelijkheid van een aanklacht werd beëindigd. Nixon bracht toen een verklaring uit:

Ik had het bij het verkeerde eind door niet besluitvaardiger en directer te handelen in de omgang met Watergate, vooral toen het het stadium van gerechtelijke procedures bereikte en uitgroeide van een politiek schandaal tot een nationale tragedie. Geen woorden kunnen de diepte beschrijven van mijn spijt en pijn over de angst die mijn fouten over Watergate hebben veroorzaakt voor de natie en het presidentschap, een natie waar ik zo veel van hou, en een instelling die ik zo enorm respecteer.

In oktober 1974 werd Nixon ziek met flebitis . Toen zijn artsen hem vertelden dat hij ofwel geopereerd kon worden of sterven, koos een onwillige Nixon voor een operatie, en president Ford bezocht hem in het ziekenhuis. Nixon was gedagvaard voor het proces tegen drie van zijn voormalige assistenten - Dean, Haldeman en John Ehrlichman - en The Washington Post, die zijn ziekte niet geloofde, drukte een cartoon af met Nixon met een cast op de "verkeerde voet". Rechter John Sirica verontschuldigde zich voor de aanwezigheid van Nixon, ondanks de bezwaren van de beklaagden. Het congres gaf Ford de opdracht om de presidentiële papieren van Nixon te behouden - het begin van een juridische strijd van drie decennia over de documenten die uiteindelijk werd gewonnen door de voormalige president en zijn landgoed. Nixon lag in het ziekenhuis toen de tussentijdse verkiezingen van 1974 werden gehouden, en Watergate en de gratie droegen bij aan het Republikeinse verlies van 49 zetels in het Huis en vier in de Senaat.

Keer terug naar het openbare leven

President Jimmy Carter en ex-presidenten Gerald Ford en Nixon ontmoeten elkaar in het Witte Huis voor de begrafenis van voormalig vice-president Hubert Humphrey 1978

In december 1974 begon Nixon met het plannen van zijn comeback, ondanks de grote kwade wil tegen hem in het land. Hij schreef in zijn dagboek, verwijzend naar zichzelf en Pat,

Zo zal het zijn. We zullen het doorzien. We hebben eerder moeilijke tijden gehad en we kunnen de moeilijkere tijden aan die we nu moeten doormaken. Dat is misschien waar we voor gemaakt zijn - om straf te kunnen verdragen die verder gaat dan wat iemand in dit kantoor eerder heeft gehad, vooral na het verlaten van het kantoor. Dit is een karaktertest en we mogen de test niet mislukken.

Nixon in gesprek met de Chinese vicepremier Deng Xiaoping en de Amerikaanse president Jimmy Carter in het Witte Huis, 1979

Begin 1975 verbeterde de gezondheid van Nixon. Hij had een kantoor in een kustwachtstation op 300 meter van zijn huis, nam eerst een golfkar en liep later elke dag de route; hij werkte vooral aan zijn memoires. Hij had gehoopt te wachten met het schrijven van zijn memoires; het feit dat zijn vermogen werd weggevreten door onkosten en advocaatkosten dwong hem om snel aan het werk te gaan. Tegen het einde van zijn transitievergoeding in februari werd hij in dit werk gehandicapt, waardoor hij gedwongen werd afscheid te nemen van veel van zijn medewerkers, waaronder Ziegler. In augustus van dat jaar ontmoette hij de Britse talkshowpresentator en producer David Frost, die hem $ 600.000 betaalde (gelijk aan $ 3 miljoen in 2021) voor een reeks sit-down interviews, gefilmd en uitgezonden in 1977. Ze begonnen op de onderwerp van buitenlands beleid, waarbij hij vertelde over de leiders die hij had gekend, maar het meest herinnerde deel van de interviews was dat over Watergate. Nixon gaf toe dat hij "het land in de steek had gelaten" en dat "ik mezelf naar beneden had gehaald. Ik gaf ze een zwaard en ze staken het erin. En ze verdraaiden het met smaak. En, ik denk dat als ik in hun positie was geweest, Ik zou hetzelfde hebben gedaan." De interviews trokken 45-50 miljoen kijkers en werden daarmee het meest bekeken programma in zijn soort in de televisiegeschiedenis.

