Campanha do Sinai e Palestina -Sinai and Palestine campaign

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Campanha do Sinai e Palestina
Parte do teatro do Oriente Médio da Primeira Guerra Mundial
Obus turco 10,5 cm leFH 98 09 LOC 00121.jpg
10,5 cm Feldhaubitze 98/09 e artilheiros otomanos em Hareira em 1917 antes da ofensiva do sul da Palestina
Encontro 28 de janeiro de 1915 – 30 de outubro de 1918
(3 anos, 9 meses e 2 dias)
Localização
Egito e Levante (incluindo Palestina e Síria )
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Particionamento do Império Otomano
Beligerantes

Império Britânico

Hejaz França Itália

Império Otomano Alemanha Áustria-Hungria

Comandantes e líderes
Império Britânico Julian Byng Archibald Murray Edmund Allenby Charles Dobell Philip Chetwode Edward Bulfin Harry Chauvel T. E. Lawrence Hussein bin Ali Faisal bin Hussein
Império Britânico
Império Britânico
Império Britânico
Império Britânico
Império Britânico
Austrália
Império Britânico
Revolta Árabe
Revolta Árabe
império Otomano Djemal Pasha F. K. von Kressenstein Erich von Falkenhayn O. L. von Sanders Gustav von Oppen Mustafa Kemal Pasha Fevzi Pasha Cevat Pasha Mersinli Djemal Pasha
Império Alemão
Império Alemão
Império Alemão
Império Alemão
império Otomano
império Otomano
império Otomano
império Otomano
Unidades envolvidas

Força no Egito (até março de 1916)
Força Expedicionária Egípcia

Exército de Sharif

Quarto Exército

Grupo de Exércitos de Yildirim

Corpo Alemão da Ásia
Força

1.200.000 (total)
Janeiro de 1915:
mais de 150.000 homens
Setembro de 1918:
467.650 número total de funcionários

  • 120.000 soldados de combate
  • 134.971 trabalhadores assalariados
  • 53.286 unidades de transporte

Estimado 200.000–400.000
janeiro de 1918:

  • 257.963
Vítimas e perdas

Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda61.877 baixas de batalha

  • 16.880 mortos/desaparecidos
  • 43.712 feridos
  • 1.385 capturados

5.981+ morreram de doença
c.  Mais de 100.000 doentes evacuados

Vítimas francesas e italianas: desconhecidas


Total: 168.000+ baixas

império Otomano189.600 baixas de batalha

  • 25.973 mortos/desaparecidos
  • ~85.497 feridos
  • 78.735 capturados

~40.900 morreram de doença Total desconhecido
Império AlemãoÁustria-Hungria

  • 3.200+ capturados

A campanha do Sinai e Palestina do teatro do Oriente Médio da Primeira Guerra Mundial foi travada pela Revolta Árabe e pelo Império Britânico, contra o Império Otomano e seus aliados imperiais alemães . Começou com uma tentativa otomana de invadir o Canal de Suez em 1915 e terminou com o Armistício de Mudros em 1918, levando à cessão da Síria otomana .

Os combates começaram em janeiro de 1915, quando uma força otomana liderada pelos alemães invadiu a Península do Sinai, então parte do Protetorado Britânico do Egito, para atacar sem sucesso o Canal de Suez . Após a campanha de Gallipoli, veteranos do Império Britânico formaram a Força Expedicionária Egípcia (EEF) e veteranos do Império Otomano formaram o Quarto Exército, para lutar pela Península do Sinai em 1916. Em janeiro de 1917, a recém-formada Coluna do Deserto completou a recaptura do Sinai no Batalha de Rafa . Esta reconquista de território egípcio substancial foi seguida em março e abril por duas derrotas da EEF em território otomano, na Primeira e Segunda Batalhas de Gaza no sul da Palestina .

Após um período de impasse no sul da Palestina de abril a outubro de 1917, o general Edmund Allenby capturou Beersheba do III Corpo. As defesas otomanas foram capturadas em 8 de novembro e a perseguição começou. Seguiram-se vitórias da EEF, na Batalha de Mughar Ridge, de 10 a 14 de novembro, e na Batalha de Jerusalém, de 17 de novembro a 30 de dezembro. Graves perdas na Frente Ocidental em março de 1918, durante a ofensiva de primavera alemã de Erich Ludendorff, forçaram o Império Britânico a enviar reforços da EEF. O avanço parou até que a força de Allenby retomou a ofensiva durante a guerra de manobras da Batalha de Megido em setembro. As bem-sucedidas batalhas de infantaria em Tulkarm e Tabsor criaram brechas na linha de frente otomana, permitindo que o Corpo Montado do Deserto cercasse a infantaria lutando nas colinas da Judéia e lutasse na Batalha de Nazaré e na Batalha de Samakh, capturando Afulah, Beisan, Jenin e Tiberíades . . No processo, a EEF destruiu três exércitos otomanos durante a Batalha de Sharon, a Batalha de Nablus e o Terceiro ataque da Transjordânia, capturando milhares de prisioneiros e grandes quantidades de equipamentos. Damasco e Aleppo foram capturados durante a perseguição subsequente, antes que o Império Otomano concordasse com o Armistício de Mudros em 30 de outubro de 1918, encerrando a campanha do Sinai e da Palestina. O Mandato Britânico da Palestina e o Mandato para a Síria e o Líbano foram criados para administrar os territórios capturados.

A campanha geralmente não era bem conhecida ou compreendida durante a guerra. Na Grã-Bretanha, o público pensava nisso como uma operação menor, um desperdício de recursos preciosos que seriam melhor gastos na Frente Ocidental, enquanto os povos da Índia estavam mais interessados ​​na campanha da Mesopotâmia e na ocupação de Bagdá . A Austrália não tinha um correspondente de guerra na área até que o capitão Frank Hurley, o primeiro fotógrafo oficial australiano, chegou em agosto de 1917 depois de visitar a Frente Ocidental. Henry Gullett, o primeiro correspondente oficial de guerra, chegou em novembro de 1917.

O efeito duradouro dessa campanha foi a Partição do Império Otomano, quando a França ganhou o mandato para a Síria e o Líbano, enquanto o Império Britânico ganhou os mandatos para a Mesopotâmia e a Palestina. A República da Turquia surgiu em 1923, depois que a Guerra da Independência Turca encerrou o Império Otomano. Os mandatos europeus terminaram com a formação do Reino do Iraque em 1932, da República Libanesa em 1943, do Estado de Israel em 1948 e do Reino Hachemita da Transjordânia e da República Árabe Síria em 1946.

Fundo

Desde 1805, o Egito era um estado independente de fato sob a Dinastia Muhammad Ali, embora permanecesse de jure parte do Império Otomano . A ocupação do Egito pelo Reino Unido a partir de 1882 restringiu severamente a independência de fato do Egito, mas não alterou seu status legal, com o quediva egípcio permanecendo tecnicamente um vassalo do sultão otomano . Buscando acabar com a ocupação britânica do país, Khedive Abbas II ficou do lado do Império Otomano após a entrada deste último na Primeira Guerra Mundial ao lado das Potências Centrais. Isso levou o Reino Unido a depor Abbas, encerrar a ficção legal ainda persistente da soberania otomana sobre o Egito e declarar o restabelecimento do sultanato do Egito, com Hussein Kamel, tio do deposto quediva, como sultão . O sultanato seria administrado como protetorado britânico, com todos os assuntos pertinentes ao esforço de guerra controlados exclusivamente pelo Reino Unido. O Canal de Suez foi de vital importância estratégica para os britânicos, reduzindo o tempo de navegação da Índia, Nova Zelândia e Austrália para a Europa. Como resultado, o Egito tornou-se uma base importante durante a guerra, particularmente durante a campanha de Gallipoli . Para a Alemanha e o Império Otomano, o canal era o elo mais próximo e mais fraco nas comunicações britânicas. A defesa do canal apresentou uma série de problemas, com seu tamanho por si só tornando difícil de controlar. Não havia estrada do Cairo, enquanto apenas uma ferrovia cruzava os 48 km de deserto do Cairo a Ismaília no canal antes de se ramificar ao norte para Port Said e ao sul para Suez . O controle da área central ao redor de Ismaïlia era de grande importância estratégica porque essas três cidades do canal dependiam de água doce do Nilo através do Canal de Água Doce até os portões principais e eclusas próximas.

No início das hostilidades entre a Grã-Bretanha e o Império Otomano em novembro de 1914, a força de defesa britânica de 30.000 homens evacuou a parte da Península do Sinai que ficava a leste do canal, concentrando suas defesas no lado oeste do canal. A força britânica compreendia a 10ª e 11ª Divisões indianas, a Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial, o Corpo de Camelos Bikaner, três baterias de artilharia de montanha indiana e uma bateria de artilharia egípcia. Estes foram apoiados pelos canhões dos navios aliados no canal. Opondo-se a eles estavam cerca de 25.000 homens, incluindo a 25ª Divisão . O Império Otomano demonstrou seu interesse em ser reintegrado no Egito em 1915, quando as forças otomanas atacaram as forças britânicas no Egito. Os alemães também ajudaram a fomentar a agitação entre os Senussi no que hoje é a Líbia, quando atacaram o oeste do Egito e ameaçaram o Sudão durante a campanha de Senussi .

A contribuição do Egito para o esforço de guerra

O Egito não era um aliado independente nem membro do Império Britânico e, como tal, ocupava uma posição única entre os beligerantes. O recém-nomeado Alto Comissário Sir Reginald Wingate e Murray concordaram que as contribuições do Egito seriam restritas ao uso da ferrovia do país e do pessoal egípcio. No entanto, Maxwell havia proclamado em 6 de novembro de 1914 que o Egito não seria obrigado a ajudar no esforço de guerra da Grã-Bretanha. A lei marcial permitia à administração britânica controlar residentes europeus estrangeiros, monitorar agentes estrangeiros e internar pessoas perigosas que eram súditos de nações hostis. Os poderes também foram usados ​​para policiar a prostituição e a venda de álcool. As Capitulações, no entanto, forneceram alguma proteção aos europeus que controlavam essas duas indústrias. No outono de 1917, o GHQ foi transferido do Cairo para a frente deixando batalhões de guarnição. Este movimento tirou o comandante em chefe da EEF, responsável pela lei marcial, fora de contato com as autoridades civis, e a agitação no Egito tornou-se séria durante o inverno de 1917/18.

Em 1917, 15.000 voluntários egípcios estavam servindo no exército egípcio, implantado principalmente no Sudão com três batalhões na EEF, juntamente com 98.000 trabalhadores, 23.000 dos quais serviam no exterior. O número de alistamentos egípcios não poderia ser aumentado, pois o recrutamento poderia ameaçar a produção de alimentos e algodão muito necessários e a estabilidade do Egito. Também nessa época, muitas das linhas ferroviárias no Egito que não eram cruciais para a produção de algodão, açúcar, cereais e forragens, já haviam sido levantadas e usadas na ferrovia militar, exceto a Ferrovia Kheddivial de Alexandria a Dabaa, que estava disponível para emergências. O Corpo Trabalhista Egípcio e o Corpo Egípcio de Transporte de Camelos prestaram um serviço inestimável durante a campanha do Sinai e prestariam serviços e dificuldades ainda maiores durante a próxima campanha da Palestina. À medida que a guerra se arrastava e os combates avançavam para além da fronteira egípcia, muitos egípcios sentiram que a guerra não os preocupava mais. Ao mesmo tempo, a crescente necessidade de pessoal egípcio transformou voluntários em trabalho forçado, embora "altamente remunerado", em um sistema controlado pelos mudirs locais.

Defesa do Canal de Suez (1915-16)

De 26 de janeiro a 4 de fevereiro de 1915, o Canal de Suez foi atacado por uma grande força do Exército Otomano. A partir de 26 e 27 de janeiro, duas colunas menores de flanco do Exército Otomano fizeram ataques secundários perto de Kantara, no setor norte do Canal, e perto de Suez, no sul. Estes foram seguidos pelos principais ataques em 3 e 4 de fevereiro, no Canal de Suez a leste da Ferrovia Suez a Kantara. A Força Expedicionária Otomana de Suez de Kress von Kressenstein avançou do sul da Palestina para chegar ao Canal em 2 de fevereiro, quando conseguiu cruzar o Canal perto de Ismailia na manhã de 3 de fevereiro de 1915.

Apenas duas companhias otomanas cruzaram com sucesso o canal, o resto do grupo avançado abandonou as tentativas de cruzar como resultado da forte defesa britânica de 30.000 homens da Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial e do Corpo de Camelos Bikaner apoiados pelo Exército egípcio e artilharia de montanha indiana. Os britânicos então reuniram tropas no local, o que tornou impossível outra travessia. As companhias otomanas mantiveram suas posições até a noite de 3 de fevereiro de 1915, quando o comandante ordenou que se retirassem. A retirada prosseguiu "ordenadamente, primeiro em um acampamento dez quilômetros a leste de Ismailia".

Posteriormente, tropas avançadas e postos avançados otomanos foram mantidos na península do Sinai em uma linha entre El Arish e Nekhl, com forças em Gaza e Beersheba. Durante os meses seguintes, Kress von Kressenstein comandou unidades móveis e lançou uma série de ataques e ataques na tentativa de interromper o tráfego no Canal de Suez.

O coronel Kress von Kressenstein fez todo o possível para manter os britânicos ocupados, lançando um ataque em 8 de abril de 1915 quando uma mina foi colocada no Canal de Suez, que foi localizada e desativada por uma patrulha, e entre 5 e 13 de maio de 1915 ele liderou pessoalmente uma carga. Durante a campanha de Gallipoli, essas táticas foram abandonadas. Von Kressenstein também exigiu forças especiais alemãs, prometidas para chegar em fevereiro de 1916, para preparar outra expedição contra o Canal. Ele se mudou para o quartel-general do Quarto Exército em Ain Sofar em agosto, depois para o novo quartel-general em Jerusalém, e esperou pelos especialistas alemães. No entanto, a linha de comunicação otomana foi estendida para o Egito, com a conclusão da seção de 160 km da ferrovia otomana para Beersheba, que foi inaugurada em 17 de outubro de 1915.

Defesas britânicas estendidas

Mapa de defesas melhoradas

As incursões de Von Kressenstein confirmaram a impraticabilidade, identificada por Lord Kitchener, Secretário de Estado da Guerra, em novembro de 1914, de defender o Canal de Suez pelo lado ocidental. Perto do final de 1915, com a campanha de Gallipoli chegando ao fim, o Gabinete autorizou o estabelecimento de novas posições no deserto a cerca de 11.000 jardas (10 km) a leste do Canal, fortalecendo a defesa do canal contra armas de longo alcance, e concordou em fornecer tropas adicionais.

Port Said tornou-se a sede dessas novas defesas, com uma sede avançada em Kantara. As defesas foram organizadas em três setores:

  • Nº 1 (Sul): Suez para Kabrit HQ Suez – IX Corps
  • No. 2 (Central): Kabrit para Ferdan HQ Ismailia - I ANZAC Corps (Australian and New Zealand Army Corps)
  • Nº 3 (Norte): Ferdan a Port Said – XV Corps

No final de 1915, o general Sir John Maxwell, com sede no Cairo, era responsável pelas tropas no Delta do Egito, no Deserto Ocidental e no Sudão e administrava a lei marcial em toda a região, incluindo o Canal de Suez. O Escritório de Guerra Britânico controlava a Base do Levante, responsável pela administração das forças do Império Britânico em Salônica, Galípoli, Mesopotâmia e Índia, e tinha sua sede em Alexandria. As forças em retirada em Gallipoli e as divisões do Reino Unido formaram a Força Expedicionária do Mediterrâneo comandada pelo tenente-general Sir Archibald Murray com sede em Ismailia. Após a evacuação de Gallipoli, a força britânica total no Egito era de quase 400.000 homens em 13 divisões de infantaria e montadas, uma força considerada a reserva estratégica de todo o Império. Em março de 1916, Sir Archibald Murray assumiu o comando de todas essas forças que foram unidas na nova Força Expedicionária Egípcia .

