Batalha de Romani -Battle of Romani

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Batalha de Romani
Parte do teatro do Oriente Médio da Primeira Guerra Mundial
8th Light Horse Romani.jpg
8º Regimento de Cavalo Leve em Romani
Encontro 3 a 5 de agosto de 1916
Localização
Leste do Canal de Suez e norte da
península de Ismailia Sinai, Egito
Resultado Vitória do Império Britânico
Beligerantes

Império Britânico

Império Otomano Império Alemão Áustria-Hungria

Comandantes e líderes
Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda Archibald Murray Herbert Alexander Lawrence Harry Chauvel
Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda
Austrália
Império Alemão Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein
Unidades envolvidas
1ª Brigada de Cavalos Ligeiros da Divisão Montada de Anzac
2ª Brigada de Cavalos Ligeiros
52ª Divisão (Lowland)
3ª Divisão
Pasha I
Otomano Camelos
Batalhão de metralhadoras
Força
14.000 16.000
Vítimas e perdas
1.130 9.200, incluindo 4.000 prisioneiros

A Batalha de Romani foi o último ataque terrestre das Potências Centrais no Canal de Suez no início da campanha do Sinai e da Palestina durante a Primeira Guerra Mundial . A batalha foi travada entre 3 e 5 de agosto de 1916 perto da cidade egípcia de Romani e no local do antigo Pelusium na Península do Sinai, 37 km a leste do Canal de Suez. Esta vitória da 52ª Divisão (Baixa) e da Divisão Montada Anzac da Força Expedicionária Egípcia (EEF) sobre uma força conjunta otomana e alemã, que havia marchado através do Sinai, marcou o fim da campanha de Defesa do Canal de Suez, também conhecida como a Ofensiva zur Eroberung des Suezkanals e a İkinci Kanal Harekâtı, que começou em 26 de janeiro de 1915.

Essa vitória do Império Britânico garantiu a segurança do Canal de Suez contra ataques terrestres e encerrou os planos das Potências Centrais de interromper o tráfego através do canal, ganhando o controle das abordagens do norte estrategicamente importantes para ele. A perseguição pela Divisão Montada Anzac, que terminou em Bir el Abd em 12 de agosto, deu início à Campanha do Sinai e da Palestina. A partir daí, a Divisão Montada Anzac, apoiada pela Brigada Imperial de Camelos, estava na ofensiva, perseguindo o exército alemão e otomano por muitas milhas através da Península do Sinai, revertendo da maneira mais enfática a derrota sofrida em Katia três meses antes.

A partir do final de abril de 1916, depois que uma força otomana liderada pelos alemães atacou a yeomanry britânica em Katia, as forças do Império Britânico na região a princípio dobraram de uma brigada para duas e depois cresceram tão rapidamente quanto a infraestrutura em desenvolvimento poderia apoiá-las. A construção da ferrovia e de uma tubulação de água logo permitiu que uma divisão de infantaria se juntasse às brigadas de cavalos leves e de fuzileiros montadas em Romani. Durante o calor do verão, patrulhas montadas e reconhecimentos regulares eram realizados de sua base em Romani, enquanto a infantaria construía uma extensa série de redutos defensivos. Em 19 de julho, foi relatado o avanço de uma grande força alemã, austríaca e otomana pelo norte do Sinai. De 20 de julho até o início da batalha, as e 2ª Brigadas de Cavalaria Ligeira australianas se revezaram para combater a coluna hostil que avançava.

Durante a noite de 3 a 4 de agosto, a força de avanço, incluindo a formação alemã Pasha I e a 3ª Divisão de Infantaria Otomana, lançou um ataque de Katia a Romani. As tropas avançadas rapidamente se envolveram com a tela estabelecida pela 1ª Brigada de Cavalaria Leve (Divisão Montada de Anzac). Durante a luta feroz antes do amanhecer em 4 de agosto, os cavaleiros leves australianos foram forçados a se aposentar lentamente. À luz do dia, sua linha foi reforçada pela 2ª Brigada de Cavalaria Leve, e por volta do meio da manhã a 5ª Brigada Montada e a Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia se juntaram à batalha. Juntas, essas quatro brigadas da Divisão Montada Anzac conseguiram conter e direcionar as determinadas forças alemãs e otomanas para a areia profunda. Aqui eles chegaram ao alcance da 52ª Divisão (Baixa) fortemente entrincheirada, defendendo Romani e a ferrovia. Resistência coordenada por todas essas formações EEF, a areia profunda, o calor e a sede prevaleceram, e o avanço alemão, austríaco e otomano foi contido. Embora a força de ataque tenha lutado fortemente para manter suas posições na manhã seguinte, ao cair da noite eles foram empurrados de volta ao seu ponto de partida em Katia. A força de retirada foi perseguida pela Divisão Montada Anzac entre 6 e 9 de agosto, durante a qual as forças otomanas e alemãs travaram uma série de fortes ações de retaguarda contra o avanço do cavalo leve australiano, yeomanry britânico e brigadas de rifle montadas da Nova Zelândia. A perseguição terminou em 12 de agosto, quando a força alemã e otomana abandonou sua base em Bir el Abd e recuou para El Arish .

Fundo

Mapa da Península do Sinai egípcia (Bi'r ar Rummanah é Romani e Al Qantjarah é Kantara).

No início da Primeira Guerra Mundial, a polícia egípcia que controlava a Península do Sinai havia se retirado, deixando a área em grande parte desprotegida. Em fevereiro de 1915, uma força alemã e otomana atacou sem sucesso o Canal de Suez. As forças otomanas e beduínas menores que operam através do Sinai continuaram a ameaçar o canal de março através da campanha de Gallipoli até junho, quando praticamente cessaram até o outono. Enquanto isso, os Impérios Alemão e Otomano apoiaram uma revolta dos Senussi (um grupo político-religioso) na fronteira ocidental do Egito, que começou em novembro de 1915.

Em fevereiro de 1916, no entanto, não havia nenhum sinal aparente de qualquer atividade militar incomum no próprio Sinai, quando os britânicos começaram a construção no primeiro trecho de 40 km do padrão de 1,42 m. ferrovia de bitola e oleoduto de Kantara para Romani e Katia. Aviões de reconhecimento do Royal Flying Corps e hidroaviões do Royal Naval Air Service encontraram apenas pequenas forças otomanas dispersas na região do Sinai e nenhum sinal de qualquer grande concentração de tropas no sul da Palestina.

No final de março ou início de abril, a presença britânica no Sinai estava crescendo; 16 milhas (26 km) de pista, incluindo desvios, foram colocados. Entre 21 de março e 11 de abril, as fontes de água em Wady Um Muksheib, Moya Harab e Jifjafa ao longo da rota do Sinai central do sul da Palestina foram destruídas. Em 1915, eles foram usados ​​pelo grupo central de cerca de 6.000 a 7.000 soldados otomanos que atravessaram o deserto do Sinai para atacar o Canal de Suez em Ismailia. Sem esses poços e cisternas, a via central não poderia mais ser utilizada por grandes forças.

A força invasora do general alemão Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein retaliou a esta crescente presença britânica atacando a amplamente dispersa 5ª Brigada Montada em 23 de abril - Domingo de Páscoa e também Dia de São Jorge - quando o yeomanry foi surpreendido e oprimido em Katia e Oghratina leste de Romani . A brigada montada de Yeomanry havia sido enviada para guardar o oleoduto e a ferrovia enquanto eles estavam sendo estendidos além da proteção das defesas do Canal de Suez para o deserto em direção a Romani.

Em resposta a este ataque, a presença do Império Britânico na região dobrou. No dia seguinte, a Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia e a 2ª Brigada de Cavalo Leve, que serviram desmontadas durante a campanha de Gallipoli, da Divisão Montada Anzac do major-general australiano Harry Chauvel reocuparam a área de Katia sem oposição.

Prelúdio

Em 24 de abril - o dia seguinte ao Katia e Oghratina - Chauvel, comandante da Divisão Montada Anzac, foi colocado no comando de todas as tropas avançadas: a 2ª Brigada de Cavalaria Leve e as Brigadas Montadas de Rifles da Nova Zelândia em Romani e uma divisão de infantaria; o 52º (Planície) em Dueidar. A infantaria avançou para Romani entre 11 de maio e 4 de junho de 1916.

Colocando a linha férrea através do deserto do Sinai.

A construção da ferrovia e do oleoduto não havia sido muito afetada pelos combates em 23 de abril e, em 29 de abril, quatro trens por dia circulavam regularmente para o terminal ferroviário, tripulados pela Companhia Ferroviária nº 276, e a linha principal para Romani foi aberta em 19 de maio. Uma segunda linha ferroviária de bitola padrão de Romani a Mahamdiyah na costa do Mediterrâneo foi concluída em 9 de junho. No entanto, as condições no terreno eram extremas; depois de meados de maio e, em particular, de meados de junho até o final de julho, o calor no deserto do Sinai variou de extremo a forte, quando as temperaturas poderiam estar na região de 51 ° C (123 ° F) em a sombra. O calor terrível não era tão ruim quanto as tempestades de poeira de Khamsin que sopram uma vez a cada 50 dias por algumas horas e vários dias; o ar é transformado em uma névoa de partículas de areia flutuantes lançadas por um vento forte e quente do sul.

Nenhuma grande operação terrestre foi realizada durante esses meses de verão, as guarnições otomanas no Sinai foram dispersas e fora do alcance das forças britânicas. Mas patrulhamento e reconhecimento constantes foram realizados de Romani a Ogratina, a Bir el Abd e em 16 de maio a Bir Bayud, 19 milhas (31 km) a sudeste de Romani, em 31 de maio a Bir Salmana 22 milhas (35 km) a leste nordeste de Romani pela Nova Zelândia Mounted Rifle Brigade, quando eles cobriram 100 quilômetros (62 milhas) em 36 horas. Essas patrulhas concentravam-se em uma área de grande importância estratégica para grandes formações militares que desejavam atravessar o Sinai ao longo da rota norte. Aqui a água estava disponível gratuitamente em uma grande área de oásis que se estende de Dueidar, 15 milhas (24 km) de Kantara no Canal de Suez, ao longo do Darb es Sultani (a antiga rota de caravanas), para Salmana 52 milhas (84 km) de distância .

Entre 10 e 14 de junho, a última fonte de água na rota central através da Península do Sinai foi destruída pela coluna Mukhsheib. Esta coluna, composta por engenheiros e unidades da 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros, o Corpo de Camelos Bikaner e o Corpo de Transporte de Camelos Egípcio, drenou 5.000.000 galões americanos (19.000.000 l; 4.200.000 imp gal) de água de piscinas e cisternas no Wadi Mukhsheib e selou as cisternas. Essa ação efetivamente reduziu a área em que as ofensivas otomanas poderiam ser esperadas para a rota costeira ou norte através da Península do Sinai.

