Bătălia de la Romani -Battle of Romani

De la Wikipedia, enciclopedia liberă

Bătălia de la Romani
Parte a teatrului din Orientul Mijlociu al Primului Război Mondial
8th Light Horse Romani.jpg
Regimentul 8 Cai Ușori la Romani
Data 3–5 august 1916
Locație
La est de Canalul Suez și la nord de
peninsula Ismailia Sinai, Egipt
Rezultat Victoria Imperiului Britanic
Beligeranți

Imperiul Britanic

Imperiul Otoman Imperiul German Austro-Ungaria

Comandanți și conducători
Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei Archibald Murray Herbert Alexander Lawrence Harry Chauvel
Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei
Australia
Imperiul German Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein
Unitățile implicate
Brigada 1-a de cai ușoare a diviziei călare Anzac a 2 - a
brigadă de cai ușori a
52-a (Lowland) Divizia
Divizia a 3-a
Pașa I
cămile otomane
batalion de mitraliere
Putere
14.000 16.000
Victime și pierderi
1.130 9.200 inclusiv 4.000 de prizonieri

Bătălia de la Romani a fost ultimul atac la sol al Puterilor Centrale pe Canalul Suez la începutul campaniei pentru Sinai și Palestina din timpul Primului Război Mondial . Bătălia a avut loc între 3 și 5 august 1916, lângă orașul egiptean Romani și locul anticului Pelusium din Peninsula Sinai, la 23 de mile (37 km) est de Canalul Suez. Această victorie a Diviziei a 52- a (Țările de Jos) și a Diviziei călare Anzac a Forței Expediționare Egiptene (EEF) asupra unei forțe comune otomane și germane, care mărșăluiseră prin Sinai, a marcat sfârșitul campaniei de Apărare a Canalului Suez, de asemenea cunoscută sub numele de Ofensiva zur Eroberung des Suezkanals și İkinci Kanal Harekâtı, care a început la 26 ianuarie 1915.

Această victorie a Imperiului Britanic a asigurat siguranța Canalului Suez de atacurile la sol și a pus capăt planurilor Puterilor Centrale de a perturba traficul prin canal prin obținerea controlului asupra abordărilor nordice importante din punct de vedere strategic. Urmărirea diviziei călare Anzac, care s-a încheiat la Bir el Abd pe 12 august, a început campania pentru Sinai și Palestina. După aceea, Divizia Călare Anzac, sprijinită de Brigada Imperială de Cămilă, a fost în ofensivă, urmărind armata germană și otomană la mulți kilometri de-a lungul Peninsula Sinai, inversând într-un mod cât se poate de emfatic înfrângerea suferită la Katia cu trei luni mai devreme.

De la sfârșitul lui aprilie 1916, după ce o forță otomană condusă de germani a atacat clădirea britanică la Katia , forțele Imperiului Britanic din regiune s-au dublat la început de la o brigadă la două și apoi au crescut la fel de rapid pe cât le-a putut sprijini infrastructura în curs de dezvoltare. Construcția căii ferate și a unei conducte de apă a permis în curând unei divizii de infanterie să se alăture brigăzilor de cai ușoare și pușcași montați la Romani. În timpul caniculei verii, patrule regulate călare și recunoașteri au fost efectuate de la baza lor de la Romani, în timp ce infanteriei construia o serie extinsă de redute defensive. La 19 iulie a fost raportată înaintarea unei mari forțe germane, austriece și otomane în nordul Sinaiului. Din 20 iulie până la începutul bătăliei, Brigada 1 și 2 de cai ușoare australieni au împins pe rând pentru a lupta împotriva coloanei ostile care avansa.

În noaptea de 3–4 august, forța înaintată, inclusiv formația germană Pașa I și Divizia a 3-a de infanterie otomană, au lansat un atac de la Katia asupra Romani. Trupele de avans s-au angajat rapid cu paravanul stabilit de Brigada 1 Light Horse (Divizia Montată Anzac). În timpul luptei aprige înainte de zorii zilei de 4 august, călăreții australieni au fost forțați să se retragă încet. La lumina zilei, linia lor a fost întărită de Brigada a 2-a de cai ușoare, iar pe la mijlocul dimineții Brigada a 5-a călare și Brigada de pușcați călare din Noua Zeelandă s-au alăturat bătăliei. Împreună, aceste patru brigăzi ale Diviziei Călare Anzac au reușit să rețină și să dirijeze forțele hotărâte germane și otomane în nisip adânc. Aici au intrat în raza de acțiune a Diviziei 52 (Lowland), puternic înrădăcinată, care apăra romani și calea ferată. Rezistența coordonată a tuturor acestor formațiuni EEF, nisipul adânc, căldura și setea au predominat, iar avansul german, austriac și otoman a fost controlat. Deși forța de atac s-a luptat puternic pentru a-și menține pozițiile în dimineața următoare, până la căderea nopții au fost împinse înapoi la punctul de plecare la Katia. Forța care se retragea a fost urmărită de Divizia Montată Anzac între 6 și 9 august, timp în care forțele otomane și germane au luptat cu o serie de acțiuni puternice de ariergarda împotriva cailor ușori australieni care înaintau, ai brigăzilor britanici și a brigăzilor de pușcă montate din Noua Zeelandă. Urmărirea s-a încheiat la 12 august, când forțele germane și otomane și-au abandonat baza de la Bir el Abd și s-au retras în El Arish .

fundal

Harta peninsulei egiptene Sinai (Bi'r ar Rummanah este romani și Al Qantjarah este Kantara).

La începutul Primului Război Mondial, poliția egipteană care controla Peninsula Sinai s-a retras, lăsând zona în mare parte neprotejată. În februarie 1915, o forță germană și otomană au atacat fără succes Canalul Suez. Forțele minore otomane și beduine care operează peste Sinai au continuat să amenințe canalul din martie prin campania Gallipoli până în iunie, când practic au încetat până în toamnă. Între timp, Imperiile German și Otoman au susținut o revoltă a Senussi (un grup politico-religios) la granița de vest a Egiptului, care a început în noiembrie 1915.

Până în februarie 1916, totuși, nu exista niciun semn aparent al vreunei activități militare neobișnuite în Sinai însuși, când britanicii au început construcția primei porțiuni de 25 de mile (40 km) a standardului de 4 picioare 8 inchi (1,42 m). cale ferată cu ecartament și conductă de apă de la Kantara la Romani și Katia. Avioanele de recunoaștere ale Royal Flying Corps și hidroavioanele Royal Naval Air Service au găsit doar forțe otomane mici și împrăștiate în regiunea Sinai și niciun semn de concentrare majoră de trupe în sudul Palestinei.

Până la sfârșitul lunii martie sau începutul lunii aprilie, prezența britanică în Sinai era în creștere; Au fost instalate 16 mile (26 km) de cale, inclusiv sidinguri. Între 21 martie și 11 aprilie, sursele de apă de la Wady Um Muksheib, Moya Harab și Jifjafa de-a lungul rutei centrale Sinai din sudul Palestinei au fost distruse. În 1915, ele fuseseră folosite de grupul central de aproximativ 6.000–7.000 de soldați otomani care au trecut prin deșertul Sinai pentru a ataca Canalul Suez de la Ismailia. Fără aceste fântâni și cisterne, traseul central nu ar mai putea fi folosit de forțe mari.

Forța de raid a generalului german Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein a ripostat la această prezență britanică în creștere, atacând Brigada a 5-a călare, larg dispersată, pe 23 aprilie - Duminica Paștelui și, de asemenea , în Ziua Sfântului Gheorghe - când popoarele au fost surprinse și copleșite la Katia și Oghratina, la est de Romani. . Brigada Yeomanry călare fusese trimisă să păzească conducta de apă și calea ferată, în timp ce acestea erau extinse dincolo de protecția apărării Canalului Suez în deșert spre Romani.

Ca răspuns la acest atac, prezența Imperiului Britanic în regiune s-a dublat. A doua zi, Brigada de pușcași călare din Noua Zeelandă și Brigada a 2-a de cai ușoare, care serviseră descălecate în timpul campaniei Gallipoli, a diviziei montate Anzac a generalului-maior australian Harry Chauvel au reocupat zona Katia fără opoziție.

Preludiu

La 24 aprilie — a doua zi după Katia și Oghratina — Chauvel, comandantul Diviziei Călare Anzac, a fost pus la comanda tuturor trupelor avansate: Brigada 2 Cai Ușoare și Brigăzile de Puști Călare din Noua Zeelandă la Romani și o divizie de infanterie; al 52-lea (Țara joasă) la Dueidar. Infanteria s-a deplasat la Romani între 11 mai și 4 iunie 1916.

Așezarea căii ferate peste deșertul Sinai.

Clădirea căii ferate și a conductei nu au fost afectate în mare măsură de luptele din 23 aprilie, iar până la 29 aprilie patru trenuri pe zi circulau în mod regulat către capul de cale ferată, conduse de Compania de căi ferate nr. 276, iar linia principală către Romani a fost deschisă. pe 19 mai. O a doua linie de cale ferată cu ecartament standard de la Romani la Mahamdiyah pe coasta Mediteranei a fost finalizată până la 9 iunie. Cu toate acestea, condițiile de pe teren au fost extreme; după mijlocul lunii mai și în special de la mijlocul lunii iunie până la sfârșitul lunii iulie, căldura din deșertul Sinai a variat de la extremă la acerbă, când se putea aștepta ca temperaturile să fie de aproximativ 123 °F (51 °C) în umbra. Căldura teribilă nu a fost la fel de rea ca furtunile de praf din Khamsin care suflă o dată la 50 de zile, între câteva ore și câteva zile; aerul este transformat într-o ceață de particule de nisip plutitoare aruncate de un vânt puternic și fierbinte din sud.

Nu au fost efectuate operațiuni terestre majore în aceste luni de mijloc de vară, garnizoanele otomane din Sinai fiind împrăștiate și în afara accesului forțelor britanice. Dar patrulare și recunoaștere constante au fost efectuate de la Romani la Ogratina, la Bir el Abd și la 16 mai la Bir Bayud, la 19 mile (31 km) sud-est de Romani, la 31 mai la Bir Salmana la 22 mile (35 km) est. la nord-est de Romani de către Brigada de pușcași călare din Noua Zeelandă, când au parcurs 100 de kilometri (62 mi) în 36 de ore. Aceste patrule s-au concentrat pe o zonă de mare importanță strategică pentru marile formațiuni militare care doreau să treacă peste Sinai de-a lungul rutei de nord. Aici apa era disponibilă gratuit într-o zonă mare de oaze care se întinde de la Dueidar, la 15 mile (24 km) de la Kantara pe Canalul Suez, de-a lungul Darb es Sultani (vechea rută a caravanelor), până la Salmana, la 52 mile (84 km) distanță. .

Între 10 și 14 iunie, ultima sursă de apă de pe ruta centrală peste Peninsula Sinai a fost distrusă de coloana Mukhsheib. Această coloană, formată din ingineri și unități ale Brigăzii a 3-a Cai Ușoare, Bikaner Camel Corps și Egyptian Camel Transport Corps a drenat 5.000.000 de galoane americane (19.000.000 l; 4.200.000 imp gal) de apă din bazine și cisterne din Wadikh și cisterne. cisternele. Această acțiune a restrâns efectiv zona în care ar putea fi așteptate ofensivele otomane către ruta de coastă sau de nord prin Peninsula Sinai.

Membri ai Australian Flying Corps în 1916

Avioanele otomane au atacat Canalul Suez de două ori în cursul lunii mai, aruncând bombe în Port Said. Avioanele britanice au bombardat orașul și aerodromul de la El Arish pe 18 mai și 18 iunie și au bombardat toate taberele otomane pe un front de 45 mile (72 km) paralel cu canalul pe 22 mai. La mijlocul lunii iunie, Escadrila nr. 1 australiană, Australian Flying Corps, a început serviciul activ, cu zborul „B” la Suez efectuând recunoașteri. Pe 9 iulie, zborul „A” a fost staționat la Sherika din Egiptul de Sus, cu zborul „C” bazat la Kantara.

forța germană și otomană

La începutul lunii iulie, se estima că în zona GazaBeersheba din sudul Palestinei erau cel puțin 28.000 de soldați otomani și că chiar înainte de începerea bătăliei de la Romani, erau 3.000 de soldați la Oghratina, nu departe de Katia, alți 6.000. la baza din față a lui Bir el Abd, la est de Oghratina, 2.000 până la 3.000 la Bir Bayud la sud-est și alte 2.000 la Bir el Mazar, la aproximativ 42 mile (68 km) la est, nu departe de El Arish.