Arma de 18 libras com rodas de areia, Defesas do Canal de Suez 1916

Murray acreditava que um avanço britânico no Sinai para ocupar Qatiya/Katia seria mais rentável do que as defesas estáticas recentemente estabelecidas. O Ministério da Guerra concordou com isso, mas não com seu plano mais ambicioso de avançar para a fronteira otomana. Ele acreditava que a área capturada em um avanço para El Arish ou Rafa poderia ser mantida com menos tropas do que seria necessário para uma defesa passiva do Canal de Suez. Murray estimou que uma força de 250.000 poderia cruzar o Sinai e que 80.000 soldados poderiam ser mantidos na área de Katia. Se uma força otomana tão grande chegasse a Katia, os britânicos precisariam de uma força muito grande para defender o Canal de Suez. A ocupação britânica da área do oásis que se estendia para o leste de Romani e Katia até Bir el Abd ao longo da antiga rota da seda negaria água potável a qualquer força de invasão otomana.

Murray planejou uma guarnição de 50.000 homens na área de Katia e obteve autoridade para construir uma tubulação para bombear água fresca do Nilo e uma ferrovia para transportar as divisões de infantaria e seus suprimentos. Ele também decidiu esvaziar as cisternas de água em Moya Harab para que a rota central do Sinai não pudesse ser novamente usada pelas colunas otomanas que avançavam da Palestina e para manter algumas tropas em Suez para defender a cidade. Essas operações começaram em fevereiro de 1916, quando a construção começou no trecho de 40 km da ferrovia Sinai de bitola padrão de 4 pés e 8 polegadas e oleoduto de Qantara/Kantara a Qatiya/Katia. Até o final de março ou início de abril 16 milhas (26 km) de pista, incluindo desvios, foram colocados.

Ataque em Jifjafa

Corpo de Camelos Bikaner, El Arish 1918

A cisterna de água intacta e os poços na estrada central através do Sinai ainda permitiam às forças do Exército Otomano ameaçar o Canal a qualquer momento. Entre 11 e 15 de abril, 25 Bikaner Camel Corps, 10 Engenheiros com 12 homens do 8º Regimento de Cavalos Ligeiros e 117 homens do 9º Regimento de Cavalos Ligeiros (30 cavaleiros leves armados como lanceiros), com 127 Corpos de Transporte de Camelos Egípcios viajaram 52 milhas (84 km) ) para destruir uma usina de perfuração de poços, gins erguidos nos poços, poços de água e equipamentos de bombeamento em Jifjafa. Eles capturaram um oficial de engenharia austríaco e 33 homens, quatro dos quais ficaram feridos, e mataram seis soldados otomanos. Em 9 de junho de 1916, unidades da Seção nº 2 das Defesas do Canal formaram a coluna Mukhsheib, composta por parte da 3ª Brigada de Cavalaria Leve, 900 camelos, unidades não combatentes e transporte de camelos escoltados por um esquadrão do 9º Regimento de Cavalaria Leve e 10 Corpo de Camelos Bikaner. Os engenheiros drenaram piscinas e cisternas de cinco milhões de galões de água no Wadi Mukhsheib, selaram as cisternas para evitar que fossem reabastecidas durante as chuvas da próxima temporada e retornaram em 14 de junho. Ao mesmo tempo, um destacamento de Middlesex Yeomanry avançou para Moiya Harab. Com a rota do Sinai central agora negada a eles, as forças otomanas só podiam avançar em direção ao Canal de Suez ao longo da costa norte.

Ocupação de Romani

Império Otomano em 1913 (em verde)

Kress von Kressenstein lançou um ataque surpresa no domingo de Páscoa, também Dia de São Jorge, 23 de abril de 1916, a leste do Canal e ao norte da Estação El Ferdan. A 5ª Brigada Montada yeomanry estava guardando o oleoduto e a ferrovia que estava sendo construída no deserto em direção a Romani. Enquanto os três regimentos estavam amplamente dispersos, os esquadrões foram surpreendidos e oprimidos em Katia e Oghratina, a leste de Romani, sofrendo a perda de cerca de dois esquadrões.

A luta pela área dos oásis durante um ataque a Katia e Oghratina demonstrou sua importância para ambos os lados. De uma base nos oásis, um grande número de tropas otomanas poderia ameaçar o Canal de Suez e controlar a Península do Sinai com a ameaça de um ataque de flanco . A 2ª Brigada de Cavalo Leve da Austrália e as Brigadas de Rifles Montados da Nova Zelândia do Major General Harry Chauvel da Divisão Montada da Austrália e da Nova Zelândia (Divisão Montada de Anzac) foram ordenadas a ocupar a área cigana no dia seguinte aos combates em Katia e Oghratina. Aqui, a 37 km de Kantara, eles patrulharam e reconheceram agressivamente a área. A 1ª Brigada de Cavalo Leve Australiana chegou a Romani em 28 de maio de 1916.

Transporte da Brigada de Rifle Montada da Nova Zelândia cruzando a Ponte do Pontoon em Serapeum 6 de março de 1916

Até a construção da linha férrea e da tubulação de água para a Estação Pelusium e Romani, toda a água, alimentos (principalmente carne bovina e biscoitos, pois os métodos de embalagem e transporte não permitiam carne e vegetais frescos), abrigos, outros equipamentos e munições tinham que ser transportados para esta posição pelo Corpo de Transporte de Camelos egípcio. Com moscas atraídas por lixo de cavalo, etc., o fornecimento de saneamento seguro era uma batalha constante. Os incineradores foram construídos para queimar o lixo empilhando latas de carne usadas cheias de areia. Durante este período, os homens tiveram que patrulhar constantemente, apesar da dieta pobre, condições climáticas severas, pouco abrigo do sol e muito poucos períodos de descanso.

[Em] abril de 1916 – Tudo está sendo apressado. A grande escola de aviação inglesa perto de nosso acampamento recebeu ordens para formar o maior número de pilotos o mais rápido possível e há uma média de dezoito aviões no ar o dia todo, bem acima de nossas cabeças. O barulho é indescritível, mas os cavalos nunca olham para cima ou dão a menor atenção aos aviões. A vida de um piloto, calculada em horas de vôo, é lamentavelmente curta; muitos deles são mortos enquanto aprendem. Minha esposa está trabalhando como ajudante voluntária em um hospital em Ismailia, e ela e seus associados estão constantemente fazendo mortalhas para esses meninos que talvez tenham cometido um pequeno erro em seu primeiro voo solo e pagaram por isso com suas vidas. O exército fará qualquer coisa em razão desses jovens. Somos ordenados a deixá-los montar cavalos e ocasionalmente fazemos uma caçada bastante digna de crédito com cães Saluki atrás de chacais.

—  AB Paterson, Diretor de Remontagens

Durante maio de 1916, aeronaves otomanas sobrevoaram o Canal de Suez, lançando bombas em Port Said, causando 23 baixas. Em 18 de maio, a cidade e aeródromo ocupados otomanos em El Arish foi bombardeada por ordem do coronel WGH Salmond, comandante da 5ª Ala, em represália aos primeiros ataques otomanos, e em 22 de maio o Royal Flying Corps bombardeou todos os campos em um 45 -milha (72 km) de frente paralela ao canal. Em meados de maio, a ferrovia foi concluída para Romani, tornando possível trazer suprimentos e equipamentos suficientes para implantar a 52ª Divisão (Baixa) lá. Assim que chegaram, começaram a cavar trincheiras na areia, criando uma linha defensiva com redutos de Mahemdia, perto da costa do Mediterrâneo, ao sul de Katib Gannit, um ponto alto em frente aos ciganos.

Unidades do Exército Otomano retaliaram ao aumento da presença do Império Britânico no início de junho, com o primeiro de muitos ataques aéreos a Romani matando oito soldados da 1ª Brigada de Cavalaria Leve e ferindo 22. Cerca de 100 cavalos também foram perdidos. Neste momento, a base aérea otomana avançada estava em Bir el Mazar, 42 milhas (68 km) a leste de Romani.

Reconhecimentos do Sinai maio e junho de 1916

Os primeiros reconhecimentos da Divisão Montada de Anzac cobriram distâncias consideráveis ​​de Romani até Oghratina, até Bir el Abd e Bir Bayud. O ataque mais longo foi feito em 31 de maio de 1916 pela Brigada Montada de Rifles da Nova Zelândia para Salmana, cobrindo 100 quilômetros (62 milhas) em 36 horas.

Depois de meados de maio e, em particular, de meados de junho até o final de julho, o calor no deserto do Sinai variou de extremo a forte. Pior ainda foram as tempestades de poeira de Khamsin, que sopram uma vez a cada 50 dias por algumas horas ou vários dias, transformando a atmosfera em uma névoa de partículas de areia flutuantes lançadas por um vento quente do sul. As tropas e seus comandantes, desacostumados às condições, sofreram consideravelmente com a insolação e a sede durante essas primeiras patrulhas. Uma dessas patrulhas, retornando durante a parte mais quente do dia depois de uma noite sem dormir longe da base e com muito pouca água, sofreu baixas de 160 homens que desmaiaram de exaustão pelo calor.

Uma inovação importante na obtenção de água, que permitiu que as unidades montadas operassem com mais eficiência em amplas áreas de deserto rochoso e dunas de areia em reconhecimento, foi o Spear Point, desenvolvido por engenheiros australianos projetado para ser conectado a uma bomba:

Um tubo de 2 ½ polegadas foi pontiagudo, perfurado e coberto com uma folha de latão perfurado fino. Este era empurrado para a área da água por meio de uma pequena barra de polia e macaco, ou por uma marreta; e comprimentos adicionais de tubo foram adicionados, se necessário. O serviço geral comum "Lift and Force Pump" foi então anexado. Esse arranjo provou ser tão eficiente que "Pontos de Lança" foram emitidos para todos os Esquadrões da Divisão, e as Tropas de RE carregavam vários deles. Nossos homens foram assim capazes de obter água em qualquer um dos hods no deserto em um espaço de tempo muito curto. [ sic ]

Uma vez que a água salobra foi encontrada, um oficial médico avaliou como água potável, água de cavalo ou imprópria para cavalos, e os sinais foram erguidos.

Romani 01 de junho de 1916 bombas caindo no Esquadrão B, 3º Regimento de Cavalo Ligeiro, 1ª Brigada de Cavalo Ligeiro linhas de tenda 8 homens mortos 22 feridos, 36 cavalos mortos 9 feridos, 123 desaparecidos

Em junho, a 1ª Brigada de Cavalaria Ligeira realizou reconhecimentos a Bir Bayud, Sagia e Oghratina, a Bir el Abd, Hod el Ge'eila, Hod um el Dhauanin e Hod el Mushalfat. Outro reconhecimento de rotina pela 2ª Brigada de Cavalaria Leve ocorreu em 9 de julho para El Salmana. Apenas dez dias depois, El Salmana foi ocupada por unidades do Exército Otomano enquanto se concentravam na Batalha de Romani .

Em meados de junho, o No. 1 Squadron, Australian Flying Corps começou o serviço ativo com o vôo "B" em Suez fazendo trabalho de reconhecimento e em 9 de julho o vôo "A" estava estacionado em Sherika no Alto Egito com o vôo "C" baseado em Kantara .

Batalha de Romani

A batalha de Romani ocorreu perto da cidade egípcia de mesmo nome, 23 milhas (37 km) a leste do Canal de Suez, desde pouco depois da meia-noite de 3/4 de agosto até que a força invasora se retirou no final da manhã e tarde de 5 de agosto. A força das Potências Centrais de austríacos, alemães e otomanos, liderada por Kress von Kressenstein, procurou impedir o Império Britânico de recuperar o território egípcio da Península do Sinai e cortar o Canal de Suez, trazendo-o ao alcance da artilharia. Contava com 12.000, principalmente da 3ª Divisão de Infantaria, com irregulares beduínos, metralhadoras alemãs e artilharia austríaca de Pasha 1. Romani foi defendido pela 52ª Divisão (Baixa) e pela 1ª e 2ª Brigadas de Cavalaria Leve. O canal foi defendido pela 5ª Brigada de Rifles Montada, da Nova Zelândia e pelo 5º Regimento de Cavalaria Leve.

A luta continuada começou nas primeiras horas e por volta das 11:00 em 4 de agosto, a força austríaca, alemã e otomana havia empurrado as duas brigadas australianas de volta a um ponto onde a 52ª Divisão (de Terras Baixas) em suas trincheiras foi capaz de atacar os atacantes. ' flanco direito, e o Rifle Montado da Nova Zelândia e a 5ª Brigada Montada chegaram a tempo de estender a linha do Cavalo Leve Australiano. O avanço otomano foi interrompido pelo fogo aliado combinado da infantaria e tropas montadas, areia profunda, calor e sede no meio do verão. Em condições desérticas no meio do verão, a infantaria britânica não conseguiu se mover efetivamente para perseguir as colunas em retirada no dia seguinte e sozinha, a Divisão Montada Anzac foi incapaz de atacar e capturar a grande força de Von Kressenstein, que fez uma retirada ordenada para Katia e, eventualmente, de volta a sua base em Bir el Abd. Bir el Abd foi abandonado em 12 de agosto de 1916 após combates ferozes, durante um ataque da Divisão Montada Anzac em 9 de agosto, na extremidade das linhas de comunicação do Império Britânico . Esta foi a primeira vitória substancial dos Aliados contra o Império Otomano na Primeira Guerra Mundial, encerrando a campanha de Defesa do Canal de Suez. O Canal nunca mais foi ameaçado por forças terrestres durante o restante da guerra. Os Aliados então partiram para a ofensiva por sete meses, empurrando o Exército Otomano de volta pela Península do Sinai, lutando nas Batalhas de Magdhaba e Rafa antes de serem parados em solo otomano no sul da Palestina na Primeira Batalha de Gaza em março de 1917.

Revolta Árabe

No início de junho de 1916, o exército sharifiano do xerife Hussein, emir de Meca, lançou ataques às guarnições otomanas em Meca e Jeddah, no sudoeste da Península Arábica . Jeddah caiu rapidamente, permitindo que a Marinha Real usasse o porto. A luta em Meca durou três semanas. Uma grande guarnição otomana resistiu em Taif até o final de setembro, quando capitulou, enquanto o terceiro filho do xerife Hussein, Feisal, atacou a guarnição otomana em Medina . Os britânicos estavam ansiosos para estender a revolta árabe desestabilizando seções do Império Otomano através das quais a Ferrovia Hejaz corria norte-sul, de Istambul a Damasco e para Amã, Maan, Medina e Meca. A ferrovia, construída com assistência alemã para transportar peregrinos, não era apenas importante para as comunicações otomanas, mas continha edifícios de estação de pedra solidamente construídos que podiam formar posições defensivas. Com o equilíbrio de poder no norte do Sinai movendo-se em favor dos britânicos, o xerife foi encorajado a buscar apoio para sua revolta no norte de Baalbek, ao norte de Damasco. Em Londres, o Ministério da Guerra, na esperança de fomentar a agitação em todos os territórios árabes otomanos, encorajou o plano de Murray de avançar para El Arish.

Campanha do Sinai de guerra de manobra

Na conclusão da Batalha de Romani em 12 de agosto de 1916, o Exército Otomano foi empurrado de volta para sua posição avançada em Bir el Abd, o último oásis da série que se estende desde a área Romani. A principal base avançada dos otomanos foi empurrada de volta para El Arish, com um posto avançado fortificado em Bir el Mazar, onde um pequeno grupo de poços fornecia água de forma confiável. El Arish foi alvo de um ataque aéreo em 18 de junho de 1916 por 11 aeronaves da 5ª Ala sob o comando do Coronel WGH Salmond. Os aviões voaram para o mar até o leste de El Arish, depois viraram para o interior para se aproximarem do sudeste. Duas aeronaves otomanas no solo e dois dos dez hangares de aeronaves foram incendiados; bombas atingiram outros quatro e as tropas também foram atacadas. Três aviões britânicos foram forçados a pousar, um no mar.

