Corpo de Camelos dos Estados Unidos -United States Camel Corps

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Corpo de Camelos dos Estados Unidos
Ativo 1856-1866
País Estados Unidos
Ramo Exército americano
Tipo Contramestre
Função Experimental
Publicar Campo Verde, Texas
Comandantes
Primeiro comandante Major Henry C. Wayne

O United States Camel Corps foi um experimento de meados do século 19 pelo Exército dos Estados Unidos no uso de camelos como animais de carga no sudoeste dos Estados Unidos . Embora os camelos tenham se mostrado resistentes e adequados para viajar pela região, o Exército se recusou a adotá-los para uso militar. A Guerra Civil interferiu no experimento e acabou sendo abandonado; os animais foram vendidos em leilão.

Origem

Em 1836, o Major George H. Crosman, do Exército dos Estados Unidos, que estava convencido de suas experiências nas guerras indígenas na Flórida de que os camelos seriam úteis como animais de carga, encorajou o Departamento de Guerra a usar camelos para transporte. Em 1848 ou antes, o major Henry C. Wayne conduziu um estudo mais detalhado e recomendou a importação de camelos para o Departamento de Guerra. As opiniões de Wayne concordaram com as do então senador Jefferson Davis, do Mississippi . Davis não teve sucesso até ser nomeado Secretário de Guerra em 1853. Quando as forças americanas foram obrigadas a operar em regiões áridas e desérticas, o presidente e o Congresso começaram a levar a ideia a sério. Recém-nomeado como Secretário de Guerra pelo presidente Franklin Pierce, Davis descobriu que o Exército precisava melhorar o transporte no sudoeste dos EUA, que ele e a maioria dos observadores consideravam um grande deserto. Em seu relatório anual de 1854, Davis escreveu: "Volto a chamar a atenção para as vantagens a serem antecipadas do uso de camelos e dromedários para fins militares e outros ..." Em 3 de março de 1855, o Congresso dos Estados Unidos destinou US$ 30.000 para US$ 872.464 em 2021) para o projeto. Um relatório intitulado "Compra de camelos para fins de transporte militar" foi emitido por Davis em 1857.

Nos últimos anos, Edward Fitzgerald Beale teria dito a seu filho, Truxtun, que a ideia de usar camelos lhe ocorreu quando ele estava explorando o Vale da Morte com Kit Carson . Jefferson Davis, então secretário de Guerra, simpatizava com Beale, e Beale persuadiu seu amigo e parente, o tenente David Dixon Porter, a solicitar o comando da expedição para adquirir os camelos. A conta não é suportada pelos diários ou papéis de Beale.

Aquisição

Desenho de carregamento de um camelo

O Major Wayne foi designado para adquirir os camelos. Em 4 de junho de 1855, Wayne partiu de Nova York a bordo do USS Supply, sob o comando do então tenente David Dixon Porter. Depois de chegar ao Mar Mediterrâneo, Wayne e Porter começaram a procurar camelos. As paradas incluíram Goletta (Tunísia), Malta, Grécia, Turquia e Egito. Eles adquiriram 33 animais (19 fêmeas e 14 machos), incluindo dois bactrianos, 29 dromedários, um bezerro dromedário e um booghdee (um cruzamento entre um bactriano masculino e um dromedário feminino). Os dois oficiais também adquiriram selas e capas de carga, estando certos de que selas apropriadas não poderiam ser compradas nos Estados Unidos. Wayne e Porter contrataram cinco condutores de camelos, alguns árabes e outros turcos, e em 15 de fevereiro de 1856, o USS Supply partiu para o Texas. Porter estabeleceu regras estritas para o cuidado, abeberamento e alimentação dos animais sob sua responsabilidade; nenhum experimento foi realizado sobre quanto tempo um camelo poderia sobreviver sem água. Durante a travessia, um camelo macho morreu, mas dois bezerros nasceram e sobreviveram à viagem. Em 14 de maio de 1856, 34 camelos (um ganho líquido de um) foram descarregados com segurança em Indianola, Texas . Todos os animais sobreviventes estavam em melhor saúde do que quando o navio partiu para os Estados Unidos. Por ordem de Davis, Porter partiu novamente para o Egito para adquirir mais camelos. Enquanto Porter estava na segunda viagem, Wayne marchou com os camelos da primeira viagem para Camp Verde, Texas, passando por San Antonio, Texas . Em 10 de fevereiro de 1857, o USS Supply retornou com um rebanho de 41 camelos. Durante a segunda expedição, Porter contratou "nove homens e um menino", incluindo Hi Jolly . Enquanto Porter estava em sua segunda missão, cinco camelos do primeiro rebanho morreram. Os animais recém-adquiridos se juntaram ao primeiro rebanho em Campo Verde, que havia sido oficialmente designado como estação de camelos. O Exército tinha setenta camelos.