Romani și împrejurimi, 1916
(Lacul Serbonic cunoscut și sub numele de Laguna Bardawil)

Armata a IV-a a lui Kress von Kressenstein era formată din cele trei regimente ale Diviziei a 3-a (Anatoliană) Infanterie, Regimentele 31, 32 și 39 de infanterie, însumând 16.000 de oameni, dintre care 11.000 până la 11.873 erau combatanți, forțe auxiliare arabe; și un regiment al Camel Corps. Estimările armelor lor variază de la 3.293 la 12.000 de puști, 38 până la 56 de mitraliere și două până la cinci secțiuni de tunuri antiaeriene ; de asemenea, au lansat patru baterii de artilerie grea și tunuri de munte (30 de piese de artilerie) și formațiunea Pașa I. Aproape 5.000 de cămile și 1.750 de cai au însoțit înaintarea.

Formația Pașa I, cu o rație de aproximativ 16.000, a constat din personal și material pentru un batalion de mitraliere de opt companii cu patru tunuri fiecare cu șoferi otomani, cinci grupuri antiaeriene, Batalionul 60 Artilerie Grea format dintr-o baterie de două. tunuri de 100 mm, o baterie de patru obuziere de 150 mm și două baterii de obuziere de 210 mm (două tunuri în fiecare baterie). Ofițerii, subofițerii și „numerele de frunte” ai acestui batalion de artilerie erau germani; restul erau personal al armatei otomane. În plus, Pașa I a inclus și două companii de mortare de șanț, Detașamentul de zbor 300, Detașamentul Wireless, trei companii de căi ferate și două spitale de campanie. Austria a furnizat două baterii de obuziere de munte a câte șase tunuri fiecare. Cu excepția celor două obuziere de 210 mm, a mortarelor de șanț și a personalului feroviar, restul lui Pașa I a luat parte la înaintarea către Romani.

Detașamentul 300 de zbor a oferit o escadrilă de recunoaștere aeriană și a crescut numărul de aeronave disponibile pentru a sprijini avansul peste Sinai. Aceste avioane Pasha I au fost mai rapide și mai eficiente decât avioanele britanice „depășite fără speranță” și au fost capabile să mențină superioritatea aeriană asupra câmpului de luptă.

De asemenea, este posibil ca Regimentul 81 al Diviziei 27 să fi avansat la Bir el Abd și să fi luat parte la apărarea acelui loc.

Obiectivele avansului german, austriac și otoman au fost capturarea romilor și apoi stabilirea unei poziții puternic înrădăcinate vizavi de Kantara, de unde artileria lor grea ar fi în raza de acțiune a Canalului Suez. Forța de atac s-a adunat în sudul Imperiului Otoman la Shellal, la nord-vest de Beersheba, și a plecat spre Sinai pe 9 iulie; au ajuns la Bir el Abd si la Ogratina zece zile mai tarziu.

forțele britanice

Generalul Sir Archibald Murray, comandantul forțelor Imperiului Britanic din Egipt, a format Forța Expediționară Egipteană (EEF) în martie prin fuzionarea Forței din Egipt, care protejase Egiptul de la începutul războiului, cu Forța Expediționară Mediteraneană care luptat la Gallipoli . Rolul acestei noi forțe a fost atât de a apăra Protectoratul Britanic al Egiptului, cât și de a oferi întăriri pentru Frontul de Vest . Murray își avea sediul la Cairo pentru a se descurca mai bine cu multiplele sale responsabilități, deși se afla la Ismailia în timpul bătăliei pentru Romani.

Odată cu ocuparea Romani, zona a devenit parte din Sectorul de Nord sau nr. 3 al apărării Canalului Suez, care se întindea inițial de-a lungul canalului de la Ferdan la Port Said. Alte două sectoare au grupat forțele de apărare de-a lungul secțiunilor centrale și sudice ale Canalului; Nr. 2, Sectorul Central, se întindea spre sud de la Ferdan până la sediul de la Ismailia și mai departe până la Kabrit, unde Nr. 1 sau Sectorul de Sud se întindea de la Kabrit la Suez.

Aerodromul Ismailia cu avioane BE 2C cu două locuri în afara hangarelor

Murray a considerat foarte puțin probabil ca un atac să aibă loc în altă parte decât în ​​sectorul de nord și, prin urmare, a fost pregătit să reducă la minimum trupele din sectoarele 1 și 2. El a decis să nu-și întărească cele patru brigăzi de infanterie, ci să mărească puterea de foc disponibilă la Romani, trecând la 160-a și 161-a Companii de Mitraliere din Diviziile 53 (Welsh) și 54 (East Anglian) . El a ordonat, de asemenea, concentrarea unei mici coloane mobile formată din 11 Light Horse, City of London Yeomanry (mai puțin o escadrilă fiecare) cu Companiile 4, 6 și 9 ale Brigăzii Imperiale Camel în Sectorul 2. El a calculat că întreaga forță defensivă, inclusiv transportul de cămile necesar pentru a permite infanteriei din Divizia 42 (East Lancashire) să avanseze în deșert, va fi complet echipată și cămilele asamblate până la 3 august. Aproximativ 10.000 de cămile egiptene ale Corpului de transport de cămile s-au concentrat la Romani înainte de bătălie. Monitoarele britanice din Marea Mediterană, lângă Mahamdiyah, au ajuns în poziție pentru a bombarda forțele otomane care se adună, în timp ce un tren blindat la Kantara era gata să asiste la apărarea flancului drept, iar toate aeronavele disponibile erau în așteptare la Ismailia, Kantara, Port Said și romani.

zona Romani când calea ferată a ajuns la Canterbury Hill

Generalul-maior HA Lawrence a comandat Secțiunea nr. 3 Apărare Canal, iar ca parte a acelor apărări, poziția romilor era comandată de Lawrence, care avea cartierul general la Kantara. La Kantara erau staționați infanterie în Divizia 42, o brigadă de infanterie a Diviziei 53 (galeză) cu 36 de tunuri și Brigada a 3-a Cai Ușoare, detașată din Divizia Montată Anzac. Lawrence a mutat două batalioane de infanterie ale Diviziei 42 de la Secțiunea nr. 2 de apărare a canalului la Kantara și a trimis infanterie în Brigada 158 (North Wales) a Diviziei 53 (Welsh) la Romani pe 20 iulie.

Desfășurarile pe 3 august pe și în apropierea câmpului de luptă au fost după cum urmează:

  • la Dealul 70, la 12 mile (19 km) sud-vest de Romani, Brigada de Puști Montate din Noua Zeelandă (mai puțin Regimentul de Puști Montat Wellington, dar cu Regimentul 5 de Cai Ușori al Brigăzii 2 Light Horse, atașat temporar), comandată de Edward Chaytor și Brigăzii 5 călare, sub comanda directă a lui Lawrence, li s-a alăturat pe calea ferată infanterie în Brigada 126 (East Lancashire) (Divizia 42). Împreună cu Regimentul 5 de Cai Ușori, atașat Brigăzii de Puști Montate din Noua Zeelandă de la Dueidar, la est de Dealul 70, această forță urma să oprească sau să întârzie atacul lui von Kressenstein în cazul în care ar încerca să ocolească Romani și să avanseze direct spre Canalul Suez,
  • la Hill 40, puțin mai la sud-vest de Hill 70, infanterie din Brigada 125 (Lancashire Fusiliers) și Brigada 127 (Manchester) (Divizia 42) se aflau, de asemenea, pe linia de cale ferată la Gara Gilban,
  • Coloana mobilă avea sediul în Sinai la capătul căii ferate El Ferdan, în timp ce Brigada 3-a Light Horse se afla la Ballybunion, tot în Sinai la capătul căii ferate Ballah.
  • Forța de la Romani, responsabilă de apărarea ei la începutul bătăliei, era formată din infanterie din Divizia 52 (Lowland) britanică, comandată de generalul-maior WEB Smith, și Divizia Montată Anzac, comandată de Chauvel (mai puțin Brigada 3 Cai Ușoare). Brigăzile 1 și 2 de cai ușoare (mai puțin Regimentul 5 de cai ușori, dar cu regimentul de pușcați montați Wellington din cadrul Brigăzii de pușcași montați din Noua Zeelandă) au fost comandate de locotenenții-colonelii JB H Meredith și, respectiv, JR Royston .

Dezvoltarea pozițiilor defensive

Apărarea romilor la căderea nopții, 3 august 1916

Infanteria din Divizia 52 (Teren Joase) s-a alăturat celor două brigăzi călare la Romani între 11 mai și 4 iunie, când dezvoltarea căii ferate a făcut posibilă transportul și aprovizionarea unui număr atât de mare de militari. Infanteria a ocupat o poziție defensivă cunoscută sub numele de Wellington Ridge, înfruntând o încurcătură de dune de nisip. Zona a favorizat apărarea; dunele de nisip, care se întindeau pe aproximativ 6 mile (9,7 km) în interior, acopereau o suprafață de 30 mile pătrate (78 km 2 ), incluzând, la sud de Romani, traseul de nord de la El Arish. Pe marginile sudice și sud-estice, o serie de dune de nisip mișcător cu benzi înguste în pantă duceau la un platou de nisip moale adânc.

Divizia a 52-a (Lowland) a dezvoltat o poziție defensivă puternică la Romani, care avea flancul stâng pe Marea Mediterană, aici au fost construite o serie de redute care mergeau spre sud de la Mahamdiyah de-a lungul liniei de dealuri înalte de nisip la aproximativ 7 mile (11 km) până la un dună cunoscută sub numele de Katib Gannit, înaltă de 100 de picioare (30 m). Această linie de dealuri de nisip, care erau suficient de înalte pentru a vedea oaza Katia, marca marginea de est a unei zone de nisip foarte moale și mișcător dincolo de care se aflau dune mai joase și nisip mai dur, unde mișcarea atât a infanteriei, cât și a forțelor călare era considerabil mai ușoară. Între țărmul de la capătul vestic al Lagunei Bardawil și Katib Gannit (punctul tactic principal de pe versanții estici ai înălțimilor Romani), infanteriei a construit o linie de 12 reduțe la aproximativ 750 de metri (690 m) una de cealaltă, cu o a doua serie. de redute ce acopereau gara Romani si dreapta pozitiei defensive care se curba ca un carlig spre vest, apoi spre nord. Au fost construite un total de 18 redute, care, atunci când erau complet garnizoate, dețineau de la 40 la 170 de puști fiecare, cu pistoale Lewis și o medie de două mitraliere Vickers alocate fiecărei poziții; erau bine cablate pe partea dreaptă a fiecăreia dintre poziții, deși nu era niciun fir între redute. Această linie defensivă era susținută de artilerie.

Detaliu al hărții romani care arată apărările

Amenințarea unui atac otoman către Canalul Suez a fost luată în considerare de Lawrence în consultare cu comandanții săi de divizie și a fost dezvoltată o a doua zonă defensivă pentru a răspunde preocupărilor acestora. Planurile lor au luat în considerare posibilitatea ca o armată otomană de la Katia să se deplaseze pentru a-i ataca pe romi sau să urmeze vechea rută a caravanelor pentru a asalta Hill 70 și Dueidar în drumul lor către Canalul Suez. Orice încercare de a ocoli Romani pe flancul drept ar fi deschisă atacului din partea garnizoanei, care ar putea trimite infanterie și trupe călare pe terenul dur din câmpia de la sud-vest. Brigada de pușcași călare din Noua Zeelandă a fost staționată la Dealul 70 la sfârșitul lunii iunie și Regimentul 5 de Cai Ușori la Dueidar pentru a împiedica o astfel de forță otomană să ajungă pe Canalul Suez.