A Força Expedicionária Egípcia exigia enormes quantidades de munição e suprimentos e uma fonte confiável de água para avançar para El Arish. Para fornecer isso, os engenheiros reais britânicos construíram uma ferrovia e um oleoduto através da Península do Sinai até El Arish, sob a liderança do brigadeiro-general Everard Blair . De meados de agosto até a Batalha de Magdhaba em 23 de dezembro de 1916, as forças britânicas esperaram que essa infraestrutura necessária fosse instalada. Esses quatro meses têm sido frequentemente descritos como um período de descanso para a Divisão Montada Anzac, pois não houve grandes batalhas. No entanto, as tropas montadas estavam ocupadas fornecendo telas para a construção, patrulhando áreas recém-ocupadas e realizando reconhecimentos para aumentar as fotografias aéreas para melhorar os mapas das áreas recém-ocupadas.

Canal de Suez para El Arish

Durante uma das patrulhas, em 19 de agosto, um grupo de 68 soldados otomanos foi encontrado meio morto de sede pelo 5º Regimento de Cavalaria Ligeira (2ª Brigada de Cavalaria Ligeira) que, em vez de atacá-los, deu-lhes água e seus passeios. O comandante e seus homens lideraram os soldados do Exército Otomano em seus cavalos por 5 milhas (8,0 km) através de areia profunda até serem encontrados pelo transporte. "Esta foi uma visão muito estranha e digna de uma imagem em movimento [desses] pobres sacrifícios dos hunos".

A infantaria britânica foi adiantada para fortificar e fornecer guarnições ao longo da ferrovia. Eles formaram uma base firme para operações móveis e defesa em profundidade para a enorme organização administrativa que avançava com a ferrovia, em apoio à Divisão Montada Anzac e à 52ª Divisão (Baixa). O movimento da infantaria através do Sinai foi facilitado pela construção de estradas de rede de arame também usadas pelo Corpo de Trabalho egípcio, veículos leves, carros e ambulâncias. Essa superfície razoavelmente estável, que não afundava, era construída com dois ou quatro rolos de arame de coelho; fio de malha de uma polegada enrolado lado a lado, conectado com as bordas fixadas na areia com estacas de aço ou madeira para produzir uma trilha razoável.

Embora a frente tenha se movido para o leste através do Sinai, ainda era necessário manter unidades de defesa no Canal. Enquanto servia como parte da Defesa do Canal em Gebel Heliata, Serapeum, o 12º Regimento de Cavalaria Leve comemorou 28 de agosto: a cantina dos homens." Em setembro de 1916, os impérios alemão e otomano renegociaram seus acordos para reconhecer as crescentes forças otomanas sendo implantadas na Europa, enquanto a ajuda e o equipamento alemães e austríacos foram aumentados para fortalecer o exército otomano na Palestina.

As tripulações alemãs da Luftstreitkräfte bombardearam Port Said em 1 de setembro de 1916 e aviadores australianos e britânicos responderam com um bombardeio em Bir el Mazar três dias depois, quando doze bombas silenciaram os canhões antiaéreos e explodiram várias tendas em pedaços. Bir el Mazar foi novamente bombardeado em 7 de setembro. Como parte do avanço através do Sinai, o Voo "B" do Esquadrão de Voo Australiano mudou seus hangares de Suez para Mahemdia (4 milhas de Romani) em 18 de setembro; O vôo "C" mudou-se para Kantara em 27 de setembro de 1916.

Suporte médico

Os avanços nas técnicas médicas militares incluíram a limpeza cirúrgica (ou desbridamento) de feridas, com fechamento cirúrgico primário retardado, o Thomas Splint que estabilizou as fraturas expostas da perna, o uso de soro fisiológico iniciado em 1916 e as transfusões de sangue para prevenir ou mesmo reverter a efeitos do choque. As vítimas foram transportadas do posto de socorro regimental próximo à linha de tiro para um posto avançado de curativo na retaguarda pelos maqueiros das ambulâncias de campo anexadas ao cavalo leve e às brigadas montadas. As evacuações de volta à linha férrea que se estendia através do Sinai eram realizadas em ambulâncias puxadas por cavalos, em trenós de areia ou em cacolets em camelos, o que foi descrito como "uma forma de viagem requintada em sua agonia para homens feridos por causa da natureza do o movimento do animal".

Estado dos cavalos

Houve uma melhora progressiva na equitação durante o verão e outono de 1916, indicada pelo pequeno número de animais evacuados da Divisão Montada Anzac após a marcha e luta extenuantes de agosto após a Batalha de Romani, durante a captura de El Arish e a Batalha de Magdaba. Esta melhoria foi aumentada por inspeções regulares por oficiais veterinários administrativos quando o conselho oferecido foi seguido por comandantes de regimento. Durante o ano, a perda média de cavalos e mulas doentes na frente do Sinai foi de aproximadamente 640 por semana. Eles foram transportados em trens de carga de trinta caminhões, cada um com oito cavalos. Os animais que morreram ou foram destruídos durante o serviço ativo foram enterrados a 3,2 km do acampamento mais próximo, a menos que isso não fosse praticável. Nesse caso, as carcaças foram transportadas para locais adequados longe das tropas, onde foram estripadas e deixadas para se desintegrar no ar seco do deserto e nas altas temperaturas. Os animais que morreram ou foram destruídos nas unidades veterinárias de Kantara, Ismalia, Bilbeis e Quesna foram tratados desta forma e após quatro dias de secagem ao sol, as carcaças foram recheadas com palha e queimadas, depois as peles foram recuperadas e vendidas para empreiteiros locais.

Criação da Força de Fronteira Oriental

Em setembro de 1916, o general Murray mudou seu quartel-general de Ismailia, no Canal de Suez, de volta ao Cairo, a fim de lidar com mais eficiência com a ameaça dos Senussi no deserto ocidental. O general Lawrence foi transferido para a França, onde serviu como chefe de gabinete do marechal de campo Haig em 1918. O marechal de campo William Robertson, o chefe do Estado-Maior Imperial, expôs sua política militar global neste momento em uma carta a Murray de 16 de outubro 1916, no qual declarou: "Não pretendo vencer em nenhuma parte do globo em particular. Meu único objetivo é vencer a guerra e não faremos isso no Hedjaz nem no Sudão. Nossa política militar é perfeitamente clara e simples ... [É] ofensivo na Frente Ocidental e, portanto, defensivo em todos os outros lugares".

Neste clima de política militar defensiva, o major-general Sir Charles Dobell, que havia adquirido uma reputação de bom trabalho em operações menores, foi promovido ao posto de tenente-general, com o título de Força de Fronteira Oriental da GOC e encarregado de todas as tropas no canal e no deserto. Seu quartel-general foi estabelecido em Ismailia e ele começou a organizar seu comando em duas partes, as Defesas do Canal e a Coluna do Deserto . Em outubro, a Força Oriental iniciou operações no deserto do Sinai e na fronteira da Palestina. Os esforços iniciais limitaram-se à construção de uma ferrovia e uma linha de água através do Sinai. A ferrovia foi construída pelo Corpo de Trabalho egípcio a uma taxa de cerca de 15 milhas (24 km) por mês e a frente britânica se moveu para o leste na mesma velocidade. Em 19 de outubro, a sede da Divisão Montada Anzac estava em Bir el Abd, onde a 52ª Divisão (Baixa) se juntou a eles em 24 de outubro.

Ataque em Bir el Mazar

Sede da Brigada pronta para a estrada

Um reconhecimento em vigor a Bir el Mazar foi realizado pela 2ª e 3ª Brigadas de Cavalaria Ligeira, o 1º Batalhão, da Brigada Imperial Camel Corps (ICCB), o Esquadrão de Metralhadoras da Nova Zelândia e a Bateria de Hong Kong e Cingapura do ICCB, em 16-17 de setembro de 1916. No limite de sua linha de comunicação, o cavalo leve, a infantaria, as metralhadoras e a artilharia não foram capazes de capturar a guarnição de 2.000 fortes e bem entrincheirados que se manteve firme. Depois de demonstrar a força do exército que avançava, eles se retiraram com sucesso para a sede da Divisão Montada de Anzac em Bir Sulmana 20 milhas (32 km) a oeste. A força otomana abandonou Bir el Mazar pouco depois. O relatório da 2ª Brigada de Cavalos Ligeiros descreveu seu 5º Regimento de Cavalos Ligeiros sendo alvejado por armas antiaéreas durante as operações e relatou um homem morto e nove feridos. A 3ª Brigada de Cavalo Leve registrou que as tropas da Brigada Imperial Camel Corps e a bateria de artilharia não conseguiram se mover com rapidez suficiente para participar do ataque, e sua brigada perdeu três mortos, três feridos e dois feridos. Os aviadores dos esquadrões nº 1 e nº 14 confirmaram que os canhões antiaéreos dispararam contra o cavalo leve, descrevendo o combate terrestre como tão difícil que os soldados do Exército Otomano recorreram a essa medida extrema, afastando seus canhões antiaéreos dos aviões atacantes. Os soldados otomanos retiraram-se para o Wadi El Arish, com guarnições em Lahfan e Magdhaba.

Ataque em Maghara Hills

À medida que os Aliados avançavam, uma posição ocupada pelos otomanos no flanco direito em Bir El Maghara, 50 milhas (80 km) a sudeste de Romani, começou a ser uma ameaça ao seu avanço. O major-general AG Dallas foi colocado no comando de uma coluna de 800 cavalos leves australianos, 400 camelos da cidade de Londres, 600 camelos montados e 4.500 camelos do Corpo de Transporte de Camelos egípcio, com outros 200 camelos para o Corpo Médico do Exército . A coluna se formou em Bayoud e partiu em 13 de outubro em uma marcha de duas noites via Zagadan e Rakwa até as colinas de Maghara.

À chegada, os Esquadrões A e C do 12º Regimento de Cavalaria Ligeira desdobrados no centro, com o 11º Regimento de Cavalaria Ligeira à direita e o Yeomanry nos flancos esquerdos, desmontados no sopé das colinas. Entregando seus cavalos da frente em excelente cobertura, esses homens desmontados escalaram as alturas e surpreenderam os defensores, mas não conseguiram capturar a principal posição defensiva. O 11º Regimento de Cavalos Ligeiros capturou sete prisioneiros otomanos e três beduínos, retirando-se do modo como chegaram à base em 17 de outubro e de volta à ferrovia Ferdan no Canal de Suez, em 21 de outubro de 1916.

Bombardeio aéreo de Beersheba

Reforços para No. 1 Squadron Australian Flying Corps em 25 de julho de 1916 a bordo da P & O "Malwa" a caminho do Egito

Sujeito a novos bombardeios aéreos, em 2 de outubro fotografias de reconhecimento aéreo revelaram que os hangares de aeronaves alemães anteriormente em El Arish haviam desaparecido. Em 25 de outubro, não houve fogo antiaéreo relatado sobre El Arish e as reduções na força otomano-alemã baseada lá eram aparentes. A essa altura, a construção da ferrovia estava bem além de Salmana, onde um aeródromo avançado britânico estava em construção e o Esquadrão No. 1 estava envolvido em fotografar a área ao redor de El Arish e Magdhaba, e o Esquadrão No. 14 estava fazendo o reconhecimento de Rafah .

Em 11 de novembro, um Martinsyde e nove BE2cs, carregados de bombas e gasolina, deixaram os aeródromos de Kantara e Mahemdia ao amanhecer e se reuniram em Mustabig, a oeste de Bir el Mazar. Lá, uma força de ataque de cinco BE2c's e o Martinsyde formaram a maior força já organizada por australianos ou qualquer outro esquadrão aéreo no Leste, abastecido com gasolina e bombas e partiu em formação para Beersheba. Sobre Berseba, os canhões antiaéreos os atacaram com explosivos e estilhaços; os invasores voaram através de uma enxurrada de rajadas brancas, pretas e verdes. O Martinsyde lançou uma bomba de 100 lb (45 kg) justo no centro do aeródromo; duas bombas de 20 lb (9,1 kg) atingiram as barracas; outros fizeram ataques diretos na ferrovia para Beersheba e a estação. Um Fokker e um Aviatik decolaram, mas foram expulsos. Depois de fotografar Beersheba e os danos causados ​​pelas bombas, os aviadores retornaram, reconhecendo Khan Yunis e Rafah no caminho. Todas as máquinas chegaram em segurança, depois de terem passado sete horas em voo. Dois dias depois, um avião alemão retaliou bombardeando o Cairo.

Edifício ferroviário: Sinai

Em 17 de novembro, a linha férrea EEF atingiu 8 milhas (13 km) a leste de Salmana 54 milhas (87 km) de Kantara, o oleoduto de água com suas estações de bombeamento associadas complexas construídas por engenheiros do exército e o Corpo de Trabalho egípcio chegou a Romani. Bir el Mazar, anteriormente a base avançada do Exército Otomano, foi assumida pela Divisão Montada Anzac em 25 de novembro de 1916, um dia antes da estação ferroviária. Em 1º de dezembro, o final da linha ferroviária mais recente estava a leste de Mazar, a 103 km de Kantara. Os otomanos construíram uma linha férrea de ramal que vai para o sul de Ramleh, na ferrovia Jaffa-Jerusalém, para Beersheba, retransmitindo trilhos retirados da linha Jaffa-Ramleh. Engenheiros alemães dirigiram a construção de pontes e bueiros de pedra quando a linha foi estendida de Beersheba. Quase havia alcançado o Wadi el Arish em dezembro de 1916, quando Magdhaba foi capturada.

Batalha de Magdhaba, dezembro de 1916

Em 21 de dezembro, após uma marcha noturna de 48 km, parte da Brigada Imperial do Corpo de Camelos e da Divisão Montada Anzac comandada por Chauvel entraram em El Arish, que havia sido abandonado pelas forças otomanas, que se retiraram para Magdhaba.

Um soldado está olhando através da mira de uma metralhadora entre a grama na posição de bruços.
Um soldado australiano disparando uma Lewis Gun durante a Batalha de Magdhaba

O posto avançado turco de Magdhaba ficava a cerca de 29 km a sudeste do deserto do Sinai, de El Arish, na costa do Mediterrâneo. Foi o último obstáculo ao avanço aliado na Palestina.

A Coluna do Deserto sob Chetwode também chegou naquele dia. Chauvel, com o acordo de Chetwode, partiu para atacar as forças turcas em Magdhaba com a Divisão Montada Anzac. Partindo por volta da meia-noite de 22 de dezembro, a Divisão Montada Anzac estava em posição às 0350 de 23 de dezembro, para ver fogueiras otomanas ainda a algumas milhas de distância em Magdhaba.

Com a 1ª Brigada de Cavalos Ligeiros na reserva, Chauvel enviou a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia e a 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros para avançar em Magdhaba pelo norte e nordeste para cortar a retirada, enquanto a Brigada Imperial do Corpo de Camelos seguiu a linha telegráfica direto em Magdhaba. A 1ª Brigada de Cavalo Leve reforçou a Brigada Imperial Camel Corps em um ataque aos redutos, mas o fogo feroz de estilhaços os forçou a avançar pelo leito do wadi. Ao meio-dia, todas as três brigadas e uma seção da Brigada Camel, com seções Vickers e Lewis Gun e artilharia HAC estavam envolvidos em combates ferozes. O reconhecimento aéreo para explorar as posições otomanas ajudou muito no ataque, embora os seis redutos estivessem bem camuflados.

Depois de uma dura luta na manhã de 23 de dezembro, por volta das 13h, Chauvel soube que os turcos ainda controlavam a maior parte da água na área. Alega-se neste momento que ele decidiu cancelar o ataque. Mas mais ou menos ao mesmo tempo, após uma conversa telefônica entre Chauvel e Chetwode, todas as unidades britânicas atacaram, e não havia dúvida de que os turcos estavam perdendo. Tanto a 1ª Brigada de Cavalos Ligeiros quanto a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia fizeram progressos, capturando cerca de 100 prisioneiros e, às 15h30, os turcos começaram a se render. Às 16h30 toda a guarnição se rendeu, tendo sofrido pesadas baixas, e a cidade foi capturada. A vitória custou à EEF 22 mortos e 121 feridos.

Batalha de Rafa, janeiro de 1917

Na noite de 8 de janeiro de 1917, unidades montadas da Coluna do Deserto, incluindo a Divisão Montada Anzac, a Brigada Imperial Camel Corps, a 5ª Brigada Montada Yeomanry, a Patrulha de Carros Leves nº 7 e a artilharia, saíram de El Arish para atacar no dia seguinte. 9 de janeiro, uma guarnição do Exército Otomano de 2.000 a 3.000 homens em El Magruntein, também conhecida como Rafa ou Rafah.