De interviews hielpen Nixons financiële positie te verbeteren - op een gegeven moment in het begin van 1975 had hij slechts $ 500 op de bank - evenals de verkoop van zijn eigendom in Key Biscayne aan een trust opgericht door rijke vrienden van Nixon, zoals Bebe Rebozo . In februari 1976 bezocht Nixon China op persoonlijke uitnodiging van Mao. Nixon had terug willen keren naar China, maar koos ervoor te wachten tot na Fords eigen bezoek in 1975. Nixon bleef neutraal in de nauwe primaire strijd van 1976 tussen Ford en Reagan. Ford won, maar werd verslagen door de gouverneur van Georgië, Jimmy Carter, bij de algemene verkiezingen . De regering-Carter had weinig aan Nixon en blokkeerde zijn geplande reis naar Australië, waardoor de regering van premier Malcolm Fraser haar officiële uitnodiging afhield.

In 1976 werd Nixon geroyeerd door de New York State Bar Association wegens belemmering van de rechtsgang in de Watergate-affaire. Nixon koos ervoor om geen verdediging te presenteren. Begin 1978 ging Nixon naar het Verenigd Koninkrijk. Hij werd gemeden door Amerikaanse diplomaten en door de meeste ministers van de regering James Callaghan . Hij werd echter verwelkomd door de leider van de oppositie, Margaret Thatcher, evenals door de voormalige premiers Lord Home en Sir Harold Wilson . Twee andere voormalige premiers, Harold Macmillan en Edward Heath, weigerden hem te ontmoeten. Nixon sprak de Oxford Union toe met betrekking tot Watergate:

[Sommige mensen] vonden dat ik het in deze kwestie niet goed had afgehandeld, en ze hadden gelijk. Ik heb het verpest en de pr betaald.

Auteur en oudere staatsman

President Ronald Reagan ontmoet zijn drie directe voorgangers, Gerald Ford, Jimmy Carter en Nixon in het Witte Huis, oktober 1981; de drie voormalige presidenten zouden de Verenigde Staten vertegenwoordigen bij de begrafenis van de Egyptische president Anwar Sadat .

In 1978 publiceerde Nixon zijn memoires, RN: The Memoirs of Richard Nixon, het eerste van tien boeken die hij schreef toen hij met pensioen ging. Het boek was een bestseller en kreeg over het algemeen positieve kritische reacties. Nixon bezocht het Witte Huis in 1979, op uitnodiging van Carter voor het staatsdiner voor de Chinese vicepremier Deng Xiaoping . Carter had Nixon niet willen uitnodigen, maar Deng had gezegd dat hij Nixon in Californië zou bezoeken als de voormalige president niet was uitgenodigd. Nixon had een privé-ontmoeting met Deng en bezocht Peking medio 1979 opnieuw.

Op 10 augustus 1979 kochten de Nixons een condominium met 12 kamers op de zevende verdieping van 817 Fifth Avenue New York City, nadat ze waren afgewezen door twee coöperaties in Manhattan . Toen de afgezette sjah van Iran in juli 1980 in Egypte stierf, tartte Nixon het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat van plan was geen vertegenwoordiger van de VS te sturen, door de begrafenis bij te wonen. Hoewel Nixon geen officiële geloofsbrieven had, werd hij als voormalig president gezien als de Amerikaanse aanwezigheid bij de begrafenis van zijn voormalige bondgenoot. Nixon steunde Ronald Reagan voor het presidentschap in 1980 en maakte televisie-optredens waarin hij zichzelf afbeeldde als, in de woorden van biograaf Stephen Ambrose, "de senior staatsman boven de strijd". Hij schreef gastartikelen voor vele publicaties, zowel tijdens de campagne als na de overwinning van Reagan. Na achttien maanden in het herenhuis in New York City verhuisden Nixon en zijn vrouw in 1981 naar Saddle River, New Jersey.

Gedurende de jaren tachtig handhaafde Nixon een ambitieus schema van spreekbeurten en schrijven, reisde en ontmoette hij vele buitenlandse leiders, vooral die van derdewereldlanden. Hij voegde zich bij de voormalige presidenten Ford en Carter als vertegenwoordigers van de Verenigde Staten bij de begrafenis van de Egyptische president Anwar Sadat . Tijdens een reis naar het Midden-Oosten maakte Nixon zijn mening bekend over Saoedi-Arabië en Libië, wat veel Amerikaanse media-aandacht trok; The Washington Post publiceerde verhalen over Nixons "rehabilitatie". Nixon bezocht de Sovjet-Unie in 1986 en bij zijn terugkeer stuurde hij president Reagan een lang memorandum met suggesties voor buitenlands beleid en zijn persoonlijke indrukken van de Sovjet-secretaris-generaal Michail Gorbatsjov . Na deze reis werd Nixon in een Gallup-peiling gerangschikt als een van de tien meest bewonderde mannen ter wereld.