Light Horse patrulează înainte de bătălie

Tabără la Dealul 70, între Dueidar și Kantara, cu linii de cai umbrite și încurcături de sârmă ghimpată

Patrularea activă a trupelor călare a continuat pe parcursul perioadei care a precedat bătăliei, dar până la începutul lunii iulie nu existau indicii privind reluarea iminentă a ostilităților. Cea mai apropiată garnizoană otomană de 2.000 de oameni era la Bir el Mazar, la 42 de mile (68 km) est de Romani, iar pe 9 iulie, o patrulă a găsit-o pe Bir Salmana neocupată. Cu toate acestea, activitatea aeriană mult crescută în zona Romani a început în jurul datei de 17 iulie, când aeronavele germane mai rapide și mai bune și-au stabilit rapid superioritatea față de aeronavele britanice. Dar nu au putut împiedica aeronavele britanice să continue să recunoască țara spre est, iar la 19 iulie, o aeronavă britanică, cu generalul de brigadă EWC Chaytor (comandantul Brigăzii de pușcași montați din Noua Zeelandă) acționând ca observator, a descoperit o forță otomană de aproximativ 2.500 la Bir Bayud. O forță puțin mai mică a fost detectată la Gameil și o altă forță de dimensiuni similare a fost găsită la Bir el Abd, cu aproximativ 6.000 de cămile văzute în tabere sau deplasându-se între Bir el Abd și Bir Salmana. În dimineața următoare, 3.000 de bărbați au fost găsiți înrădăcinați la Mageibra, cu un depozit de avans pentru provizii și magazine la Bir el Abd. O mică forță a fost observată până în oaza Oghratina, care până a doua zi, 21 iulie, ajunsese la 2.000 de oameni.

La 20 iulie, Brigada 2 Cai Ușor cu două tunuri montate pe șinele Bateriei Ayrshire a demonstrat împotriva Oghratinei, prinzând mai mulți prizonieri și demarând o serie de patrule pe care, împreună cu Brigada 1 Cai Ușoare, au continuat până în ajun. de luptă. În fiecare zi, până la 3 august, aceste două brigăzi au plecat alternativ de la baza lor de la Romani către Katia, în jurul orei 02:00 și bivuacând până în zori, moment în care au înaintat pe un front larg până când a fost provocat focul german sau otoman. Dacă poziția inamicului era slabă, calul ușor împingea înainte, iar dacă începea un contraatac, brigada se retragea încet, după care se întoarce în tabăra de la Romani la căderea nopții. A doua zi, cealaltă brigadă a efectuat manevre similare în direcția Katiei și a coloanelor otomane înaintate, ridicând patrulele de ofițeri care fuseseră lăsate afară în timpul nopții pentru a monitoriza mișcările inamicului. În această perioadă, una dintre multe ciocniri a avut loc pe 28 iulie la Hod Um Ugba, la 5 mile (8,0 km) de linia britanică. Două escadroane ale Regimentului de pușcași montați Wellington, comandate de locotenent-colonelul W. Meldrum, au făcut un asalt cu baionetă, sprijinite de mai multe mitraliere și două tunuri de 18 lire. Ei i-au alungat pe otomani din Hod, lăsând 16 morți și luând opt prizonieri din Regimentul 31 Infanterie Otoman.

Ușoare de 18 livre cu roți de nisip (pe șine). Apărarea Canalului Suez 1916

Tactica de patrulare continuă înainte a fost atât de reușită încât fiecare mișcare a forței care înainta a fost cunoscută de apărători, dar călăreții ușoare au fost depășiți numeric și nu au putut opri înaintarea. La lumina zilei, pe 3 august, forțele germane, austriece și otomane ocupaseră Katia și se aflau la o distanță scurtă de Romani, Dueidar, Hill 70 și Canalul Suez. Linia lor se întindea spre nord-est și sud-vest de la laguna Bardawil până la est de Katia, cu flancul stâng aruncat bine înainte.

Planuri

Obiectivul german și otoman nu a fost de a traversa canalul, ci de a captura romani și de a stabili o poziție de artilerie grea puternic înrădăcinată vizavi de Kantara, de unde să bombardeze navele pe canal. Planul lui Kress von Kressenstein pentru atacul asupra romilor era să bombardeze linia redutelor defensive cu artilerie grea și să angajeze împotriva lor doar detașamente slabe de infanterie, în timp ce forța sa principală a lansat atacuri împotriva dreptei și a spatelui poziției romilor.

Apărarea romilor la căderea nopții 3 august 1916: detalii despre redutele numerotate de la 1 la 11 și de la 21 la 23

Apărătorii se așteptau ca atacul german și otoman să fie unul de izolare împotriva liniei lor de apărare pregătite și un atac total în partea dreaptă la sud de Katib Gannit. De asemenea, au apreciat că un astfel de atac ar expune flancul stâng german și otoman. Planul lui Murray a fost, în primul rând, să întârzie atacatorii și să le facă foarte dificil să câștige teren la sud de Katib Gannit și, în al doilea rând, numai atunci când forțele germane și otomane au fost total angajate, pentru a-și dezorganiza apoi atacul de flanc cu un atac al trupelor secțiunii la Dealul 70 și Dueidar, cu Brigada a 3-a de cai ușoare și Coloana mobilă care operează mai mult pe flanc și spate.

Chauvel a ales o poziție pentru apărarea Romani, care se întindea pe 4 mile (6,4 km) între Katib Gannit și Hod el Enna, cu o a doua poziție de rezervă acoperind o serie de rigole paralele care se întindeau spre sud-est și nord-vest dând acces în zona de nisip moale din spatele apărării romilor. Nu s-au realizat lucrări vizibile, dar împreună cu Chauvel, comandanții celor două brigăzi de cai ușoare, a căror sarcină ar fi să țină atacatorii pe acest teren până la începutul atacului de flanc, au studiat îndeaproape zona.

Bătălia pe 4 august

Chiar înainte de miezul nopții, pe 3/4 august, trei coloane ale Germaniei Pașa I și ale Armatei a 4-a Otomane, formate din aproximativ 8.000 de oameni, și-au început atacul asupra unei linii de avanpost ținută de Brigada 1 Cai Ușoare la trei ore și jumătate după întoarcere. al Brigăzii 2 Cai Ușoare din patrula obișnuită de zi. În plus față de patrulele obișnuite de ofițeri lăsate peste noapte pentru a monitoriza pozițiile inamicului, Chauvel a decis să lase afară pentru noapte toată Brigada 1 Light Horse pentru a ține o linie de avanpost de aproximativ 3 mile (4,8 km), acoperind toate intrările către platoul de nisip care forma pozitia romilor si care nu erau protejati de posturi de infanterie. O împușcătură sau două trase în deșert la sud-estul poziției lor au pus în alertă linia lungă de pichet a Regimentului 1 și 2 de Cai Ușoare (Brigada 1 de Cai Ușoare) în alertă în jurul miezului nopții, când Regimentul 3 de Cai Ușori (1a Lumină) Brigada de cai) a fost chemat în prima linie. Înaintarea austriacă, germană și otomană s-a oprit după ce a găsit rigolele ținute de călăreții ușori, dar în jurul orei 01:00, o explozie puternică bruscă de-a lungul întregului front a început atacul forțelor otomane și germane considerabil superioare, iar în 02. :00 au avansat în multe locuri până la 50 de yarzi (46 m) de linia australiană.

Posturi din 19 iulie până în 9 august. Liniile britanice în roșu și otomane înaintează și atacă pe 3 și 4 august în verde

Coloanele otomane din centru și din stânga au fost conduse cu pricepere în jurul flancului deschis al reședințelor infanteriei și mai departe spre tabără și calea ferată. După ce luna a apus în jurul orei 02:30, germanii și otomanii au făcut o încărcare cu baionetă pe Muntele Meredith. Deși au fost cu mult depășiți numeric, călăreții ușoare au luptat cu o acțiune de întârziere eficientă la apropiere, dar au fost forțați să renunțe la teren încet și, în cele din urmă, să evacueze poziția până la ora 03:00. Fără beneficiul luminii lunii, călăreții ușori trăseseră în fulgerările puștilor inamicului până când erau suficient de aproape pentru a folosi baionetele. Brigada 1 Light Horse a fost forțată în cele din urmă înapoi; retrăgându-se încet, acoperând trupa cu foc constant și precis, împiedicând un atac general cu baioneta în poziția lor de retragere; o dună mare de nisip est/vest numită Wellington Ridge la marginea de sud a taberei de romi. În timpul retragerii pe Wellington Ridge, au fost atacate și escadrilele de acoperire din stânga lângă Katib Gannit, la fel ca și escadrila din dreapta, care a fost luată în flanc și a suferit pierderi considerabile, dar a reușit să se mențină până la poziția în poziția sa. spatele era ocupat. Până la ora 03:30, toți călăreții ușoare de la sud de Muntele Meredith fuseseră forțați să se întoarcă la caii conduși și reușiseră să se decupleze și să cadă înapoi în a doua poziție. La scurt timp după aceea, o mitralieră otomană dobora pe calul ușor de pe Muntele Meredith.

Chauvel se bazase pe fermitatea Brigăzii 1 Cai Ușoare, pe care o comandase în timpul campaniei Gallipoli, pentru a ține linia împotriva unor numere mult superioare timp de patru ore până în zori, când situația generală a putut fi evaluată. Lumina zilei a dezvăluit slăbiciunea apărătorilor de cai ușori în a doua poziție pe Wellington Ridge și că dreapta lor a fost flancată de puternice forțe germane și otomane. La ora 04:30, Brigada a 2-a de cai ușoare, comandată de colonelul JR Royston, a primit ordinul lui Chauvel de la Etmaler și a intrat în acțiune în fața muntelui Royston pentru a sprijini și a prelungi flancul drept al Brigăzii 1 a cai ușoare prin deplasarea în sus pe a 6-a și Regimentele 7 de cai ușoare în prima linie. Artileria germană, austriacă sau otomană a deschis acum focul asupra apărării infanteriei și a taberelor din spate; schijele au provocat unele pierderi, dar obuzele puternic explozive au fost înăbușite de nisipul moale. Atacatorii au reușit să forțeze calul ușor de pe Wellington Ridge, ceea ce i-a plasat la 700 de metri (2.300 de picioare) de lagărul de romi. Cu toate acestea, ei nu au putut apăsa mai mult, deoarece acum au fost expuși la focul de mitraliere și puști din partea infanteriei înrădăcinate a Diviziei 52 (Lowland) și bombardamente de la artileria de cai care sprijină apărarea hotărâtă a călăreților ușoare.

După ce au fost ținute la sud de Romani, forțele germane și otomane au încercat o nouă manevră de flancare spre vest, concentrând 2.000 de soldați în jurul unei alte dune de nisip Muntele Royston, la sud-vest de Romani. La ora 05:15, Regimentul 31 Infanterie Otoman a împins înainte; apoi regimentele 32 și 39 de infanterie s-au rotit în stânga și în spatele britanic. Această mișcare de flancare progresa constant de-a lungul versanților muntelui Royston și virea la dreapta Brigăzii a 2-a Light Horse, al cărei al treilea regiment, Wellington Mounted Rifles, era acum de asemenea angajat în prima linie.

Cele două brigăzi de cai ușor au continuat să se retragă treptat, pivotând în extrema dreaptă a poziției de infanterie, care acoperea flancul stâng și spatele lui Romani. Au fost împinși înapoi între Wellington Ridge și Muntele Royston, la aproximativ 2,25 mile (3,62 km) vest de primul; atacatorii forțând continuu înapoi flancul drept. Între orele 05:00 și 06:00, aceștia au fost nevoiți să se retragă încet și de pe această creastă, deși Regimentul 6 și 7 Cai Ușoare (Brigada 2 Cai Ușoare) dețineau încă marginea de vest. La ora 06:15, Meredith a primit ordin să retragă Brigada 1 de Cai Ușoare în spatele liniei ocupate de Regimentul 7 Cai Ușori la nord de tabăra Etmaler. La ora 07:00, Regimentele 6 și 7 de cai ușori s-au retras, escadrilă cu escadrilă, din restul Wellington Ridge. În jurul orei 08:00, focul german, austriac și otoman din vârful creastă a fost îndreptat spre tabără la doar câteva sute de metri distanță, dar bateriile Ayrshire și Leicester au oprit rapid acest atac de artilerie.

