O mundo antes do dilúvio -The World Before the Flood

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O mundo antes do dilúvio
Grande número de pessoas seminuas
O mundo antes do dilúvio, 1828, 140 por 202,3 cm (55,1 por 79,6 polegadas)
Artista William Etty
Ano 1828 ( 1828 )
Médio Óleo sobre tela
Dimensões 140 cm × 202,3 cm (55 pol × 79,6 pol)
Localização Museu e Galeria de Arte Russell-Cotes

O Mundo Antes do Dilúvio é uma pintura a óleo sobre tela do artista inglês William Etty, exibida pela primeira vez em 1828 e atualmente na Galeria de Arte da Cidade de Southampton . Retrata uma cena doParaíso Perdido de John Milton em que, entre uma série de visões do futuro mostradas a Adão, ele vê o mundo imediatamente antes do Grande Dilúvio .. A pintura ilustra as etapas do namoro descritas por Milton; um grupo de homens seleciona esposas de um grupo de dançarinas, arrasta sua mulher escolhida do grupo e se estabelece na vida de casado. Atrás do grupo de namoro, uma tempestade se aproxima, prenunciando a destruição que os dançarinos e amantes estão prestes a causar.

Quando exibido pela primeira vez na Exposição de Verão da Royal Academy de 1828, a pintura atraiu grandes multidões e dividiu fortemente a opinião crítica. Foi muito elogiado por muitos críticos, que o consideraram uma das melhores obras de arte do país. Outros revisores o condenaram como grosseiro, sem gosto, ofensivo e mal executado.

A pintura foi comprada na Exposição de Verão pelo Marquês de Stafford . Foi vendido em 1908, muito depois de Etty ter saído de moda, por uma perda substancial, e vendido novamente em 1937 por mais uma perda substancial para a Galeria de Arte da Cidade de Southampton, onde permanece. Outro trabalho de Etty, vendido como A Bacchanalian Scene em 1830 e mais tarde renomeado Landscape with Figures, foi identificado em 1953 como um esboço a óleo preliminar para The World Before the Flood e comprado pela York Art Gallery . As duas pinturas foram exibidas juntas como parte de uma grande retrospectiva do trabalho de Etty em 2011-2012.

Fundo

homem de pé em um cavalete
William Etty, 1844

William Etty nasceu em 1787, filho de um padeiro e moleiro de York . Em 8 de outubro de 1798, aos 11 anos, foi aprendiz de impressor de Robert Peck de Hull, editor do jornal local Hull Packet . Ao completar seu aprendizado de sete anos, mudou-se aos 18 anos para Londres, com a intenção de se tornar um pintor histórico na tradição dos Velhos Mestres . Fortemente influenciado pelas obras de Ticiano e Rubens, ele submeteu pinturas à Royal Academy of Arts e à British Institution, todas rejeitadas ou receberam pouca atenção quando expostas.

Em 1821, a Royal Academy aceitou e exibiu uma das obras de Etty, The Arrival of Cleopatra in Cilicia (também conhecida como The Triumph of Cleopatra ). A pintura foi extremamente bem recebida, e muitos dos colegas artistas de Etty o admiravam muito. Ele foi eleito um acadêmico real completo em 1828, na época a mais prestigiosa honra disponível para um artista. Ele se tornou muito respeitado por sua capacidade de capturar tons de pele com precisão e por seu fascínio por contrastes em tons de pele. Na década seguinte, a exposição de Cleópatra Etty tentou replicar seu sucesso pintando figuras nuas em cenários bíblicos, literários e mitológicos.

Embora alguns nus de artistas estrangeiros fossem mantidos em coleções particulares inglesas, o país não tinha tradição de retratar figuras despidas e a exibição e distribuição de tal material ao público havia sido suprimida desde a Proclamação para o Desencorajamento do Vício de 1787 . Etty foi o primeiro artista britânico a se especializar em pinturas de nus, e a reação do público inculto a essas pinturas causou preocupação ao longo do século XIX. Muitos críticos condenaram suas repetidas representações de nudez feminina como indecentes, embora seus retratos de homens em um estado semelhante de nudez tenham sido geralmente bem recebidos.

