Camel Corps van de Verenigde Staten -United States Camel Corps

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie

Camel Corps van de Verenigde Staten
Actief 1856-1866
Land Verenigde Staten
Tak Amerikaanse leger
Type Kwartiermeester
Rol experimenteel
Na Camp Verde, Texas
commandanten
eerste commandant Majoor Henry C. Wayne

Het United States Camel Corps was een experiment uit het midden van de 19e eeuw door het Amerikaanse leger om kamelen te gebruiken als lastdieren in het zuidwesten van de Verenigde Staten . Hoewel de kamelen winterhard bleken te zijn en zeer geschikt om door de regio te reizen, weigerde het leger ze voor militair gebruik te adopteren. De burgeroorlog bemoeide zich met het experiment en het werd uiteindelijk stopgezet; de dieren werden verkocht op een veiling.

Oorsprong

In 1836 moedigde majoor George H. Crosman van het Amerikaanse leger, die door zijn ervaringen in de Indiase oorlogen in Florida ervan overtuigd was dat kamelen nuttig zouden zijn als lastdieren, het Ministerie van Oorlog aan om kamelen te gebruiken voor transport. In 1848 of eerder voerde majoor Henry C. Wayne een meer gedetailleerde studie uit en adviseerde hij kamelen te importeren naar het Ministerie van Oorlog. De meningen van Wayne kwamen overeen met die van de toenmalige senator Jefferson Davis van Mississippi . Davis was niet succesvol totdat hij in 1853 werd benoemd tot minister van Oorlog . Toen Amerikaanse troepen moesten opereren in droge en woestijngebieden, begonnen de president en het congres het idee serieus te nemen. Nieuw benoemd tot minister van Oorlog door president Franklin Pierce, vond Davis dat het leger het transport in het zuidwesten van de VS moest verbeteren, waarvan hij en de meeste waarnemers dachten dat het een grote woestijn was. In zijn jaarverslag over 1854 schreef Davis: "Ik vraag nogmaals aandacht voor de voordelen die kunnen worden verwacht van het gebruik van kamelen en dromedarissen voor militaire en andere doeleinden ..." Op 3 maart 1855 trok het Amerikaanse Congres $ 30.000 (equivalent van tot $ 872.464 in 2021) voor het project. Een rapport met de titel "Aankoop van kamelen voor het doel van militair transport" werd in 1857 uitgegeven door Davis.

In latere jaren zou Edward Fitzgerald Beale zijn zoon Truxtun hebben verteld dat het idee om kamelen te gebruiken bij hem opkwam toen hij Death Valley met Kit Carson verkende . Jefferson Davis, toen minister van Oorlog, sympathiseerde met Beale, en Beale haalde zijn vriend en bloedverwant luitenant David Dixon Porter over om het bevel over de expeditie aan te vragen om de kamelen te verwerven. Het account wordt niet ondersteund door Beale's dagboeken of papieren.

Acquisitie

Tekening van het laden van een kameel

Majoor Wayne kreeg de opdracht om de kamelen te kopen. Op 4 juni 1855 vertrok Wayne uit New York City aan boord van de USS Supply, onder bevel van de toenmalige luitenant David Dixon Porter. Na aankomst in de Middellandse Zee begonnen Wayne en Porter kamelen te kopen. Haltes waren Goletta (Tunesië), Malta, Griekenland, Turkije en Egypte. Ze verwierven 33 dieren (19 vrouwtjes en 14 mannetjes), waaronder twee Bactrische, 29 dromedarissen, één dromedariskalf en één booghdee (een kruising tussen een mannelijke Bactrische en een vrouwelijke dromedaris). De twee officieren kochten ook pakzadels en -hoezen, omdat ze er zeker van waren dat in de Verenigde Staten geen goede zadels konden worden gekocht. Wayne en Porter huurden vijf kameeldrijvers in, sommige Arabieren en sommige Turken, en op 15 februari 1856 zette USS Supply koers naar Texas. Porter stelde strikte regels op voor de verzorging, drenken en voeren van de dieren onder zijn hoede; er werden geen experimenten uitgevoerd met betrekking tot hoe lang een kameel zou kunnen overleven zonder water. Tijdens de oversteek stierf een mannelijke kameel, maar twee kalveren werden geboren en overleefden de reis. Op 14 mei 1856 werden 34 kamelen (een nettowinst van één) veilig gelost in Indianola, Texas . Alle overlevende dieren waren in betere gezondheid dan toen het schip naar de Verenigde Staten voer. Op bevel van Davis zeilde Porter opnieuw naar Egypte om meer kamelen te verwerven. Terwijl Porter op de tweede reis was, marcheerde Wayne de kamelen van de eerste reis naar Camp Verde, Texas, via San Antonio, Texas . Op 10 februari 1857 keerde USS Supply terug met een kudde van 41 kamelen. Tijdens de tweede expeditie huurde Porter 'negen mannen en een jongen' in, waaronder Hi Jolly . Terwijl Porter op zijn tweede missie was, stierven vijf kamelen van de eerste kudde. De nieuw verworven dieren voegden zich bij de eerste kudde in Camp Verde, die officieel was aangewezen als het kameelstation. Het leger had zeventig kamelen.