... smulgerea, curma și rezistența lor sunt dincolo de orice descriere. Nu mă refer doar la australieni și neozeelandezi, ci și la Horse Artillery Territorials... am luptat și am câștigat o bătălie grozavă, iar oamenii mei au făcut o performanță care este dincolo de orice precedent, deși epuizat de urmărirea și hărțuirea unui înaintarea inamicului zi și noapte timp de două săptămâni... Lupta din dimineața devreme a zilei de 4 a fost cel mai ciudat lucru pe care l-am avut vreodată. Era peste dune de nisip ondulate și inamicul care se afla în mii, pe jos, ne-a putut vedea caii înainte ca noi să-i vedem în jumătate de lumină și a fost îngrozitor de greu să le găsim acoperire... Pierderile noastre au fost grele, de desigur, dar absolut nimic în comparație cu ceea ce s-a realizat.

Scrisoarea generalului Chauvel către soția sa din 13 august

A devenit evident că coloana din dreapta germană și otomană, (Regimentul 31 Infanterie) încerca un atac frontal asupra redutelor deținute de infanterie în Divizia 52 (Țara Joasă). Apărătorii au reușit să reziste, dar au fost supuși unor bombardamente severe de artilerie în timpul zilei. Atacurile frontale au început cu foc puternic german sau austriac din partea artileriei lor, care a încercat să spargă linia defensivă a infanteriei. În jurul orei 08:00, se făceau atacuri asupra redutelor Numerele 4 și 5 care au început cu foc de artilerie grea, dar atacurile s-au rupt complet când Regimentul 31 Infanterie Otomană se afla la 150 de metri (140 m) de reduta nr. 4; încercările ulterioare au avut mai puţin succes. În jurul orei 10:00, Chauvel l-a contactat pe generalul de brigadă ES Girdwood, comandantul Brigăzii 156 de Infanterie, solicitând brigăzii sale să elibereze temporar brigăzile de cai ușori până când acestea își adapă caii în pregătirea unui contraatac montat. Girdwood a refuzat pentru că brigada sa era ținută în rezervă pentru a sprijini un atac intenționat către est al infanteriei din Divizia 52 (Lowland).

Calul ușor se retrăsese treptat până când, în jurul orei 11:00, principalul atac german și otoman a fost oprit prin foc bine îndreptat din bateriile Royal Horse Artillery din Divizia Montată Anzac și prin foc ușor de pușcă și mitralieră, la care Divizia 52 (Lowland) a contribuit cu o putere de foc considerabilă. Atacatorii păreau să se fi epuizat, dar și-au ținut terenul în timp ce artileria austriacă și otomană de diferite calibru, inclusiv tunuri de 5,9" și 10,5 cm, au tras asupra apărătorilor și taberelor lor, iar avioanele germane și otomane au bombardat puternic apărătorii. coloane ale forței de atac germane, austriece și otomane au fost blocate de apărarea coordonată, concertată și hotărâtă a Brigăziilor 1 și 2 de cai ușoare și a Diviziei 52 (Teren Joase).

Înaintarea otomană era în impas peste tot. După o lungă noapte de marș, trupele germane și otomane s-au confruntat cu o zi grea sub soarele deșertului fără a-și putea reumple apa și au fost expuse focului de artilerie de la Romani. În acest moment, forțele atacatoare țineau o linie care mergea de la Bardawil (pe coasta Mediteranei) spre sud, de-a lungul frontului de reședință a Diviziei a 52-a Infanterie și apoi spre vest, prin și dunele de nisip foarte mari ale Muntelui Meredith și Muntele Royston. Dar din poziția lor pe Muntele Royston, forțele germane, austriece și otomane au dominat zona taberei Romani și au amenințat linia ferată.

Întăriri

Chaytor, comandantul Brigăzii de pușcașe montate din Noua Zeelandă, fusese anunțat de avansul austriac, german și otoman împotriva romilor la ora 02:00. Până la ora 05:35, Lawrence de la sediul său al Sectorului de Apărare al Canalului nr. 3 de Nord de la Kantara a fost informat despre atacul în curs de dezvoltare. El a recunoscut că lovitura principală cădea asupra Romani și a ordonat Brigăzii a 5-a Yeomanry montată de la Hill 70 să se deplaseze spre Muntele Royston. Au fost conduși de un Regiment Compozit, care a plecat imediat, restul brigăzii pregătindu-se să urmeze. La ora 07:25, Lawrence a ordonat Brigăzii de pușcași călare din Noua Zeelandă, formată din cartierul general al brigăzii și Regimentul de pușcași montați din Canterbury (mai puțin puștile montate Auckland și regimentele 5 de cai ușoare, a 2-a brigadă de cai ușoare), să se deplaseze spre Muntele Royston prin Dueidar. și acolo, ridicați Regimentul de puști montate din Auckland. Brigăzile Yeomanry și Noua Zeelandă fuseseră ambele staționate la Hill 70, la 12 mile (19 km) de Romani, când le-au primit ordinele de a se muta. Neozeelandezii urmau să „operați viguros, astfel încât să îndepărteze inamicul, care pare să fi ocolit dreapta diviziei montate Anzac”.

Între timp, Brigada a 3-a de cai ușoare de la Ballybunion a fost direcționată să avanseze spre Dealul 70 și să trimită un regiment la Dueidar, în timp ce Columna Mobilă a primit ordin de către GHQ să mărșăluiască spre Mageibra.

Contraatacul Mount Royston

Atacul german, austriac și otoman de pe Muntele Royston a fost controlat spre nord de Regimentele 3 și 6 de cai ușoare (1 și 2 brigade de cai ușoare) și sub un bombardament constant din partea artileriei de cai și a artilerii grele a infanteriei din 52 (Lowland). ) Divizia. La ora 10:00, frontul deținut de cele două brigăzi de cai ușoare era orientat spre sud dintr-un punct situat la 700 de yarzi (640 m) nord-vest de reduta nr. 22 la nord de Wellington Ridge până la dealurile de nisip de la nord de Muntele Royston. Întrucât linia scădea, Regimentele 2 și 3 de cai ușoare (Brigada 1 de cai ușoare) intraseră între Regimentele 6 și 7 de cai ușori (Brigada 2 de cai ușori); de la dreapta la stânga, linia era acum deținută de Regimentele 6, 3, 2 și 7 Light Horse și Wellington Mounted Rifles Regiments, în timp ce la 1 milă (1,6 km) nord-nord-vest de Mount Royston, Squadronul „D” al Royal Royal. Husarii din Gloucestershire (un regiment din Brigada 5 călare) și-au menținut terenul.

Bătălia de la Romani, care ar fi putut fi numită a doua bătălie de la Pelusium ... a constat în marele atac turcesc și contra-lovitura noastră.

C. Guy Powles

Transmisie australian cu heliograf în Egipt în 1916

Planul prevedea ca Brigăzile 1 și 2 de Cai Ușoare, Brigăzile 5 Călare și Armate din Noua Zeelandă să rotească flancul stâng al atacatorilor și să-i învăluie. Primele întăriri sosite au fost Regimentul Compozit al Brigăzii 5 Călare; au urcat pe flancul regimentului lor călare; Escadrila „D” a husarilor regali din Gloucestershire, la 1.500 de yarzi (1.400 m) vest de Muntele Royston, care era atacată de un corp puternic de soldați otomani. Regimentul i-a atacat pe otomani în filă și ia forțat înapoi.

Când cartierul general al Brigăzii de pușcașe montate din Noua Zeelandă și regimentele de pușcași montate Canterbury se aflau la o milă (1,6 km) de Dueidar pe vechiul drum de rulote, li s-a ordonat să se mute direct la Canterbury Hill, ultima poziție defensabilă în fața căii ferate, la est de Gara Pelusium, deoarece puternicul atac german și otoman amenința că va lua calea ferată și romii. Regimentul Auckland Mounted Rifles a sosit cu brigada sa între orele 11:00 și 11:30 pentru a găsi Regimentul Composite Yeomanry (5th Mounted Yeomanry Brigade) în contact cu forțele germane și otomane din partea de sud-vest a Muntelui Royston.

Brigăzile 1 și 2 de cai ușoare au luat contact pentru prima dată cu Brigada de pușcați montați din Noua Zeelandă prin heliograf, după care Royston, comandantul Brigăzii a 2-a de cai ușoare, a galopat pentru a explica situația. Chaytor a mutat apoi regimentele de pușcași călare Auckland și Canterbury, sprijinite de Bateria Somerset, pe un teren înalt între dreapta calului ușor și Yeomanry, căruia i s-au alăturat, la scurt timp, restul Brigăzii a 5-a călare sub comanda generalului de brigadă. Wiggin. În cea mai critică perioadă a luptei zilei, când forțele germane și otomane de 2.000 de oameni dominau zona romilor de pe Muntele Royston, cele cinci brigăzi călare (mai puțin Regimentul 5 Cai Ușoare) și-au început contraatacul la ora 14:00 dinspre vest spre Muntele Royston.

Poziția la 16:00 pe 4 august 1916

Pușcașii din Noua Zeelandă s-au așezat în curând pe Muntele Royston, ajutați de împușcături precise și rapide de la Somerset Royal Horse Artillery Battery. Până la ora 16:00, atacul a avut loc până la un punct în care Chaytor a aranjat cu Brigada a 5-a călare ca o escadrilă de husari regali din Gloucestershire și două trupe ale Worcestershire Yeomanry să galopeze împotriva pintenului sudic al muntelui Royston. Au luat cu ușurință pintenul, apărătorii neașteptând atacul încărcăturii montate. De pe creasta pintenului, escadrila Gloucestershire a doborât echipele de cai ale unei baterii austriece, germane sau otomane de tunuri concentrate în golul din spatele pintenului, iar forța de atac a început să se predea. Pușca călare din Noua Zeelandă și Brigăzile 5 călare au fost sprijinite de batalioane de infanterie de conducere ale Brigăzii 127 (Manchester) (care tocmai sosise) când soldații otomani și germani au început să se predea în masă. În jurul orei 18:00, 500 de prizonieri, două mitraliere și bateria pachetului au fost capturați, iar flancul exterior al forței de atac a fost complet îndreptat.

Între timp, flancul interior al forțelor germane și otomane de pe Wellington Ridge a făcut un ultim efort de a avansa peste creasta, dar a fost respins de focul de artilerie. Noile atacuri frontale lansate împotriva principalului sistem de redute ale infanteriei britanice s-au defectat complet. La 17:05, generalul-maior Smith a ordonat infanteriei din Brigada 156 (Scottish Rifles) să atace forțele inamice de pe Wellington Ridge în stânga calului ușor și în coordonare cu contraatacul de pe Muntele Royston. Un bombardament de artilerie pe Wellington Ridge a început la 18:45. Chiar înainte de ora 19:00, infanteriei din 7 și 8 Cameronians (Scottish Rifles) s-au deplasat spre sud din spatele Redutei nr. 23; cel de-al 8-lea pușcaș scoțian înaintează până la 100 de yarzi (91 m) de creasta Wellington Ridge, înainte de a fi oprit de un foc puternic de pușcă.