Sujeito

Eles na Planície Por
muito tempo não tinham andado, quando das Tendas
viram Um Beavie de belas Mulheres, ricamente alegres
Em Gemas e vestidos devassos; para a harpa eles cantavam
Canções amorosas suaves, e em dança vinham:
Os homens embora graves, eles os olhavam, e deixavam seus olhos
vagarem sem rédea, até que na rede amorosa
Rapidamente pegavam, eles gostavam, e cada um ao seu gosto escolheu;
E agora de amor eles tratam até que a Evning Star
Loves Harbinger apareceu; então todos no calor
Eles acendem a Tocha Nupcial, e pedem para invocar o
Hímen, então primeiro para o casamento Ritos invok't;
Com Festa e Música todas as Tendas ressoam.
Tal entrevista feliz e evento justo
De amor e juventude não perdidos, Canções, guirlandas, farinhas,
E sinfonias encantadoras anexadas ao coração
De Adão, logo inclinadas a admitir prazer,
A inclinação da Natureza; que assim expressou.

Paraíso Perdido, Livro XI, linhas 580–597

O Mundo Antes do Dilúvio ilustra as linhas 580–597 do Livro XI do Paraíso Perdido de John Milton . Entre as visões do futuro que o Arcanjo Miguel mostra a Adão está o mundo após a expulsão do Jardim do Éden, mas antes do Grande Dilúvio . Esta seção do Paraíso Perdido reflete uma passagem do sexto capítulo do Livro do Gênesis : "Que os filhos de Deus viram que as filhas dos homens eram formosas; e tomaram para elas esposas de todas as que escolheram", um ato que em breve fará com que Deus se arrependa de ter criado a humanidade e purifique a terra no Grande Dilúvio.

A pintura mostra as etapas do namoro descritas por Milton, quando os homens são seduzidos pelas mulheres e passam de desfrutar da companhia de outros homens para a vida conjugal. Etty trabalhou em várias configurações para os personagens da pintura antes de decidir seu design final.

Composição

The World Before the Flood é fortemente influenciado por A Bacchanalian Revel Before a Term of Pan (1632–1633) de Nicolas Poussin, a quem Etty admirava muito e de cujas obras ele já havia feito várias cópias; esta pintura foi comprada pela National Gallery em 1826. Adam e Michael não são visíveis na pintura. Em vez disso, o espectador vê a cena do ponto de vista de Adam.

mulher de seios nus em um barco, cercada por pessoas nuas e seminuas
Etty reutilizou a figura do soldado negro sentado de seu The Triumph of Cleopatra (1821).

A pintura de Etty é uma cena bacaniana, centrada em um grupo de seis mulheres seminuas dançando, enquanto um grupo de homens assiste. As bochechas das mulheres estão coradas tanto com o esforço de sua dança quanto com suas tentativas lascivas de seduzir os homens que observam. Os homens "deixam os olhos vagar sem rédeas", cada um escolhendo a mulher com quem quer estar.

À esquerda, cinco homens observam as seis dançarinas. Três dos homens discutem sua escolha de mulheres, enquanto os outros dois observam o grupo de dança sozinhos. A figura masculina mais próxima do espectador, um homem negro sentado, já havia aparecido como um soldado em O Triunfo de Cleópatra . Um sexto homem fez sua escolha e se lança para frente para agarrar os braços de uma dançarina de seios nus.

No centro, as mulheres dançam. Seus braços e mãos entrelaçados criam um padrão no centro da tela, que atua como foco da pintura. À direita do grupo central de dançarinos, um jovem arrasta outra mulher para longe do grupo de dançarinos, para se juntar a um casal de amantes que se deitam juntos à direita da pintura.

Em toda a largura do fundo, um céu escurecendo e nuvens de tempestade que se aproximam pressagiam a destruição que os dançarinos estão involuntariamente prestes a causar a si mesmos.