Membros do Australian Flying Corps em 1916

Aviões otomanos atacaram o Canal de Suez duas vezes em maio, lançando bombas em Port Said. Aviões britânicos bombardearam a cidade e o aeródromo de El Arish em 18 de maio e 18 de junho, e bombardearam todos os campos otomanos em uma frente de 45 milhas (72 km) paralela ao canal em 22 de maio. Em meados de junho, o Esquadrão Australiano No. 1, Australian Flying Corps, havia iniciado o serviço ativo, com o voo "B" em Suez realizando reconhecimento. Em 9 de julho, o vôo "A" estava estacionado em Sherika no Alto Egito, com o vôo "C" baseado em Kantara.

Força alemã e otomana

No início de julho, estimava-se que havia pelo menos 28.000 soldados otomanos na área de Gaza - Beersheba, no sul da Palestina, e que pouco antes do início da batalha em Romani, havia 3.000 soldados em Oghratina, não muito longe de Katia, outros 6.000 na base avançada de Bir el Abd, a leste de Oghratina, 2.000 a 3.000 em Bir Bayud, a sudeste, e outros 2.000 em Bir el Mazar, cerca de 42 milhas (68 km) a leste, não muito longe de El Arish.

Romani e arredores, 1916
(Lago da Sérvia também conhecido como Lagoa Bardawil)

O Quarto Exército de Kress von Kressenstein era composto pelos três regimentos da 3ª Divisão de Infantaria (Anatólia), os 31º, 32º e 39º Regimentos de Infantaria, totalizando 16.000 homens, dos quais 11.000 a 11.873 eram combatentes, forças auxiliares árabes; e um regimento do Camel Corps. As estimativas de suas armas variam de 3.293 a 12.000 rifles, 38 a 56 metralhadoras e duas a cinco seções de armas antiaéreas ; eles também colocaram em campo quatro baterias de artilharia pesada e de montanha (30 peças de artilharia) e a formação Pasha I. Quase 5.000 camelos e 1.750 cavalos acompanharam o avanço.

A formação Pasha I com uma força de ração de cerca de 16.000, consistia em pessoal e material para um batalhão de metralhadoras de oito empresas com quatro armas cada com motoristas otomanos, cinco grupos antiaéreos, o 60º Batalhão de Artilharia Pesada composto por uma bateria de dois Canhões de 100 mm, uma bateria de quatro obuses de 150 mm e duas baterias de obuses de 210 mm (duas armas em cada bateria). Os oficiais, suboficiais e "líderes" deste batalhão de artilharia eram alemães; o restante era pessoal do Exército Otomano. Além disso, Pasha I também incluiu duas empresas de argamassa de trincheira, o 300º Destacamento de Voo, Destacamento Sem Fio, três empresas ferroviárias e dois hospitais de campanha. A Áustria forneceu duas baterias de obuses de montanha de seis canhões cada. Com exceção dos dois obuseiros de 210 mm, dos morteiros de trincheira e do pessoal ferroviário, o restante de Pasha I participou do avanço para Romani.

O 300º Destacamento de Voo forneceu um esquadrão para reconhecimento aéreo e aumentou o número de aeronaves disponíveis para apoiar o avanço pelo Sinai. Essas aeronaves Pasha I eram mais rápidas e eficazes do que as aeronaves britânicas "desesperadamente superadas" e foram capazes de manter a superioridade aérea sobre o campo de batalha.

Também é possível que o 81º Regimento da 27ª Divisão tenha avançado para Bir el Abd e tenha participado da defesa desse local.

Os objetivos do avanço alemão, austríaco e otomano eram capturar Romani e então estabelecer uma posição fortemente entrincheirada em frente a Kantara, de onde sua artilharia pesada estaria dentro do alcance do Canal de Suez. A força de ataque se reuniu no sul do Império Otomano em Shellal, a noroeste de Berseba, e partiu para o Sinai em 9 de julho; chegaram a Bir el Abd e Ogratina dez dias depois.

forças britânicas

O general Sir Archibald Murray, comandante das forças do Império Britânico no Egito, formou a Força Expedicionária Egípcia (EEF) em março, fundindo a Força no Egito, que protegia o Egito desde o início da guerra, com a Força Expedicionária do Mediterrâneo, que havia lutou em Gallipoli . O papel dessa nova força era defender o Protetorado Britânico do Egito e fornecer reforços para a Frente Ocidental . Murray tinha seu quartel-general no Cairo para lidar melhor com suas múltiplas responsabilidades, embora estivesse em Ismailia durante a batalha por Romani.

Com a ocupação dos ciganos, a área tornou-se parte do Setor Norte ou No. 3 das defesas do Canal de Suez, que originalmente se estendia ao longo do canal de Ferdan a Port Said. Dois outros setores agruparam as forças de defesa ao longo das seções central e sul do Canal; No. 2, o Setor Central, estendia-se ao sul de Ferdan até o quartel-general em Ismailia e até Kabrit, onde o No. 1 ou Setor Sul se estendia de Kabrit a Suez.

Aeródromo de Ismailia com aeronaves de dois lugares BE 2C fora dos hangares

Murray considerou muito improvável que um ataque ocorresse em qualquer outro lugar que não no setor norte e, portanto, estava preparado para reduzir as tropas nos setores 1 e 2 ao mínimo. Ele decidiu não reforçar suas quatro brigadas de infantaria, mas aumentar o poder de fogo disponível em Romani, movendo as 160ª e 161ª Companhias de Metralhadoras das Divisões 53ª (galesa) e 54ª (angliana oriental) . Ele também ordenou a concentração de uma pequena coluna móvel composta pelo 11º Cavalo Leve, o City of London Yeomanry (menos um esquadrão cada) com a 4ª, 6ª e 9ª Companhias da Brigada Imperial de Camelos no Setor No. 2. Ele calculou que toda a força defensiva, incluindo o transporte de camelos necessário para permitir que a infantaria da 42ª Divisão (East Lancashire) avançasse para o deserto, estaria totalmente equipada e os camelos reunidos até 3 de agosto. Aproximadamente 10.000 camelos egípcios do Corpo de Transporte de Camelos concentraram-se em Romani antes da batalha. Monitores britânicos no Mar Mediterrâneo ao largo de Mahamdiyah se posicionaram para bombardear a força otomana em formação, enquanto um trem blindado em Kantara estava pronto para ajudar na defesa do flanco direito, e todas as aeronaves disponíveis estavam de prontidão em Ismailia, Kantara, Port Said e Romani.

Área Romani quando a ferrovia chegou a Canterbury Hill

O major-general HA Lawrence comandou as defesas do canal nº 3 da seção e, como parte dessas defesas, a posição cigana foi comandada por Lawrence, que tinha seu quartel-general em Kantara. Estacionados em Kantara estavam a infantaria da 42ª Divisão, uma brigada de infantaria da 53ª Divisão (galesa) com 36 canhões e a 3ª Brigada de Cavalo Leve, destacada da Divisão Montada Anzac. Lawrence moveu dois batalhões de infantaria da 42ª Divisão das defesas do Canal No. 2 da Seção para Kantara e enviou a infantaria da 158ª (Norte de Gales) Brigada da 53ª Divisão (galesa) para Romani em 20 de julho.

As implantações em 3 de agosto e perto do campo de batalha foram as seguintes:

  • em Hill 70, 12 milhas (19 km) a sudoeste de Romani, a Nova Zelândia Mounted Rifles Brigade (menos o Wellington Mounted Rifles Regiment, mas com o 5º Regimento de Cavalo Leve da 2ª Brigada de Cavalo Leve, temporariamente anexado), comandado por Edward Chaytor, e a 5ª Brigada Montada, sob o comando direto de Lawrence, juntou-se na ferrovia por infantaria na 126ª (East Lancashire) Brigada (42ª Divisão). Juntamente com o 5º Regimento de Cavalos Ligeiros, anexado à Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia em Dueidar, a leste da Colina 70, essa força deveria parar ou atrasar o ataque de von Kressenstein, caso ele tentasse contornar Romani e avançar diretamente em direção ao Canal de Suez,
  • na Colina 40, um pouco mais a sudoeste da Colina 70, infantaria da 125ª (Lancashire Fusiliers) Brigada e da 127ª (Manchester) Brigada (42ª Divisão) também estavam na linha férrea na Estação Gilban,
  • a Coluna Móvel foi baseada no Sinai, no final da ferrovia El Ferdan, enquanto a 3ª Brigada de Cavalaria Leve estava em Ballybunion, também no Sinai, no final da ferrovia Ballah.
  • A força em Romani, responsável por sua defesa quando a batalha começou, consistia de infantaria da 52ª Divisão Britânica (Lowland), comandada pelo Major General WEB Smith, e a Divisão Montada Anzac comandada por Chauvel (menos a 3ª Brigada de Cavalaria Leve). A 1ª e 2ª Brigadas de Cavalo Leve, (menos o 5º Regimento de Cavalo Leve, mas com o Regimento de Rifle Montado Wellington da Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia anexado) foram comandados pelos tenentes-coronéis JB H Meredith e JR Royston, respectivamente.

Desenvolvimento de posições defensivas

defesas Romani ao anoitecer 03 de agosto de 1916

A infantaria da 52ª Divisão (de Terras Baixas) juntou-se às duas brigadas montadas em Romani entre 11 de maio e 4 de junho, quando o desenvolvimento da ferrovia tornou possível transportar e abastecer um número tão grande de soldados. A infantaria ocupou uma posição defensiva conhecida como Wellington Ridge, de frente para um emaranhado de dunas de areia. A área favoreceu a defesa; dunas de areia, estendendo-se por cerca de 9,7 km para o interior, cobriam uma área de 78 km 2, incluindo, ao sul de Romani, a rota norte de El Arish. Nas bordas sul e sudeste, uma série de dunas de areia movediça com pistas estreitas e inclinadas levava a um planalto de areia macia e profunda.

A 52ª Divisão (Baixa) desenvolveu uma forte posição defensiva em Romani que tinha seu flanco esquerdo no Mar Mediterrâneo, aqui uma série de redutos foram construídos correndo para o sul de Mahamdiyah ao longo da linha de colinas de areia cerca de 7 milhas (11 km) a um duna conhecida como Katib Gannit 100 pés (30 m) de altura. Esta linha de colinas de areia, que era alta o suficiente para ver o oásis de Katia, marcava a borda leste de uma área de areia muito macia e movediça, além da qual havia dunas mais baixas e areia mais dura, onde o movimento tanto da infantaria quanto das forças montadas era consideravelmente mais fácil. Entre a costa na extremidade ocidental da Lagoa Bardawil e Katib Gannit (o principal ponto tático nas encostas orientais das alturas Romani), a infantaria construiu uma linha de 12 redutos cerca de 750 jardas (690 m) de distância, com uma segunda série de redutos cobrindo a estação ferroviária Romani e à direita da posição defensiva que se curvava como um gancho para o oeste, depois para o norte. Um total de 18 redutos foram construídos, que quando totalmente guarnecidos comportavam de 40 a 170 fuzis cada, com canhões Lewis e uma média de duas metralhadoras Vickers atribuídas a cada posição; estavam bem amarrados do lado direito de cada uma das posições, embora não houvesse arame entre os redutos. Esta linha defensiva foi apoiada por artilharia.