Când întunericul a pus capăt luptei, Brigăzile 1 și 2 de cai ușoare au stabilit o linie de avanpost și au petrecut noaptea pe câmpul de luptă, în timp ce puștile călare din Noua Zeelandă și Brigăzile a 5-a călare s-au retras pentru apă și rații la Gara Pelusium, unde proaspătul se adunau brigăzile de infanterie sosite ale Diviziei 42. Brigada a 3-a de cai ușoare s-a oprit la Dealul 70, în timp ce Forța Mobilă ajunsese la Hod el Bada, la 14 mile (23 km) sud de gara Romani. La ora 19:30, când pușca călare din Noua Zeelandă și Brigăzile 5 călare s-au mutat din pozițiile pe care le câștigaseră la apă și odihnă la Pelusium, zona a fost consolidată de infanterie în Brigada 127 (Manchester), Divizia 42. Generalul de brigadă Girdwood a ordonat infanteriei din batalioanele 7 și 8 de puști scoțieni să se mențină pe Wellington Ridge până la lumina zilei, dar să păstreze contactul strâns cu inamicul în timpul nopții, în speranța de a captura un număr mare de soldați obosiți și dezorganizați dimineața. Aproximativ 1.200 de prizonieri nerăniți au fost capturați în timpul zilei și trimiși la gara Pelusium.

Bătălia pe 5 august

În 24 de ore, comandanții britanici au reușit să concentreze o forță de 50.000 de oameni în zona romilor, un avantaj de trei la unu. Această forță includea cele două divizii de infanterie – a 52-a și a 42-a proaspăt sosit – patru brigăzi călare, dintre care două erau în serviciu activ din 20 iulie și două puternic angajate pe linia frontului cu o zi înainte și ar fi putut include și a 3-a. Brigada Light Horse, deși era încă la Dealul 70, și Coloana Mobilă de la Hod el Bada. În acest moment, comanda Brigăzii 5 călare a trecut de la Divizia Călare Anzac la divizia de infanterie; Divizia 42, sugerându-se că ordinele impuneau ca Divizia Montată Anzac să rămână pe poziție și că numai Brigada 3 Cai Ușoare urma să facă un atac de flanc.

Cu toate acestea, ordinele lui Lawrence pentru un avans general pe 5 august începând cu ora 04:00 au inclus un avans din partea Diviziei Montate Anzac. Ordinele lui scriau:

  • Divizia Călărată Anzac să avanseze cu dreapta pe Hod el Enna și cu stânga în strânsă legătură cu infanteriei din Brigada 156 (Pușca Scoțiană), Divizia 52 (Țara Joasă), înaintând pe linia Katib Gannit către Muntele Meredith.
  • Brigada a 3-a de cai ușoare să se deplaseze spre Bir el Nuss și să atace Hod el Enna dinspre sud, păstrând legătura strânsă cu Divizia călare Anzac.
  • Brigada 5 Călare, sub ordinul Diviziei 42 Infanterie pentru a asista legătura Brigăzii 3 Cai Ușoare cu dreapta Diviziei Călare Anzac.
  • Divizia 42 să se deplaseze pe linia Canterbury Hill–Mount Royston–Hod el Enna și să respingă orice opoziție față de înaintarea trupelor călare în sprijinul apropiat al flancului drept al Diviziei călare Anzac.
  • Divizia 52 (Lowland) să se deplaseze în sprijinul strâns al flancului stâng al diviziei montate Anzac către Muntele Meredith și să se pregătească pentru un avans general către Abu Hamra, care nu urma să fie întreprins până la alte ordine de la Lawrence la Cartierul General al Secțiunii nr. 3.

Între timp, forțele germane, austriece și otomane erau acum răspândite de la Dealul 110 aproape până la Bir en Nuss, dar cu flancul stâng neprotejat. Nu ar fi putut fi într-o formă bună după ce s-au luptat toată ziua anterioară în căldura intensă a verii și au trebuit să rămână pe poziție peste noapte, departe de apă și hărțuiți de infanterie britanică. Situația lor era acum precară, deoarece principala lor forță de atac era cu mult peste dreapta pozițiilor principale de infanterie britanică; Infanteria din Divizia 52 (Lowland) era mai aproape de cea mai apropiată sursă de apă controlată de inamic de la Katia decât cea mai mare parte a forței de atac. Dacă infanteriei britanice ar fi părăsit tranșeele cu promptitudine și ar fi atacat în direcția sud-est, forțele lui von Kressenstein ar fi avut mari dificultăți să scape.

Britanicii au capturat Wellington Ridge

În zorii zilei, infanteriei din Brigada a 8-a puști scoțieni, brigada 156 (pușca scoțiană), divizia a 52-a (Țară joasă) a avansat cu Regimentele de pușca 7 ușoară și Wellington Mounted Rifles (brigada 2 pușca ușoară), acoperite de infanterie în a 7-a pușcă scoțiană., Brigada 156 (Scottish Rifles), Divizia 52 (Lowland) din stânga, care adusese 16 mitraliere și pistoale Lewis într-o poziție din care puteau mătura creasta și versanții inversați ale Wellington Ridge. Regimentul Wellington Mounted Rifle, cu Regimentul 7 Light Horse și sprijinit în stânga de posturile de infanterie ale Scottish Rifles, a fixat baionetele și a luat cu asalt Wellington Ridge. Au întâlnit foc puternic de pușcă și mitralieră, dar s-au repezit pe panta nisipoasă și au spart rapid linia frontului german și otoman. După ce au depășit Wellington Ridge, pușcașii călare, călăreții ușoare și infanteriștii au împins înainte de la creastă la creastă fără pauză. Aceste trupe au doborât un corp de aproximativ 1.000 până la 1.500 de soldați otomani, care au devenit demoralizați. În urma acestui atac, un steag alb a fost arborat și până la ora 05:00 au fost capturați soldații germani și otomani care își apăraseră cu încăpățânare pozițiile pe Wellington Ridge, dominând taberele de la Romani. Un total de 1.500 au devenit prizonieri în cartierul Wellington Ridge; 864 de soldați s-au predat infanteriei numai în cel de-al 8-lea pușcaș scoțian, în timp ce alții au fost capturați de regimentele de cai ușoare și de puști montate. Până la ora 05:30, principala forță germană și otomană se afla într-o retragere dezorganizată către Katia, cu Brigăziile 1 și 2 Light Horse și bateriile Ayrshire și Leicestershire nu departe. La ora 06:00, alți 119 bărbați s-au predat infanteriei din Reduta nr. 3; în timp ce acești prizonieri erau tratați, a devenit evident că fac parte dintr-o ariergardă și că o retragere completă era în curs. La 06:30, Lawrence ia ordonat lui Chauvel să preia comanda tuturor trupelor și să inițieze o înaintare generală viguroasă spre est.

Înaintarea britanică asupra ariergardei otomane la Katia

Romani 19 iulie - 9 august – arată avansul otoman pe 19, 20, 28, 30 iulie, atacul și retragerea otomană

Infanteria din Divizia 42 a sosit în timpul bătăliei cu o zi înainte cu trenul de pe Hill 70, Hill 40 și Gilban Station și, împreună cu infanteriei din Divizia 52 (Lowland), i s-a ordonat să se mute în sprijinul călarelui australian, New. brigăzile Zeelandeze și Britanice Yeomanry. Diviziei 42 i s-a ordonat să avanseze spre Hod el Enna; Brigada lor 127 (Manchester) a plecat la 07:30 și a ajuns la Hod el Enna între 09:30 și 10:00, în timp ce Brigada 125 (Lancashire Fusiliers) a sosit la 11:15. Ei au fost sprijiniți de Corpul egiptean de transport al cămilelor, care a colaborat cu Corpul de serviciu al armatei pentru a le furniza apă potabilă. În mare dificultate în nisipurile arzătoare din mijlocul verii, infanteriei din Divizia 42 a mărșăluit foarte încet și departe în spate. Divizia 52 (Lowland) a întâmpinat și ea dificultăți; deși Lawrence a ordonat diviziei să se miște la 06:37, bărbații nu și-au părăsit tranșeele până aproape de amiază, atingând obiectivul de Abu Hamra seara târziu. Drept urmare, Kress von Kressenstein a reușit să-și elibereze majoritatea trupelor și armele grele din zona imediată de luptă în timpul zilei. Deși s-a afirmat că „rezervele britanice i-au ciocănit” pe germani și otomani la 5 august, se pare că una dintre diviziile de infanterie a fost reticentă să-și părăsească apărarea; nicio divizie de infanterie nu a fost instruită în războiul în deșert și a găsit dunele de nisip extrem de greu de negociat. Nu au putut să egaleze ritmul și rezistența forțelor germane și otomane bine antrenate și au fost îngreunate de problemele de alimentare cu apă.

La 06:30, când Lawrence i-a ordonat lui Chauvel să preia comanda tuturor trupelor călare (exclusiv Coloana mobilă), puștile montate din Noua Zeelandă, brigada a 5-a călare și a 3-a cai ușoare au fost oarecum împrăștiate. Până la ora 08:30, Brigada de puști montate din Noua Zeelandă ajunsese la Bir en Nuss; acolo au găsit Brigada a 3-a Light Horse, căreia i se ordonase să se deplaseze mai întâi pe Hamisah și apoi să plece spre Katia pentru a coopera într-un atac general. Avangarda s-a deplasat pentru a îndeplini aceste ordine la ora 09:00. La 10:30, a început înaintarea generală călare, iar până la amiază, se afla pe o linie de la vest de Bir Nagid până la sud de Katib Gannit; în centru, Brigada de pușcașe montate din Noua Zeelandă se apropia de marginea de sud-vest a oazei Katia; la stânga lor, 1, 2 Light Horse, Brigada 5 Călare și infanterie din Divizia 52 (Lowland) atacau Abu Hamra, la nord de vechiul drum de caravane, în timp ce Brigada 3 Light Horse era plecată la neozeelandezul. dreapta, la sud de vechiul drum al caravanelor, atacând unitățile germane și otomane la Bir el Hamisah.

Între orele 12:00 și 13:00, comandanții Armatei Montate din Noua Zeelandă, 1 și 2 cai ușoare și Brigăzi a 5-a călare au recunoscut poziția din spate germană, austriacă și otomană la 2 mile (3,2 km) vest de Katia. S-a decis ca cele trei brigăzi de cai ușoare să avanseze călare cu Yeomanry pentru a ataca flancul drept german și otoman. Forța de ariergarda a avut o poziție foarte hotărâtă pe o linie bine pregătită, care se întindea de la Bir El Hamisah până la Katia și mai departe până la Abu Hamra. Artileria și mitralierele lor erau bine plasate în palmele care mărginesc partea de est a unei mari mlaștini plate, care se întindea chiar peste partea din față a poziției lor, dându-le un câmp excelent de foc.

Un atac general montat a început la 14:30. Până la ora 15:30, Brigada de Puști Montate din Noua Zeelandă și Brigada 1 și 2 de Cai Ușoare înaintau la galop pe Katia. Când ajunseră la marginea gipsului alb, brigăzile de cai ușoare și de pușcași montați au format o linie, au fixat baionete și au încărcat peste țara expusă. Au galopat într-un șir lung de cai care încărcau, prin foc de obuze și gloanțe, ținând baionete fixe. În extrema stângă, intensitatea focului din ariergarda, a făcut necesar ca Brigada a 5-a călare de sabie care poartă Yeomanry să-și trimită înapoi caii și să înainteze descălecat. În timp ce toate brigăzile care au încărcat, au fost forțate în cele din urmă să atace au descălecat și ele, când pământul a devenit prea mlaștinos. Ei au fost întâmpinați de focuri de artilerie germane, austriece și otomane bine îndreptate, grele, care au depășit complet bateriile Ayrshire și Somerset de sprijin; până la apus, înaintarea brigăzilor călare ale Imperiului Britanic fusese oprită. Regimentul 9 Cai Ușor (Brigada 3 Cai Ușoare) din extrema dreaptă a fost reținut de o ariergarda hotărâtă germană și otomană și nu a putut să ocolească flancul drept al acelei poziții. Dar, după ce au galopat până la câteva sute de metri de linia ariergardei, au făcut un atac cu baionetă demontată sub acoperirea focului de mitralieră și a bateriei Inverness. Drept urmare, forțele germane și otomane și-au abandonat poziția, lăsând capturați 425 de oameni și șapte mitraliere. Dar, în loc să-și țină terenul, s-au retras, iar această retragere a dus la un puternic contraatac german și otoman care a căzut asupra Regimentului de pușcași montați Canterbury.