Em um estudo preliminar para The World Before the Flood, agora na York Art Gallery, a estrutura ampla é semelhante à da obra finalizada, mas o foco é mais forte no grupo central de mulheres. No esboço a óleo de Etty e nos desenhos preliminares, as figuras dançantes mais à direita, vestindo uma saia verde, estão viradas para fora com os braços atrás das costas, formando um círculo fechado junto com o grupo central de dançarinos. No trabalho finalizado, ela gesticula para fora do círculo, criando um fluxo narrativo claro nas posições das figuras: dos homens solteiros à esquerda, ao homem escolhendo uma esposa, ao grupo de mulheres dançando, ao casal saindo o círculo de dançarinos para se juntar aos amantes reclinados na extrema direita.

Grande número de pessoas seminuas, pintadas grosseiramente
Esboço a óleo preliminar, c.  1828
Grande número de pessoas seminuas
O mundo antes do dilúvio, 1828
O trabalho finalizado mostra mudanças sutis, mas importantes, desde os esboços preparatórios, passando de um foco no grupo central de mulheres nas primeiras versões para uma narrativa através da tela no trabalho finalizado.

Como foi o caso da maioria de seus trabalhos, Etty não deu um título à pintura. Foi inicialmente exibido como Uma Composição, retirado do Décimo Primeiro Livro do Paraíso Perdido de Milton, e foi referido pelo próprio Etty como The Bevy of Fair Women e The Origin of Marriage . Em 1862, quando foi exibido na Exposição Internacional, adquiriu o título atual.

Recepção

grupo de figuras dançantes
Uma festa bacaniana antes de um mandato de Pan, Nicolas Poussin, 1632–1633. Etty era um grande admirador de Poussin, e The World Before the Flood é fortemente influenciado por seu trabalho.

A opinião crítica sobre o mundo antes do dilúvio foi dividida quando a pintura, juntamente com outras duas obras de Etty, foi exibida na Exposição de Verão da Royal Academy de 1828 . Alguns revisores foram intensamente críticos da peça. Um escritor do Literary Gazette chamou a pintura de "pecado mortal contra o bom gosto", descrevendo o fundo como "desnecessariamente áspero e grosseiro" com "muito para culpar e lamentar" e as figuras dançantes "ultrajantes", reclamando que as mulheres o lembravam não do Paraíso Perdido, mas das bruxas seminuas de Tam o ' Shanter, de Robert Burns .

Um crítico anônimo da Monthly Magazine menosprezou as "contorções e torções" dos temas da pintura, descrevendo-os como "tão próximos dos limites imperdoáveis ​​quanto qualquer coisa que ultimamente tenha apelado aos olhos do público". Este mesmo escritor desaprovava os tons de pele escuros de algumas das figuras, argumentando que "o rosto castanho do cigano dá apenas uma imagem sombria das rosas e lírios que, desde tempos imemoriais, fizeram o encanto da beleza britânica". O correspondente da The London Magazine sentiu que, embora a pintura fosse "em muitos aspectos digna de admiração ... [há] um espírito, uma ousadia e um efeito surpreendente", o trabalho foi mal executado em geral. Sua representação de mulheres provocou uma ira particular: "a expressão dos rostos é insípida; os traços bastante caseiros; os membros, embora não mal desenhados, não têm aquele acabamento e jogo dos músculos, que sozinhos dão leveza e elasticidade. levantado com dificuldade, e pronto para cair." A crítica censurou Etty como um artista que havia "avançado a meio caminho em seu caminho para a excelência clássica; e lá, quando deveria ter prosseguido com maior ardor e precisão mais cuidadosa de estar diante de seu objeto, ele parou". O colega artista de Etty, John Constable, descreveu em particular o trabalho como "uma festa de sátiros e vagabundas, como de costume".

Se Milton estivesse agora vivo, possuído de visão,
E suas belezas encarnadas aqui para ver,
Esta cena ele contemplaria com orgulho orgulhoso,
E reconheceria que Etty também é um poeta.

Mas se Poussin pudesse sair da sepultura,
Seu coração sentiria imediatamente um espinho invejoso,
Ele contemplaria a obra com olhos ciumentos,
E se contorcendo, desejaria que Etty nunca tivesse nascido.

Artista! é teu para alcançar a esfera heróica,
Ou esporte onde as Graças e os Amores presidem;
Elevadas ou belas tuas formas aparecem,
Pelo gênio aquecido, com a natureza ainda teu guia.