Uso no sudoeste

Camel at Drum Barracks, San Pedro, Califórnia (1863 ou anterior)

Wayne tentou um programa de reprodução para os camelos, mas seus planos foram postos de lado quando o secretário Davis escreveu que os animais deveriam ser testados para determinar se poderiam ser usados ​​para atingir um objetivo militar.

Em 1857, James Buchanan tornou -se presidente, John B. Floyd sucedeu Davis como secretário de guerra, e Wayne, que foi transferido para funções com o intendente geral em Washington, DC, foi substituído pelo capitão Innis N. Palmer . Também em 1857, em resposta a uma petição dos cidadãos para estabelecer uma estrada ligando o Oriente e o Ocidente, o Congresso autorizou um contrato para inspecionar uma estrada de vagão ao longo do paralelo 35 de Fort Defiance, Território do Novo México, até o rio Colorado no que hoje é o Fronteira Arizona/Califórnia. O ex-tenente da Marinha Edward Fitzgerald Beale ganhou o contrato e soube depois que o secretário Floyd exigia que ele levasse 25 camelos com ele. A primeira parte da viagem exigia viajar de Campo Verde por San Antonio; Forte Davis, Texas ; El Paso, Texas ; e Albuquerque, Território do Novo México, até Fort Defiance. A expedição deixou San Antonio em 25 de junho de 1857, e 25 camelos acompanhavam um comboio de carroças puxadas por mulas. Cada camelo carregava uma carga de 600 libras. Beale escreveu muito favoravelmente sobre a resistência e capacidade de empacotamento dos camelos. Entre seus comentários estava que ele preferia ter um camelo do que quatro mulas. Os comentários de Beale levaram Floyd a relatar ao Congresso que os camelos provaram ser bem-sucedidos como meio de transporte e recomendar que o Congresso autorizasse a compra de mais 1.000 animais. O Congresso não agiu. Beale e seu grupo chegaram ao Rio Colorado em 26 de outubro de 1857. Depois de cruzar para a Califórnia, Beale usou os camelos para vários propósitos em seu rancho perto de Bakersfield . Beale se ofereceu para manter os camelos do Exército em sua propriedade, mas o secretário de Guerra da União, Edwin Stanton, rejeitou a oferta.

Em 25 de março de 1859, o secretário Floyd dirigiu o reconhecimento da área entre o rio Pecos e o rio Grande usando os camelos ainda disponíveis no Texas. O tenente William E. Echols dos Engenheiros Topográficos do Exército foi designado para conduzir o reconhecimento. O tenente Edward L. Hartz comandou a escolta. O trem incluía 24 camelos e 24 mulas. Partiu em maio de 1859. A expedição chegou a Camp Hudson em 18 de maio. O grupo permaneceu em Camp Hudson por cinco dias e depois partiu para Fort Stockton, Texas, chegando em 12 de junho. Em 15 de junho, a expedição partiu para o foz do Independence Creek para testar a capacidade dos camelos de sobreviver sem água. A distância percorrida foi de cerca de 85 milhas a quatro milhas por hora. Os camelos não mostraram desejo de água durante a viagem, mas foram regados na chegada. O grupo então partiu em uma jornada de quatro dias e 114 milhas para Fort Davis, perto do Rio Grande. Durante este trecho da viagem, um dos camelos foi mordido na perna por uma cascavel; a ferida foi tratada e o animal não sofreu efeitos nocivos. Ao chegar a Fort Davis, os cavalos e as mulas ficaram angustiados, mas os camelos não. Após um descanso de três dias, a expedição retornou diretamente a Fort Stockton. Hartz escreveu que "a superioridade do camelo para fins militares nas regiões mal irrigadas do país parece estar bem estabelecida".