Detalhe do mapa Romani mostrando defesas

A ameaça de um ataque otomano em direção ao Canal de Suez havia sido considerada por Lawrence em consulta com seus comandantes divisionais, e uma segunda área defensiva foi desenvolvida para atender às suas preocupações. Seus planos levaram em conta a possibilidade de um exército otomano em Katia se mover para atacar Romani ou seguir a antiga rota de caravanas para atacar a Colina 70 e Dueidar a caminho do Canal de Suez. Qualquer tentativa de contornar os ciganos no flanco direito estaria aberta ao ataque da guarnição, que poderia enviar infantaria e tropas montadas em terreno duro na planície a sudoeste. A Brigada de Rifle Montada da Nova Zelândia estava estacionada na Colina 70 no final de junho e o 5º Regimento de Cavalos Ligeiros em Dueidar para impedir que uma força otomana chegasse ao Canal de Suez.

Light Horse patrulhas antes da batalha

Acampe na colina 70 entre Dueidar e Kantara com linhas de cavalos sombreadas e emaranhados de arame farpado

O patrulhamento ativo por tropas montadas continuou durante todo o período que antecedeu a batalha, mas no início de julho não havia indicações de qualquer retomada iminente das hostilidades. A guarnição otomana mais próxima de 2.000 homens estava em Bir el Mazar 42 milhas (68 km) a leste de Romani, e em 9 de julho, uma patrulha encontrou Bir Salmana desocupada. No entanto, o aumento da atividade aérea sobre a área cigana começou por volta de 17 de julho, quando aeronaves alemãs mais rápidas e de melhor escalada rapidamente estabeleceram superioridade sobre as aeronaves britânicas. Mas eles não conseguiram impedir que os aviões britânicos continuassem a reconhecer o país a leste e, em 19 de julho, um avião britânico, com o Brigadeiro General EWC Chaytor (comandante da Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia) atuando como observador, descobriu uma força otomana de cerca de 2.500 em Bir Bayud. Uma força ligeiramente menor foi detectada em Gameil e outra força de tamanho semelhante foi encontrada em Bir el Abd com cerca de 6.000 camelos vistos nos acampamentos ou se movendo entre Bir el Abd e Bir Salmana. Na manhã seguinte, 3.000 homens foram encontrados entrincheirados em Mageibra, com um depósito avançado para suprimentos e provisões em Bir el Abd. Uma pequena força foi localizada até o oásis de Oghratina, que no dia seguinte, 21 de julho, havia crescido para 2.000 homens.

Em 20 de julho, a 2ª Brigada de Cavalaria Ligeira com dois canhões montados em ped-rails da Bateria de Ayrshire se manifestou contra Oghratina, capturando vários prisioneiros e iniciando uma série de patrulhas que, juntamente com a 1ª Brigada de Cavalaria Ligeira, continuaram até a véspera de batalha. Todos os dias, até 3 de agosto, essas duas brigadas alternaram cavalgando de sua base em Romani em direção a Katia por volta das 02:00 e acampando até o amanhecer, momento em que avançaram em uma ampla frente até que o fogo alemão ou otomano fosse provocado. Se a posição inimiga era fraca, o cavalo leve avançava e, se começasse um contra-ataque, a brigada se retirava lentamente, depois retornava ao acampamento em Romani ao anoitecer. No dia seguinte, a outra brigada realizou manobras semelhantes na direção de Katia e das colunas otomanas que avançavam, recolhendo as patrulhas de oficiais que haviam ficado de fora durante a noite para monitorar os movimentos inimigos. Durante este período, um dos muitos confrontos ocorreu em 28 de julho em Hod Um Ugba, a 8,0 km da linha britânica. Dois esquadrões do Regimento de Rifle Montado de Wellington, comandado pelo tenente-coronel W. Meldrum, fizeram um ataque de baioneta, apoiados por várias metralhadoras e dois canhões de 18 libras. Eles expulsaram os otomanos do Hod, deixando 16 mortos e levando oito prisioneiros do 31º Regimento de Infantaria Otomano.

Leve 18 libras com rodas de areia (ped-rails). Defesas do Canal de Suez 1916

A tática de patrulhamento contínuo para a frente foi tão bem-sucedida que cada movimento da força de avanço era conhecido pelos defensores, mas os cavaleiros leves estavam substancialmente em menor número e não podiam impedir o avanço. À luz do dia, em 3 de agosto, as forças alemã, austríaca e otomana ocuparam Katia e estavam a pouca distância de Romani, Dueidar, Hill 70 e do Canal de Suez. Sua linha corria nordeste e sudoeste da Lagoa Bardawil a leste de Katia, com seu flanco esquerdo bem à frente.

Planos

O objetivo alemão e otomano não era cruzar o canal, mas capturar Romani e estabelecer uma posição de artilharia pesada fortemente entrincheirada em frente a Kantara, a partir da qual bombardearia os navios no canal. O plano de Kress von Kressenstein para o ataque aos ciganos era bombardear a linha de redutos defensivos com artilharia pesada e empregar apenas fracos destacamentos de infantaria contra eles, enquanto sua força principal lançava ataques contra a direita e a retaguarda da posição cigana.

Defesas Romani ao anoitecer de 3 de agosto de 1916: detalhes dos redutos numerados de 1 a 11 e 21 a 23

Os defensores esperavam que o ataque alemão e otomano fosse de contenção contra sua linha de defesa preparada e um ataque total à direita ao sul de Katib Gannit. Eles também apreciaram que tal ataque exporia o flanco esquerdo alemão e otomano. O plano de Murray era, em primeiro lugar, atrasar os atacantes e tornar muito difícil para eles ganhar terreno ao sul de Katib Gannit e, em segundo lugar, somente quando as forças alemãs e otomanas estivessem totalmente comprometidas, para então desorganizar seu ataque de flanco com um ataque de tropas de seção em Colina 70 e Dueidar, com a 3ª Brigada de Cavalaria Leve e a Coluna Móvel operando mais amplamente contra o flanco e a retaguarda.

Chauvel havia selecionado uma posição para a defesa de Romani, que se estendia por 4 milhas (6,4 km) entre Katib Gannit e Hod el Enna, com uma segunda posição de recuo cobrindo uma série de ravinas paralelas correndo sudeste e noroeste dando acesso à área de areia fofa para a retaguarda das defesas ciganas. Nenhuma obra visível foi construída, mas juntamente com Chauvel, os comandantes das duas brigadas de cavalos leves, cuja tarefa seria manter os atacantes neste terreno até que o ataque de flanco pudesse começar, estudaram a área de perto.

Batalha em 4 de agosto

Pouco antes da meia-noite de 3/4 de agosto, três colunas do alemão Pasha I e do 4º Exército Otomano, composto por cerca de 8.000 homens, iniciaram seu ataque a uma linha de posto avançado mantida pela 1ª Brigada de Cavalaria Leve três horas e meia após o retorno. da 2ª Brigada de Cavalaria Leve de sua patrulha diurna regular. Além das habituais patrulhas de oficiais deixadas de fora durante a noite para monitorar as posições do inimigo, Chauvel decidiu deixar de fora durante a noite toda a 1ª Brigada de Cavalaria Ligeira para manter uma linha de postos de cerca de 3 milhas (4,8 km), cobrindo todas as entradas para o planalto arenoso que formava a posição cigana e que não era protegido por postos de infantaria. Um ou dois tiros disparados no deserto a sudeste de sua posição colocaram a longa linha de piquete do e 2º Regimento de Cavalaria Ligeira (1ª Brigada de Cavalaria Ligeira) em alerta por volta da meia-noite, quando o 3º Regimento de Cavalaria Ligeira (1º Regimento de Cavalaria Ligeira ) Horse Brigade) foi chamado para a linha de frente. O avanço austríaco, alemão e otomano parou depois de encontrar as ravinas ocupadas pelos cavaleiros leves, mas por volta das 01:00, uma repentina e pesada explosão de fogo ao longo de toda a frente iniciou o ataque das forças otomanas e alemãs consideravelmente superiores, e por 02 :00 eles avançaram em muitos lugares para dentro de 50 jardas (46 m) da linha australiana.

Posições de 19 de julho a 9 de agosto. Linhas britânicas em vermelho e avanço otomano e ataques em 3 e 4 de agosto em verde

As colunas otomanas do centro e da esquerda foram habilmente conduzidas ao redor do flanco aberto das trincheiras da infantaria e em direção ao acampamento e à ferrovia. Depois que a lua se pôs por volta das 02:30, os alemães e otomanos fizeram uma carga de baioneta no Monte Meredith. Embora em menor número, os cavaleiros leves travaram uma ação de retardamento eficaz de perto, mas foram forçados a abandonar o terreno lentamente e, finalmente, evacuar a posição às 03:00. Sem o benefício da luz da lua, os cavaleiros leves dispararam contra os flashes dos rifles inimigos até que estivessem perto o suficiente para usar baionetas. A 1ª Brigada de Cavalo Leve acabou sendo forçada a recuar; recuando lentamente, tropa cobrindo tropa com fogo certeiro e preciso, evitando um ataque geral com a baioneta para sua posição de recuo; uma grande duna de areia leste/oeste chamada Wellington Ridge na extremidade sul do acampamento cigano. Durante a retirada para Wellington Ridge, os esquadrões de cobertura à esquerda perto de Katib Gannit também foram atacados, assim como o esquadrão da direita, que foi tomado pelo flanco e sofreu perdas consideráveis, mas conseguiu manter-se firme até a posição em seu traseira estava ocupada. Às 03:30, todos os cavaleiros leves ao sul do Monte Meredith foram forçados a voltar para seus cavalos liderados e conseguiram desengatar e cair de volta à sua segunda posição. Logo depois, uma metralhadora otomana estava derrubando o cavalo leve do Monte Meredith.