Também em 9 de janeiro quatro aviões britânicos bombardearam o aeródromo alemão em Beersheba durante a tarde e à noite, no caminho de volta viu uma força otomana considerável perto de Weli Sheikh Nuran .

Os britânicos haviam recuperado a parte norte da Península do Sinai egípcia virtualmente até a fronteira com o Império Otomano, mas o novo governo britânico de David Lloyd George queria mais. O exército britânico no Egito foi ordenado a partir para a ofensiva contra o exército otomano, em parte para apoiar a revolta árabe que havia começado no início de 1916 e para aproveitar o impulso criado pelas vitórias conquistadas em Romani em agosto e Magdhaba em dezembro de 1916 .

Este próximo objetivo estratégico estava na fronteira do Protetorado Britânico do Egito e do Império Otomano a cerca de 30 milhas (48 km) de distância, longe demais para a infantaria e, portanto, a recém-formada Coluna do Deserto comandada por Chetwode deveria atacar a posição otomana ao longo da costa. .

As tropas aliadas capturaram a cidade e a posição fortificada ao anoitecer com a perda de 71 mortos e 415 feridos. A guarnição otomana sofreu muito, com 200 mortos e outros 1.600 feitos prisioneiros.

Fim da campanha do Sinai

Cidade militar otomana de Hafir el Aujah, a principal base do deserto

Os primeiros sinais de uma grande reorganização das defesas do Exército Otomano foram observados após a captura de El Arish e a Batalha de Magdhaba, em 28 de dezembro de 1916, quando aviões de reconhecimento encontraram forças otomanas movendo seu quartel-general de volta. Dias antes da vitória em Rafa, em 7 de janeiro, o reconhecimento aéreo informou que as forças otomanas ainda estavam em El Auja e El Kossaima, com a guarnição em Hafir El Auja sendo ligeiramente aumentada. Mas entre 14 e 19 de janeiro Beersheba foi bombardeada várias vezes pelo No. 1 Squadron Australian Flying Corps em ataques diurnos e noturnos; durante um desses ataques caindo doze 20-lb. bombas diretamente no maior hangar alemão. Após esses ataques, os aviadores alemães evacuaram Beersheba e mudaram seu aeródromo para Ramleh. E em 19 de janeiro o reconhecimento aéreo informou que o Exército Otomano havia evacuado El Kossaima e estava com força reduzida na principal base do deserto em El Auja.

Mapa do norte e centro do Sinai, 1917

Um dos muitos ataques aéreos de retaliação realizados por aviadores alemães/otomanos, ocorreu sobre El Arish no mesmo dia, 19 de janeiro, quando as linhas de cavalos foram atacadas. Linhas de cavalos eram alvos fáceis e óbvios do ar; eles continuaram a sofrer muito com os ataques aéreos durante a guerra.

Também em 19 de janeiro, o primeiro reconhecimento aéreo da retaguarda do exército otomano sobre as cidades de Beit Jibrin, Belém, Jerusalém e Jericó foi realizado por Roberts e Ross Smith, escoltados por Murray Jones e Ellis em Martinsydes. A Estação Junction também foi reconhecida em 27 de janeiro.

Kuseimeh

No final de janeiro, ambos os lados estavam realizando ataques aéreos pesados; os pilotos alemães e otomanos lançando bombas no depósito de armazéns da base principal em El Arish, e os esquadrões nº 1 e 14 regularmente retaliando em Beersheba, Weli Sheikh Nuran e Ramleh. Os alemães também estavam bombardeando o Corpo de Trabalho egípcio e atrasando a construção da ferrovia agora perto de El Burj a meio caminho entre El Arish e Rafa com a estrada de arame perto de Sheikh Zowaiid. Como consequência, em 3 de fevereiro, o major-general Chauvel foi forçado a ordenar a cessação dos bombardeios aliados na esperança de que as retaliações também cessassem, para que os trabalhos na linha férrea e no oleoduto pudessem continuar. O oleoduto chegou a El Arish em 5 de fevereiro.

Em fevereiro de 1917, o Exército Otomano foi observado também construindo uma linha ferroviária leve de Tel el Sheria a Shellal , perto de Weli Sheikh Nuran, Sheria tornando-se a principal base otomana no meio da linha defensiva de Gaza-Beersheba.

As duas ações finais da campanha do Sinai ocorreram em fevereiro de 1917, quando o general Murray ordenou ataques às guarnições otomanas em Nekhl e Bir el Hassana. O 11º Regimento de Cavalo Leve realizou o ataque a Nekhl em 17 de fevereiro. Enquanto isso, o 2º Batalhão (britânico) do Imperial Camel Corps, juntamente com a bateria de Hong Kong e Cingapura (Montanha), realizou o ataque a Bir el Hassana, que se rendeu com resistência mínima em 18 de fevereiro.

Começa a campanha da Palestina

Cameleiros australianos, ingleses, neozelandeses e indianos na Palestina.

A campanha da Palestina começou no início de 1917 com operações ativas que resultaram na captura do território do Império Otomano que se estende por 600 km ao norte, sendo combatido continuamente desde o final de outubro até o final de dezembro de 1917. Operações no Vale do Jordão e na Transjordânia, travadas entre fevereiro e maio de 1918, foram seguidas pela ocupação britânica do Vale do Jordão, enquanto a guerra de trincheiras paralisada continuava pelas colinas de Judan até o Mar Mediterrâneo. A ofensiva final da Palestina começou em meados de setembro e o Armistício com o Império Otomano foi assinado em 30 de outubro de 1918.

Com a vitória em Rafa, Murray havia cumprido com sucesso todos os seus objetivos e os do Ministério da Guerra; ele havia protegido o Canal de Suez e o Egito de qualquer possibilidade de um ataque terrestre sério e suas forças controlavam a Península do Sinai com uma série de posições fortemente fortificadas em profundidade, ao longo de uma linha substancial de comunicação baseada em torno da ferrovia e do oleoduto, de Kantara no Canal de Suez para Rafa.

No entanto, dois dias após a vitória em Rafa em 11 de janeiro de 1917, o general Murray foi informado pelo Ministério da Guerra que, em vez de aproveitar o impulso criado nas últimas duas semanas e meia pelas vitórias em Magdhaba e Rafa, incentivando-o para novos avanços com promessas de mais tropas, ele foi obrigado a enviar a 42ª Divisão (East Lancashire) em 17 de janeiro, para reforçar a Frente Ocidental, o teatro decisivo onde a prioridade estratégica estava focada no planejamento de uma ofensiva de primavera.

Mas apenas uma semana após a partida da 42ª Divisão, uma conferência anglo-francesa em Calais, em 26 de fevereiro de 1917, decidiu encorajar todas as frentes em uma série de ofensivas a começar mais ou menos simultaneamente com o início da ofensiva da primavera na Frente Ocidental. E assim o Gabinete de Guerra britânico e o War Office concordaram com a proposta de Murray de atacar Gaza, mas sem substituir a divisão de infantaria que partiu ou oferecer qualquer outro reforço e o ataque não poderia ocorrer até 26 de março.

Enquanto essas maquinações políticas seguiam seu curso, a Divisão Montada Anzac retornou a El Arish, não muito longe do Mar Mediterrâneo, onde havia acesso fácil a água fresca e suprimentos abundantes. Durante este período de tão necessário descanso e recuperação após a exigente campanha no deserto dos dez meses anteriores, os banhos de mar, o futebol e o boxe juntamente com o interesse pelo avanço da ferrovia e oleoduto foram as principais ocupações das tropas desde o início de janeiro até o último semanas de fevereiro de 1917.

Fevereiro de 1917 Infantaria marchando na estrada de arame através do deserto entre Bir el Mazar e Bardawil

À medida que a máquina de guerra britânica avançava pela Península do Sinai, a infraestrutura e as guarnições britânicas de apoio mantinham fortemente todo o território que ocupavam. No final de fevereiro de 1917, 388 milhas de ferrovias (a uma taxa de 1 quilômetro por dia), 203 milhas de estradas metálicas, 86 milhas de estradas de arame e mato e 300 milhas de adutoras de água haviam sido construídas. O oleoduto exigia três enormes usinas de bombeamento trabalhando 24 horas por dia em Kantara, perto de um reservatório de 6.000.000 galões. Para uso local, as bombas forçavam a água através de um tubo de 5 polegadas para Dueidar, através de um tubo de 6 polegadas para Pelusium, Romani e Mahemdia e através de um tubo de 12 polegadas o suprimento principal era empurrado através do deserto de estação de bombeamento para estação de bombeamento. Em Romani, um reservatório de concreto continha mais 6.000.000 galões, em Bir el Abd 5.000.000 e em Mazar 500.000 e outro de 500.000 em El Arish. E com o terminal ferroviário em Rafa, Gaza estava a apenas trinta quilômetros de distância, cinco a seis horas para infantaria e unidades montadas a pé e 2 horas de distância para cavalos a trote.

Sykes-Picot e Saint-Jean-de-Maurienne

Quando surgiu a possibilidade de uma invasão britânica da Palestina, tornou-se necessário chegar a um entendimento com a França, que também tinha interesse na Palestina e na Síria. Já em 16 de maio de 1916, Sir Mark Sykes, que havia estudado os problemas políticos da Mesopotâmia e da Síria, havia concordado com M. Picot, ex-cônsul francês em Beirute, que a Grã-Bretanha ocuparia a Palestina e a França ocuparia a Síria. Eles também concordaram que um contingente francês de todas as armas seria anexado à Força Expedicionária Egípcia.

Os esforços iniciais da Itália para participar na Palestina foram rejeitados, mas em um acordo secreto em Saint-Jean-de-Maurienne seus aliados prometeram incluí-la nas negociações relativas ao governo da Palestina após a guerra. Em 9 de abril de 1917, o embaixador da Itália em Londres, Guglielmo Imperiali, finalmente recebeu aprovação para enviar não mais do que "cerca de trezentos homens... apenas para fins representativos" à Palestina. No final, 500 soldados de infantaria foram enviados. Isso incluiu alguns Bersaglieri, cujas famosas penas de capercaillie são visíveis em fotografias da queda de Jerusalém. Seu papel "principalmente político" era afirmar "prerrogativas eclesiásticas hereditárias em conexão com as igrejas cristãs em Jerusalém e Belém". No outono de 1918, Allenby estava disposto a aceitar mais ajuda italiana, mas embora o ministro das Relações Exteriores italiano, Sidney Sonnino, fizesse promessas, nada aconteceu.

Reorganização da Força Oriental

Com a partida da 42ª Divisão (East Lancashire) para a Frente Ocidental, seu lugar em El Arish foi ocupado pela 53ª Divisão (galesa), que se transferiu das funções de guarnição no Alto Egito após a derrota dos Senussi . E a 54ª Divisão (Anglo Oriental), que estava na Seção Sul das Defesas do Canal de Suez, também se mudou para o leste para El Arish, enquanto a nova 74ª Divisão (Yeomanry) estava sendo formada a partir de brigadas de yeomanry desmontadas no Egito.

1/11º Condado de Londres Batalhão Regimento de Londres, 162ª Brigada, 54ª Divisão (East Anglian) interrompida durante a viagem de Suez a Kantara

A chegada das e 22ª Brigadas Montadas da frente de Salônica levou a uma reorganização da Coluna do Deserto. Em vez de agrupar as duas novas brigadas com a 4ª Brigada de Cavalaria Ligeira (em processo de formação) e a 5ª Brigada Montada para formar a nova divisão Imperial Montada, (estabelecida em 12 de fevereiro de 1917 em Ferry Post no Canal de Suez sob o comando dos britânicos Major General do Exército HW Hodgson) a 3ª Brigada de Cavalo Leve da Divisão Montada Anzac foi transferida e a recém-chegada 22ª Brigada Montada foi anexada à Divisão Montada Anzac.

Assim, em março de 1917, o general Charles Dobell comandante da Força Oriental tinha 52ª (Lowland) e 54ª (East Anglian) Divisões e a Brigada Imperial do Corpo de Camelos diretamente em seu comando e a Coluna do Deserto comandada por Chetwode composta pela 53ª Divisão (galesa) comandada pelo Major General Dallas, Anzac Divisão Montada comandada por Chauvel agora composta por 1º e 2º Cavalo Leve, Rifles Montados da Nova Zelândia e 22ª Brigada Montada de Yeomanry e a Divisão Montada Imperial comandada por Hodgson agora composta pelo 3º e 4º Cavalo Leve com o 5º e 6ª Brigadas Montadas e duas Patrulhas de Carros Ligeiros. A 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros se ressentiu da mudança, pois perdeu a conexão com seu serviço em Gallipoli através do antigo nome de Anzac.

A Divisão Montada Imperial mudou-se de Ferry Post para se juntar à Coluna do Deserto em el Burj, logo depois de El Arish, na estrada para Gaza, entre 28 de fevereiro e 9 de março; a 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros sob suas ordens em 2 de março e a Divisão Montada Imperial sob ordens da Coluna do Deserto em 10 de março de 1917. A 4ª Brigada de Cavalos Ligeiros, em processo de formação em Ferry Post, planejava partir em 18 de março.

O transporte também foi reorganizado; as colunas de suprimentos puxadas por cavalos foram combinadas com os trens de camelos para que a Força Oriental pudesse operar por cerca de vinte e quatro horas além da estação ferroviária. Este foi um grande empreendimento; uma brigada (e havia seis) de Cavalo Leve no estabelecimento de guerra consistia em aproximadamente 2.000 soldados, bem como uma divisão de infantaria; todos exigindo sustento.

unidades do exército otomano

Unidade de cavalaria otomana durante a Primeira Guerra Mundial assalto frontal à Terra de Israel
Unidade de cavalaria otomana durante a Primeira Guerra Mundial assalto frontal Palestina

Em fevereiro, a inteligência britânica informou a chegada à região de duas divisões do Exército Otomano; a 3ª Divisão de Cavalaria (do Cáucaso) e a 16ª Divisão de Infantaria (da Trácia). Eles se juntaram a três divisões de infantaria na área; ao longo dos 30 quilômetros (19 milhas) de comprimento da linha Gaza-Beersheba, o Quarto Exército tinha cerca de dezoito mil soldados. Kress von Kressenstein alocou algumas tropas para Gaza e Beersheba, mas manteve a maioria na reserva em Tell esh Sheria e Jemmameh e em meados de março a 53ª Divisão de Infantaria do Exército Otomano estava a caminho do sul de Jaffa para aumentar essas tropas. A guarnição de Gaza, composta por sete batalhões, podia reunir 3.500 fuzis, companhias de metralhadoras e cinco baterias de 20 canhões, apoiados por um esquadrão de aviões de combate alemães Halberstadt recém-chegados, que superou os aviões aliados e deu ao Exército otomano domínio aéreo local.

Acreditava-se que o Exército Otomano tinha 7.000 fuzis apoiados por metralhadoras e metralhadoras com reservas próximas em Gaza e Tel el Sheria.

Entre a vitória em Rafa e o final de fevereiro, 70 desertores entraram nas linhas britânicas e acreditava-se que isso representava uma pequena proporção, pois a maioria dos árabes e sírios desaparecia nas cidades e aldeias da Palestina e da Transjordânia.

c. 1917 mapa turco otomano da Campanha do Sinai e Palestina

Campanha de Gaza

Primeira Batalha de Gaza, 26 de março

Assalto a Gaza 1917 mostrando as defesas do Canal de Suez e linhas de comunicação através da Península do Sinai

O Exército Otomano abriu mão de uma pequena área do sul do Império Otomano para se retirar para Gaza na costa do Mar Mediterrâneo, mantendo grandes guarnições espalhadas por toda a área até Beersheba; ao nordeste, leste e sudeste em Hareira, Tel el Sheria, Jemmameh, Tel el Negile, Huj e Beersheba.

Enquanto o Anzac da Coluna do Deserto e as Divisões Montadas Imperiais parcialmente formadas impediram que os reforços otomanos avançassem para se juntar à guarnição otomana em Gaza, em 26 de março, a 53ª Divisão (galesa) apoiada por uma brigada da 54ª Divisão (East Anglia) atacou as fortes trincheiras ao sul da cidade. À tarde, depois de ser reforçado pela Divisão Montada Anzac, o ataque com todas as armas rapidamente começou a ter sucesso. Com a maioria dos objetivos capturados, a noite parou o ataque e a retirada foi ordenada antes que os comandantes estivessem plenamente cientes dos ganhos capturados.