Gebruik in het zuidwesten

Kameel bij Drum Barracks, San Pedro, Californië (1863 of eerder)

Wayne probeerde een fokprogramma voor de kamelen, maar zijn plannen werden opzij gezet toen minister Davis schreef dat de dieren moesten worden getest om te bepalen of ze konden worden gebruikt om een ​​militair doel te bereiken.

In 1857 werd James Buchanan president, John B. Floyd volgde Davis op als minister van Oorlog, en Wayne, die werd overgeplaatst naar de kwartiermeester-generaal in Washington, DC, werd vervangen door kapitein Innis N. Palmer . Eveneens in 1857, in antwoord op een burgerpetitie om een ​​weg aan te leggen die het Oosten en het Westen verbindt, keurde het Congres een contract goed voor het onderzoeken van een wagenweg langs de 35e parallel van Fort Defiance, New Mexico Territory, naar de Colorado-rivier op wat nu de Grens Arizona/Californië. Voormalig luitenant van de marine Edward Fitzgerald Beale won het contract en hoorde daarna dat minister Floyd hem verplichtte 25 kamelen mee te nemen. Het eerste deel van de reis vereiste reizen van Camp Verde door San Antonio; Fort Davis, Texas ; El Paso, Texas ; en Albuquerque, New Mexico Territory, naar Fort Defiance. De expeditie verliet San Antonio op 25 juni 1857 en 25 pakkamelen vergezelden een trein van door muilezels getrokken wagens. Elke kameel droeg een lading van 600 pond. Beale schreef zeer positief over het uithoudingsvermogen en de verpakkingscapaciteiten van de kamelen. Een van zijn opmerkingen was dat hij liever één kameel had dan vier muilezels. Beale's opmerkingen brachten Floyd ertoe aan het Congres te rapporteren dat kamelen succesvol waren gebleken als vervoermiddel en om het Congres aan te bevelen de aankoop van nog eens 1.000 dieren goed te keuren. Het congres kwam niet in actie. Beale en zijn gezelschap bereikten de Colorado-rivier op 26 oktober 1857. Nadat hij Californië was overgestoken, gebruikte Beale de kamelen voor verschillende doeleinden op zijn ranch in de buurt van Bakersfield . Beale bood aan om de kamelen van het leger op zijn terrein te houden, maar de minister van Oorlog van de Unie Edwin Stanton wees het aanbod af.

Op 25 maart 1859 leidde secretaris Floyd de verkenning van het gebied tussen de Pecos-rivier en de Rio Grande met behulp van de kamelen die nog in Texas beschikbaar waren. Luitenant William E. Echols van de Army Topographical Engineers kreeg de opdracht om de verkenning uit te voeren. Luitenant Edward L. Hartz voerde het bevel over het escorte. De trein bestond uit 24 kamelen en 24 muilezels. Het vertrok in mei 1859. De expeditie arriveerde op 18 mei in Camp Hudson . De groep bleef vijf dagen in Camp Hudson en vertrok toen naar Fort Stockton, Texas, waar ze op 12 juni arriveerden. Op 15 juni vertrok de expeditie naar de monding van Independence Creek om het vermogen van de kamelen om te overleven zonder water te testen. De afgelegde afstand was ongeveer 85 mijl met vier mijl per uur. De kamelen toonden tijdens de reis geen behoefte aan water, maar kregen bij aankomst wel water. Het gezelschap begon vervolgens aan een vierdaagse reis van 240 mijl naar Fort Davis in de buurt van de Rio Grande. Tijdens dit deel van de reis werd een van de kamelen in zijn poot gebeten door een ratelslang; de wond werd behandeld en het dier had geen nadelige gevolgen. Bij het bereiken van Fort Davis waren de paarden en muilezels van streek, maar de kamelen niet. Na drie dagen rust keerde de expeditie direct terug naar Fort Stockton. Hartz schreef dat "de superioriteit van de kameel voor militaire doeleinden in de slecht bewaterde delen van het land goed ingeburgerd lijkt te zijn."

Een andere verkenning begon op 11 juli 1859, van Fort Stockton naar San Vicente, Texas, en arriveerde op 18 juli. De expeditie reisde zeven dagen lang ongeveer 24 mijl per dag over extreem ruw terrein. Na een nacht in San Vicente te hebben gekampeerd, keerde het gezelschap terug naar Fort Stockton en arriveerde op 28 juli.