Chauvel contou com a firmeza da 1ª Brigada de Cavalaria Ligeira, que ele havia comandado durante a campanha de Gallipoli, para manter a linha contra números muito superiores por quatro horas até o amanhecer, quando a situação geral poderia ser avaliada. A luz do dia revelou a fraqueza dos defensores de cavalos leves em sua segunda posição em Wellington Ridge e que sua direita foi flanqueada por fortes forças alemãs e otomanas. Às 04:30, a 2ª Brigada de Cavalaria Ligeira, comandada pelo Coronel JR Royston, recebeu ordens de Chauvel de Etmaler e entrou em ação em frente ao Monte Royston para apoiar e prolongar o flanco direito da 1ª Brigada de Cavalaria Ligeira subindo a 6ª e 7º Regimentos de Cavalaria Leve para a linha de frente. A artilharia alemã, austríaca ou otomana agora abria fogo contra as defesas de infantaria e os acampamentos na retaguarda; estilhaços infligiram algumas perdas, mas as granadas altamente explosivas foram sufocadas pela areia macia. Os atacantes conseguiram forçar o cavalo leve fora de Wellington Ridge, que os colocou a 700 metros (2.300 pés) do acampamento cigano. No entanto, eles não conseguiram pressionar mais, pois agora ficaram expostos a metralhadoras e tiros de fuzil da infantaria entrincheirada da 52ª (Lowland) Divisão, e bombardeios da artilharia a cavalo apoiando a defesa determinada dos cavaleiros leves.

Tendo sido mantida ao sul de Romani, a força alemã e otomana tentou mais uma manobra de flanco para o oeste, concentrando 2.000 soldados ao redor do Monte Royston, outra duna de areia, a sudoeste de Romani. Às 05:15, o 31º Regimento de Infantaria Otomano avançou; então o 32º e o 39º Regimentos de Infantaria viraram para a esquerda e para a retaguarda britânica. Este movimento de flanqueamento estava progredindo constantemente ao longo das encostas do Monte Royston e virando à direita da 2ª Brigada de Cavalaria Leve, cujo terceiro regimento, o Wellington Mounted Rifles, agora também estava comprometido com a linha de frente.

As duas brigadas de cavalos leves continuaram a recuar gradualmente, girando na extrema direita da posição de infantaria, que cobria o flanco esquerdo e a retaguarda dos ciganos. Eles foram empurrados para trás entre Wellington Ridge e Mount Royston, cerca de 2,25 milhas (3,62 km) a oeste do primeiro; os atacantes continuamente forçando seu flanco direito para trás. Entre as 05:00 e as 06:00, foram obrigados a também retirar-se lentamente deste cume, embora o e 7º Regimento de Cavalaria Ligeira (2ª Brigada de Cavalaria Ligeira) ainda detivesse a borda ocidental. Às 06:15, Meredith foi condenada a retirar a 1ª Brigada de Cavalaria Ligeira atrás da linha ocupada pelo 7º Regimento de Cavalaria Ligeira ao norte do acampamento de Etmaler. Às 07:00, os 6º e 7º Regimentos de Cavalos Ligeiros se retiraram, esquadrão por esquadrão, do restante de Wellington Ridge. Por volta das 08:00, o fogo alemão, austríaco e otomano do topo do cume foi direcionado para o acampamento a apenas algumas centenas de metros de distância, mas as baterias de Ayrshire e Leicester rapidamente interromperam esse ataque de artilharia.

... sua coragem, corrida e resistência estão além de qualquer descrição. Não me refiro apenas aos australianos e neozelandeses, mas também aos Territoriais de Artilharia a Cavalo ... lutamos e vencemos uma grande batalha e meus homens tiveram um desempenho além de todos os precedentes, embora cansados ​​​​de assistir e assediar um avanço do inimigo dia e noite por quinze dias... A luta no início da manhã do dia 4 foi a coisa mais estranha que já enfrentei. Estava sobre dunas de areia ondulantes e o inimigo que estava aos milhares, a pé, podia ver nossos cavalos antes que pudéssemos vê-los na meia-luz e era terrivelmente difícil encontrar cobertura para eles ... Nossas perdas foram pesadas, de claro, mas absolutamente nada em comparação com o que foi alcançado.

A carta do general Chauvel para sua esposa datada de 13 de agosto

Tornou-se evidente que a coluna direita alemã e otomana (31º Regimento de Infantaria) estava tentando um ataque frontal aos redutos mantidos pela infantaria na 52ª Divisão (Baixa). Os defensores conseguiram resistir, mas foram submetidos a severos bombardeios de artilharia durante o dia. Os ataques frontais começaram com fogo pesado alemão ou austríaco por sua artilharia que tentou romper a linha defensiva de infantaria. Por volta das 08:00, os ataques estavam sendo feitos nos redutos dos números 4 e 5, que começaram com fogo de artilharia pesado, mas os ataques foram interrompidos completamente quando o 31º Regimento de Infantaria Otomano estava a 150 jardas (140 m) do reduto nº 4; tentativas subsequentes foram menos bem sucedidas. Por volta das 10:00, Chauvel contatou o Brigadeiro General ES Girdwood, comandando a 156ª Brigada de Infantaria, solicitando que sua brigada aliviasse temporariamente as brigadas de cavalos leves até que eles tivessem dado água em seus cavalos em preparação para um contra-ataque montado. Girdwood recusou porque sua brigada estava sendo mantida em reserva para apoiar um ataque pretendido para o leste pela infantaria na 52ª Divisão (Lowland).

O cavalo leve recuou gradualmente até que, por volta das 11:00, o principal ataque alemão e otomano foi interrompido por fogo bem dirigido das baterias da Artilharia Real da Divisão Montada Anzac e por tiros de rifle de cavalo leve e metralhadora, ao qual a 52ª Divisão (Lowland) contribuiu com considerável poder de fogo. Os atacantes pareciam ter se esgotado, mas se mantiveram firmes enquanto artilharia austríaca e otomana de vários calibres, incluindo canhões de 5,9" e 10,5 cm, disparavam contra os defensores e seus acampamentos, e aviões alemães e otomanos bombardeavam severamente os defensores. colunas da força de ataque alemã, austríaca e otomana foram paralisadas pela defesa coordenada, concertada e determinada da 1ª e 2ª Brigadas de Cavalaria Ligeira e da 52ª Divisão (de Terras Baixas).

O avanço otomano estava parado em todos os lugares. Depois de uma longa marcha noturna, as tropas alemãs e otomanas enfrentaram um dia difícil sob o sol do deserto sem poder reabastecer sua água e expostas ao fogo de artilharia dos ciganos. Neste momento, as forças de ataque mantinham uma linha que ia de Bardawil (na costa do Mediterrâneo) para o sul ao longo da frente das trincheiras da 52ª Divisão de Infantaria e depois para o oeste, incluindo as grandes dunas de areia do Monte Meredith e do Monte Royston. Mas de sua posição no Monte Royston, as forças alemãs, austríacas e otomanas dominaram a área do acampamento dos ciganos e ameaçaram a linha férrea.

Reforços

Chaytor, comandante da Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia, havia sido avisado do avanço austríaco, alemão e otomano contra Romani às 02:00. Às 05:35, Lawrence em sua sede do Setor de Defesas do Canal No. 3 do Norte em Kantara, havia sido informado do ataque em desenvolvimento. Ele reconheceu que o golpe principal estava caindo em Romani e ordenou que a 5ª Brigada Montada de Yeomanry na Colina 70 se movesse em direção ao Monte Royston. Eles foram liderados por um Regimento Composto, que partiu imediatamente, o restante da brigada se preparando para seguir. Às 07:25, Lawrence ordenou que a Brigada Montada de Rifles da Nova Zelândia consistindo em quartel-general da brigada e o Regimento de Rifle Montado de Canterbury (menos os Rifles Montados de Auckland e os 5º Regimentos de Cavalos Leves anexados, 2ª Brigada de Cavalos Leves), para se mover para Mount Royston via Dueidar e lá, pegue o Regimento de Rifles Montados de Auckland. As brigadas Yeomanry e Nova Zelândia estavam estacionadas na Colina 70, a 19 km de Romani, quando suas ordens de movimento foram recebidas. Os neozelandeses deveriam "operar vigorosamente para cortar o inimigo, que parece ter contornado a direita da Divisão Montada Anzac".

Enquanto isso, a 3ª Brigada de Cavalo Leve em Ballybunion foi instruída a avançar para a Colina 70 e enviar um regimento para Dueidar, enquanto a Coluna Móvel foi ordenada pelo GHQ a marchar em direção a Mageibra.

Contra-ataque do Monte Royston

O ataque alemão, austríaco e otomano ao Monte Royston foi detido ao norte pelos 3º e 6º Regimentos de Cavalaria Ligeira (1ª e 2ª Brigadas de Cavalaria Ligeira), e sob constante bombardeio da artilharia a cavalo e artilharia pesada da infantaria do 52º (Lowland ) Divisão. Às 10:00, a frente mantida pelas duas brigadas de cavalos leves estava voltada para o sul de um ponto 700 jardas (640 m) a noroeste do Reduto No. 22 ao norte de Wellington Ridge até as colinas de areia ao norte de Mount Royston. Como a linha recuou, o 2º e 3º Regimentos de Cavalaria Ligeira (1ª Brigada de Cavalaria Ligeira) vieram entre o 6º e 7º Regimentos de Cavalaria Ligeira (2ª Brigada de Cavalaria Ligeira); da direita para a esquerda, a linha era agora mantida pelo 6º, 3º, 2º e 7º Regimentos de Cavalos Leves e os Regimentos de Rifles Montados de Wellington, enquanto 1,6 km ao norte-noroeste do Monte Royston, o Esquadrão "D" do Royal Gloucestershire Hussars (um regimento da 5ª Brigada Montada) manteve sua posição.

A Batalha de Romani, que poderia ter sido chamada de segunda batalha de Pelusium ... consistiu no grande ataque turco e no nosso contra-ataque.

C. Guy Powles

Sinalizador australiano com heliógrafo no Egito em 1916

O plano exigia que a 1ª e a 2ª Brigadas de Cavalo Ligeiro, a 5ª Brigada Montada e a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia girassem em torno do flanco esquerdo dos atacantes e os envolvessem. Os primeiros reforços a chegar foram o Regimento Composto da 5ª Brigada Montada; eles vieram pelo flanco de seu regimento montado; o Esquadrão "D" dos Hussardos Royal Gloucestershire, 1.500 jardas (1.400 m) a oeste do Monte Royston, que estava sendo atacado por um forte corpo de soldados otomanos. O regimento atacou os otomanos em enfileirado e os forçou a recuar.

Quando a sede da Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia e os Regimentos de Rifles Montados de Canterbury estavam a 1,6 km de Dueidar na antiga estrada de caravanas, eles foram ordenados a se mudarem diretamente para Canterbury Hill, a última posição defensável em frente à ferrovia, a leste da Estação Pelusium, pois o forte ataque alemão e otomano ameaçava tomar a ferrovia e os ciganos. O Auckland Mounted Rifles Regiment chegou com sua brigada entre 11:00 e 11:30 para encontrar o Composite Yeomanry Regiment (5ª Brigada Montada de Yeomanry) em contato com as forças alemãs e otomanas no lado sudoeste do Monte Royston.