Nixon met president Bill Clinton in de residentie van het Witte Huis, maart 1993

In 1986 sprak Nixon een congres van krantenuitgevers toe en maakte indruk op zijn publiek met zijn wereldreis . Destijds schreef politiek expert Elizabeth Drew : "Zelfs toen hij ongelijk had, liet Nixon nog steeds zien dat hij veel wist en een ruim geheugen had, evenals het vermogen om met schijnbaar gezag te spreken, genoeg om indruk te maken op mensen die weinig hadden. achting voor hem in vroegere tijden." Newsweek had een artikel over "Nixon's comeback" met de kop "Hij is terug".

Op 19 juli 1990 werd de Richard Nixon Library and Birthplace in Yorba Linda, Californië geopend als een privé-instelling in aanwezigheid van de Nixons. Ze werden vergezeld door een grote menigte mensen, waaronder de presidenten Ford, Reagan en George HW Bush, evenals hun vrouwen, Betty, Nancy en Barbara . In januari 1994 richtte de voormalige president het Nixon Center op (tegenwoordig het Center for the National Interest ), een denktank en conferentiecentrum voor het beleid in Washington .

Pat Nixon stierf op 22 juni 1993 aan emfyseem en longkanker. Haar begrafenisdiensten werden gehouden op het terrein van de Richard Nixon Library and Birthplace. Voormalig president Nixon was radeloos tijdens de begrafenis en bracht een eerbetoon aan haar in het bibliotheekgebouw.

Dood en begrafenis

Nixon kreeg op 18 april 1994 een ernstige beroerte terwijl hij zich klaarmaakte voor het avondeten in zijn huis in Park Ridge, New Jersey. Een bloedstolsel als gevolg van de atriale fibrillatie waaraan hij jarenlang had geleden, had zich in zijn bovenhart gevormd, afgebroken en naar zijn hersenen gereisd. Hij werd naar het New York Hospital-Cornell Medical Center in Manhattan gebracht, aanvankelijk alert maar niet in staat om te spreken of zijn rechterarm of been te bewegen. Schade aan de hersenen veroorzaakte zwelling ( hersenoedeem ) en Nixon raakte in een diepe coma. Hij stierf om 21:08 op 22 april 1994, met zijn dochters aan zijn bed. Hij was 81 jaar oud.

Vijf Amerikaanse presidenten (waaronder de toenmalige president Bill Clinton ) en hun vrouwen woonden de begrafenis van Richard Nixon bij, 27 april 1994

De begrafenis van Nixon vond plaats op 27 april 1994 in Yorba Linda, Californië . Bij de ceremonie van de Nixon Library waren onder meer president Bill Clinton, voormalig minister van Buitenlandse Zaken Henry Kissinger, senaatsleider van minderheden Bob Dole, gouverneur van Californië, Pete Wilson, en dominee Billy Graham aanwezig . Ook aanwezig waren voormalige presidenten Ford, Carter, Reagan, George HW Bush en hun vrouwen.

Richard Nixon werd begraven naast zijn vrouw Pat op het terrein van de Nixon Library. Hij werd overleefd door zijn twee dochters, Tricia en Julie, en vier kleinkinderen. In overeenstemming met zijn wensen was zijn begrafenis geen volledige staatsbegrafenis, hoewel zijn lichaam van 26 april tot de ochtend van de uitvaartdienst in rust in de lobby van de Nixon Library lag. Rouwenden stonden tot acht uur in de rij in koud, nat weer om hun respect te betuigen. Op het hoogtepunt was de rij om Nixons kist te passeren vijf kilometer lang en stonden er naar schatting 42.000 mensen te wachten.

John F. Stacks of Time Magazine zei kort na zijn dood over Nixon:

Een buitenmaatse energie en vastberadenheid dreven hem ertoe om te herstellen en weer op te bouwen na elke zelfgecreëerde ramp waarmee hij werd geconfronteerd. Om na zijn ontslag een gerespecteerde plaats in het Amerikaanse openbare leven terug te winnen, bleef hij reizen, denken en praten met de wereldleiders... en tegen de tijd dat Bill Clinton naar het Witte Huis kwam [in 1993], had Nixon zijn rol als een oudere staatsman. Clinton, wiens vrouw lid was van de staf van de commissie die gestemd had om Nixon af te zetten, ontmoette hem openlijk en vroeg regelmatig om advies.