Întunericul a pus în sfârșit capăt bătăliei. În timpul nopții, germanii, austriecii și otomanii s-au retras în Oghrantina, în timp ce Divizia călare Anzac a udat la Romani, lăsând o trupă a Regimentului de pușcași călare Auckland ca post de ascultare pe câmpul de luptă.

Bătălia de două zile pentru Romani și Canalul Suez fusese câștigată de infanterie britanică și trupe călare australiene, britanice și neozeelandeze. Au capturat aproximativ 4.000 de combatanți germani și otomani și au ucis peste 1.200, dar principala forță inamică a reușit să scape cu toată artileria, cu excepția unei baterii capturate, și să se retragă înapoi în Oghratina după ce a luptat cu succes la Katia.

După ce au suportat povara zilelor lungi de patrulare, recunoaștere și angajamente minore cu coloanele austriece, germane și otomane care înaintau înainte de luptă, Brigăziile 1 și 2 de cai ușoare au rezistat singure atacului de la miezul nopții pe 3/4 august până în zori. pe 4 august, precum și continuarea luptei în zilele lungi de luptă. Până la sfârșitul zilei de 5 august, erau complet epuizați; rândurile lor epuizate s-au poticnit înapoi la liniile lor de bivuac la Romani și Etmaler, unde li s-a ordonat o zi de odihnă.

Începe urmărirea

Von Kressenstein pregătise linii succesive de apărare în timpul înaintării sale către Romani și, în ciuda pierderii unei baterii de artilerie și a mai mult de o treime din soldații săi, a luptat cu o serie de acțiuni eficiente de ariergarda care au încetinit urmărirea trupelor călare ale Imperiului Britanic și i-au permis forței să retrageți-vă înapoi la El Arish.

Kantara spre El Arish, arătând capul feroviar Ballah între Kantara și Ferdan

În noaptea de 5/6 august, infanteriei din Brigada 155 (Scoția de Sud) și Brigada 157 (Infanterie Ușoară Highland) se aflau la Abu Hamra, Brigada 127 (Manchester) (Divizia 42) la Hod el Enna, 125 (Lancashire). Brigada Fusilieri) (Divizia 42) la stânga ei, în contact cu Brigada 156 (Puștii Scoțieni), (Divizia 52) care avea stânga pe Reduta nr. 21. A doua zi dimineață, infanteriei din Divizia 42 a primit ordin să înainteze spre est la 04:00 și să ocupe o linie de la Bir el Mamluk la Bir Katia, în timp ce Divizia 52 (Lowland) urma să avanseze de la Abu Hamra și să prelungească linia de infanterie a Diviziei 42 spre nord-est. Deși și-au îndeplinit ordinele în timpul marșului lor de două zile de la Gara Pelusium la Katia, infanteriei din Brigada 127 (Manchester) a pierdut 800 de oameni, victime ale setei și ale soarelui; alte brigăzi de infanterie au suferit la fel. A devenit clar că infanteriei nu mai putea continua și au încetat să fie angajați în avans. Într-adevăr, era necesar ca detașamentele Bikanir Camel Corps și Yeomanry, precum și serviciile medicale, să caute în deșert pe cei care fuseseră lăsați în urmă.

Coloana mobilă din sud, formată din Brigada Imperială de Cămilă, al 11-lea Cal Ușor și Regimentele de Yeomanry din orașul Londrei (mai puțin două escadroane), a înaintat de la Ferdan și capul feroviar Ballah pentru a ataca flancul stâng german și otoman, lucrând prin Bir El Mageibra, Bir El Aweidia și Hod El Bayud. Au găsit-o pe Mageibra evacuată pe 5 august. După ce au campat acolo noaptea, au luptat cu forțe ostile puternice între Bayud și Mageibra a doua zi, dar nu au putut face nicio impresie. Câteva zile mai târziu, la 8 august, Coloana Mobilă a reușit să ocolească flancul otoman, dar a fost prea slabă pentru a avea vreun efect și s-a retras la Bir Bayud.

Înaintare spre Oghratina – 6 august

Forțele Imperiului Britanic au campat în oaza Oghratina

În cursul nopții anterioare, forțele germane și otomane au evacuat-o pe Katia și se îndrepta spre Oghratina când Chauvel a ordonat Diviziei Călare Anzac să continue atacul. Brigăzile de puști călare din Noua Zeelandă și Brigada a 5-a călare au primit ordin să captureze Oghratina. În ciuda încercărilor acestor două brigăzi de a întoarce flancul inamicului, acestea au fost nevoite să facă un atac frontal asupra ariergardelor puternic înrădăcinate în poziții care favorizau apărătorii și care erau sprijinite de artilerie atent poziționată. Între timp, cele două divizii de infanterie s-au mutat în garnizoana Katia, iar Abu Hamra și Lawrence și-au mutat cartierul general înainte de la Kantara la Romani. Brigada 3 Cai Ușoare din dreapta a înaintat spre Badieh, dar nu a putut face decât progrese mici, împotriva pozițiilor deținute în siguranță de forțele germane și otomane.

Brigada de puști călare din Noua Zeelandă se mutase în zori, urmată de Brigada a 5-a călare fără sprijin de ambulanță, deoarece Ambulanța de campanie din Noua Zeelandă nu se întorsese de la Romani, iar Ambulanța de campanie a 5-a nu sosise încă. Din fericire, victimele au fost uşoare, iar ambele ambulanţe au sosit seara. Ambulanța a 3-a Light Horse Field, formase o stație de pansament la Bir Nagid, la sud de Romani, tratând răniții din angajarea Brigăzii 3 Light Horse la Bir el Hamisah, un convoi adus otomani răniți dintr-un hod la sud de Romani și Pe parcursul zilei au fost tratate 150 de cazuri de epuizare termică din cauza infanteriei din Divizia 42.

Încă urmărim, dar a fost forțat lent pe măsură ce caii au terminat și inamicul, când a înaintat, s-a înrădăcinat în diferite puncte... ceea ce i-a permis să ducă o acțiune de ariergarda cea mai magistrală... Pe măsură ce merg mai departe, trebuie să închid.

—  Scrisoarea generalului Chauvel către soția sa din 13 august

Oghratina a intrat pe 7 august

Aceleași trei brigăzi – o pușcă călare, un cal ușor și unul Yeomanry, cu Regimentul 10 Light Horse (brigada a 3-a Light Horse) sprijinind Yeomanry – s-au mutat pentru a ataca poziția germană și otomană de la Oghratina, dar poziția de ariergarda a fost din nou găsită. a fi prea puternic. Lipsită de sprijinul infanteriei sau al artileriei grele, forța călare era prea mică pentru a captura această poziție puternică de ariergarda, dar amenințarea din înaintarea călare a fost suficientă pentru a forța forța ostilă să evacueze poziția. În timpul nopții, forțele germane și otomane s-au retras la Bir el Abd, unde fuseseră cu trei săptămâni înainte, pe 20 iulie, când au stabilit o bază cu un depozit pentru provizii și magazine.

Pe 7 august, Marele Bairam (o sărbătoare care sărbătorește sfârșitul anului islamic) a coincis cu ordinul Corpului egiptean de transport de cămile de la Romani să se mute cu provizii pentru trupele care înaintau, dar 150 de oameni, dintre care majoritatea erau depășiți de sfârșit. din contractele lor și îndreptățite să fie eliberate, au refuzat ordinul de a-și umple sticlele cu apă, de a-și extrage rațiile și de a-și ridica șaua. Un bărbat a fost lovit în cap cu patul unui pistol, iar disidenții au fost dispersați în grupuri mici și reatribuiți la diferite unități din divizia de infanterie; Divizia a 52-a (Teren de Jos).

Debabis a ocupat pe 8 august

Brigada de puști călare din Noua Zeelandă a ajuns la Debabis pe 8 august. Când a venit Brigada a 3-a de cai ușoare, ei au trecut pe lângă mulți otomani morți și Yeomanry; un lunetist otoman mort avea lângă el o grămadă de sute de cartușe goale. Între timp, Bikanir Camel Corps și o escadrilă de avioane au continuat să caute în nisipurile deșertului bărbați dispăruți.

Acțiunea lui Bir el Abd – 9 – 12 august

Chauvel a plănuit, cu aprobarea lui Lawrence, să captureze ariergarda otomană la baza lor înainte de Bir El Abd, la 20 de mile (32 km) la est de Romani. Poziția a fost deținută puternic de un număr mult superior de germani, austrieci și otomani, sprijiniți de artilerie bine plasată, dar garnizoana a fost văzută ardând magazine și evacuând taberele.

Chauvel a desfășurat Divizia Montată Anzac pentru avans, cu Brigada Puștilor Montate din Noua Zeelandă în centru, urmând linia telegrafică. În dreapta lor, cu un decalaj de 1 milă (1,6 km), era Brigada a 3-a Light Horse, care era în contact cu o mică coloană zburătoare; Coloana mobilă a City of London Yeomanry, 11th Light Horse Regiments și Imperial Camel Brigade, care urma să încerce din nou să ocolească flancul stâng german și otoman și să le întrerupă retragerea. Înaintarea celui de-al 3-lea cal ușor și a brigadelor călare din Noua Zeelandă de la Oghratina la Bir el Abd urma să înceapă la lumina zilei pe 9 august, Brigada a 5-a călare formând rezerva. În stânga neozeelandezilor, Coloana lui Royston; un compus din Brigăzile 1 și 2 de cai ușoare epuizate, plecaseră la Katia la apă și apoi mărșăluiseră noaptea către Hod Hamada, la 4 mile (6,4 km) nord-vest de Bir el Abd, unde au ajuns la 03:00. pe 9 august. Ei trebuiau să bivuacă timp de o oră și jumătate înainte de a înainta până la un punct situat la 3,2 km nord-est de Bir el Abd, pentru a coopera cu atacul Brigăzii de pușcașe montate din Noua Zeelandă asupra poziției din ariergarda la 06:30. Deoarece atacul, susținut de doar patru baterii de artilerie de cai, s-a desfășurat într-o poziție pregătită, ținută cu o putere superioară, puternică în mitraliere și acoperită de un număr dublu de tunuri, inclusiv obuziere grele, a fost un fel de pariu. Singurul avantaj al forței de atac a fost mobilitatea sa.

Atacul din 9 august

Harta schiță a cascadei 10 etape ale bătăliei de la Romani până la Bir el Abd

Brigada a 3-a de cai ușori și-a propus să găsească și să vireze la stânga germană și otomană, în timp ce la ora 04:00 Brigada de puști călare din Noua Zeelandă s-a îndreptat direct spre Bir el Abd de-a lungul vechiului traseu al caravanelor. Până la ora 05:00, au condus în avanposturile inamice și au ajuns la un teren înalt, cu vedere la Bir el Abd. Coloana lui Royston a plecat la 05:00 cu intenția de a învălui dreapta otomană, în timp ce neozeelandezii atacau în centru; cele patru brigăzi care acoperă un front de 5 mile (8,0 km).

Trupele de avans ale ariergardei germane și otomane, care dețineau un front de aproximativ 10 mile (16 km), au fost conduse înapoi la Bir el Abd de neozeelandezi. În acest moment, atacatorii păreau probabil să reușească, deoarece se stabiliseră ferm peste linia telegrafică și pe vechiul drum de rulotă, sprijiniți de bateriile Somerset și Leicester. Dar ariergarda germană, austriacă și otomană și-a dat seama rapid cât de subțire era linia de atac și la ora 09:00 au înaintat din tranșee pentru a contraataca. Această mișcare agresivă a fost controlată doar de focul de artilerie de la bateria Somerset combinat eficient cu focul de la mitraliere. Lupta de foc ulterioară a făcut extrem de dificilă menținerea poziției pușcarilor călare, iar pe flancuri a fost ținut și calul ușor. Infanteria germană și otomană și-au reînnoit atacul către o decalaj între neozeelandezi și Brigada a 2-a de cai ușoare, dar Regimentul 5 de cai ușori a acoperit decalajul, iar avansul german și otoman a fost oprit.