A 1ª e a 2ª Brigadas de Cavalos Ligeiros primeiro fizeram contato com a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia por heliógrafo, após o que Royston, comandando a 2ª Brigada de Cavalos Ligeiros, galopou para explicar a situação. Chaytor então moveu os Regimentos de Rifles Montados de Auckland e Canterbury, apoiados pela Bateria de Somerset, para um terreno alto entre a direita do cavalo leve e o Yeomanry, que logo depois se juntou ao restante da 5ª Brigada Montada sob o comando do Brigadeiro General Wiggin. No período mais crítico dos combates do dia, quando as forças alemãs e otomanas de 2.000 homens dominavam a área cigana do Monte Royston, as cinco brigadas montadas (ainda menos o 5º Regimento de Cavalaria Ligeira) começaram seu contra-ataque às 14:00 do oeste para Monte Royston.

Posição às 16:00 em 4 de agosto de 1916

Os fuzileiros da Nova Zelândia logo ganharam uma posição no Monte Royston, auxiliados por tiros precisos e rápidos da Somerset Royal Horse Artillery Battery. Às 16:00, o ataque tinha prosseguido a um ponto em que Chaytor arranjou com a 5ª Brigada Montada um esquadrão de Royal Gloucestershire Hussars e duas tropas do Worcestershire Yeomanry para galopar contra o contraforte sul do Monte Royston. Eles facilmente pegaram a espora, os defensores não esperando o ataque da carga montada. Da crista do esporão, o esquadrão de Gloucestershire abateu as parelhas de cavalos de uma bateria austríaca, alemã ou otomana de canhões concentrados no buraco atrás do esporão, e a força atacante começou a se render. O Rifle Montado da Nova Zelândia e a 5ª Brigada Montada foram apoiados pelos principais batalhões de infantaria da 127ª (Manchester) Brigada (que acabara de chegar) quando os soldados otomanos e alemães começaram a se render em massa. Por volta das 18:00, 500 prisioneiros, duas metralhadoras e a bateria do pacote foram capturados, e o flanco externo da força atacante foi completamente derrotado.

Enquanto isso, o flanco interno da força alemã e otomana em Wellington Ridge fez um último esforço para avançar através do cume, mas foi repelido pelo fogo de artilharia. Novos ataques frontais lançados contra o principal sistema de redutos de infantaria britânicos fracassaram completamente. Às 17:05, o major-general Smith ordenou que a infantaria da 156ª Brigada ( de Fuzileiros Escoceses) atacasse a força inimiga em Wellington Ridge à esquerda do cavalo leve e em coordenação com o contra-ataque no Monte Royston. Um bombardeio de artilharia de Wellington Ridge começou às 18:45. Pouco antes das 19:00, a infantaria do 7º e 8º Cameronians (Rifles Escoceses) moveu-se para o sul por trás do Reduto No. 23; o 8º Rifles Escocês avançando para dentro de 100 jardas (91 m) da crista de Wellington Ridge, antes de ser parado por fogo pesado de rifle.

Quando a escuridão pôs fim aos combates, a 1ª e a 2ª Brigadas de Cavalaria Ligeira estabeleceram uma linha de posto avançado e passaram a noite no campo de batalha, enquanto os Rifles Montados da Nova Zelândia e a 5ª Brigada Montada se retiraram para buscar água e rações na Estação Pelusium, onde os recém-criados chegaram brigadas de infantaria da 42ª Divisão estavam se reunindo. A 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros parou na Colina 70, enquanto a Força Móvel chegou a Hod el Bada, 23 km ao sul da estação Romani. Às 19h30, quando o Rifle Montado da Nova Zelândia e a 5ª Brigada Montada passaram das posições que haviam conquistado para água e descanso em Pelusium, a área foi consolidada pela infantaria na 127ª Brigada (Manchester), 42ª Divisão. O brigadeiro-general Girdwood ordenou que a infantaria do 7º e 8º Batalhões de Rifles Escoceses mantivesse seu terreno em Wellington Ridge até o amanhecer, mas mantivesse contato próximo com o inimigo durante a noite na esperança de capturar um grande número de soldados cansados ​​e desorganizados pela manhã. Aproximadamente 1.200 prisioneiros ilesos foram capturados durante o dia e enviados para a estação ferroviária de Pelusium.

Batalha em 5 de agosto

Em 24 horas, os comandantes britânicos conseguiram concentrar uma força de 50.000 homens na área cigana, uma vantagem de três para um. Esta força incluía as duas divisões de infantaria – a 52ª e a recém-chegada 42ª – quatro brigadas montadas, duas das quais estavam em serviço ativo desde 20 de julho, e duas fortemente engajadas na linha de frente no dia anterior, e podem ter incluído a 3ª. Brigada de Cavalaria Leve, embora ainda estivesse na Colina 70, e a Coluna Móvel em Hod el Bada. Neste momento, o comando da 5ª Brigada Montada passou da Divisão Montada Anzac para a divisão de infantaria; a 42ª Divisão, sugerindo-se que as ordens exigiam que a Divisão Montada Anzac permanecesse em posição e que a 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira sozinha deveria fazer um ataque de flanco.

No entanto, as ordens de Lawrence para um adiantamento geral em 5 de agosto, começando às 04:00, incluíam um adiantamento da Divisão Montada Anzac. Suas ordens diziam:

  • A Divisão Montada Anzac para avançar com a direita no Hod el Enna e a esquerda em contato próximo com a infantaria da 156ª (Rifles Escocesa) Brigada, 52ª Divisão (Lowland), avançando na linha Katib Gannit para o Monte Meredith.
  • 3ª Brigada de Cavalaria Leve para avançar em direção a Bir el Nuss e atacar Hod el Enna pelo sul, mantendo contato próximo com a Divisão Montada de Anzac.
  • 5ª Brigada Montada, sob ordens da 42ª Divisão de Infantaria para auxiliar a ligação da 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira com a direita da Divisão Montada do Anzac.
  • 42ª Divisão para mover-se na linha Canterbury Hill–Monte Royston–Hod el Enna e repelir qualquer oposição ao avanço das tropas montadas em apoio próximo ao flanco direito da Divisão Montada de Anzac.
  • 52ª (Lowland) Divisão para se mover em apoio próximo ao flanco esquerdo da Divisão Montada Anzac em direção ao Monte Meredith e se preparar para um avanço geral em direção a Abu Hamra, que não deveria ser realizado até novas ordens de Lawrence no Quartel-General da Seção No. 3.

Enquanto isso, a força alemã, austríaca e otomana estava agora espalhada da Colina 110 quase até Bir en Nuss, mas com seu flanco esquerdo desprotegido. Eles não poderiam estar em boa forma depois de lutar todo o dia anterior no intenso calor do verão e ter que permanecer em posição durante a noite, longe da água e perseguidos pela infantaria britânica. Sua situação agora era precária, pois sua principal força de ataque estava bem além da direita das principais posições da infantaria britânica; a infantaria da 52ª Divisão (Lowland) estava mais próxima da fonte de água controlada pelo inimigo mais próxima em Katia do que a maioria da força de ataque. Se a infantaria britânica tivesse deixado suas trincheiras prontamente e atacado na direção sudeste, a força de von Kressenstein teria grande dificuldade em escapar.

Britânicos capturam Wellington Ridge

Ao amanhecer, a infantaria da 8ª Brigada Escocesa de Rifles, 156ª (Scottish Rifles) Brigade, 52ª (Lowland) Division) avançou com a 7ª Light Horse e os Wellington Mounted Rifles Regiments (2ª Light Horse Brigade), cobertos pela infantaria da 7ª Scottish Rifles, 156ª (Scottish Rifles) Brigade, 52ª (Lowland) Divisão à esquerda, que trouxe 16 metralhadoras e metralhadoras Lewis em uma posição a partir da qual eles poderiam varrer a crista e as encostas reversas de Wellington Ridge. O Regimento de Rifle Montado de Wellington, com o 7º Regimento de Cavalo Leve e apoiado à esquerda por postos de infantaria dos Rifles Escoceses, baionetas fixas e invadido Wellington Ridge. Eles encontraram fogo pesado de rifles e metralhadoras, mas correram pela encosta arenosa e rapidamente romperam a linha de frente alemã e otomana. Depois de passar por Wellington Ridge, os fuzileiros montados, cavaleiros leves e soldados de infantaria avançaram de cume em cume sem parar. Essas tropas derrubaram um corpo de cerca de 1.000 a 1.500 soldados otomanos, que ficaram desmoralizados. Como resultado deste ataque, uma bandeira branca foi hasteada e por volta das 05:00 os soldados alemães e otomanos que teimosamente defendiam suas posições em Wellington Ridge, dominando os campos de Romani, foram capturados. Um total de 1.500 se tornaram prisioneiros no bairro de Wellington Ridge; 864 soldados se renderam à infantaria apenas no 8º Rifles Escocês, enquanto outros foram capturados pelos regimentos de cavalos leves e fuzis montados. Às 05:30, a principal força alemã e otomana estava em uma retirada desorganizada em direção a Katia, com a 1ª e 2ª Brigadas de Cavalaria Ligeira e as baterias de Ayrshire e Leicestershire não muito atrás. Às 06:00, mais 119 homens renderam-se à infantaria no Reduto nº 3; enquanto esses prisioneiros estavam sendo tratados, tornou-se evidente que eles faziam parte de uma retaguarda e que uma retirada total estava em andamento. Às 06:30, Lawrence ordenou que Chauvel assumisse o comando de todas as tropas e iniciasse um vigoroso avanço geral para o leste.

Avanço britânico na retaguarda otomana em Katia

Romani 19 de julho a 9 de agosto – mostra o avanço otomano em 19, 20, 28, 30 de julho, o ataque e a retirada otomana

A infantaria da 42ª Divisão havia chegado durante a batalha no dia anterior de trem da Colina 70, Colina 40 e Estação Gilban, e junto com a infantaria da 52ª Divisão (Lowland), foi ordenada a sair em apoio ao australiano montado, New Zelândia e brigadas britânicas Yeomanry. A 42ª Divisão foi ordenada a avançar para Hod el Enna; sua 127ª (Manchester) Brigada marchou às 07:30 e alcançou Hod el Enna entre 09:30 e 10:00, enquanto sua 125ª (Lancashire Fusiliers) Brigada chegou às 11:15. Eles foram apoiados pelo Corpo de Transporte de Camelos egípcio, que trabalhou com o Corpo de Serviço do Exército para abastecê-los com água potável. Em grande aflição nas areias escaldantes do verão, a infantaria da 42ª Divisão marchou muito devagar e longe na retaguarda. A 52ª Divisão (Lowland) também experimentou dificuldades; embora Lawrence tenha ordenado que a divisão se movesse às 06:37, os homens não deixaram suas trincheiras até quase meio-dia, atingindo seu objetivo de Abu Hamra no final da noite. Como resultado, Kress von Kressenstein conseguiu libertar a maioria de suas tropas e armas pesadas da área de batalha imediata durante o dia. Embora tenha sido afirmado que "reservas britânicas martelaram" os alemães e otomanos para uma parada em 5 de agosto, parece que uma das divisões de infantaria estava relutante em deixar suas defesas; nenhuma divisão de infantaria foi treinada na guerra do deserto e achou as dunas de areia extremamente difíceis de negociar. Eles não conseguiram igualar o ritmo e a resistência da força alemã e otomana bem treinada e foram prejudicados por problemas de abastecimento de água.