Tom Wicker van The New York Times merkte op dat Nixon alleen geëvenaard was door Franklin Roosevelt door vijf keer genomineerd te zijn op een groot feestticket en schreef Nixons afscheidstoespraak uit 1962:

Richard Nixons wangige gezicht met baardschaduw, de springneus en de punt van de weduwe, de armen gestrekt in het V-teken, waren zo vaak afgebeeld en gekarikaturiseerd, zijn aanwezigheid was zo vertrouwd geworden in het land, hij had was zo vaak in het heetst van de strijd, dat het moeilijk te beseffen was dat de natie echt niet "Nixon meer zou hebben om rond te schoppen".

Ambrose zei over de reactie op de dood van Nixon: "Tot ieders verbazing, behalve de zijne, is hij onze geliefde oudere staatsman."

De graven van president Richard Nixon en First Lady Pat Nixon

Na Nixons dood noemde bijna alle berichtgeving Watergate, maar voor het grootste deel was de berichtgeving gunstig voor de voormalige president. De Dallas Morning News verklaarde: "De geschiedenis zou uiteindelijk moeten aantonen dat hij, ondanks zijn tekortkomingen, een van onze meest vooruitziende CEO's was." Dit beledigde sommigen; columnist Russell Baker klaagde over "een groepssamenzwering om hem absolutie te verlenen". Cartoonist Jeff Koterba van de Omaha World-Herald beeldde Geschiedenis af voor een leeg doek, zijn onderwerp Nixon, terwijl Amerika gretig toekijkt. De kunstenaar spoort zijn publiek aan om te gaan zitten; het werk zal enige tijd in beslag nemen, aangezien "dit portret een beetje ingewikkelder is dan de meeste".

Hunter S. Thompson schreef een vernietigend stuk waarin hij Nixon aan de kaak stelde voor Rolling Stone, getiteld "He Was a Crook" (dat een maand later ook in The Atlantic verscheen ). In zijn artikel beschreef Thompson Nixon als "een politiek monster rechtstreeks uit Grendel en een zeer gevaarlijke vijand."

Nalatenschap

Historicus en politicoloog James MacGregor Burns vroeg aan Nixon: "Hoe kun je zo'n eigenzinnige president beoordelen, zo briljant en zo moreel tekortschietend?" Nixons biografen zijn het oneens over hoe hij door het nageslacht zal worden gezien. Volgens Ambrose: "Nixon wilde beoordeeld worden op wat hij heeft bereikt. Wat hij zal worden herinnerd, is de nachtmerrie die hij het land heeft aangedaan tijdens zijn tweede termijn en voor zijn ontslag." Irwin Gellman, die Nixons carrière in het Congres optekende, suggereert: "Hij was opmerkelijk onder zijn congresgenoten, een succesverhaal in een roerig tijdperk, iemand die een verstandige anti-communistische koers insloeg tegen de excessen van McCarthy." Aitken is van mening dat "Nixon, zowel als man als als staatsman, buitensporig is belasterd vanwege zijn fouten en onvoldoende is erkend voor zijn deugden. Maar zelfs in een geest van historisch revisionisme is geen eenvoudig oordeel mogelijk."

Sommige historici zeggen dat de zuidelijke strategie van Nixon de zuidelijke Verenigde Staten in een republikeins bolwerk heeft veranderd, terwijl anderen economische factoren belangrijker vinden in de verandering. Gedurende zijn carrière heeft Nixon zijn partij verwijderd van de controle van isolationisten, en als congreslid was hij een overtuigend voorstander van het indammen van het Sovjetcommunisme. Volgens zijn biograaf Herbert Parmet "was het Nixons rol om de Republikeinse partij een middenweg te geven, ergens tussen de competitieve impulsen van de Rockefellers, de Goldwaters en de Reagans."

Nixon's standpunt over binnenlandse aangelegenheden is gecrediteerd met de goedkeuring en handhaving van milieu- en regelgevende wetgeving. In een artikel uit 2011 over Nixon en het milieu wt historicus Paul Charles Milazzo op Nixons oprichting van de United States Environmental Protection Agency (EPA), en op zijn handhaving van wetgeving zoals de Endangered Species Act uit 1973, waarin hij stelt dat "hoewel ongezocht en niet erkend, Richard Nixon's milieu-erfenis is veilig". Nixon zelf beschouwde de vooruitgang op milieugebied die hij tijdens zijn ambtsperiode maakte niet als een belangrijk onderdeel van zijn nalatenschap; sommige historici beweren dat zijn keuzes meer werden gedreven door politieke opportuniteit dan door een sterk milieubewustzijn .