Robert E. Lee had de kamelen voor het eerst gezien in 1857. Op 31 mei 1860 beval Lee, die nog steeds een Amerikaanse legerofficier en tijdelijk commandant van het departement van Texas was, Echols op een andere verkenning tussen Camp Hudson en Fort Davis; een deel van de missie van Echols was het vinden van een locatie voor een kamp in de buurt van de Comanche. De trein bestond uit 20 kamelen, waarvan er slechts één een mannetje was, en 25 muilezels. Op 24 juni marcheerde de expeditie, die werd vergezeld door een infanterie-escorte onder bevel van luitenant JH Holman, van Camp Hudson naar de Pecos-rivier . De kamelen presteerden opnieuw beter dan de muilezels. Terwijl de mars door extreem droog land voortging, vreesde Echols voor het leven van zijn mannen en de dieren. Op de vijfde dag bereikte het gezelschap de San Francisco Creek, een zijrivier van de Rio Grande, met bijna geen water meer. Drie muilezels stierven op dit deel van de reis; alle kamelen hebben het overleefd. Na een dag uitrusten bij een waterput, leidde Echols zijn commando naar Fort Davis. Echols besloot dat een man en negen muilezels bij Davis moesten worden achtergelaten omdat ze niet verder konden. Op 17 juli arriveerde de expeditie in Presidio del Norte in de buurt van de Rio Grande. Echols vond wat hij dacht een geschikte locatie voor een kamp te zijn. De expeditie keerde terug via Fort Stockton naar Camp Hudson en arriveerde begin augustus. Het detachement werd vrijgelaten op zijn thuispost en de kamelen werden teruggebracht naar Camp Verde. Lee schreef aan adjudant-generaal Samuel Cooper "... van kamelen wiens uithoudingsvermogen, volgzaamheid en scherpzinnigheid zeker de aandacht van de minister van Oorlog zullen trekken, en voor wiens betrouwbare diensten de verkenning zou hebben gefaald." De verkenning in opdracht van Lee was het laatste langeafstandsgebruik van de kamelen vóór het uitbreken van de burgeroorlog.

Hun Arabische kamelen aten gemakkelijk creosootstruik, die weinig anders eet. Er wordt gedacht dat deze ontmoeting een biologische relatie herstelde die verbroken was toen de Amerikaanse voorouders van de Arabische kameel, zoals Camelops, uitstierven, waardoor een evolutionair anachronisme ontstond .

Nasleep

Niet-geïdentificeerde Amerikaanse legerofficier bij het graf van Hi Jolly

In het begin van de burgeroorlog werd een poging gedaan om de kamelen te gebruiken om post te vervoeren tussen Fort Mohave, New Mexico Territory, aan de Colorado-rivier en New San Pedro, Californië, maar de poging was niet succesvol nadat de commandanten van beide posten bezwaar hadden gemaakt. Later in de oorlog had het leger geen interesse meer in de dieren en ze werden in 1864 op een veiling verkocht. De laatste dieren uit Californië werden naar verluidt in 1891 in Arizona gezien.

In het voorjaar van 1861 viel Camp Verde in zuidelijke handen totdat het in 1865 werd heroverd. De zuidelijke commandant gaf de Verenigde Staten een ontvangstbew voor 12 muilezels, 80 kamelen en twee Egyptische kameeldrijvers. Er waren berichten dat de dieren werden gebruikt om bagage te vervoeren, maar er was geen bew dat ze waren toegewezen aan Zuidelijke eenheden. Toen de troepen van de Unie Camp Verde opnieuw bezetten, waren er naar schatting meer dan 100 kamelen in het kamp, ​​maar het kan zijn dat er nog anderen op het platteland rondzwierven. In 1866 slaagde de regering erin 66 kamelen bijeen te drijven, die ze aan Bethel Coopwood verkocht . Het kameelexperiment van het Amerikaanse leger was voltooid. Het laatste jaar dat er een kameel werd gezien in de buurt van Camp Verde was 1875; het lot van het dier is onbekend.

Een van de redenen waarom het kameelexperiment mislukte, was dat het werd gesteund door Jefferson Davis, die de Verenigde Staten verliet om president van de Geconfedereerde Staten van Amerika te worden . Het Amerikaanse leger was een paard-en-muilezelorganisatie waarvan de soldaten niet over de vaardigheden beschikten om een ​​buitenlands bezit te controleren.

Een van de mannelijke dieren in Fort Tejon werd tijdens de bronsttijd door een ander mannetje gedood. Luitenant Sylvester Mowry stuurde de botten van het dode dier door naar het Smithsonian Institution, waar ze werden tentoongesteld.

Een vrijgelaten kameel of een afstammeling van een kameel zou de legende van de Rode Geest uit Arizona hebben geïnspireerd .