O governo em Londres acreditou nos relatórios de Dobell e Murray indicando que uma vitória substancial havia sido conquistada e ordenou que Murray seguisse em frente e capturasse Jerusalém. Os britânicos não estavam em posição de atacar Jerusalém, pois ainda precisavam romper as defesas otomanas em Gaza.

Hiato

Mudamos o acampamento de uma colina acima da vila de Deir Beulah para um local solitário no bosque às margens de um lago de água doce e perto do mar. As árvores e emaranhados das mais luxuriantes trepadeiras e arbustos escondem também algumas baterias de campo e centenas de toneladas de granadas e explosivos. Atrás de nós estão nossos pesados ​​e cavalaria e bem na frente nossa infantaria entrincheirada com a qual estamos em contato. Absurdamente próximos a eles estão as posições, trincheiras e redutos turcos. Enquanto cruzávamos a planície e um pequeno cume de colinas para minha nova posição no Domingo de Ramos, [1º de abril] projéteis HE [Alto Explosivo] turcos estavam caindo livremente, mas de uma maneira aparentemente um tanto sem rumo e o mesmo fogo inconstante manteve todos Segunda-feira. Os canhões aéreos e antiaéreos estavam ocupados quase o tempo todo, mantendo um burburinho constante. No dia seguinte, terça-feira, 3 de abril, os turcos atacaram e eu tive a sorte de ter uma espécie de banco da frente durante todo o show, incluindo a repulsão de seu ataque de infantaria.

—  Joseph W. McPherson, Corpo Egípcio de Transporte de Camelos

Rodeado por palmeiras e olivais, Deir el Belah fica a 8,0 km a nordeste de Khan Yunis e a 13 km a sudoeste de Gaza. De Deir el Belah, o patrulhamento ativo em direção a Sharia e Beersheba continuou. Aqui a 1ª Brigada de Cavalos Ligeiros se juntou à Divisão Montada Anzac, três metralhadoras leves Hotchkiss foram emitidas para cada esquadrão, aumentando substancialmente o poder de fogo da infantaria montada e treinamento em seu uso e capacetes a gás foi realizado. Deir el Belah tornou-se a sede da Força Oriental depois que a ferrovia chegou lá em 5 de abril e a chegada da 74ª Divisão (Yeomanry) aumentou a força para quatro divisões de infantaria.

O general Murray havia criado a impressão de que a Primeira Batalha de Gaza havia terminado melhor do que tinha e os defensores haviam sofrido mais, com o Chefe do Estado Maior Imperial William Robertson em Londres. A continuação dos combates inconclusivos na França resultou em Murray sendo encorajado em 2 de abril a iniciar uma grande ofensiva; apontar para Jerusalém, na esperança de elevar o moral. Em 18 de abril, ficou claro que a ofensiva de Nivelle não havia sido bem-sucedida, a recém-democrática Rússia não podia mais atacar os impérios alemão ou otomano, liberando-os para reforçar a Palestina e a Mesopotâmia, e a retomada da guerra irrestrita de submarinos alemães estava afundando 13 navios britânicos por dia quando a média durante 1916 tinha sido apenas três. Esse mal-entendido da posição real no sul da Palestina "repouse diretamente no general Murray, pois, quer ele tenha pretendido ou não, a redação dos relatórios justifica plenamente a interpretação dada a eles".

Segunda Batalha de Gaza, 17-19 de abril

A Primeira Batalha de Gaza foi travada pelas divisões montadas durante uma "batalha de encontro" quando a velocidade e a surpresa foram enfatizadas. Então Gaza tinha sido um posto avançado guarnecido por um forte destacamento no flanco de uma linha que se estendia para o leste do mar Mediterrâneo. Durante as três semanas entre a Primeira e a Segunda Batalha de Gaza, a cidade foi rapidamente desenvolvida no ponto mais forte de uma série de posições fortemente entrincheiradas que se estendem até Hareira, 19 km a leste de Gaza e sudeste em direção a Beersheba. Os defensores otomanos não apenas aumentaram a largura e a profundidade de suas linhas de frente, como também desenvolveram fortes redutos de apoio mútuo em terreno defensivo ideal.

A construção dessas defesas mudou a natureza da Segunda Batalha de Gaza, travada de 17 a 19 de abril de 1917, para um ataque frontal de infantaria em campo aberto contra trincheiras bem preparadas, com tropas montadas em papel de apoio. A infantaria foi reforçada por um destacamento de oito tanques Mark I, juntamente com 4.000 cartuchos de gás de 4,5 polegadas. Os tanques foram implantados ao longo da frente para dar abrigo à infantaria que avançava atrás deles, mas à medida que os tanques se tornaram alvos, a infantaria também sofreu. Dois tanques conseguiram atingir seus objetivos. Embora os projéteis de gás tenham sido disparados durante os primeiros 40 minutos do bombardeio em uma área de floresta, parece que eles foram ineficazes.

A força das fortificações otomanas e a determinação de seus soldados derrotaram a EEF. A força da EEF, que antes das duas batalhas por Gaza poderia ter apoiado um avanço na Palestina, agora estava dizimada. Murray comandando a EEF e Dobell comandando a Força Oriental foram dispensados ​​de seus comandos e enviados de volta para a Inglaterra.

Impasse

De abril a outubro de 1917, as forças do Império Otomano e Britânico mantiveram suas linhas de defesa de Gaza a Berseba. Ambos os lados construíram trincheiras extensas, que eram particularmente fortes onde as trincheiras quase convergiam, em Gaza e Beersheba. No centro da linha, as defesas de Atawineh, de Sausage Ridge, de Hareira e de Teiaha apoiavam-se mutuamente. Eles negligenciavam uma planície quase plana, desprovida de cobertura, tornando praticamente impossível um ataque frontal. As linhas de trincheiras se assemelhavam às da Frente Ocidental, exceto que não eram tão extensas e tinham um flanco aberto.

Estrada Shellal

Ambos os lados reorganizaram seus exércitos na Palestina durante o impasse e nomearam novos comandantes. O Grupo de Exércitos Yildirim (também conhecido como Grupo de Exércitos Thunderbolt e Grupo de Exércitos F) foi estabelecido em junho, comandado pelo General do Império Alemão Erich von Falkenhayn . O general Archibald Murray foi enviado de volta à Inglaterra, substituído por Edmund Allenby em junho para comandar a Força Expedicionária Egípcia. Allenby criou dois quartéis-generais separados, um ficou no Cairo para administrar o Egito, enquanto seu quartel-general de batalha foi estabelecido perto de Khan Yunis. Ele também reorganizou a força em duas infantarias e um corpo montado. Em 28 de outubro de 1917, a força de ração das tropas de combate da EEF era de 50.000. Havia mais 70.000 egípcios não atestados.

Ataque à ferrovia otomana

Parte de 15 milhas de linha ferroviária explodida em maio de 1917 pelos engenheiros da Anzac e das Divisões Montadas Imperiais e da Brigada Imperial Camel Corps, auxiliados por soldados.

A principal linha de comunicação ao sul de Beersheba para Hafir el Aujah e Kossaima foi atacada em 23 de maio de 1917, quando seções substanciais da linha férrea foram demolidas por Engenheiros Reais das Divisões Montadas Imperiais e Anzac . Este ataque foi coberto pelas duas divisões montadas, incluindo uma demonstração em direção a Berseba.

Batalha do cume de Buqqar

A ocupação de Karm pelos Aliados em 22 de outubro de 1917 criou um importante ponto de abastecimento e água para as tropas na área imediata. Para as forças otomanas, o estabelecimento de uma estação ferroviária em Karm colocou as posições defensivas conhecidas como Reduto Hareira e Sistema Rushdie, que formavam um poderoso baluarte contra qualquer ação aliada sob ameaça.

Para evitar essa ameaça, o general Erich von Falkenhayn, comandante do Grupo Yildirim, propôs um ataque em duas fases. O plano previa um reconhecimento em vigor de Beersheba em 27 de outubro, a ser seguido por um ataque total lançado pelo 8º Exército de Hareira. Esta segunda fase foi ironicamente programada para ocorrer na manhã de 31 de outubro de 1917, dia em que começou a Batalha de Berseba.

Ofensiva do Sul da Palestina

Batalha de Berseba, 31 de outubro

Aproximar marchas e ataques

A Ofensiva do Sul da Palestina começou com o ataque ao quartel-general do III Corpo Otomano em Beersheba. A cidade foi defendida por 4.400 fuzis, 60 metralhadoras e 28 canhões de campo, incluindo lanceiros de cavalaria e regimentos de infantaria. Eles foram implantados em trincheiras bem construídas protegidas por alguns fios, reforçadas por defesas fortificadas ao noroeste, oeste e sudoeste de Berseba. Este semicírculo de defesas incluía redutos bem situados em uma série de alturas, até 6,4 km da cidade. Estes incluíam Tel el Saba, a leste de Beersheba, defendido por um batalhão do 48º Regimento Otomano e uma companhia de metralhadoras. Eles foram atacados por 47.500 fuzis, na 53ª Divisão (galesa) do XX Corps, na 60ª (2/2ª Londres) Divisão e na 74ª (Yeomanry) Divisão, com a 10ª Divisão (irlandesa) e o 1/ 2º Condado de Londres Yeomanry anexado, e cerca de 15.000 soldados nas Divisões Montadas Anzac e Australiana (Corpo Montado do Deserto).

Após arranjos extensos e complexos para apoiar o avanço da infantaria, a 60ª (2/2 de Londres) e a 74ª (Yeomanry) Divisões atacariam Beersheba pelo oeste, enquanto a Divisão Montada Anzac com a Divisão Montada Australiana em reserva atacou a cidade de a leste, depois de andar entre 25 e 35 milhas (40 a 56 km) para dar a volta em Beersheba. Os ataques de infantaria começaram com um bombardeio e a captura da Colina 1070, que permitiu que as armas avançassem para atingir as trincheiras que defendiam Beersheba. A intensa luta corpo a corpo continuou até as 13h30, quando a linha de trincheira otomana no lado oeste de Berseba foi capturada. Enquanto isso, a Divisão Montada Anzac avançou circundando Beersheba, para cortar a estrada ao norte de Hebron e Jerusalém para impedir o reforço e a retirada de Beersheba, e lançou seu ataque a Tel el Saba. Os defensores fortemente entrincheirados em Tel el Saba foram inicialmente atacados pela Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia, mas às 10:00 foram reforçados pela 1ª Brigada de Cavalaria Leve. A 3ª Brigada de Cavalos Ligeiros (Divisão Montada Australiana) foi posteriormente ordenada a reforçar o ataque da Divisão Montada Anzac a esta posição otomana, mas antes que eles pudessem entrar em posição um ataque geral começou às 14:05, resultando na captura de Tel el Saba em 15:00.

Ordens foram emitidas para um ataque geral a Beersheba pelas 1ª e 3ª Brigadas de Cavalaria Ligeira desmontadas e pela 4ª Brigada de Cavalaria Ligeira montada. Como os principais esquadrões do 4º Regimento de Cavalos Ligeiros de Vitorianos e do 12º Regimento de Cavalos Ligeiros de Nova Gales do Sul, precedidos por seus batedores entre 70 e 80 jardas (64-73 m) na frente, chegaram ao alcance dos fuzileiros otomanos em defesas "diretamente em seu rastro", vários cavalos foram atingidos por fogo rápido sustentado. Enquanto o 4º Regimento de Cavalaria Ligeira atacou essas fortificações desmontou depois de saltar as trincheiras, a maior parte do 12º Regimento de Cavalaria Ligeira à esquerda atravessou uma brecha nas defesas para galopar em Berseba para capturar a guarnição.

Após a captura de Berseba

Situação militar imediatamente anterior à divulgação da Declaração Balfour .
Ofensiva de Allenby, novembro-dezembro de 1917

[Allenby foi] pressionar os turcos contra você com toda a extensão de seus recursos para forçar o inimigo a desviar tropas para a Palestina e assim aliviar a pressão sobre Maude e tirar vantagem da situação árabe . Ao decidir até que ponto você será capaz de executar com segurança a política, você será guiado pelo fato de que é improvável um aumento das forças agora à sua disposição.

—  Robertson para Allenby, recebido em 2 de novembro de 1917

De 1 a 6/7 de novembro, fortes retaguardas otomanas em Tel el Khuweilfe nas colinas da Judéia, em Hareira e Sheria na planície e em Sausage Ridge e Gaza na costa do Mediterrâneo mantiveram a Força Expedicionária Egípcia em intensos combates. Durante esse período, os exércitos otomanos conseguiram se retirar em boa ordem cobertos por fortes guarnições de retaguarda, que também conseguiram se retirar sob o manto da escuridão na noite de 6/7 de novembro. A carga de cavalaria britânica Yeomanry em Huj foi lançada contra uma retaguarda otomana em 8 de novembro. Allenby ordenou que a Força Expedicionária Egípcia avançasse e capturasse os Sétimo e Oitavo Exércitos Otomanos em retirada, mas eles foram impedidos de fazê-lo pelas fortes retaguardas.

A batalha de Tel el Khuweilfe foi um "importante espetáculo à parte para o colapso de toda a frente turca de Gaza a Beersheba", pois desviou as reservas otomanas para a área de Khuweilfe, impedindo-as de serem usadas para fortalecer o centro da linha otomana em Hareira e Sheria . Também ameaçou um ataque a Jerusalém e pressionou o comando otomano, que deslocou forças consideráveis ​​para o leste de Sheria, para reforçar a defesa da estrada para Jerusalém e Tel el Khuweilfe, longe demais para ajudar Gaza. Ao enfraquecer a força que defendia Sheria, tornou-se possível que duas divisões de infantaria e o Corpo Montado do Deserto, tudo o que pudesse ser implantado tão longe da base, atacasse as forças otomanas restantes, "derrotá-lo e persegui-lo, e empurrá-lo para o norte para Jaffa".

Avance para Jaffa e as colinas da Judeia

Oficial britânico de novembro de 1918 questionando os habitantes de uma aldeia capturada durante o avanço

Uma tentativa em 12 de novembro por quatro divisões do 8º Exército otomano para contra-atacar e parar o avanço britânico em frente à vital Junction Station (Wadi Sara) na ferrovia Jaffa-Jerusalém, foi realizada pela Divisão Montada Australiana reforçada com duas brigadas adicionais .

Em 13 de novembro, a Força Expedicionária Egípcia atacou uma força otomana de 20.000 homens implantada em uma linha defensiva construída às pressas, mas naturalmente forte. O ataque principal foi realizado pela 52ª (Lowland) e 75ª Divisões do XXI Corpo no centro, com a Divisão Montada Australiana no flanco direito e as Divisões Montadas Anzac e Yeomanry à esquerda. A infantaria no centro prevaleceu apoiada por uma carga de cavalaria pela 6ª Brigada Montada (Divisão Montada Yeomanry). E em 14 de novembro a Brigada de Rifles Montada da Nova Zelândia derrotou uma retaguarda substancial; a 3ª Divisão de Infantaria Otomana em Ayun Kara . Os efeitos combinados dessa série de fracassos devastadores do Exército Otomano foram ver seu 8º Exército desistir de Jaffa e se retirar para o outro lado do Nahr el Auja, enquanto seu 7º Exército se retirava para as colinas da Judéia para defender Jerusalém. Eles se retiraram aproximadamente 50 milhas (80 km), perdendo 10.000 prisioneiros e 100 armas e sofrendo pesadas baixas.

Durante a primeira ofensiva da EEF de outubro a novembro de 1917, os feridos australianos foram tratados principalmente nos 1.040 leitos do Hospital Geral Australiano nº 14 no Quartel Abbassia, Cairo. Embora o Hospital Estacionário Australiano nº 2 em Moascar estivesse organizado, equipado e com pessoal para qualquer tipo de trabalho médico ou cirúrgico, foi mantido como Hospital de Limpeza de Acampamento pelo DMS, EEF. Em novembro de 1917, a seção venérea do Hospital Geral nº 14 foi transferida para ele.