Nixon zag zijn beleid ten aanzien van Vietnam, China en de Sovjet-Unie als centraal voor zijn plaats in de geschiedenis. Nixons voormalige tegenstander George McGovern merkte in 1983 op: "President Nixon had waarschijnlijk een meer praktische benadering van de twee supermachten, China en de Sovjet-Unie, dan enige andere president sinds de Tweede Wereldoorlog [...] Met uitzondering van zijn onvergeeflijke voortzetting van de oorlog in Vietnam, zal Nixon echt hoge cijfers halen in de geschiedenis." Politicoloog Jussi Hanhimäki is het daar niet mee eens en zegt dat de diplomatie van Nixon slechts een voortzetting was van het beleid van de Koude Oorlog van inperking met diplomatieke, in plaats van militaire middelen. Kissinger merkte overeenkomsten op tussen de opening van China door Nixon in 1972 en de diplomatie van president Donald Trump in het Midden-Oosten. Historicus Christopher Andrew concludeert dat "Nixon een groot staatsman op het wereldtoneel was, evenals een sjofele beoefenaar van electorale politiek in de binnenlandse arena. Terwijl de criminele farce van Watergate in de maak was, bracht Nixons inspirerende staatsmanschap nieuwe werkrelaties aan met zowel communistisch China en met de Sovjet-Unie."

Historicus Keith W. Olson heeft geschreven dat Nixon een erfenis van fundamenteel wantrouwen jegens de overheid heeft achtergelaten, geworteld in Vietnam en Watergate. In onderzoeken onder historici en politicologen wordt Nixon over het algemeen gerangschikt als een onder het gemiddelde president. Tijdens de afzetting van Bill Clinton in 1998 probeerden beide partijen Nixon en Watergate in hun voordeel te gebruiken: de Republikeinen suggereerden dat Clintons wangedrag vergelijkbaar was met dat van Nixon, terwijl de Democraten beweerden dat de acties van Nixon veel ernstiger waren dan die van Clinton. Een andere erfenis was een tijdlang een afname van de macht van het presidentschap toen het Congres restrictieve wetgeving aannam in de nasleep van Watergate. Olson suggereert dat wetgeving in de nasleep van de aanslagen van 11 september de macht van de president heeft hersteld.

Persoonlijkheid en imago

De carrière van Nixon werd vaak achtervolgd door zijn persona en de perceptie ervan door het publiek. Redactionele cartoonisten en comedians overdreven vaak zijn uiterlijk en maniertjes, tot het punt waarop de grens tussen de mens en de karikatuur steeds vager werd. Hij werd vaak afgebeeld met ongeschoren kaken, hangende schouders en een gefronst, bezweet voorhoofd.

Met Elvis Presley in december 1970: "The President & The King"

Nixon had een complexe persoonlijkheid, zowel erg geheimzinnig als onhandig, maar toch opvallend reflecterend over zichzelf. Hij was geneigd afstand te nemen van mensen en was in alle opzichten formeel, zelfs als hij alleen thuis was droeg hij een jas en stropdas. Nixon-biograaf Conrad Black beschreef hem als "gedreven", maar ook "ongemakkelijk met zichzelf in sommige opzichten". Volgens Black, Nixon

dacht dat hij gedoemd was om te worden bedrogen, bedrogen, onterecht lastiggevallen, verkeerd begrepen, ondergewaardeerd en onderworpen aan de beproevingen van Job, maar dat hij door de toepassing van zijn machtige wil, vasthoudendheid en ijver uiteindelijk zou zegevieren.

Presidenten Gerald Ford, Nixon, George HW Bush, Ronald Reagan en Jimmy Carter in 1991
Campagneknop die ironisch genoeg de nadruk legt op de persoonlijkheids- en publieke imagobeoordelingen die in deze sectie worden besproken

Nixon dronk soms te veel, vooral in 1970 toen het niet goed met hem ging. Hij had ook moeite met het bestrijden van slapeloosheid, waarvoor hij slaappillen kreeg voorgeschreven. Volgens Ray Price nam hij ze soms samen op. Nixon nam ook dilantine, aanbevolen door Jack Dreyfus . Dat medicijn wordt meestal voorgeschreven om epileptische aanvallen te behandelen en te voorkomen, maar in het geval van Nixon was het om depressie te bestrijden. Zijn periodieke excessen, vooral tijdens stressvolle tijden zoals tijdens Apollo 13, hadden betrekking op Price en anderen, waaronder de toenmalige adviseur Ehrlichman en oude bediende Manolo Sanchez . Auteur en voormalig Brits politicus David Owen beschouwde Nixon als een alcoholist .