Een van de weinige kameeldrijvers wiens naam overleeft was Hi Jolly . Hij leefde zijn leven in de Verenigde Staten. Na zijn dood in 1902 werd hij begraven in Quartzsite, Arizona . Zijn graf wordt gemarkeerd door een piramidevormig monument met daarop een metalen profiel van een kameel.

In de populaire cultuur

  • De film Southwest Passage uit 1954 (oorspronkelijk getiteld Camel Corps ) behandelt het onderwerp.
  • De langlopende tv-anthologiereeks Death Valley Days vertelde het kameelverhaal in een aflevering uit 1957 met de titel "Camel Train".
  • In 1957, de tv-show " Have Gun Will Travel " aflevering "The Great Mojave Chase" toont de held Paladin die deelneemt aan een lange marathon-achtige racewedstrijd door de woestijn terwijl hij op een kameel rijdt die is overgebleven van het Camel Corps in plaats van op een paard. Onderweg neemt hij de tijd om stedelingen te helpen die lijden onder een man die hun water beheert. De aflevering is geschreven door Gene Roddenberry .
  • In seizoen één van de serie Maverick wint Brett Maverick ( James Garner ) een "volbloed Arabisch rijdier, geïmporteerd!" die een kameel blijkt te zijn die het verhaal drijft in de aflevering "Relic of Fort Tejon" (1957).
  • In 1976 regisseerde en bracht Joe Camp een komedie uit, losjes gebaseerd op het US Camel Corps, getiteld Hawmps!

Zie ook

Referenties

Verder lezen

  • Beale, Edward Fitzgerald, Laurence R. Cook en Andrew F. Rolle. Collectie gerelateerd aan Edward Fitzgerald Beale. 1940. Huntington Library, kunstcollecties en botanische tuinen, San Marino, CA. Samenvatting: De collectie bevat bronnenmateriaal over Edward Fitzgerald Beale (1822-1893), verzameld door Laurence R. Cook en later door Andrew F. Rolle. Het bevat originele manuscripten die dateren van 1940 tot 1983 (voornamelijk scripties van studenten), correspondentie (1951-1983), aantekeningen, kopieën van ander materiaal, geluidsbanden en foto's.
  • Beale, Edward Fitzgerald. Wagon Road van Fort Defiance naar de Colorado-rivier . 1929.
  • Beale, Edward Fitzgerald. Met de kamelen van Uncle Sam . 1939.
  • Lockett, H. Claiborne, Edward Fitzgerald Beale, Milton Snow en Willard W. Beatty. Langs de Beale Trail: een fotografisch verslag van Wasted Range Land gebaseerd op het dagboek van luitenant Edward F. Beale, 1857 . [Washington, DC]: Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken, Office of Indian Affairs, 1940.
  • Faulk, Odie B. The US Camel Corps: een legerexperiment, Oxford University Press, New York, 1976
  • Fleming, Walter Lynnwood, " Jefferson Davis's Camel Experiment ", Popular Science Monthly, Vol. 174 (februari 1909), blz. 141-152 online
  • Fowler, Harlan D. Camels naar Californië; een hoofdstuk in westers transport, Stanford University Press, Stanford, CA, 1950
  • Froman, Robert. "The Red Ghost," American Heritage, XII (april 1961), blz. 35-37, 94-98
  • Lesley, Lewis Burt (red.). Uncle Sam's Camels: het tijdschrift van May Humphreys Stacey aangevuld met het rapport van Edward Fitzgerald Beale, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1929. (herdruk ook verkrijgbaar bij Huntington Library Press, San Marino, CA, 2006).
  • Nichols, Harman W.. "Army herinnert zich, zonder spijt, Camel Corps van 100 jaar geleden." De Washington Post . 15 december 1956, p. B10.
  • Perrine, Fred S. (oktober 1926). "Het kamelenkorps van Uncle Sam" . De historische recensie van New Mexico . I (4): 434–444 . Ontvangen op 15 juli 2009 .
  • Stacey, May Humphreys, Edward Fitzgerald Beale en Lewis Burt Lesley. Uncle Sam's kamelen; The Journal of May Humphreys Stacey aangevuld met het rapport van Edward Fitzgerald Beale (1857-1858) . Cambridge: Harvard University Press, 1929.
  • Tinsley, Henry O. (maart 1896). "Kamelen in de woestijn van Colorado" . Het land van de zon . 6 (4): 148–444 . Ontvangen op 15 juli 2009 .
  • Verenigde Staten. Rapporten over de aankoop, invoer en het gebruik van kamelen en dromedarissen voor militaire doeleinden, volgens de wet van het congres van 3 maart 1855, opgesteld onder leiding van de minister van oorlog, 1855-1856-1857. Washington, DC, 1857.
  • Yancey, Diane. Kamelen voor Uncle Sam, Hendrick-Long Publishing Co., Dallas, TX, 1995

Externe links