Às 06:30, quando Lawrence ordenou que Chauvel assumisse o comando de todas as tropas montadas (excluindo a Coluna Móvel), os Rifles Montados da Nova Zelândia, a 5ª Brigada Montada e a 3ª Brigada de Cavalo Leve estavam um pouco dispersos. Às 08:30, a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia havia chegado a Bir en Nuss; lá eles encontraram a 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros, que recebeu ordens para avançar primeiro em Hamisah e depois partiu em direção a Katia para cooperar em um ataque geral. A guarda avançada moveu-se para cumprir estas ordens às 09:00. Às 10h30, o avanço geral montado começou e, ao meio-dia, estava em uma linha do oeste de Bir Nagid ao sul de Katib Gannit; no centro, a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia aproximava-se da borda sudoeste do oásis de Katia; à sua esquerda, a 1ª, a 2ª Cavalaria Ligeira, a 5ª Brigada Montada e a infantaria da 52ª Divisão (de Terras Baixas) atacavam Abu Hamra, ao norte da antiga estrada de caravanas, enquanto a 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira se afastava para o neozelandês à direita, ao sul da antiga estrada de caravanas, atacando unidades alemãs e otomanas em Bir el Hamisah.

Entre 12:00 e 13:00, os comandantes do Rifle Montado da Nova Zelândia, 1º e 2º Cavalo Leve e 5ª Brigadas Montadas reconheceram a posição de retaguarda alemã, austríaca e otomana a 3,2 km a oeste de Katia. Foi decidido que as três brigadas de cavalos leves avançariam montadas com o Yeomanry para atacar o flanco direito alemão e otomano. A força de retaguarda fez uma posição muito determinada em uma linha bem preparada, estendendo-se de Bir El Hamisah a Katia e depois a Abu Hamra. Sua artilharia e metralhadoras estavam bem colocadas nas palmeiras que margeavam o lado leste de um grande pântano plano, que se estendia bem na frente de sua posição, dando-lhes um excelente campo de tiro.

Um ataque geral montado começou às 14:30. Às 15h30, a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia e as 1ª e 2ª Brigadas de Cavalo Ligeiro avançavam a galope sobre Katia. Quando chegaram à beira do gesso branco, as brigadas de cavalos leves e de fuzileiros montados formaram uma linha, fixaram as baionetas e atacaram a região exposta. Eles galopavam em uma longa fila de cavalos de ataque, através de tiros e balas, segurando baionetas fixas. Na extrema esquerda, a intensidade do fogo da retaguarda, tornou necessário que a 5ª Brigada Montada de espadas carregando Yeomanry, mandasse de volta seus cavalos e avançasse desmontado. Enquanto todas as brigadas que atacaram, acabaram sendo forçadas a atacar também desmontaram, quando o terreno ficou muito pantanoso. Eles foram recebidos por fogo de artilharia alemão, austríaco e otomano bem dirigido e pesado, que superou completamente as baterias de apoio de Ayrshire e Somerset; ao pôr do sol, o avanço das brigadas montadas do Império Britânico havia sido interrompido. O 9º Regimento de Cavalos Ligeiros (3ª Brigada de Cavalos Ligeiros) na extrema direita foi detido por uma retaguarda alemã e otomana determinada e não conseguiu contornar o flanco direito dessa posição. Mas depois de galopar a algumas centenas de metros da linha da retaguarda, eles fizeram um ataque de baioneta desmontado sob a cobertura de fogo de metralhadora e da bateria de Inverness. Como resultado, a força alemã e otomana abandonou sua posição, deixando 425 homens e sete metralhadoras para serem capturados. Mas, em vez de manter sua posição, eles recuaram, e essa retirada levou a um forte contra-ataque alemão e otomano caindo no Regimento de Rifle Montado de Canterbury.

A escuridão finalmente pôs fim à batalha. Durante a noite, os alemães, austríacos e otomanos recuaram para Oghrantina, enquanto a Divisão Montada Anzac regou em Romani, deixando uma tropa do Regimento de Rifle Montado de Auckland como posto de escuta no campo de batalha.

A batalha de dois dias pelos ciganos e pelo Canal de Suez foi vencida pela infantaria britânica e pelas tropas montadas australianas, britânicas e neozelandesas. Eles capturaram aproximadamente 4.000 combatentes alemães e otomanos e mataram mais de 1.200, mas a principal força inimiga conseguiu escapar com toda a sua artilharia, exceto uma bateria capturada, e recuou de volta para Oghratina depois de lutar uma ação bem-sucedida de retaguarda em Katia.

Tendo suportado o fardo dos longos dias de patrulhamento, reconhecimento e pequenos confrontos com as colunas austríacas, alemãs e otomanas que avançavam antes da batalha, a 1ª e 2ª Brigadas a Cavalo Ligeiro resistiram sozinhas ao ataque da meia-noite de 3/4 de agosto até o amanhecer em 4 de agosto, além de continuar lutando durante os longos dias de batalha. No final de 5 de agosto, eles estavam completamente exaustos; suas fileiras esgotadas tropeçaram de volta às suas linhas de bivaque em Romani e Etmaler, onde foram ordenados a descansar um dia.

A perseguição começa

Von Kressenstein preparou sucessivas linhas de defesa durante seu avanço para Romani, e apesar de perder uma bateria de artilharia e mais de um terço de seus soldados, lutou uma série de ações de retaguarda eficazes que retardaram a perseguição das tropas montadas do Império Britânico e permitiram que sua força recuar de volta para El Arish.

Kantara para El Arish mostrando a ferrovia Ballah entre Kantara e Ferdan

Durante a noite de 5/6 de agosto, a infantaria da 155ª (Sul da Escócia) Brigada e da 157ª (Highland Light Infantry) Brigade estavam em Abu Hamra, a 127ª (Manchester) Brigade (42ª Divisão) em Hod el Enna, a 125ª (Lancashire) Brigada de Fuzileiros (42ª Divisão) à sua esquerda em contato com a 156ª (Rifles Escocesa) Brigada (52ª Divisão) que estava à esquerda no Reduto No. 21. Na manhã seguinte, a infantaria da 42ª Divisão foi ordenada a avançar para leste em 04:00 e ocupar uma linha de Bir el Mamluk para Bir Katia, enquanto a 52ª Divisão (Lowland) deveria avançar de Abu Hamra e prolongar a linha de infantaria da 42ª Divisão para o nordeste. Embora tenham cumprido suas ordens durante a marcha de dois dias da Estação Pelusium para Katia, a infantaria da 127ª Brigada (Manchester) perdeu 800 homens, vítimas da sede e do sol; outras brigadas de infantaria sofreram de forma semelhante. Ficou claro que a infantaria não podia continuar, e eles deixaram de ser empregados no avanço. De fato, era necessário que o Corpo de Camelos de Bikanir e os destacamentos de Yeomanry, bem como os serviços médicos, procurassem no deserto aqueles que haviam sido deixados para trás.

A Coluna Móvel no sul, composta pela Brigada Imperial de Camelos, o 11º Cavalo Leve e os regimentos montados da Cidade de Londres Yeomanry (menos dois esquadrões), avançaram de Ferdan e da ferrovia Ballah para atacar o flanco esquerdo alemão e otomano, trabalhando através de Bir El Mageibra, Bir El Aweidia e Hod El Bayud. Eles encontraram Mageibra evacuado em 5 de agosto. Depois de acampar lá durante a noite, eles lutaram contra fortes forças hostis entre Bayud e Mageibra no dia seguinte, mas não conseguiram impressionar. Alguns dias depois, em 8 de agosto, a Coluna Móvel conseguiu contornar o flanco otomano, mas estava fraca demais para ter qualquer efeito e retirou-se para Bir Bayud.

Avance para Oghratina – 6 de agosto

Forças do Império Britânico acampadas no oásis de Oghratina

Durante a noite anterior, a força alemã e otomana evacuou Katia e estava se movendo em direção a Oghratina quando Chauvel ordenou que a Divisão Montada Anzac continuasse o ataque. As Brigadas de Rifles Montados da Nova Zelândia e a 5ª Brigada Montada foram ordenadas a capturar Oghratina. Apesar das tentativas dessas duas brigadas de virar o flanco inimigo, elas foram forçadas a fazer um ataque frontal a retaguardas fortemente entrincheiradas em posições que favoreciam os defensores e que eram apoiadas por artilharia cuidadosamente posicionada. Enquanto isso, as duas divisões de infantaria moveram-se para guarnecer Katia e Abu Hamra e Lawrence mudou seu quartel-general de Kantara para Romani. A 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira à direita avançou em direção a Badieh, mas só conseguiu fazer um pequeno progresso, contra posições seguramente mantidas pelas forças alemãs e otomanas.

A Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia havia saído ao amanhecer, seguida pela 5ª Brigada Montada sem apoio de ambulância, pois a Ambulância de Campo da Nova Zelândia não havia retornado de Romani e a 5ª Ambulância de Campo Montada ainda não havia chegado. Felizmente, as baixas foram leves e as duas ambulâncias chegaram à noite. A 3ª Ambulância de Campo de Cavalos Ligeiros, havia formado uma estação de curativo em Bir Nagid ao sul de Romani, tratando feridos do engajamento da 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros em Bir el Hamisah, um comboio trouxe otomanos feridos de um hod ao sul de Romani, e 150 casos de exaustão pelo calor da infantaria da 42ª Divisão foram tratados durante o dia.

Ainda estamos perseguindo, mas tem sido forçosamente lento, pois os cavalos estão acabando e o inimigo, ao avançar, entrincheira-se em vários pontos ... o que lhe permitiu lutar uma ação de retaguarda mais magistral ...

—  Carta do General Chauvel para sua esposa datada de 13 de agosto

Oghratina entrou em 7 de agosto

As mesmas três brigadas - um fuzil montado, um cavalo leve e um Yeomanry, com o 10º Regimento de Cavalos Ligeiros (3ª Brigada de Cavalos Ligeiros) apoiando o Yeomanry - moveu-se para atacar a posição alemã e otomana em Oghratina, mas a posição de retaguarda foi novamente encontrada ser muito forte. Sem o apoio de infantaria ou artilharia pesada, a força montada era muito pequena para capturar essa forte posição de retaguarda, mas a ameaça do avanço montado foi suficiente para forçar a força hostil a evacuar a posição. Durante a noite, as forças alemãs e otomanas recuaram para Bir el Abd, onde estavam três semanas antes, em 20 de julho, quando estabeleceram uma base com um depósito de suprimentos e suprimentos.