Biograaf Elizabeth Drew vatte Nixon samen als een "slimme, getalenteerde man, maar de meest eigenaardige en achtervolgd van presidenten". In zijn verslag van het presidentschap van Nixon beschreef auteur Richard Reeves Nixon als "een vreemde man van ongemakkelijke verlegenheid, die het beste alleen functioneerde met zijn gedachten". Het presidentschap van Nixon was gedoemd te mislukken door zijn persoonlijkheid, stelt Reeves:

Hij ging uit van het slechtste in mensen en hij bracht het slechtste in hen naar boven ... Hij klampte zich vast aan het idee "hard" te zijn. Hij dacht dat dat hem op de rand van grootsheid had gebracht. Maar dat was wat hem verraadde. Hij kon zich niet openstellen voor andere mensen en hij kon zich niet openstellen voor grootsheid.

In oktober 1999 werd een volume met geluidsbanden van het Witte Huis uit 1971 uitgebracht die meerdere verklaringen van Nixon bevatten die denigrerend werden geacht tegenover Joden. In een gesprek met HR Haldeman zei Nixon dat Washington "vol joden" was en dat "de meeste joden ontrouw zijn", met uitzondering van enkele van zijn topmedewerkers. Toen voegde hij eraan toe: 'Maar Bob, over het algemeen kun je die klootzakken niet vertrouwen. Ze keren zich tegen je. Heb ik het mis of juist?' Elders op de opnames uit 1971 ontkent Nixon antisemitisch te zijn en zei hij: "Als iemand die in deze stoel heeft gezeten ooit reden had om antisemitisch te zijn, deed ik dat... En dat ben ik niet, weet je wat ik bedoel?"

Nixon geloofde dat het voor hem noodzakelijk was om afstand te nemen tussen zichzelf en andere mensen naarmate hij verder kwam in zijn politieke carrière en president werd. Zelfs Bebe Rebozo, volgens sommigen zijn beste vriend, noemde hem niet bij zijn voornaam. Nixon zei hierover,

Zelfs met goede vrienden geloof ik er niet in om je haar los te laten, dit en dat en nog wat toe te vertrouwen - zeggen: "Goh, ik kon niet slapen ..." Ik vind dat je je problemen voor jezelf moet houden. Zo ben ik nu eenmaal. Sommige mensen zijn anders. Sommige mensen denken dat het een goede therapie is om bij een goede vriend te zitten en, weet je, gewoon je lef te storten ... [en] hun innerlijke psyche te onthullen - of ze nu borstvoeding of flesvoeding kregen. Niet ik. Echt niet.

Toen Nixon te horen kreeg dat de meeste Amerikanen dachten dat ze hem zelfs aan het einde van zijn carrière niet kenden, antwoordde hij: "Ja, het is waar. En het is niet nodig dat ze het weten."

Boeken

  • Nixon, Richard M. (1960) Zes crises, Doubleday, ISBN 978-0-385-00125-0
  • Citaten van de toekomstige voorzitter: Richard Milhous Nixon, onder redactie van MB Schnapper (Washington: Public Affairs Press, 1968)
  • Nixon, Richard M. (1978) RN: De memoires van Richard Nixon, Simon & Schuster, ISBN 978-0-671-70741-5
  • Nixon, Richard M. (1980) De echte oorlog, Sidgwick & Jackson Ltd. ISBN 978-0-283-98650-5
  • Nixon, Richard M. (1982) Leiders, Random House ISBN 978-0-446-51249-7 .
  • Nixon, Richard M. (1984) Echte vrede, Sidgwick & Jackson Ltd ISBN 978-0-283-99076-2
Externe video
video icoon Deel één van Booknotes- interview met Nixon over Seize the Moment, 23 februari 1992
video icoon Deel twee van Booknotes- interview, 1 maart 1992

Zie ook

Opmerkingen:

Toelichtingen

citaten

Referenties

Bibliografie

Nixon-bibliotheek

Andere bronnen

Verder lezen

Externe links

Officiële websites

Berichtgeving in de media

Ander