On a Picture na ilustração de algumas passagens em Paradise Lost, pintado por William Etty, Esq., RA Elect, John Taylor, setembro de 1828

Outros críticos ofereceram uma impressão mais positiva da peça. The Examiner comemorou o fato de Etty ter "superado seu antigo eu e a maioria de seus contemporâneos". Um revisor do The Mirror of Literature, Amusement, and Instruction disse: "Poucas imagens atraíram ou mereceram mais atenção do que esta produção magistral", descrevendo as figuras como "graciosas e elegantes". O Athenaeum considerou-o "decididamente o quadro mais atraente de toda a Exposição", observando que sua revisão foi adiada porque na semana de abertura da exposição "as multidões que estavam continuamente em frente a ele tornaram quase impossível obter tal visão dele como nos permitiria fazer justiça." A New Monthly Magazine de Colburn considerou-o "outro exemplo dos rápidos avanços que este artista em ascensão está fazendo em direção à perfeição". O elogio mais efusivo foi proferido em forma poética por John Taylor, que em setembro de 1828 imaginou que se Milton e Nicolas Poussin estivessem vivos para ver a pintura, Milton a veria com "prazer orgulhoso", enquanto Poussin sofreria um "espinho invejoso". " com a percepção de que as habilidades de Etty superaram as dele.

História posterior

O Mundo Antes do Dilúvio foi comprado em sua exposição de 1828 pelo Marquês de Stafford por 500 guinéus (cerca de £ 46.000 em termos de 2022), para adicionar à sua coleção de nus de Ticiano. Etty ficou encantado com seu sucesso na exposição, na qual todas as três pinturas que ele exibiu foram vendidas com sucesso para compradores de prestígio.

Eu sei que você vai se alegrar com todos nós, quando eu lhe disser que a parte principal da carga do navio "William Etty" (de cuja chegada você foi avisado), agora desembarcado no Royal Academy Wharf, foi consignado ao Ilustre o Marquês de Stafford, por quinhentos guinéus: o restante da carga já pertence a Lord Normanton e Digby Murray, Esq. ... Depois de desembarcar, vamos novamente ao mar e torcer para ventanias igualmente favoráveis ​​na próxima viagem.

—  Carta de William Etty para seu primo Thomas Bodley sobre a venda de The World Before the Flood .

A partir de 1832, espicaçado por repetidos ataques da imprensa à sua suposta indecência e mau gosto, Etty muitas vezes fez um esforço consciente para projetar uma dimensão moral em seu trabalho, embora continuasse a ser um proeminente pintor de nus. Ele morreu em 1849, trabalhando e exibindo até sua morte, apesar de ser consistentemente considerado por muitos como um pornógrafo. Charles Robert Leslie observou logo após a morte de Etty: "... O próprio [Etty], pensando e não significando nenhum mal, não estava ciente da maneira pela qual suas obras eram consideradas por mentes mais grosseiras". O interesse em seu trabalho diminuiu à medida que novos movimentos passaram a caracterizar a pintura na Grã-Bretanha e, no final do século 19, o custo de todas as suas pinturas caiu abaixo de seus preços originais.

The World Before the Flood foi vendido para FE Sidney em 1908 por 230 guinéus (cerca de £ 26.000 em termos de 2022), e vendido para a Galeria de Arte da Cidade de Southampton em 1937 por 195 guinéus (cerca de £ 13.000 em termos de 2022), onde a partir de 2016 permanece. Após sua exposição inicial em 1828, a pintura foi exibida em várias exposições significativas ao longo do século XIX. O esboço a óleo preliminar de Etty entrou na coleção do ex-mentor de Etty, Sir Thomas Lawrence . Após a morte de Lawrence em 1830, foi vendido como A Bacchanalian Scene por 27 guinéus (cerca de £ 2.600 em termos de 2022), e vendido como Landscape with Figures em 1908. Em 1953 foi identificado como um estudo para The World Before the Flood, e comprado pela York Art Gallery, onde a partir de 2016 permanece. Ambas as versões da pintura foram mostradas juntas como parte de uma grande retrospectiva do trabalho de Etty na York Art Gallery em 2011-2012.

Veja também

Notas de rodapé

Referências

Notas

Bibliografia

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