Captura de Jerusalém

Ferido do 5º Batalhão Somerset Light Infantry e 4º Batalhão Wiltshire Regiment em uma estação de vestir localizada no mosteiro em Kuryet el Enab que a 75ª Divisão capturou em 20 de novembro de 1917

As operações de Jerusalém começaram com a Batalha de Nebi Samwill travada entre 17 e 24 de novembro, foram continuadas pela subsidiária Batalha de Jaffa entre 21 e 22 de dezembro e terminaram com a defesa de Jerusalém de 26 a 30 de dezembro de 1917. Essas batalhas foram finalmente travadas com sucesso por o XX, XXI e o Corpo Montado do Deserto contra o 7º Exército Otomano nas Colinas da Judéia e seu 8º Exército. As linhas de batalha se estendiam do norte de Jafa, no Mar Mediterrâneo, através das colinas da Judéia até Bireh e a leste do Monte das Oliveiras.

O campo de batalha sobre o qual foi travada a Batalha de Nebi Samwil continuou sujeito a ataques e contra-ataques até o início de dezembro, quando Jerusalém foi ocupada pelos britânicos. Os combates também continuaram nas proximidades de Bireh e na principal linha de suprimentos otomana que corre ao longo da estrada de Jerusalém para Nablus, ao norte da cidade.

Depois que o exército otomano evacuou Jerusalém, a cidade foi ocupada em 9 de dezembro de 1917. Este foi um grande evento político para o governo britânico de David Lloyd George, um dos poucos sucessos reais que os britânicos poderiam apontar após um ano de amargas decepções em a Frente Ocidental.

Do lado otomano, essa derrota marcou a saída de Djemal Pasha, que retornou a Istambul. Djemal havia delegado o comando real de seu exército a oficiais alemães como von Kressenstein e von Falkenhayn mais de um ano antes, mas agora, derrotado como Enver Pasha havia sido na Batalha de Sarikamish, ele desistiu do comando nominal e retornou ao capital. Restava menos de um ano antes que ele fosse forçado a sair do governo. Falkenhayn também foi substituído, em março de 1918.

Inverno 1917-18

Administração do território capturado

Quando Allenby assumiu o comando da Força Expedicionária Egípcia, ele rapidamente se juntou ao exército no campo, deixando os problemas políticos e administrativos relacionados ao Mandato Egípcio para um nomeado pelo governo com uma equipe adequada. A área do antigo território otomano agora sob ocupação também exigia gerenciamento e, com a aprovação do governo, Allenby nomeou um administrador-chefe para a Palestina. Ele dividiu o país em quatro distritos: Jerusalém, Jafa, Majdal e Berseba, cada um sob um governador militar. Sob esta administração, as necessidades imediatas do povo foram atendidas, grãos de sementes e gado foram importados e distribuídos, financiamento em condições fáceis foram disponibilizados pelos banqueiros do Exército, uma moeda estável foi estabelecida e os serviços postais restaurados.

Patrulha Yeomanry em 1918 durante uma pausa no deserto

Em 15 de janeiro de 1918 Allenby relatou ao DMI sobre as atitudes em relação à ocupação de Jerusalém. O relatório relatava que os muçulmanos eram em sua maioria não comprometidos, enquanto os partidários de Sherif estavam genuinamente satisfeitos, mas preocupados com a influência judaica. A atitude dos beduínos do leste de Jerusalém a Bir El Saba (Beersheba) variava; alguns foram insatisfatórios, mas a proteção dos lugares sagrados muçulmanos foi geralmente aceita como satisfatória. Os judeus ficaram muito felizes com o apoio contido na Declaração Balfour para o Sionismo e os cristãos ficaram felizes com a ocupação.

Allenby estava sob pressão para estabelecer administrações estrangeiras na Palestina. Já o representante francês na Palestina, Picot, estava pressionando por uma participação na administração de um protetorado francês na Terra Santa, pressionando para assumir os direitos e dignidades na igreja que o representante francês desfrutava antes da guerra. Sua presença e comportamento foram ressentidos pelos italianos e os representantes da igreja ficaram irritados. Allenby estava ciente de que, em Jerusalém, sacerdotes raivosos de vez em quando atacavam nos Lugares Santos. Ele insistiu que, embora a administração militar fosse necessária, ela deveria estar sob o comando do Comandante-em-Chefe britânico apenas.

Consolidação dos ganhos territoriais do EEF

Gaza em ruínas, fevereiro de 1918

O tempo estava começando a melhorar e ferrovias e estradas estavam sendo reparadas e desenvolvidas. Uma linha lateral de comunicação ao norte da estrada Jaffa para Jerusalém exigiu a reconstrução completa da pista de Amwas até Beit Sira pelo Corpo de Trabalho egípcio. A linha de bitola padrão atingiu Ludd e estava a 400 m da sede de Allenby, a 3,2 km a oeste de Ramleh. Ele escreveu em 25 de janeiro: "Quero estender meu direito, para incluir Jericó e o N. do Mar Morto". Em 3 de janeiro, dois aviões australianos descobriram barcos transportando milho e feno produzidos nas planícies a leste e sudeste do Mar Morto para as forças em Amã. Os barcos que se deslocavam de Ghor el Hadit (atrás de Point Costigan) e Rujm el Bahr, no extremo norte do mar, foram bombardeados e baleados pela aeronave australiana, que retornou várias vezes até que o serviço de barcos parou.

Os próximos movimentos estratégicos de Allenby foram estender seu direito de incluir Jericó, depois cruzar o rio Jordão e avançar para Amã e destruir 10 a 15 milhas (16 a 24 km) da ferrovia Hedjaz para isolar as forças otomanas perto de Medina e incentivar mais revoltas árabes .

Toda a base avançada de operações britânicas havia se mudado para o norte de Deir el Belah para o novo terminal ferroviário e em Ramleh o quartel-general do Diretor de Serviços Médicos também era o quartel-general do Comboio de Ambulâncias Motorizadas. Treze estações de remoção de vítimas e hospitais estacionários foram estabelecidos ao longo das linhas de comunicação de Jaffa e Jerusalém para Kantara e, em março de 1918, trens de ambulância corriam para Kantara de Ludd.

Ocidentais contra orientais

No final de 1917, todos os objetivos da campanha para capturar Jerusalém haviam sido alcançados; As operações otomano-alemãs contra Bagdá foram frustradas, as últimas reservas de soldados otomanos foram engajadas e o moral da nação britânica foi elevado.

O primeiro-ministro do Reino Unido, David Lloyd George, desejava tirar o Império Otomano da guerra em 1918. Já a 7ª (Meerut) Divisão da Mesopotâmia foi mandada para a Palestina e muitos estavam preocupados que se forças significativas fossem desviada da Frente Ocidental para a Palestina, a Inglaterra poderia proteger suas colônias, mas perderia a guerra.

Os ocidentais argumentavam que o verdadeiro coração do Império Otomano, Istambul, ainda estava a centenas de quilômetros de um avanço para Damasco ou mesmo Aleppo e se o Império Otomano visse ao mesmo tempo a Alemanha invadindo a França, não seria suficiente para forçar o Império Otomano Império da guerra. Com a Rússia fora da guerra, os Dardanelos não eram mais um objetivo para o Império Britânico, pois o acesso à frota russa não era mais importante.

Os orientais aceitaram que era essencial manter as forças na França e na Bélgica na Frente Ocidental, mas que já eram suficientes para manter a frente intacta. Eles argumentaram que "renunciar à iniciativa em todos os lugares e concentrar-se em uma política de defesa puramente passiva ao longo de toda a linha de batalha era um conselho de desespero". A Alemanha teria uma breve janela de oportunidade graças ao armistício entre a Rússia e a Alemanha, para atacar as forças aliadas na Frente Ocidental antes que os Estados Unidos, que já haviam entrado na guerra, pudessem trazer números suficientes para acabar com a guerra da Alemanha. Mas os orientais afirmaram que durante dois anos de guerra os Aliados tinham superioridade em número e material maior do que os números que os alemães podiam trazer da frente russa e não conseguiram romper as linhas alemãs. Eles argumentaram que o teatro da Palestina poderia ser um desperdício de transporte marítimo, mas a Frente Ocidental era um desperdício de vidas; que seria tolice levar tropas experientes da Palestina, onde uma vitória decisiva poderia ser conquistada para morrer no impasse.

Em 13 de dezembro de 1917, o Gabinete de Guerra instruiu o Estado-Maior Geral a considerar duas políticas; a conquista da Palestina envolvendo um avanço de cerca de 100 milhas (160 km) ou um avanço para Aleppo para cortar as comunicações otomanas com a Mesopotâmia. Em 14 de dezembro, Allenby informou que a estação chuvosa impediria novos ataques por pelo menos dois meses.

A aprovação qualificada do Conselho Supremo de Guerra para uma ofensiva decisiva para aniquilar os exércitos otomanos e esmagar a resistência estava contida na Nota Conjunta nº 12. Alegou-se que a destruição do Império Otomano “teria resultados de longo alcance sobre a situação militar geral. ' No início de fevereiro de 1918, o general Jan Christiaan Smuts (membro do Gabinete de Guerra Imperial ) foi enviado para conversar com Allenby sobre a implementação da Nota Conjunta. Os franceses impuseram uma importante qualificação à Nota Conjunta; que nenhuma tropa britânica na França poderia ser enviada para a Força Expedicionária Egípcia. Smuts informou Allenby que a intenção era reforçar a Força Expedicionária Egípcia com uma e possivelmente uma segunda divisão de cavalaria indiana da França, três divisões da Mesopotâmia e mais artilharia e aviões. Smuts também sugeriu cruzar o Jordão, capturar a Ferrovia Hejaz e usá-la para flanquear Damasco.

Operações de Judean Hills

Também conhecida como a Batalha de Turmus 'Aya, esta ação travada entre 8 e 12 de março empurrou a linha de frente da Força Expedicionária Egípcia' desde o Mar Mediterrâneo até Abu Tellul e Mussalabeh, na borda do Vale do Jordão para o norte. O flanco direito de Allenby era seguro, mas não suficientemente amplo para apoiar as operações planejadas através do Jordão até a ferrovia de Hedjaz; mais território era necessário para dar mais profundidade. Durante esta operação, um avanço geral em uma frente de 14–26 milhas (23–42 km) e até um máximo de 5–7 milhas (8,0–11,3 km) em profundidade pelo XX e XXI Corps empurrou o 7º e 8º Exércitos otomanos ao norte do rio Auja na costa do Mediterrâneo, de Abu Tellul e Mussallabeh na beira do vale do Jordão e subindo a estrada de Jerusalém para Nablus capturando Ras el Ain.

Ação de Berukin, 9–11 de abril

Falls Sketch Map 21 mostra a posição da linha de frente antes da captura de Jericó

O general Allenby pretendia seguir o corte da ferrovia Hedjaz em Amã com um avanço para Tulkarm e Nablus e, apesar do fracasso do ataque de Amã, prosseguiu com planos para capturar Tulkarm.

Conhecido pelo Exército Otomano como a ação de Berukin, o ataque entre 9 e 11 de abril, foi planejado para começar com a 75ª Divisão capturando as aldeias de Berukin, Sheikh Subi e Ra-fat junto com o terreno alto em Arara. A 7ª Divisão (Meerut) avançaria 2.000 jardas (1.800 m) em uma frente de 5 milhas (8,0 km) e prepararia posições de armas para bombardear Jaljulia e Tabsor . As 54ª e 75ª Divisões avançariam então para o Wadi Qarna com seu flanco esquerdo em direção a Qalqilye e Jaljulye com a 54ª Divisão (East Anglian) varrendo para o oeste ao longo das defesas otomanas até Tabsor. Assim que Jaljulye e Qalqilye fossem liberados, a Divisão Montada Australiana cavalgaria com força para Et Tire e perseguiria vigorosamente as unidades otomanas em retirada até Tulkarm.

O ataque preliminar da 75ª Divisão, lançado às 05h10 do dia 9 de abril, enfrentou feroz resistência otomana apoiada por três baterias de campo alemãs e os batalhões alemães estavam ativos em contra-ataques usando morteiros e metralhadoras .

Todas as três brigadas de infantaria realizaram o ataque inicial em linha contra Berukin, El Kufr, Ra-fat e Three Bushes Hill, que foram capturados com sucesso, enquanto Berukin foi finalmente capturado às 16:00. O atraso na captura de Berukin retardou o ataque das outras brigadas de infantaria e deu aos defensores alemães e otomanos tempo para fortalecer suas defesas e, como resultado, os ataques a Mogg Ridge, Sheikh Subi e Arara foram adiados para o dia seguinte. Durante a noite houve contra-ataques quase constantes, mas o ataque continuou às 06:00 em 10 de abril, quando o 2/3 Gurkhas ( 232ª Brigada ) atingiu a borda ocidental de Mogg Ridge. A luta aqui continuou durante todo o dia e em Sheikh Subi o ataque foi interrompido, enquanto mais a oeste o ataque a Arara às 09:30 foi parcialmente bem-sucedido. Quase todo o cume de Mogg acabou sendo capturado, mas foi contra-atacado com sucesso, a infantaria alemã e otomana sendo capturada pela defesa britânica determinada e uma barragem de artilharia britânica pesada que os impediu de seguir seu sucesso. Novamente durante a noite os contra-ataques otomanos e alemães determinados continuaram e foram parcialmente bem-sucedidos. Em 11 de abril, ficou claro que a defesa determinada contestaria vigorosamente todos os ataques e decidiu que o custo de continuar seria muito alto, mas pelos próximos sete dias um duelo de artilharia de longo alcance entre canhões britânicos e otomanos / alemães continuou. Finalmente, em 21 de abril, a colina de Three Bushes foi evacuada, enquanto Berukin, El Kufr e Ra-fat foram retidos e consolidados, incluindo o saliente Ra-fat.

No final de dois dias de luta corpo a corpo, a 75ª Divisão ainda estava para atingir seus objetivos e estava tendo dificuldade em manter o pouco que havia conquistado por causa do cansaço e dos números esgotados. Três dias de luta, de 9 a 11 de abril, provaram mais uma vez que nas colinas da Judeia as metralhadoras alemãs e otomanas podiam tornar qualquer avanço lento e caro.

Esta ação de Berukin ocorreu em uma seção da linha que se tornaria parte da ofensiva final cinco meses depois, quando o ataque de infantaria giraria em Ra-fat saliente que seria então mantido pelo Détachment Français de Palestine et de Syrie . Neste caso, as perdas foram pesadas: 1.500 baixas britânicas com cerca de 200 otomanos mortos no campo de batalha e 27 prisioneiros otomanos e alemães.

Verão nas colinas da Judéia

Durante o verão de 1918, o foco principal da guerra estava naturalmente na Frente Ocidental; o Chefe do Estado-Maior Geral (CIGS) no Escritório de Guerra em Londres só podia oferecer homens de construção ferroviária de Allenby e um possível aumento no transporte para aumentar os suprimentos de Allenby. Sir Henry Wilson tinha um plano para estender as ferrovias após o colapso do Império Otomano. "Quero ver Aleppo unido a Mosul unido a Baku unido aos Urais unido ao exército japonês; e dessa base um avanço contra os Boches."

2º Batalhão Black Watch nas trincheiras em Brown Ridge após a ação em Arsuf em 8 de junho de 1918

Nessa época, a linha de frente se estendia do Mar Mediterrâneo ao Mar Morto. De meados de maio a meados de outubro, o país por onde a linha passava estava praticamente seco, mas as temperaturas podiam variar muito. Na planície marítima o clima é quase subtropical, com brisas marítimas e temperatura média de 27°C. Nas colinas da Judéia, as temperaturas podem variar em até 11 °C (20 °F) durante um único dia, e no Vale do Jordão, temperaturas de sombra entre 38 e 49 °C (100-120 °F) são comuns, com alta umidade. Este calor é acompanhado em todas as seções da linha, por poeira e pragas de insetos, incluindo flebotomíneos e mosquitos da malária, comuns em toda a linha de frente.