Outro reconhecimento começou em 11 de julho de 1859, de Fort Stockton a San Vicente, Texas, chegando em 18 de julho. A expedição viajou cerca de 24 milhas por dia durante sete dias em terreno extremamente acidentado. Depois de acampar uma noite em San Vicente, o grupo voltou para Fort Stockton, chegando em 28 de julho.

Robert E. Lee tinha visto os camelos pela primeira vez em 1857. Em 31 de maio de 1860, Lee, que ainda era oficial do Exército dos EUA e comandante temporário do Departamento do Texas, ordenou a Echols outro reconhecimento entre Camp Hudson e Fort Davis; parte da missão de Echols era localizar um local para um acampamento perto do Comanche. O comboio era composto por 20 camelos, dos quais apenas um era macho, e 25 mulas. Em 24 de junho, a expedição, à qual se juntou uma escolta de infantaria comandada pelo tenente JH Holman, marchou de Camp Hudson em direção ao rio Pecos . Os camelos novamente tiveram um desempenho melhor do que as mulas. À medida que a marcha prosseguia por terrenos extremamente secos, Echols temia pela vida de seus homens e dos animais. No quinto dia, a festa chegou ao córrego São Francisco, afluente do Rio Grande, quase sem água. Três mulas morreram nesta etapa da viagem; todos os camelos sobreviveram. Depois de descansar por um dia em um charco, Echols liderou seu comando para Fort Davis. Echols decidiu que um homem e nove mulas deveriam ser deixados em Davis porque não podiam continuar. Em 17 de julho, a expedição chegou ao Presidio del Norte perto do Rio Grande. Echols encontrou o que acreditava ser um local adequado para um acampamento. A expedição retornou através de Fort Stockton para Camp Hudson, chegando no início de agosto. O destacamento foi liberado para o seu posto de origem e os camelos foram devolvidos a Campo Verde. Lee escreveu ao ajudante-general Samuel Cooper "... de camelos cuja resistência, docilidade e sagacidade não deixarão de atrair a atenção do Secretário de Guerra, mas para cujos serviços confiáveis ​​o reconhecimento teria falhado". O reconhecimento ordenado por Lee foi o último uso de longo alcance dos camelos antes da eclosão da Guerra Civil.

Seus camelos árabes prontamente comiam arbusto de creosoto, que pouco mais come. Pensa-se que este encontro restabeleceu uma relação biológica que foi rompida quando os ancestrais americanos do camelo árabe, como Camelops, se extinguiram, fazendo um anacronismo evolutivo .

Consequências

Oficial não identificado do Exército dos EUA no túmulo de Hi Jolly

No início da Guerra Civil, foi feita uma tentativa de usar os camelos para transportar correspondência entre Fort Mohave, Território do Novo México, no rio Colorado e New San Pedro, Califórnia, mas a tentativa não teve sucesso depois que os comandantes de ambos os postos se opuseram. Mais tarde na guerra, o Exército não tinha mais interesse nos animais e eles foram vendidos em leilão em 1864. O último dos animais da Califórnia foi visto no Arizona em 1891.