Em 7 de agosto, o Grande Bairam (um dia de festa que celebra o final do ano islâmico) coincidiu com o Corpo de Transporte de Camelos egípcio em Romani sendo ordenado a sair com suprimentos para as tropas que avançavam, mas 150 homens, a maioria dos quais já haviam passado do fim de seus contratos e com direito a serem rescindidos, recusaram ordens para encher suas garrafas de água, pegar suas rações e selar. Um homem foi atingido na cabeça com a coronha de uma pistola e os dissidentes foram dispersos em pequenos grupos e transferidos para várias unidades na divisão de infantaria; a 52ª Divisão (Planície).

Debabis ocupado em 8 de agosto

A Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia chegou a Debabis em 8 de agosto. Quando a 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira surgiu, eles passaram por muitos otomanos mortos e Yeomanry; um franco-atirador otomano morto tinha uma pilha de centenas de cartuchos vazios ao seu lado. Enquanto isso, o Corpo de Camelos de Bikanir e um esquadrão de aeronaves continuavam vasculhando as areias do deserto em busca de homens desaparecidos.

Ação de Bir el Abd – 9 a 12 de agosto

Chauvel planejou, com a aprovação de Lawrence, capturar a retaguarda otomana em sua base avançada de Bir El Abd, 32 km a leste de Romani. A posição foi fortemente mantida por um número muito superior de alemães, austríacos e otomanos, apoiados por artilharia bem posicionada, mas a guarnição foi vista queimando lojas e evacuando campos.

Chauvel implantou a Divisão Montada Anzac para o avanço, com a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia no centro, seguindo a linha telegráfica. À sua direita, com um desnível de 1,6 km, estava a 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira, que estava em contato com uma pequena coluna voadora; a Coluna Móvel da Cidade de Londres Yeomanry, 11º Regimentos de Cavalos Ligeiros e a Brigada Imperial de Camelos, que deveria novamente tentar contornar o flanco esquerdo alemão e otomano e cortar sua retirada. O avanço do 3º Cavalo Leve e das Brigadas Montadas da Nova Zelândia de Oghratina para Bir el Abd deveria começar à luz do dia em 9 de agosto, com a 5ª Brigada Montada formando a reserva. À esquerda dos neozelandeses, a Coluna de Royston; um composto das esgotadas 1ª e 2ª Brigadas de Cavalo Ligeiro, tinham ido para Katia para água e depois marcharam durante a noite para Hod Hamada 4 milhas (6,4 km) a noroeste de Bir el Abd, onde chegaram às 03:00 em 9 de agosto. Eles deveriam acampar por uma hora e meia antes de avançar para um ponto 2 milhas (3,2 km) a nordeste de Bir el Abd, para cooperar com o ataque da Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia à posição de retaguarda às 06:30. Como o ataque, apoiado por apenas quatro baterias de artilharia a cavalo, estava em uma posição preparada, mantida em força superior, forte em metralhadoras e coberta pelo dobro do número de canhões, incluindo obuses pesados, era uma espécie de aposta. A única vantagem da força atacante era sua mobilidade.

Ataque em 9 de agosto

Falls' Sketch Map 10 Stages of Battle of Romani to Bir el Abd

A 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros partiu para encontrar e virar à esquerda alemã e otomana, enquanto às 04:00 a Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia dirigiu-se diretamente para Bir el Abd ao longo da antiga rota de caravanas. Às 05:00, eles dirigiram em postos avançados inimigos e chegaram a um terreno alto com vista para Bir el Abd. A Coluna de Royston partiu às 05:00 com a intenção de envolver a direita otomana, enquanto os neozelandeses atacaram no centro; as quatro brigadas cobrindo uma frente de 5 milhas (8,0 km).

As tropas avançadas da retaguarda alemã e otomana, que mantinham uma frente de cerca de 16 km, foram levadas de volta a Bir el Abd pelos neozelandeses. Nesse momento, os atacantes pareciam ter sucesso, pois haviam se estabelecido firmemente através da linha telegráfica e da antiga estrada de caravanas, apoiados pelas baterias de Somerset e Leicester. Mas a retaguarda alemã, austríaca e otomana rapidamente percebeu o quão fina era a linha de ataque, e às 09:00 avançou de suas trincheiras para contra-atacar. Este movimento agressivo só foi verificado pelo fogo de artilharia da Bateria Somerset efetivamente combinado com fogo de metralhadoras. O tiroteio subsequente tornou extremamente difícil para os fuzileiros montados manterem sua posição, e nos flancos o cavalo leve também foi detido. A infantaria alemã e otomana renovou seu ataque em direção a uma lacuna entre os neozelandeses e a 2ª Brigada de Cavalos Ligeiros, mas o 5º Regimento de Cavalos Ligeiros cobriu a lacuna, e o avanço alemão e otomano foi interrompido.

Chauvel ordenou que a 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira, que não conseguiu virar o flanco alemão e otomano, avançasse em direção aos neozelandeses que renovaram seus esforços, mas eles só conseguiram expor seus flancos, pois os australianos não conseguiram se conformar com sua frente. movimento. Às 10h30, todo o progresso havia parado. A Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia continuou segurando no centro, enquanto ambos os flancos foram dobrados para trás pela pressão da forte força alemã e otomana. O resultado foi que os neozelandeses acabaram mantendo uma linha saliente muito exposta nas encostas dianteiras das colinas com vista para o Hod. Novos reforços alemães ou otomanos de El Arish, em seguida, lançaram um contra-ataque feroz em uma frente de cerca de 4,0 km, no centro. Isso caiu sobre os regimentos de Canterbury e Auckland e um esquadrão de Warwickshire Yeomanry da 5ª Brigada Montada sob o comando de Chaytor. Os neozelandeses foram apoiados por metralhadoras; uma seção, anexada ao Regimento de Rifles Montados de Canterbury, disparou todas as suas armas diretamente nos soldados que avançavam, parando-os quando estavam a 100 jardas (91 m) da posição da Nova Zelândia.

Ao meio-dia, o avanço havia sido completamente detido por determinados contra-ataques apoiados por novas tropas alemãs ou otomanas de El Arish. Ainda mais do que em Katia em 5 de agosto, esses soldados eram mais numerosos, prontos, cheios de luta e mais fortemente apoiados por canhões austríacos e otomanos bem posicionados, fornecendo fogo pesado e preciso. Neste momento, a retaguarda lançou outro contra-ataque pesado com duas colunas de 5.000 e 6.000 soldados alemães e otomanos contra os regimentos de Canterbury e Auckland e o esquadrão do Warwickshire Yeomanry. Às 14:00, o ataque se estendeu ao flanco esquerdo da força montada, onde a Bateria de Ayrshire com a Coluna de Royston foi gravemente cortada por este incêndio, perdendo 39 cavalos mortos e tornando extremamente difícil mover as armas. Eles foram forçados a se retirar quase 1 milha (1,6 km) e a 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros, depois de avançar bem no flanco direito, também foi forçada a ceder terreno pela precisão do fogo de artilharia inimigo.

Uma retirada adicional da 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros tornou crítica a posição da Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia e às 17:30, Chauvel deu ordens para uma aposentadoria geral. O desengajamento provou ser um desafio; foi apenas a tenacidade dos neozelandeses e o anoitecer que os salvou da captura certa. Por fim, o Esquadrão de Metralhadoras tinha todos os seus canhões alinhados, alguns deles disparando a uma distância de 91 m; eles foram apoiados por esquadrões da 5ª Brigada Montada, que juntos, cobriram com sucesso a retirada dos neozelandeses.

Após este dia de combate feroz, que foi descrito como a ação mais dura de toda a campanha do Sinai, o avanço da Divisão Montada Anzac foi efetivamente interrompido. Chauvel ordenou que a divisão retornasse à água em Oghratina, apesar do desejo de Lawrence de acampar perto de Bir el Abd, mas Chauvel concluiu que sua força não estava em condições de permanecer ao alcance dessa força inimiga forte e agressiva. Além disso, a Divisão Montada Anzac havia perdido uma proporção significativa de sua força; mais de 300 baixas, incluindo oito oficiais e 65 outras patentes mortas.

Ataque planejado para 12 de agosto

Ao raiar do dia 10 de agosto, patrulhas fortes avançaram e permaneceram em contato com a força em Bir el Abd durante todo o dia, mas sem tropas novas, um ataque em força não poderia ser feito.

Nenhum combate sério ocorreu em 11 de agosto, mas a força de von Kressenstein em Bir el Abd foi vigiada e assediada, e foram feitos planos para um ataque em 12 de agosto. O avanço da Divisão Montada Anzac começou à luz do dia, mas logo depois, patrulhas avançadas informaram que a guarnição de Bir el Abd estava se aposentando. A força montada seguiu os austríacos, alemães e otomanos até Salmana, onde outra ação de retaguarda atrasou a força montada, enquanto a retirada inimiga continuava de volta a El Arish.

As linhas de comunicação da Divisão Montada Anzac estavam agora totalmente estendidas, e as dificuldades de fornecer as tropas montadas de Romani tornavam impossível para a força montada do Império Britânico considerar qualquer avanço adicional naquele momento. Arranjos foram feitos para manter e guarnecer o país decisivamente vencido por essa série de combates indecisos, de Katia para o leste até Bir El Abd.

Von Kressenstein conseguiu retirar sua força maltratada de uma situação potencialmente fatal; tanto seu avanço para Romani quanto a retirada foram conquistas notáveis ​​de planejamento, liderança, trabalho de equipe e resistência.

Vítimas

De acordo com a história médica oficial australiana, o total de baixas do Império Britânico foram:

morto Morreu de feridas Ferido Total
Britânico 79 27 259 365
australiano 104 32 487 623
Nova Zelândia 39 12 163 214
Total 222 71 909 1202

Outras fontes estimam o total de mortos em 202, com todas as baixas em 1.130, dos quais 900 eram da Divisão Montada Anzac.

As baixas do Exército Otomano foram estimadas em 9.000; 1.250 foram enterrados após a batalha e 4.000 foram feitos prisioneiros.

Os feridos foram atendidos por médicos, maqueiros, cameleiros e condutores de carrinhos de areia que trabalharam incansavelmente, muitas vezes na linha de fogo, percorrendo enormes distâncias em condições difíceis e fazendo todo o possível para aliviar o sofrimento dos feridos. As vítimas foram transportadas em cacolets em camelos ou em carrinhos de areia de volta às ambulâncias de campo, pois a areia pesada impossibilitava o uso de ambulâncias motorizadas ou puxadas por cavalos. Entre 4 e 9 de agosto, as cinco ambulâncias de campo da Divisão Montada Anzac trouxeram 1.314 pacientes, incluindo 180 inimigos feridos.