A frente da Palestina estava relativamente quieta durante o final da primavera e o verão de 1918, com exceção de alguns breves combates no meio do verão. Durante os meses quentes de verão de 1918, vários ataques britânicos, principalmente de pequena escala, foram feitos para melhorar as posições aliadas na planície costeira e nas colinas da Judéia. Estes foram um pequeno ataque britânico projetado para melhorar a frente na costa, vários ataques britânicos, incluindo um ataque de grande escala e um pequeno ataque otomano.

Falls Sketch Map 30 mostra a posição da linha de frente antes da Batalha de Megido em setembro de 1918

Em 8 de junho de 1918, a 7ª Divisão (Meerut) atacou duas colinas a 1,6 km do mar. Seus objetivos foram rapidamente alcançados após o assalto às 03:45 em 9 de junho pela Brigada 21 (Bareilly), mas os defensores otomanos contra-atacaram às 06:40 depois de bombardear fortemente a brigada indiana; esses contra-ataques sendo repelidos. As baixas britânicas foram 63 mortos e 204 feridos; 110 prisioneiros foram capturados junto com duas metralhadoras pesadas e cinco leves. As duas colinas que haviam sido postos de observação úteis para as unidades do Exército Otomano foram consolidadas e permaneceram sob controle britânico.

Em 13 de julho, um ataque otomano ao saliente Ra-fat realizado pelo 3/ 3º Gurkha Rifles (232ª Brigada) foi precedido por um dos mais pesados ​​bombardeios experimentados na Palestina. O bombardeio, que durou pouco mais de uma hora, começou às 17h15 e resultou na queima da vila, mas os gurkhas enfrentaram os atacantes imediatamente apressando suas defesas. A luta continuou até depois do anoitecer, durante o qual 52 soldados foram mortos.

Durante a noite de 27 de julho, um ataque bem-sucedido foi realizado por cinco pelotões do 53º Sikhs (Força de Fronteira) ( 28ª Brigada Indiana ) contra as trincheiras otomanas em "Piffer Ridge" 3 milhas (4,8 km) a leste da costa do Mediterrâneo em El Haram . A guarnição otomana foi pega de surpresa e 33 capturados ao custo de quatro baixas.

Após treinamento exaustivo, na noite de 12/13 de agosto, a Divisão 10 de agosto (irlandesa) realizou um ataque que consistiu em uma série de ataques às defesas otomanas nos 5.000 jardas (4.600 m) de comprimento Burj-Ghurabeh Ridge, a oeste de Jerusalém para Estrada Nablus e cerca de 2.000 jardas (1.800 m) da linha de frente por regimentos, brigadas, companhias e pelotões de tropas indianas. Eles foram apoiados por 147 canhões e obuses da 53ª Artilharia Divisional (menos duas baterias de obuses e a IX Brigada Britânica de Artilharia de Montanha).

Um desses ataques em 12 de agosto foi em um cume íngreme de 4.000 jardas (3.700 m) a oeste da estrada Nablus, que incluía Khan Gharabe, e fazia parte da frente do XX Corps, onde as defesas otomanas eram praticamente contínuo. A linha oposta foi realizada por 600 rifles do 33º Regimento Otomano (11ª Divisão). A força de infantaria britânica e indiana fez uma descida de várias centenas de pés antes de subir em terreno rochoso íngreme. Apesar das defesas otomanas serem fortemente mantidas e bem conectadas, lutas ferozes se seguiram, durante as quais os ataques de ambos os flancos foram completamente bem-sucedidos. Pesadas perdas estimadas em 450 foram infligidas às unidades otomanas e 250 prisioneiros capturados.

Um bombardeio de corte de arame começou às 21:55 em 12 de agosto e logo após o 54º Sikhs (Frontier Force)s e duas companhias do 6º Regimento Leinster do Príncipe de Gales foram implantados a sudeste do cume no flanco direito, enquanto o 1/ O 101º Granadeiros e duas companhias do 6º Regimento Leinster do Príncipe de Gales, no extremo oeste, estavam a mais de 4,0 km de distância. Os dois regimentos indianos avançaram simultaneamente, capturando as trincheiras otomanas flanqueadoras . Embora as duas companhias da esquerda não tenham alcançado seus objetivos, o ataque foi completamente bem-sucedido e as forças se retiraram por volta das 12h15 do dia 13 de agosto. As capturas incluíram 239 prisioneiros, 14 metralhadoras e baixas otomanas foram estimadas em 450, enquanto a 29ª Brigada sofreu 107 baixas.

Ao mesmo tempo em que o ataque estava sendo feito a oeste da estrada Nablus, as 179ª e 181ª Brigadas da 60ª (2/2ª Divisão de Londres) realizaram um ataque a uma frente de 5 milhas (8,0 km) a leste da Nablus Road principalmente sem apoio de artilharia quando uma frente de 9 milhas (14 km) de Keen's Knoll a Kh. 'Amuriye foi atacado. Table Hill, Bidston Hill, Forfar Hill Fife Knoll, Kh. 'Amuriye e a aldeia de Turmus 'Aya foram todos atacados com sucesso, embora apenas oito prisioneiros tenham sido capturados a um custo de 57 baixas.

Operações do Vale do Jordão

Captura de Jericó, fevereiro de 1918

Allenby desejava estender seu direito de incluir Jericó e a parte norte do Mar Morto. Em meados de fevereiro, as divisões 53 (galesas) e 60 (2/2 de Londres) com o 1º Cavalo Leve e as Brigadas de Rifles Montados da Nova Zelândia atacaram as defesas alemãs e otomanas a leste de Jerusalém, mantidas pela 53ª Divisão (galesa) do XX Corpo. . À medida que o ataque de infantaria a Talat ed Dumm e Jebel Ekteif progrediu, as brigadas montadas se moveram em direção ao Vale do Jordão de Belém; a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia atacando com sucesso posições em el Muntar e uma posição forte protegendo Neby Musa enquanto o 1º Cavalo Leve alcançou o Vale do Jordão e entrou em Jericó.

Ocupação do Vale do Jordão

Em fevereiro começou a ocupação do vale, com a Brigada de Rifles Montados de Auckland (Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia) permanecendo para patrulhar a área, após a Captura de Jericó. Durante os dois ataques da Transjordânia, o Vale do Jordão foi guarnecido pelas Divisões Montadas Anzac e Australiana, as 4ª e 5ª Divisões de Cavalaria e a 20ª Brigada Indiana até setembro, quando a Força de Chaytor iniciou o Terceiro ataque da Transjordânia, avançando para capturar Jisr ed Damieh, Es Salt e Amã.

Primeiro avanço da Transjordânia

Antes de Jericó ser capturada, Allenby já planejava atravessar o rio Jordão e "lançar um grande ataque por Salt contra a ferrovia de Hedjaz ". O Primeiro Ataque a Amã, como é conhecido pelos britânicos, foi referido pelo Exército Otomano como a Primeira Batalha do Jordão. Aconteceu entre os dias 21 e 30 de março.

A 60ª (2/2 de Londres) Divisão marchando de Jerusalém para o Vale do Jordão, março de 1918

A Força de Shea consistindo da 60ª (2/2ª Londres) e das Divisões Montadas de Anzac forçou com sucesso uma travessia do rio Jordão, ocupou Es Salt, atacou Amã e destruiu parcialmente seções da Ferrovia Hedjaz cerca de 30-40 milhas (48-64 km ) a leste de Jericó.

A 48ª Divisão de Infantaria Otomana, juntamente com as 3ª e 46ª Companhias de Assalto e o 703º Batalhão de Infantaria Alemão defenderam com sucesso Amã e impediram o avanço da Força de Shea. Com suas linhas de comunicação ameaçadas por 2.000 reforços vindos do norte para Es Salt, a retirada bem-sucedida acabou sendo ordenada, embora o objetivo principal; a destruição de um grande viaduto em Amã não teve sucesso.

A aposentadoria foi concluída na noite de 2 de abril, deixando os únicos ganhos territoriais duas cabeças de ponte em Ghoraniye e Makhadet Hajla. Esta foi a primeira derrota de unidades da Força Expedicionária Egípcia desde a Segunda Batalha de Gaza em abril de 1917. Junto com o segundo ataque da Transjordânia em Es Salt no mês seguinte, esses dois ataques desviaram a atenção do setor costeiro mediterrâneo da linha onde o ataque do Império Britânico em setembro de 1918 seria amplamente bem sucedido.

Segundo avanço da Transjordânia

Após o primeiro ataque malsucedido da Transjordânia a Amã pela força de Shea, Allenby ordenou que um relutante Chauvel atacasse Shunet Nimrin e Es Salt com uma força um terço maior do que a que atacou Amã. Mas nas cinco semanas entre essas duas operações, o GHQ britânico estimou que as forças alemãs e otomanas na área haviam dobrado.

O segundo ataque da Transjordânia foi igualmente malsucedido; arriscou a captura de uma das divisões montadas de Allenby, mas é amplamente aceito como cumprindo seu objetivo estratégico de concentrar a atenção de seu oponente na área da Transjordânia e longe da costa do Mediterrâneo, onde faria um avanço bem-sucedido em setembro.

ataque alemão e otomano

Em 14 de julho, dois ataques foram feitos por forças alemãs e otomanas; um nas colinas em um saliente mantido pelo Australian Light Horse que protegia as posições da linha de frente no vale, onde a força principalmente alemã foi derrotada. Uma segunda operação foi a leste do rio Jordão, na planície, onde uma brigada de cavalaria otomana havia implantado seis regimentos para atacar as cabeças de ponte de El Hinu e Makhadet Hijla. Eles foram atacados por lanceiros indianos e encaminhados.

Foco se move para a Frente Ocidental

A ofensiva da primavera alemã foi lançada por Ludendorff na Frente Ocidental no mesmo dia em que o primeiro ataque da Transjordânia a Amã começou e eclipsou completamente seu fracasso. O poderoso ataque lançado em ambos os lados do Somme por uma força de 750.000 derrubou a frente britânica na Picardia, mantida por apenas 300.000 homens. O Quinto Exército de Gough foi forçado a voltar quase para Amiens. Em um dia; 23 de março as forças alemãs avançaram 12 milhas (19 km) e capturaram 600 armas; no total, os britânicos perderam 1.000 canhões e 160.000 homens, sofrendo a pior derrota da guerra. O Gabinete de Guerra Britânico reconheceu imediatamente que a derrubada do Império Otomano deveria ser pelo menos adiada.

O efeito desta ofensiva na campanha da Palestina foi descrito por Allenby em 1º de abril de 1918: "Aqui, eu invadi a ferrovia de Hedjaz 40 milhas a leste da Jordânia e causei muitos danos, mas meu pequeno show agora se torna muito insuficiente [insignificante] caso em comparação com os acontecimentos na Europa." Da noite para o dia, a Palestina deixou de ser a primeira prioridade do governo britânico para um "show paralelo".

Reorganização da infantaria EEF

A 52ª Divisão (Lowland) foi enviada para a França no início de abril. A 74ª Divisão (Yeomanry) juntamente com nove batalhões de infantaria britânicos de cada uma das 10ª, 53ª, 60ª e 75ª Divisões foram enviados para a França, entre maio e agosto de 1918. O que restava das divisões foram reforçados por batalhões do Exército Indiano Britânico para reformar a divisões. As brigadas de infantaria foram reformadas com um batalhão britânico e três batalhões do Exército Indiano Britânico, exceto uma brigada na 53ª Divisão, que consistia em um batalhão sul-africano e três batalhões do Exército Indiano Britânico.

Em abril de 1918, 35 infantaria indiana e dois batalhões de pioneiros indianos estavam se preparando para se mudar para a Palestina. Esses batalhões com números de 150 para cima foram formados pela remoção de companhias completas de regimentos experientes que serviam na Mesopotâmia para formar novos batalhões. Os batalhões de origem também forneceram transporte de primeira linha e oficiais experientes com serviço de guerra. Os 198 homens transferidos do 38º Dogras para o 3/151º da Infantaria Indiana, incluíam o comandante, outros dois britânicos e quatro oficiais indianos . Os sipaios transferidos também eram muito experientes. Em setembro de 1918, quando a 2/151ª Infantaria Indiana forneceu uma guarda de honra para Allenby, entre os homens no desfile estavam alguns que serviram em cinco frentes diferentes desde 1914 e em oito campanhas pré-guerra. Nem todos esses batalhões indianos serviram nas divisões de infantaria, alguns foram empregados na defesa das linhas de comunicação.

A complexidade da reorganização e reforma desses batalhões não foi sem consequências. Dos 54 batalhões do Exército Indiano Britânico implantados na Palestina, 22 tinham experiência recente de combate, mas cada um havia perdido uma companhia experiente, que havia sido substituída por recrutas. Dez batalhões foram formados por tropas experientes que nunca haviam lutado ou treinado juntas. Os outros 22 não tinham visto nenhum serviço anterior na guerra, no total quase um terço das tropas eram recrutas. Dentro de 44 batalhões do Exército Indiano Britânico, os "oficiais britânicos juniores eram verdes, e a maioria não sabia falar hindustani . Em um batalhão, apenas um oficial indiano falava inglês e apenas dois oficiais britânicos podiam se comunicar com seus homens".

Duas divisões do exército indiano britânico chegaram em janeiro e abril de 1918 da campanha da Mesopotâmia . Eles foram a 7ª Divisão (Meerut) seguida pela 3ª Divisão (Lahore) . Apenas a 54ª Divisão (East Anglia) permaneceu, como anteriormente, uma divisão totalmente britânica.

Reorganização da cavalaria da EEF

Oficiais britânicos e indianos do 18º Lancers em Tel el Kebir na chegada da França em abril de 1918

As 4ª e 5ª Divisões de Cavalaria do Exército Indiano Britânico, que lutaram na Frente Ocidental desde 1914, foram dissolvidas. Eles foram reformados no Oriente Médio, com regimentos de yeomanry substituindo regimentos de cavalaria regulares britânicos, que permaneceram na Frente Ocidental. Nove regimentos yeomanry britânicos da Divisão Montada Yeomanry (Corpo Montado do Deserto) foram enviados para a França para reforçar a Força Expedicionária Britânica lutando contra a Ofensiva da Primavera.

Três dos restantes regimentos yeomanry, o 1/1º Dorset Yeomanry, o 1/ 1º Condado de Londres Yeomanry e o 1/1º Staffordshire Yeomanry, que anteriormente faziam parte das , e 22ª Brigadas Montadas, juntamente com os recém-chegados Unidades do Exército Indiano Britânico transferidas da França, formaram a 4ª Divisão de Cavalaria . Outros dois dos restantes regimentos de yeomanry, o 1/1º Royal Gloucestershire Hussars e 1/1º Sherwood Rangers Yeomanry, que pertenciam às e 7ª Brigadas Montadas, com unidades recém-chegadas do Exército Indiano Britânico transferidas da França, e o renomeado 15º (Imperial Serviço) Brigada de Cavalaria, formou a 5ª Divisão de Cavalaria . A 15ª Brigada de Cavalaria (Serviço Imperial) serviu durante o Ataque Otomano no Canal de Suez e no Sinai e na Palestina desde dezembro de 1914, como Brigada de Cavalaria do Serviço Imperial. Tanto a 4ª quanto a 5ª Divisões de Cavalaria foram atribuídas ao Corpo Montado do Deserto, que havia perdido a Divisão de Cavalaria Yeomanry durante a reorganização.

Cinco das seis brigadas da 4ª e 5ª Divisões de Cavalaria eram compostas por um yeomanry britânico e dois regimentos de cavalaria indianos. A sexta brigada (na 5ª Divisão de Cavalaria), a 15ª (Serviço Imperial) Brigada de Cavalaria, consistia em três regimentos de Tropas de Serviço Imperial, que representavam e eram totalmente mantidos pelos estados principescos indianos de Jodhpur, Mysore e Hyderabad. Oito dos 18 regimentos das seis brigadas estavam armados e chamados de lanceiros. A 5ª Brigada Montada da Divisão Montada Australiana também foi desmontada e enviada para reforçar a Força Expedicionária Britânica na França. Foi substituído pela recém-formada 5ª Brigada de Cavalaria Ligeira, que consistia nos 14º e 15º Regimentos de Cavalaria Ligeira, formados por australianos transferidos da Brigada Imperial Camel Corps e do Regimento Francês Mixte de Marche de Cavalerie. Completando esta divisão, as e 4ª Brigadas de Cavalaria Ligeira eram constituídas por três regimentos de cavalaria ligeira compostos por um quartel-general e três esquadrões. Para estar em conformidade com a 5ª Brigada de Cavalo Leve, os 522 soldados em cada um desses regimentos estavam armados com espadas em vez de baionetas e rifles Lee-Enfield.