Na primavera de 1861, Campo Verde caiu nas mãos dos confederados até ser recapturado em 1865. O comandante confederado emitiu um recibo para os Estados Unidos por 12 mulas, 80 camelos e dois condutores de camelos egípcios . Houve relatos de que os animais foram usados ​​​​para transportar bagagem, mas não havia evidências de que fossem designados para unidades confederadas. Quando as tropas da União reocuparam Campo Verde, estimava-se que havia mais de 100 camelos no acampamento, mas pode ter havido outros vagando pelo campo. Em 1866, o Governo conseguiu reunir 66 camelos, que vendeu a Bethel Coopwood . O experimento de camelo do Exército dos EUA estava completo. O último ano em que um camelo foi visto nas proximidades de Campo Verde foi em 1875; o destino do animal é desconhecido.

Entre as razões pelas quais o experimento do camelo falhou foi o apoio de Jefferson Davis, que deixou os Estados Unidos para se tornar presidente dos Estados Confederados da América . O Exército dos EUA era uma organização de cavalos e mulas cujos soldados não tinham as habilidades necessárias para controlar um ativo estrangeiro.

Um dos animais machos em Fort Tejon foi morto por outro macho durante a época do cio. O tenente Sylvester Mowry encaminhou os ossos do animal morto para a Smithsonian Institution, onde foram expostos.

Acredita-se que um camelo solto ou um descendente de um tenha inspirado a lenda do Arizona do Fantasma Vermelho .

Um dos poucos condutores de camelos cujo nome sobreviveu foi Hi Jolly . Ele viveu sua vida nos Estados Unidos. Após sua morte em 1902, ele foi enterrado em Quartzsite, Arizona . Sua sepultura é marcada por um monumento em forma de pirâmide encimado por um perfil metálico de um camelo.

Na cultura popular

  • O filme Southwest Passage de 1954 (originalmente intitulado Camel Corps ) trata do assunto.
  • A longa série de antologia de TV Death Valley Days contou a história do camelo em um episódio de 1957 intitulado "Camel Train".
  • Em 1957, o programa de TV " Have Gun Will Travel " episódio "The Great Mojave Chase" apresenta o herói Paladino entrando em uma longa corrida de maratona pelo deserto enquanto monta um camelo que sobrou do Camel Corps em vez de um cavalo. Ao longo do caminho, ele leva tempo para ajudar as pessoas da cidade que estão sofrendo sob um homem que controla sua água. O episódio foi escrito por Gene Roddenberry .
  • Na primeira temporada da série Maverick, Brett Maverick ( James Garner ) ganha uma "montagem árabe de sangue puro, importada!" que acaba por ser um camelo que conduz a história no episódio "Relíquia do Forte Tejon" (1957).
  • Em 1976, Joe Camp dirigiu e lançou uma comédia vagamente baseada no Camel Corps dos EUA intitulada Hawmps!

Veja também

Referências

Leitura adicional

  • Beale, Edward Fitzgerald, Laurence R. Cook e Andrew F. Rolle. Coleção Relacionada a Edward Fitzgerald Beale. 1940. Biblioteca Huntington, Coleções de Arte e Jardins Botânicos, San Marino, CA. Resumo: A coleção contém material de origem sobre Edward Fitzgerald Beale (1822–1893), reunido por Laurence R. Cook e posteriormente por Andrew F. Rolle. Ele contém manuscritos originais que datam de 1940 a 1983 (principalmente teses de estudantes), correspondência (1951-1983), notas, cópias de outros materiais, fitas de áudio e fotografias.
  • Beale, Edward Fitzgerald. Wagon Road de Fort Defiance ao Rio Colorado . 1929.
  • Beale, Edward Fitzgerald. Com os camelos do Tio Sam . 1939.
  • Lockett, H. Claiborne, Edward Fitzgerald Beale, Milton Snow e Willard W. Beatty. Ao longo da trilha de Beale: um relato fotográfico de terras devastadas com base no diário do tenente Edward F. Beale, 1857 . [Washington, DC]: Departamento do Interior dos EUA, Escritório de Assuntos Indígenas, 1940.
  • Faulk, Odie B. O Corpo de Camelos dos EUA: um experimento do exército, Oxford University Press, Nova York, 1976
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  • Fowler, Harlan D. Camels para a Califórnia; um capítulo no transporte ocidental, Stanford University Press, Stanford, CA, 1950
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links externos