A evacuação de trem de Romani foi realizada de uma maneira que causou muito sofrimento e choque aos feridos. Não foi efetivado até a noite de 6 de agosto – o transporte de prisioneiros de guerra tendo precedência sobre o de feridos – e apenas caminhões abertos sem palha estavam disponíveis. As exigências militares exigiram manobras e muita demora, de modo que cinco horas foram ocupadas na jornada de vinte e cinco milhas. Parecia uma vergonha cruel desviar um trem cheio de feridos em caminhões abertos, mas tinha que ser feito. Cada solavanco em nosso trem sem molas era extremamente doloroso.

—  Extrato do diário de um oficial médico yeomanry que foi gravemente ferido em Katia em 5 de agosto.

Na ausência de ordens coordenando a evacuação das ambulâncias de campo, o Diretor Adjunto de Serviços Médicos (ADMS) fez seus próprios arranjos. O ADMS, Anzac Mounted Division, combinou com seus homólogos nas duas divisões de infantaria para estabelecer uma estação de compensação no terminal ferroviário 4 milhas (6,4 km) além de Romani. Esta estação foi formada por unidades médicas da Anzac Montada, 42ª e 52ª (Baixa) Divisões. Sem ordens do quartel-general da Seção nº 3 quanto ao método de evacuação das baixas das três divisões, os prisioneiros de guerra foram transportados de volta para Kantara de trem antes dos feridos, gerando em todas as fileiras um sentimento de ressentimento e desconfiança em relação ao alto comando que durou muito tempo.

Consequências

A Batalha de Romani foi a primeira vitória montada e de infantaria em larga escala do Império Britânico na Primeira Guerra Mundial. Ocorreu numa época em que as nações aliadas não haviam experimentado nada além da derrota, na França, em Salônica e na capitulação de Kut na Mesopotâmia. A batalha foi amplamente reconhecida como uma vitória estratégica e um ponto de virada na campanha para restaurar a integridade territorial e a segurança do Egito, e marcou o fim da campanha terrestre contra o Canal de Suez.

Romani foi a primeira vitória decisiva alcançada pelas forças terrestres britânicas e mudou toda a face da campanha naquele teatro, arrancando do inimigo a iniciativa que nunca mais obteve. Também tornou viável a retirada de suas tropas do território egípcio.

—  General Chauvel

Esta série de infantaria britânica bem-sucedida e operações montadas resultou na derrota completa da força alemã, austríaca e otomana de 16.000 a 18.000 fortes, cerca de metade dos quais foram mortos ou feridos, e quase 4.000 feitos prisioneiros. Também foram capturados uma bateria de armas de montanha de quatro canhões pesados, nove metralhadoras, uma empresa completa de metralhadoras de camelo, 2.300 rifles e um milhão de cartuchos de munição, dois hospitais de campanha completos com todos os instrumentos, acessórios e drogas, enquanto uma grande quantidade das lojas do depósito de suprimentos em Bir el Abd foi destruída. Todas as armas e equipamentos capturados foram feitos na Alemanha, e o equipamento da empresa de metralhadoras de camelo havia sido especialmente projetado para a guerra no deserto. Muitos dos fuzis eram de última geração e feitos de aço inoxidável . Murray estimou o total de baixas alemãs e otomanas em cerca de 9.000, enquanto uma estimativa alemã colocou a perda em um terço da força (5.500 a 6.000), o que parece baixo considerando o número de prisioneiros.

As táticas empregadas pela Divisão Montada Anzac provaram ser eficazes durante as próximas campanhas no Sinai e no Levante (também conhecido na época como Palestina). A chave para os rifles montados e a abordagem do cavalo leve era mover-se rapidamente para o terreno tático e, em seguida, operar efetivamente como infantaria uma vez desmontada. Na defesa, a artilharia e as metralhadoras causaram estragos nos ataques inimigos e, durante o avanço montado, cobriram e apoiaram a força montada do Império Britânico.

Esta batalha foi travada sob condições extremas no deserto do Sinai em pleno calor do verão durante muitos dias, causando muito sofrimento aos homens e animais e exigindo tenacidade e resistência por parte de todos os que participaram.

A batalha de Romani marcou o fim da campanha alemã e otomana contra o Canal de Suez; a ofensiva havia passado decisivamente para as mãos da força do Império Britânico liderada pela Divisão Montada Anzac. Após a batalha, a força de von Kressenstein foi empurrada de volta através da Península do Sinai, para ser derrotada na Batalha de Magdhaba em dezembro de 1916 e de volta à fronteira da Palestina controlada pelo Império Otomano para ser derrotada na Batalha de Rafa em janeiro de 1917, que efetivamente garantiu a Península do Sinai egípcia. Esta bem sucedida campanha do Império Britânico de sete meses de duração, iniciada em Romani em agosto, terminou na Primeira Batalha de Gaza em março de 1917.

Algumas críticas

A Batalha de Romani, no entanto, foi cercada de controvérsias e críticas. Tem sido sugerido que, como o ataque ao Canal de Suez em 1915, foi apenas um ataque para interromper o tráfego marítimo, e não uma tentativa determinada de obter o controle do canal. Que a intenção do Império Otomano era ocupar fortemente Romani e Kantara é apoiado por preparativos no território sul da Palestina adjacente e estendendo-se para o Sinai. Estes incluíram a extensão do sistema ferroviário da Palestina para Wadi El Arish, com uma boa estrada ao lado da ferrovia. Cisternas e outras obras foram construídas ao longo desta rota para armazenar água e em Wadi El Arish, enormes reservatórios escavados na rocha estavam em construção em dezembro de 1916, quando a Divisão Montada Anzac chegou àquele local pouco antes da Batalha de Magdhaba.

A batalha deveria ter sido de Murray ou, se tivesse que ser de Lawrence, ele deveria ter colocado todas as tropas disponíveis para ela à disposição de Lawrence, no momento em que o inimigo chegasse em força a Oghratina.

General Chauvel

Murray, Lawrence e Chauvel foram todos criticados por deixar a força de von Kressenstein escapar. Além disso, foi afirmado que as táticas das tropas montadas realmente ajudaram a retirada do inimigo, concentrando-se em ataques diretos em vez de ataques de flanco. O historiador oficial britânico reconhece a decepção causada pela retirada bem-sucedida das forças alemã, austríaca e otomana, mas também observa a qualidade das sucessivas posições de retaguarda construídas durante o avanço e a força, determinação e resistência do inimigo. A força das retaguardas foi claramente demonstrada em Bir el Abd em 9 de agosto, quando a força montada tentou flanquear a grande força entrincheirada. Eles falharam porque estavam em grande desvantagem numérica. De fato, se a Divisão Montada Anzac tivesse conseguido contornar o flanco sem apoio de infantaria, eles teriam sido confrontados com forças muito superiores e poderiam ter sido aniquilados.

Foi sugerido que uma oportunidade foi perdida em 5 de agosto para cercar e capturar a força invasora austríaca, alemã e otomana quando foi autorizado a retirar-se para Katia. As dificuldades da infantaria em relação ao abastecimento de água e transporte de camelos, combinadas com a falta de treinamento no deserto, juntamente com as ordens confusas de Lawrence para que a infantaria da 52ª Divisão (Lowland) se movesse para o sul e leste, impediu-os de avançar prontamente para cortar a força em retirada. nas primeiras horas da batalha do segundo dia. O general Lawrence foi criticado por assumir um risco grave e desnecessário ao confiar em apenas uma divisão de infantaria entrincheirada e duas brigadas de cavalos leves para defender os ciganos. Que o forte ataque inimigo na 1ª e 2ª Brigadas de Cavalaria Leve durante a batalha da primeira noite os empurrou tão para trás que o ataque de flanco planejado pela Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia se tornou quase um ataque frontal. Lawrence também foi criticado por permanecer em seu quartel-general em Kantara, considerado muito longe do campo de batalha, e que isso contribuiu para sua perda de controle da batalha durante o primeiro dia, quando a linha telefônica foi cortada e ele estava fora. de contato com Romani. Lawrence também foi criticado por não ter avançado para supervisionar a execução de suas ordens em 5 de agosto, quando houve uma falha na coordenação dos movimentos da 3ª Brigada de Cavalaria Ligeira e da Coluna Móvel.

Chauvel respondeu apontando que as críticas à batalha corriam o risco de obscurecer o significado da vitória.

Prêmios

Murray elogiou a Divisão Montada Anzac em telegramas para os Governadores Gerais da Austrália e Nova Zelândia e em seu despacho oficial e em cartas a Robertson, escrevendo:

Todos os dias eles mostram que parte indispensável das minhas forças eles são... Não posso falar muito bem da bravura, firmeza e energia incansável demonstrada por esta fina divisão ao longo das operações... Estas tropas Anzac são a pedra angular da defesa de Egito.

Mas ele não conseguiu garantir que as qualidades de combate desses soldados lhes rendessem uma parcela proporcional de reconhecimento e honras. Além disso, apesar das alegações de que Chauvel sozinho tinha uma visão clara da batalha, que sua frieza e habilidade foram cruciais para obter a vitória, seu nome foi omitido da longa lista de honras publicada no dia de Ano Novo de 1917. prêmio (uma Ordem de Serviço Distinto ) para Romani que ele recusou.

Ao ler a descrição de Murray em seu despacho oficial cobrindo a batalha, e reimpresso em uma edição de Paris do 'Daily Mail', Chauvel escreveu para sua esposa em 3 de dezembro de 1916,

Receio que os meus homens fiquem muito zangados quando o virem. Não consigo entender por que o velho não pode fazer justiça àqueles a quem tanto devia e a coisa toda é tão absolutamente inconsistente com o que ele já havia telegrafado.

Não foi até depois da vitória na Batalha de Rafa que Chauvel foi feito Cavaleiro Comandante da Ordem de São Miguel e São Jorge, mas esta ordem em particular é concedida por importante serviço não militar em um país estrangeiro. Não foi apenas seu serviço militar em Romani que não foi reconhecido, mas também o serviço de todos aqueles que lutaram na Divisão Montada Anzac em Romani, em El Arish, em Magdhaba e em Rafa. Em setembro de 1917, pouco depois de o general Edmund Allenby se tornar comandante-em-chefe da Força Expedicionária Egípcia, Chauvel escreveu ao GHQ para apontar a injustiça feita às suas tropas da linha de frente, reconhecendo que era "difícil fazer qualquer coisa agora para corrigir isso., mas considere que o Comandante-em-Chefe deve saber que há uma grande amargura sobre isso."

Notas

Referências

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Leitura adicional

links externos

Coordenadas : 30.992°N 32.648°E 30°59′31″N 32°38′53″E /  / 30.992; 32.648