Chauvel a ordonat Brigăzii a 3-a de cai ușoare, care nu a reușit să întoarcă flancul german și otoman, să se îndrepte către neozeelandezii care și-au reînnoit eforturile, dar aceștia nu au reușit decât să-și expună flancurile, deoarece australienii nu s-au putut conforma înaintea lor. circulaţie. Până la 10:30, toate progresele s-au oprit. Brigada de pușcași călare din Noua Zeelandă a continuat să țină în centru, în timp ce ambele flancuri au fost îndoite înapoi de presiunea puternicei forțe germane și otomane. Rezultatul a fost că neozeelandezii au ajuns să țină o linie proeminentă foarte expusă pe versanții înainte a dealurilor cu vedere la Hod. Întăriri proaspete germane sau otomane de la El Arish, apoi au lansat un contraatac aprig pe un front de aproximativ 2,5 mile (4,0 km), în centru. Acest lucru a căzut asupra Regimentelor Canterbury și Auckland și a unei escadrile din Warwickshire Yeomanry din Brigada a 5-a Montată sub comanda lui Chaytor. Neozeelandezii erau sprijiniți de mitraliere; o secțiune, atașată la Canterbury Mounted Rifles Regiment, a tras cu toate armele direct asupra soldaților care înaintau, oprindu-i când se aflau la 100 de yarzi (91 m) de poziția Noua Zeelandă.

Până la amiază, înaintarea fusese complet oprită de contraatacuri hotărâte susținute de trupe proaspete germane sau otomane din El Arish. Chiar mai mult decât la Katia pe 5 august, acești soldați erau mai numeroși, pregătiți, plini de luptă și mai puternic susținuți de tunuri austriece și otomane bine plasate, care livreau atât foc greu, cât și precis. În acest moment, ariergarda a lansat un alt contraatac greu cu două coloane de 5.000 și 6.000 de soldați germani și otomani împotriva regimentelor Canterbury și Auckland și a escadrilei Warwickshire Yeomanry. Până la ora 14:00, atacul s-a extins pe flancul stâng al forței călare, unde bateria Ayrshire cu coloana lui Royston a fost tăiată grav de acest incendiu, pierzând 39 de cai uciși și făcând extrem de dificilă mișcarea armelor. Au fost forțați să se retragă la aproape 1 milă (1,6 km), iar Brigada a 3-a Light Horse, după ce a înaintat bine în sus pe flancul drept, a fost, de asemenea, forțată să cedeze din cauza preciziei focului inamic.

O retragere ulterioară a Brigăzii a 3-a Cai Ușoare a făcut ca poziția Brigăzii de Puști Montate din Noua Zeelandă să fie critică, iar la 17:30, Chauvel a dat ordine pentru o retragere generală. Dezangajarea sa dovedit a fi o provocare; doar tenacitatea neozeelandezilor și căderea nopții i-au scăpat de o capturare sigură. În cele din urmă, Escadrila de Mitraliere și-a pus toate armele în linie, unele dintre ele trăgând la o rază de acțiune de 100 de yarzi (91 m); au fost sprijiniți de escadroane ale Brigăzii 5 călare, care împreună, au acoperit cu succes retragerea neozeelandezilor.

După această zi de lupte aprige, care a fost descrisă ca fiind cea mai grea acțiune din întreaga campanie din Sinai, înaintarea Diviziei Montate Anzac a fost efectiv oprită. Chauvel a ordonat diviziei să se întoarcă la apă la Oghratina, în ciuda dorinței lui Lawrence ca ei să bivuacă aproape de Bir el Abd, dar Chauvel a concluzionat că forța sa nu era în stare să rămână la îndemâna acestei forțe inamice puternice și agresive. Mai mult, Divizia Montată Anzac pierduse o parte semnificativă din forța lor; peste 300 de victime, inclusiv opt ofițeri și alte 65 de gradate uciși.

Atacul planificat pentru 12 august

La lumina zilei, pe 10 august, patrule puternice au mers înainte și au rămas în contact cu forța de la Bir el Abd pe tot parcursul zilei, dar fără trupe proaspete, un atac în forță nu a putut fi efectuat.

Pe 11 august nu a avut loc nicio luptă serioasă, dar forța lui von Kressenstein de la Bir el Abd a fost urmărită și hărțuită și s-au făcut planuri pentru un atac pe 12 august. Înaintarea Diviziei Călare Anzac a început la lumina zilei, dar la scurt timp după aceea, patrulele avansate au raportat că garnizoana de la Bir el Abd se retrage. Forța călare i-a urmat pe austrieci, germani și otomani până la Salmana, unde o altă acțiune de ariergarda a întârziat forța călare, în timp ce retragerea inamicului a continuat înapoi spre El Arish.

Liniile de comunicație ale diviziei călare Anzac erau acum pe deplin extinse, iar dificultățile de a furniza trupele călare de la romi au făcut imposibil ca forța călare a Imperiului Britanic să ia în considerare vreun avans suplimentar la acel moment. S-au făcut aranjamente pentru a ține și garnizoa țara câștigată decisiv prin această serie de angajamente nehotărâte, de la Katia spre est până la Bir El Abd.

Von Kressenstein a reușit să-și retragă forța bătută dintr-o situație potențial fatală; atât avansarea la Romani, cât și retragerea au fost realizări remarcabile de planificare, conducere, munca de personal și rezistență.

Victime

Conform istoricului medical oficial australian, numărul total de victime ale Imperiului Britanic a fost:

Ucis A murit de răni Rănită Total
britanic 79 27 259 365
australian 104 32 487 623
Noua Zeelanda 39 12 163 214
Total 222 71 909 1202

Alte surse au estimat numărul total de morți la 202, cu toate victimele la 1.130, dintre care 900 erau din Divizia Montată Anzac.

Pierderile armatei otomane au fost estimate la 9.000; 1.250 au fost îngropați după bătălie și 4.000 au fost luați prizonieri.

Victimele erau îngrijite de ofițeri medicali, brancardieri, șoferi de cămile și cărucioare cu nisip care au lucrat neobosit, adesea pe linia de tragere, parcurgând distanțe enorme în condiții dificile și făcând tot ce puteau pentru a ameliora suferința răniților. Victimele au fost transportate pe cacolete pe cămile sau în cărucioare cu nisip înapoi la ambulanțele de câmp, deoarece nisipul greu făcea imposibilă utilizarea ambulanțelor cu motor sau cai. Între 4 și 9 august, cele cinci ambulanțe de câmp ale Diviziei Montate Anzac au adus 1.314 de pacienți, inclusiv 180 de răniți inamici.

Evacuarea cu trenul de la Romani a fost efectuată într-o manieră care a provocat multă suferință și șoc răniților. Nu s-a efectuat decât în ​​noaptea de 6 august – transportul prizonierilor de război având prioritate față de cel al răniților – și erau disponibile doar camioane deschise fără paie. Exigențele militare au necesitat manevrare și multă întârziere, astfel încât cinci ore au fost ocupate pe drumul de douăzeci și cinci de mile. Părea o rușine cruntă să manevrezi un tren plin de răniți în camioane deschise, dar trebuia făcut. Fiecare denivelare din trenul nostru fără arcuri era extrem de dureroasă.

—  Extras din jurnalul unui ofițer medical de la reședința care a fost grav rănit la Katia pe 5 august.

În lipsa unor ordine care să coordoneze evacuarea din ambulanțele de teren, directorul adjunct al Serviciilor Medicale (ADMS) și-a făcut propriile aranjamente. ADMS, Divizia Montată Anzac, a aranjat cu omologii săi din cele două divizii de infanterie să înființeze o stație de defrișare la capul căii ferate, la 4 mile (6,4 km) dincolo de Romani. Această stație a fost formată din unități medicale ale Diviziei Anzac Mounted, 42 și 52 (Lowland). Fără ordine de la Cartierul General al Secției nr. 3 cu privire la metoda de evacuare a victimelor celor trei divizii, prizonierii de război au fost transportați înapoi la Kantara cu trenul înaintea răniților, generând în toate gradele un sentiment de resentimente și neîncredere față de comandamentul superior. care a durat mult timp.

Urmări

Bătălia de la Romani a fost prima victorie pe scară largă a Imperiului Britanic în timpul Primului Război Mondial. S-a întâmplat într-un moment în care națiunile aliate nu experimentaseră decât înfrângerea, în Franța, la Salonic și la capitularea lui Kut în Mesopotamia. Bătălia a fost larg recunoscută ca o victorie strategică și un punct de cotitură în campania de restabilire a integrității teritoriale și a securității Egiptului și a marcat sfârșitul campaniei terestre împotriva Canalului Suez.

Romani a fost prima victorie decisivă obținută de forțele terestre britanice și a schimbat toată fața campaniei din acel teatru, smulgând, așa cum a făcut-o, inamicului, inițiativa pe care nu a mai obținut-o niciodată. A făcut, de asemenea, curățarea trupelor sale de pe teritoriul egiptean o propunere fezabilă.

—  Generalul Chauvel

Această serie de infanterie britanică de succes și operațiuni călare au dus la înfrângerea completă a forței germane, austriece și otomane, cu o capacitate de 16.000 până la 18.000, dintre care aproximativ jumătate au fost uciși sau răniți și aproape 4.000 luați prizonieri. De asemenea, au fost capturate o baterie de tunuri de munte de patru arme grele, nouă mitraliere, o companie completă de mitraliere cu pachete de cămile, 2.300 de puști și un milion de cartușe de muniție, două spitale complete de campanie cu toate instrumentele, accesoriile și medicamentele, în timp ce o cantitate mare. de magazine din depozitul de aprovizionare de la Bir el Abd a fost distrus. Toate armele și echipamentele capturate au fost fabricate în Germania, iar echipamentele companiei de mitraliere cu pachete de cămile au fost special concepute pentru războiul în deșert. Multe dintre puști aveau un model de ultimă generație și erau făcute din oțel inoxidabil . Murray a estimat numărul total de victime germane și otomane la aproximativ 9.000, în timp ce o estimare germană a estimat pierderea la o treime din forță (5.500 până la 6.000), ceea ce pare scăzut, având în vedere numărul de prizonieri.

Tacticile folosite de Divizia Montată Anzac urmau să se dovedească eficace pe parcursul viitoarelor campanii din Sinai și din Levant (cunoscute la acea vreme și sub numele de Palestina). Cheia abordării puștilor montate și a cailor ușori a fost să se deplaseze rapid pe teren tactic și apoi să opereze eficient ca infanterie odată descălecat. În apărare, artileria și mitralierele au făcut ravagii asupra atacurilor inamice, iar în timpul avansării călare, au acoperit și au sprijinit forța montată a Imperiului Britanic.

Această bătălie a fost dusă în condiții extreme în deșertul Sinai, în căldura verii, timp de multe zile, provocând multă suferință omului și fiarei și cerând tenacitate și rezistență din partea tuturor celor care au luat parte.

Bătălia de la Romani a marcat sfârșitul campaniei germane și otomane împotriva Canalului Suez; ofensiva trecuse decisiv în mâinile forței Imperiului Britanic conduse de Divizia Montată Anzac. După bătălie, forța lui von Kressenstein a fost împinsă înapoi peste Peninsula Sinai, pentru a fi bătută în Bătălia de la Magdhaba în decembrie 1916 și înapoi la granița Palestinei controlate de Imperiul Otoman pentru a fi învinsă în Bătălia de la Rafa din ianuarie 1917, care a asigurat efectiv peninsula egipteană Sinai. Această campanie de succes, de șapte luni, a Imperiului Britanic, începută la Romani în august, s-a încheiat la Prima Bătălie de la Gaza în martie 1917.