Grupo de Exércitos de Yildirim

Força Otomana junho de 1918
Rifles Sabres Metralhadoras
_
Art.Rifles [sic]
Quarto Exército 8.050 2.375 221 30
Sétimo Exército 12.850 750 289 28
Oitavo Exército 15.870 1.000 314 1.309
Linha de Comunicações do Norte da Palestina 950 6

Os exércitos otomanos no Grupo de Exércitos Yildirim foram enfraquecidos por perdas consideráveis ​​sofridas entre 31 de outubro e 31 de dezembro de 1917. O Sétimo Exército perdeu 110 oficiais e 1.886 homens mortos, 213 oficiais e 5.488 homens feridos, 79 oficiais e 393 homens capturados e 183 oficiais e 4.233 homens estavam desaparecidos. Este exército também havia perdido 7.305 fuzis, 22 metralhadoras leves e 73 pesadas e 29 armas. O Oitavo Exército relatou 2.384 feridos, mas nenhum rifle, metralhadora ou canhões de artilharia desaparecidos. O total de baixas otomanas no período foi de 25.337 mortos, feridos, capturados ou desaparecidos, enquanto as perdas britânicas no mesmo período totalizaram 18.000 homens. Durante o mesmo período, os britânicos relataram 70 oficiais e 1.474 homens mortos, 118 oficiais e 3.163 homens feridos, 95 oficiais e 5.868 homens capturados e 97 oficiais e 4.877 desaparecidos. Isso ocorreu apesar das probabilidades a favor dos britânicos de mais de dois para um na infantaria e oito para um na cavalaria, bem como uma artilharia maciça, superioridade logística e naval. É, portanto, notável que quaisquer unidades otomanas tenham sobrevivido ao ataque e tenham tornado a retirada da luta otomana sob pressão uma grande conquista.

No entanto, o Grupo de Exércitos de Yildirim ainda era uma força de combate competente no início de 1918. Todas as divisões de infantaria que lutaram em Beersheba em 31 de outubro estavam intactas e ainda lutando, embora algumas estivessem consideravelmente reduzidas em força. Para compensar essas perdas, os reforços chegaram em dezembro de 1917. A 2ª Divisão de Cavalaria Caucasiana e a 1ª Divisão de Infantaria foram transferidas para a Palestina do Cáucaso. De fato, no final da campanha de Jerusalém, os soldados otomanos pareciam os mais durões, mais obstinados e mais profissionais dos combatentes. O treinamento continuou e no início de fevereiro, o 20º Regimento de Infantaria em nível regimental recebeu treinamento intensivo em fortificação diurna e noturna e treino de batalha.

Enquanto Enver Pasa e o Estado-Maior Otomano permaneceram focados na ofensiva, os exércitos otomanos permaneceram agressivos e confiantes. Sua linha de frente era mantida pelo Oitavo Exército com sede em Tul Keram defendendo o setor costeiro do Mediterrâneo, o Sétimo Exército com sede em Nablus defendendo o setor das Colinas da Judeia enquanto o Quarto Exército com sede em Amã (até depois do primeiro ataque da Transjordânia a Amã quando sua sede foi transferida para Es Salt) defendeu o setor da Transjordânia. Mas a superioridade aérea alemã terminou com a chegada dos caças SE5.a e Bristol, um dos quais destruiu três batedores alemães Albatros em 12 de dezembro. A partir de janeiro de 1918, esses aviões britânicos dominaram cada vez mais os céus.

O alto comando otomano estava insatisfeito com von Falkenhayn, comandante do Grupo de Exércitos Yildirim na Palestina. Ele foi visto como responsável pela derrota em Beersheba e sua recusa em permitir que oficiais do estado-maior otomano participassem do planejamento de operações de combate irritou. Enver Pasa o substituiu em 19 de fevereiro pelo general Otto Liman von Sanders e, sob esse novo líder, o estilo estabelecido de 'defesa ativa e flexível' foi alterado para uma defesa mais inflexível.

Chegada de um novo comandante alemão

Liman von Sanders assumiu o comando do Exército Otomano na Palestina de von Falkenhayn em 1 de março de 1918. Ao chegar, ficou claro para ele que a linha de frente otomana era particularmente fraca a oeste do Jordão e ele tomou medidas imediatas para fortalecer ambos os flancos por um redistribuição de suas forças.

Em maio de 1918, durante a calmaria dos combates após os dois ataques na Transjordânia, de seu quartel-general em Nazaré, Liman aproveitou a oportunidade para reorganizar as forças do exército otomano na Palestina. O Oitavo Exército, que estava sediado em Tul Keram sob o comando de Djevad Pasha (sucessor de Kress von Kressenstein), consistia no XXII Corpo (7ª, 20ª e 46ª Divisões) e no Corpo Asiático (16ª e 19ª Divisões, 701ª, 702ª e 703º Batalhões Alemães). Este exército manteve uma linha correndo para o leste da costa do Mediterrâneo por cerca de 20 milhas (32 km) nas colinas de Furkhah. O Sétimo Exército de Mustafa Kemal Pasha (sucessor de Fevzi), cuja sede estava em Nablus, consistia no III Corpo (1ª e 11ª Divisões) e XXIII Corpo (26ª e 53ª Divisões), e mantinha o resto da linha otomana a leste de Furkhah para o rio Jordão; isso representava uma frente de cerca de 32 km, com sua força principal em ambos os lados da estrada de Jerusalém para Nablus.

Enquanto mantinha a linha de frente no rio Jordão, a 48ª Divisão de Infantaria continuou treinando, realizando cursos sobre táticas de batalha, metralhadoras, granadas de mão e lança-chamas. Quando a 37ª Divisão de Infantaria chegou do Cáucaso, as tropas da divisão realizaram um curso de duas semanas sobre o uso de granadas de pau perto de Nablus.

ataques árabes

Ataques árabes foram feitos em Maan entre 15 e 17 de abril. Durante essas ações, eles capturaram 70 prisioneiros e duas metralhadoras e ocuparam temporariamente a estação ferroviária, mas não conseguiram capturar a posição principal.

Ofensiva de Megido

O ataque final de Allenby, setembro de 1918

À medida que a estação seca se aproximava, Allenby pretendia avançar para garantir Tiberíades, Haifa e o vale de Yarmuk em direção a Hauran, o mar da Galiléia e Damasco. Os povos que habitavam a região do campo de batalha de Sharon variavam muito em suas origens, crenças religiosas e perspectivas políticas. Vivendo de Jericó ao norte, havia judeus indígenas em Samaria, morávios na Galiléia, alguns drusos, xiitas metawals e alguns Nussiri (pagãos) . No leste estavam os beduínos . Na cidade de Haifa, cerca de metade da população era muçulmana e no Acre quase todos eram muçulmanos. Na planície de Esdraelon até Beisan havia árabes sunitas e uma nova colônia judaica perto de Afulah. Muçulmanos, cristãos e judeus viviam na região montanhosa do norte da Galiléia. Cristãos de pelo menos cinco denominações formaram uma grande maioria dentro e ao redor da cidade de Nazaré. Os habitantes da parte oriental desta área do norte da Galiléia eram predominantemente judeus indígenas, que sempre habitaram Tiberíades e Safed . Na região do campo de batalha de Nablus, os habitantes de Berseba a Jericó também eram bastante diversos. A população era principalmente árabe do ramo sunita do islamismo, com alguns colonos judeus e cristãos . Em Nablus, eles eram quase exclusivamente muçulmanos, exceto os menos de 200 membros da seita samaritana de judeus originais. A leste do vale do Jordão, no distrito de Es Salt, havia cristãos ortodoxos sírios e gregos, e perto de Amã, circassianos e turcomanos .

Allenby finalmente lançou seu ataque há muito atrasado em 19 de setembro de 1918. A campanha foi chamada de Batalha de Megido (que é uma transliteração do nome hebraico de uma antiga cidade conhecida no oeste como Armageddon ). Os britânicos fizeram grandes esforços para enganar o Exército Otomano quanto ao seu objetivo real de operações. Este esforço foi bem sucedido e o exército otomano foi pego de surpresa quando os britânicos atacaram de repente Megido. Quando as tropas otomanas iniciaram uma retirada em grande escala, a Força Aérea Real bombardeou as colunas de homens que fugiam do ar e, em uma semana, o exército otomano na Palestina deixou de existir como força militar.

Apesar do nome, o verdadeiro campo de batalha da Batalha de Megido (1918) estava relativamente distante do local da cidade bíblica. A ênfase no uso do nome "Meggido" estava, em parte, relacionada ao esforço geral de propaganda para vincular a vitória no Oriente Médio aos locais domésticos conhecidos da Bíblia e, assim, aumentar o moral britânico em casa. A batalha pelo "Armageddon" não recebeu a atenção que se poderia esperar, no entanto, com Eiten Bar-Yosef afirmando que "[mesmo] Armageddon 1918 (1964), de Cyril Falls, um estudo detalhado do avanço de Allenby, não elaborar a metáfora, e não é difícil ver o porquê: o rápido progresso de Allenby até Damasco certamente não foi o confronto sangrento, colossal e definitivo previsto no Apocalipse de João; que estava ocorrendo nas trincheiras da Frente Ocidental ".

Vários historiadores afirmaram que a ofensiva que resultou na captura da linha de Gaza para Beersheba e Jerusalém, e a operação de Megido foram semelhantes. A este respeito, argumenta-se que ambos eram um envoltório de cavalaria do flanco otomano e que os avanços ocorreram em locais inesperados. Em Gaza-Beersheba, o avanço ocorreu no extremo leste da linha de frente em Beersheba, em vez de Gaza, como os otomanos esperavam, enquanto em Megido o avanço ocorreu na costa do Mediterrâneo, no extremo oeste da linha de frente, quando era esperado do outro lado. o Jordão.

campanha síria

Perseguição a Damasco

Tenente-general Chauvel liderando a marcha através de Damasco por unidades australianas, britânicas, francesas, indianas e neozelandesas, 2 de outubro de 1918

A guerra na Palestina acabou, mas na Síria durou mais um mês. O objetivo final dos exércitos de Allenby e Feisal era Damasco . Duas colunas aliadas separadas marcharam em direção a Damasco. A primeira, composta principalmente de cavalaria australiana e indiana, aproximou-se da Galiléia, enquanto a outra coluna, composta por cavalaria indiana e milícia ad hoc seguindo TE Lawrence, viajou para o norte ao longo da ferrovia Hejaz . As tropas australianas a cavalo leve marcharam sem oposição em Damasco em 1 de outubro de 1918, apesar da presença de cerca de 12.000 soldados otomanos no quartel de Baramke . O major Olden do 10º Regimento de Cavalos Ligeiros da Austrália recebeu a rendição oficial da cidade às 7 da manhã no Serai. Mais tarde naquele dia, os irregulares de Lawrence entraram em Damasco.

Os habitantes da região variavam muito em sua formação, crenças religiosas e perspectivas políticas. No Hauran Oriental, a maior parte da população era de drusos, enquanto no Jaulan, mais circassianos, Metawala e alguns colonos argelinos viviam. O distrito de Jaulan do sul era pobre e rochoso, sustentando uma população muito pequena e grupos de nômades do Wuld Ali no deserto oriental, enquanto o norte é mais fértil com uma grande colônia circassiana e em torno de Kuneitra . O distrito noroeste de Jaulan contém algumas aldeias Metawala e algumas colônias argelinas no leste, introduzidas pelo emir Abdul Qadir depois que ele se refugiou em Damasco na década de 1850. Entre estes estão assentados árabes semelhantes aos da planície de Nukra; enquanto no leste estão os árabes beduínos .

Os avanços para Amã, durante o terceiro ataque da Batalha de Megido na Transjordânia, e para Damasco no final da guerra resultaram na maior incidência de malária "já sofrida pelas forças australianas".

Captura de Alepo

Aleppo, a terceira maior cidade do Império Otomano, foi capturada em 25 de outubro . O governo otomano estava bastante preparado para sacrificar essas províncias não turcas sem se render. De fato, enquanto esta batalha estava sendo travada, o Império Otomano enviou uma força expedicionária à Rússia para ampliar os elementos étnicos turcos do império. Foi somente após a rendição da Bulgária, que colocou o Império Otomano em uma posição vulnerável para invasão, que o governo otomano foi obrigado a assinar um armistício em Mudros em 30 de outubro de 1918 e se rendeu dois dias depois.

Resumo

Os britânicos e seus domínios sofreram um total de 51.451 baixas em batalha: 12.873 mortos/desaparecidos, 37.193 feridos e 1.385 capturados. Outros 503.377 foram hospitalizados como vítimas não relacionadas à batalha, principalmente por doenças; 5.981 deles morreram, e a maior parte do restante foi devolvida ao serviço. Não se sabe quantas das vítimas não relacionadas à batalha estavam em condições graves o suficiente para exigir a evacuação do teatro, embora a comparação com a campanha da Mesopotâmia (onde 19% foram evacuados) sugira que o número seja de cerca de 100.000. As baixas indianas fora da batalha são desconhecidas, enquanto as baixas indianas em batalha foram 10.526: 3.842 mortos, 6.519 feridos e 165 desaparecidos/capturados.

As perdas totais otomanas são mais difíceis de estimar, mas quase certamente muito maiores: um exército inteiro foi perdido nos combates e o Império Otomano despejou um grande número de tropas na frente ao longo dos três anos de combate. O historiador americano Edward J. Erickson, com acesso aos Arquivos Otomanos, tentou estimar as baixas otomanas nesta campanha em 2001. Ele não tentou estimar as perdas devido a doenças para esta campanha, mas observou que os otomanos tiveram cerca de 2,66 vezes mais número de mortes por doenças como KIA durante a guerra (466.759 v 175.220), com a maior proporção de vítimas não em batalha para vítimas de batalha sendo encontrada no Cáucaso e na Mesopotâmia. Suas estimativas para baixas de batalha otomanas por batalha foram as seguintes:

  • Sinai 1915: 1.700 (192 KIA, 381 WIA, 727 MIA, 400 POW)
  • Sinai 1916: 1.000 (250 KIA, 750 WIA)
  • 1º Gaza 1917: 1.650 (300 KIA, 750 WIA, 600 POW)
  • 2º Gaza 1917: 1.660 (82 KIA, 1.336 WIA, 242 MIA)
  • 3º Gaza/Jerusalém 1917: 28.057 (3.540 KIA, 8.982 WIA, 9.100 MIA, 6.435 POW)
  • 2ª Jordânia 1918: 3.000 (1.000 KIA, 2.000 WIA)
  • Megido/Síria 1918: 101.300 (10.000 KIA, 20.000 WIA, 71.300 POW)

Um total de 138.367 baixas de batalha (15.364 KIA, 34.199 WIA, 10.069 MIA, 78.735 POW). Os números da WIA incluem apenas perdas irrecuperáveis ​​(aleijados ou posteriormente mortos por ferimentos). Indo pelas estimativas de Erickson, o total de feridos superou o número de feridos graves em 2,5: 1 para a guerra. Aplicando essa mesma proporção à campanha do Sinai e Palestina produz uma contagem total de baixas de batalha de cerca de 189.600 (15.364 KIA, 10.069 MIA, 85.497 WIA, 78.735 POW). Além disso, sua relação listada de mortes por doenças para KIA implica em cerca de 40.900 mortes por doenças no Sinai-Palestina. Isso somaria um total de vítimas de aproximadamente 230.500 (15.364 KIA, 10.069 MIA, 40.900 morreram de doenças, 85.497 WIA/DOW, 78.735 POW).

Apesar da incerteza da contagem de baixas, as consequências históricas desta campanha são fáceis de discernir. A conquista britânica da Palestina levou diretamente ao mandato britânico sobre a Palestina e a Transjordânia que, por sua vez, abriu caminho para a criação dos estados de Israel, Jordânia, Líbano e Síria .

Veja também

Notas

Notas de rodapé

Citações

Referências

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