Cateva critici

Bătălia de la Romani a fost însă înconjurată de controverse și critici. S-a sugerat că, la fel ca atacul asupra Canalului Suez din 1915, a fost doar un raid pentru a perturba traficul maritim, mai degrabă decât o încercare hotărâtă de a câștiga controlul canalului. Faptul că intenția Imperiului Otoman era de a ocupa puternic Romani și Kantara este susținut de pregătirile din teritoriul sudic al Palestinei adiacent și extinzându-se în Sinai. Acestea au inclus extinderea sistemului feroviar din Palestina până la Wadi El Arish, cu un drum bun pe lângă calea ferată. Cisterne și alte lucrări au fost construite de-a lungul acestui traseu pentru a stoca apă, iar la Wadi El Arish, rezervoare enorme tăiate în stâncă erau în construcție în decembrie 1916, când Divizia Montată Anzac a ajuns în acel loc chiar înainte de bătălia de la Magdhaba.

Bătălia ar fi trebuit fie a lui Murray, fie, dacă ar fi trebuit să fie a lui Lawrence, ar fi trebuit să pună toate trupele disponibile pentru ea la dispoziția lui Lawrence, în momentul în care inamicul a ajuns în forță la Oghratina.

generalul Chauvel

Murray, Lawrence și Chauvel au fost criticați pentru că au lăsat forța lui von Kressenstein să scape. Mai mult, s-a afirmat că tactica trupelor călare a ajutat de fapt la retragerea inamicului concentrându-se mai degrabă asupra atacurilor directe decât asupra atacurilor de flanc. Istoricul oficial britanic recunoaște dezamăgirea cauzată de retragerea cu succes a forțelor germane, austriece și otomane, dar remarcă și calitatea pozițiilor succesive de ariergarda construite în timpul înaintării, precum și forța, determinarea și rezistența inamicului. Puterea ariergardei a fost demonstrată în mod clar la Bir el Abd pe 9 august, când forța călare a încercat să depășească forța mare înrădăcinată. Au eșuat pentru că au fost cu mult depășiți numeric. Într-adevăr, dacă Divizia călare Anzac ar fi reușit să ocolească flancul fără sprijin de infanterie, ea s-ar fi confruntat cu forțe cu mult superioare și ar fi putut fi anihilate.

S-a sugerat că s-a pierdut o oportunitate pe 5 august de a încercui și captura forțele invadatoare austriece, germane și otomane când i s-a permis să se retragă în Katia. Dificultățile infanteriei în ceea ce privește aprovizionarea cu apă și transportul cămilelor, combinate cu lipsa lor de pregătire în deșert, împreună cu ordinele confuze ale lui Lawrence pentru ca infanteriei din Divizia 52 (Lowland) să se deplaseze spre sud și est, i-au împiedicat să înainteze prompt pentru a opri forța care se retrage. în primele ore ale bătăliei din a doua zi. Generalul Lawrence a fost criticat pentru că și-a asumat un risc grav și inutil, bazându-se pe o singură divizie de infanterie înrădăcinată și două brigăzi de cai ușoare pentru a-i apăra pe Romani. Că atacul puternic al inamicului asupra Brigăzii 1 și a 2-a de cai ușoare în timpul bătăliei primei nopți i-a împins atât de mult înapoi, încât atacul de flancare planificat al Brigăzii de pușcași montați din Noua Zeelandă a devenit aproape un atac frontal. Lawrence a fost reproșat și pentru că a rămas la sediul său din Kantara, care a fost considerat a fi prea departe de câmpul de luptă, și că acest lucru a contribuit la pierderea controlului său asupra bătăliei în prima zi, când linia telefonică a fost întreruptă și a fost plecat. de contact cu Romani. Lawrence a fost, de asemenea, criticat pentru că nu a continuat să supravegheze executarea ordinelor sale pe 5 august, când a existat o eșec în coordonarea mișcărilor Brigăzii 3 Cai Ușoare și a Coloanei Mobile.

Chauvel a răspuns subliniind că criticile aduse bătăliei riscau să ascundă semnificația victoriei.

Premii

Murray a lăudat Divizia Montată Anzac prin cabluri către guvernatorii generali ai Australiei și Noii Zeelande și în trimiterea sa oficială și în scrisori către Robertson, scriind:

În fiecare zi, ei arată ce parte indispensabilă a forțelor mele sunt... Nu pot vorbi prea mult despre galanteria, statornicia și energia neobosită demonstrate de această fină diviziune pe parcursul operațiunilor... Aceste trupe Anzac sunt cheia de boltă a apărării Egipt.

Dar nu a reușit să se asigure că calitățile de luptă ale acestor soldați le-au câștigat o parte proporțională de recunoaștere și onoruri. Mai mult, în ciuda afirmațiilor că Chauvel singur a avut o viziune clară asupra bătăliei, că răcoarea și priceperea lui au fost cruciale în obținerea victoriei, numele său a fost omis din lista lungă de onoruri publicată în ziua de Anul Nou 1917. Murray i-a oferit lui Chauvel o mai mică. premiu (un Distinguished Service Order ) pentru Romani pe care a refuzat-o.

Citind descrierea lui Murray din despașul său oficial care acoperă bătălia și retipărită într-o ediție din Paris a „Daily Mail”, Chauvel i-a scris soției sale pe 3 decembrie 1916:

Mi-e teamă că oamenii mei vor fi foarte supărați când o vor vedea. Nu pot să înțeleg de ce bătrânul nu poate face dreptate celor cărora le datora atât de mult și totul este atât de absolut inconsecvent cu ceea ce le-a transmis deja.

Abia după victoria din Bătălia de la Rafa, Chauvel a fost numit Cavaler Comandant al Ordinului Sf. Mihail și Sf. Gheorghe, dar acest ordin special este acordat pentru serviciul non-militar important într-o țară străină. Nu doar serviciul său militar la Romani nu a fost recunoscut, ci și serviciul tuturor celor care au luptat în Divizia Călărată Anzac la Romani, la El Arish, la Magdhaba și la Rafa. În septembrie 1917, la scurt timp după ce generalul Edmund Allenby a devenit comandantul șef al Forței Expediționare Egiptene, Chauvel a scris la GHQ pentru a sublinia nedreptatea făcută trupelor sale din prima linie, recunoscând că „este greu să faci ceva acum pentru a îndrepta acest lucru., dar consideră că comandantul-șef ar trebui să știe că există multă amărăciune în privința asta”.

Note

Referințe

Bibliografie

  • „Jurnalul de război al brigadei de cai ușoare a treia” . Jurnalele Primului Război Mondial AWM4, 10-3-15 . Canberra: Memorialul de război australian. Aprilie 1916. Arhivat din original la 21 martie 2011.
  • Numele oficiale ale bătăliilor și altor angajamente purtate de forțele militare ale Imperiului Britanic în timpul Marelui Război, 1914–1919 și al celui de-al treilea război afgan, 1919: Raportul Comitetului pentru Nomenclatura Bătăliilor, așa cum a fost aprobat de Consiliul Armatei, prezentat Parlamentului prin porunca Majestăţii Sale . Londra: Imprimanta guvernamentală. 1921. OCLC 29078007 .
  • Bostock, Harry P. (1982). Marea plimbare: Jurnalul unui cercetaș de brigadă de cai ușoare Primul război mondial . Perth: Artlook Books. OCLC 12024100 .
  • Bou, Jean (2009). Light Horse: O istorie a brațului montat al Australiei . Istoria armatei australiane. Port Melbourne: Cambridge University Press. OCLC 320896150 .
  • Bowman-Manifold, MGE (1923). O schiță a campaniilor egiptene și palestiniene, 1914-1918 (ed. a 2-a). Catham: Institutul de ingineri regali, W. & J. Mackay & Co. OCLC 224893679 .
  • Bruce, Anthony (2002). Ultima Cruciadă: Campania Palestinei în Primul Război Mondial . Londra: John Murray. ISBN 978-0-7195-5432-2.
  • Carver, Michael, Field Marshal Lord (2003). Cartea muzeului armatei naționale a frontului turc 1914–1918: campaniile de la Gallipoli, în Mesopotamia și în Palestina . Londra: Pan Macmillan. ISBN 978-0-283-07347-2.
  • Cutlack, Frederic Morley (1941). Corpul de zbor australian în teatrele de război de vest și de est, 1914–1918 . Istoria oficială a Australiei în războiul din 1914–1918. Vol. VIII (ed. a XI-a). Canberra: Memorialul de război australian. OCLC 220900299 .
  • Dennis, Peter; Jeffrey Grey; Ewan Morris; Robin Prior; Jean Bou (2008). The Oxford Companion to Australian Military History (ediția a 2-a). Melbourne: Oxford University Press, Australia și Noua Zeelandă. OCLC 489040963 .
  • Downes, Rupert M. (1938). „Campania din Sinai și Palestina”. În Butler, Arthur Graham (ed.). Gallipoli, Palestina și Noua Guinee . Istoria oficială a serviciilor medicale ale armatei australiane, 1914–1918: volumul 1 partea a II-a (ed. a doua). Canberra: Memorialul de război australian. p. 547–780. OCLC 220879097 .
  • Erickson, Edward J. (2001). Ordonat de a muri: o istorie a armatei otomane în primul război mondial. Înainte de generalul Hüseyiln Kivrikoglu . Nr. 201 Contribuţii în Studii Militare. Westport Connecticut: Greenwood Press. OCLC 43481698 .
  • Falls, Cyril; G. MacMunn (1930). Operațiuni militare Egipt și Palestina: de la izbucnirea războiului cu Germania până în iunie 1917 . Istoria oficială a Marelui Război pe baza documentelor oficiale de către Direcția Secției Istorice a Comitetului de Apărare Imperială. Vol. 1. Londra: HM Stationery Office. OCLC 610273484 .
  • Gullett, Henry S. (1941). Forța imperială australiană din Sinai și Palestina, 1914–1918 . Istoria oficială a Australiei în războiul din 1914–1918. Vol. VII (ed. a 11-a). Canberra: Memorialul de război australian. OCLC 220900153 .
  • Hill, Alec Jeffrey (1978). Chauvel of the Light Horse: O biografie a generalului Sir Harry Chauvel, GCMG, KCB . Melbourne: Melbourne University Press. ISBN 978-0-522-84146-6.
  • Keogh, EG; Joan Graham (1955). Suez la Alep . Melbourne: Directorate of Military Training by Wilkie & Co. OCLC 220029983 .
  • Kinloch, Terry (2007). Devils on Horses: In the Words of the Anzacs in the Middle East 1916–19 . Auckland: Editura Exisle. OCLC 191258258 .
  • McPherson, Joseph William (1983). Barry Carman; John McPherson (eds.). Omul care a iubit Egiptul: Bimbashi McPherson. Selecția și compilarea a 26 de volume de scrisori scrise de Joseph McPherson familiei sale între 1901 și 1946 . Ariel Books British Broadcasting Corporation. OCLC 10372447 .
  • Moore, A. Briscoe (1920). Pușcașii călare din Sinai și Palestina: Povestea cruciaților din Noua Zeelandă . Christchurch: Whitcombe & Morminte. OCLC 561949575 .
  • Powles, C. Guy; A. Wilkie (1922). Neozeelandezii din Sinai și Palestina . Istoria oficială Efortul Noii Zeelande în Marele Război. Vol. III. Auckland: Whitcombe & Morminte. OCLC 2959465 .
  • Preston, RMP (1921). Corpul călare în deșert: o relatare a operațiunilor de cavalerie din Palestina și Siria 1917–1918 . Londra: Constable & Co. OCLC 3900439 .
  • Pugsley, Christopher (2004). Experiența Anzac: Noua Zeelandă, Australia și Imperiul în Primul Război Mondial . Auckland: Reed Books. OCLC 56521474 .
  • Wavell, Field Marshal Earl (1968) [1933]. „Campaniile din Palestina”. În Sheppard, Eric William (ed.). O scurtă istorie a armatei britanice (ed. a IV-a). Londra: Constable & Co. OCLC 35621223 .
  • Woodward, David R. (2006). Iadul în Țara Sfântă: Primul Război Mondial în Orientul Mijlociu . Lexington: The University Press of Kentucky. ISBN 978-0-8131-2383-7.

Lectură în continuare

linkuri externe

Coordonate : 30.992°N 32.648°E 30°59′31″N 32°38′53″E /  / 30.992; 32.648