Corpul de cămilă al Statelor Unite -United States Camel Corps

De la Wikipedia, enciclopedia liberă

Corpul de cămilă al Statelor Unite
Activ 1856–1866
Țară Statele Unite
Ramura Armata americana
Tip Intendent
Rol Experimental
Post Camp Verde, Texas
Comandanti
Primul comandant maiorul Henry C. Wayne

United States Camel Corps a fost un experiment de la mijlocul secolului al XIX-lea al Armatei Statelor Unite în utilizarea cămilelor ca animale de soc în sud-vestul Statelor Unite . Deși cămilele s-au dovedit a fi rezistente și potrivite pentru a călători prin regiune, armata a refuzat să le adopte pentru uz militar. Războiul civil a interferat cu experimentul și a fost în cele din urmă abandonat; animalele au fost vândute la licitație.

Origine

În 1836, maiorul George H. Crosman, armata Statelor Unite, care a fost convins din experiențele sale în războaiele indiene din Florida că cămilele vor fi utile ca animale de povară, a încurajat Departamentul de Război să folosească cămile pentru transport. În 1848 sau mai devreme, maiorul Henry C. Wayne a efectuat un studiu mai detaliat și a recomandat importul de cămile în Departamentul de Război. Opiniile lui Wayne erau de acord cu cele ale senatorului Jefferson Davis de Mississippi de atunci . Davis nu a avut succes până când a fost numit secretar de război în 1853. Când forțele americane au fost obligate să opereze în regiuni aride și deșertice, președintele și Congresul au început să ia ideea în serios. Proaspăt numit Secretar de Război de către președintele Franklin Pierce, Davis a descoperit că armata trebuie să îmbunătățească transportul în sud-vestul SUA, pe care el și majoritatea observatorilor l-au considerat un deșert grozav. În raportul său anual pentru 1854, Davis a scris: „Invit din nou atenția asupra avantajelor care trebuie anticipate în urma utilizării cămilelor și dromarilor în scopuri militare și în alte scopuri ...” La 3 martie 1855, Congresul SUA a înscris 30.000 de dolari (echivalentul la 872.464 USD în 2021) pentru proiect. Un raport intitulat „Achiziția de cămile în scopul transportului militar” a fost emis de Davis în 1857.

În anii următori, Edward Fitzgerald Beale i-a spus fiului său, Truxtun, că ideea de a folosi cămile i-a venit atunci când explora Valea Morții cu Kit Carson . Jefferson Davis, pe atunci Secretar de Război, l-a simpatizat pe Beale, iar Beale l-a convins pe prietenul și rudele său, locotenentul David Dixon Porter, să solicite comanda expediției pentru achiziționarea cămilelor. Contul nu este susținut de jurnalele sau documentele lui Beale.

Achiziţie

Desen cu încărcarea unei cămile

Maiorul Wayne a fost desemnat să procure cămilele. Pe 4 iunie 1855, Wayne a plecat din New York la bordul USS Supply, sub comanda locotenentului de atunci David Dixon Porter. După ce au ajuns în Marea Mediterană, Wayne și Porter au început să-și procure cămile. Opririle au inclus Goletta (Tunisia), Malta, Grecia, Turcia și Egipt. Ei au achiziționat 33 de animale (19 femele și 14 masculi), inclusiv două bactriane, 29 de dromedar, un vițel de dromedar și un booghdee (o încrucișare între un mascul bactrian și o femelă de dromedar). Cei doi ofițeri au achiziționat și șei de rucsac și huse, fiind siguri că șei adecvate nu pot fi achiziționate în Statele Unite. Wayne și Porter au angajat cinci șoferi de cămile, unii arabi și alții turci, iar pe 15 februarie 1856, USS Supply a pornit spre Texas. Porter a stabilit reguli stricte pentru îngrijirea, adăparea și hrănirea animalelor aflate în sarcina sa; nu au fost efectuate experimente cu privire la cât de mult ar putea supraviețui o cămilă fără apă. În timpul traversării, o cămilă mascul a murit, dar doi viței s-au născut și au supraviețuit călătoriei. Pe 14 mai 1856, 34 de cămile (un câștig net de una) au fost descărcate în siguranță la Indianola, Texas . Toate animalele supraviețuitoare erau în stare de sănătate mai bună decât atunci când nava a navigat spre Statele Unite. La ordinul lui Davis, Porter a navigat din nou spre Egipt pentru a achiziționa mai multe cămile. În timp ce Porter se afla în a doua călătorie, Wayne a defilat cămilele din prima călătorie până la Camp Verde, Texas, pe calea San Antonio, Texas . La 10 februarie 1857, USS Supply s-a întors cu o turmă de 41 de cămile. În timpul celei de-a doua expediții, Porter a angajat „nouă bărbați și un băiat”, inclusiv Hi Jolly . În timp ce Porter era la a doua sa misiune, cinci cămile din prima turmă au murit. Animalele nou dobândite s-au alăturat primei turme de la Camp Verde, care fusese desemnată oficial ca stație de cămile. Armata avea șaptezeci de cămile.

Utilizați în sud-vest

Camel at Drum Barracks, San Pedro, California (1863 sau mai devreme)

Wayne a încercat un program de reproducere pentru cămile, dar planurile sale au fost lăsate deoparte când secretarul Davis a scris că animalele urmau să fie testate pentru a determina dacă ar putea fi folosite pentru a îndeplini un obiectiv militar.

În 1857, James Buchanan a devenit președinte, John B. Floyd i-a succedat lui Davis în funcția de secretar de război, iar Wayne, care a fost reatribuit la funcțiile de intendent general la Washington, DC, a fost înlocuit de căpitanul Innis N. Palmer . De asemenea, în 1857, ca răspuns la o petiție a cetățenilor de a stabili un drum care să leagă estul și vestul, Congresul a autorizat un contract de supraveghere a unui drum de căruțe de-a lungul paralelei 35 de la Fort Defiance, teritoriul New Mexico, până la râul Colorado, pe ceea ce este acum Granița Arizona/California. Fostul locotenent al Marinei Edward Fitzgerald Beale a câștigat contractul și a aflat ulterior că secretarul Floyd ia cerut să ia 25 de cămile cu el. Prima parte a călătoriei a necesitat călătoria din Camp Verde prin San Antonio; Fort Davis, Texas ; El Paso, Texas ; și Albuquerque, New Mexico Territory, până la Fort Defiance. Expediția a părăsit San Antonio pe 25 iunie 1857 și 25 de cămile de haită au însoțit un tren de vagoane trase de catâri. Fiecare cămilă transporta o încărcătură de 600 de lire sterline. Beale a scris foarte favorabil despre rezistența cămilelor și abilitățile de împachetare. Printre comentariile sale a fost că ar prefera să aibă o cămilă decât patru catâri. Comentariile lui Beale l-au determinat pe Floyd să raporteze Congresului că cămilele s-au dovedit a fi de succes ca mijloc de transport și să recomande Congresului să autorizeze achiziționarea a 1.000 de animale suplimentare. Congresul nu a acţionat. Beale și grupul său au ajuns la râul Colorado pe 26 octombrie 1857. După ce au trecut în California, Beale a folosit cămilele în diverse scopuri la ferma sa de lângă Bakersfield . Beale s-a oferit să păstreze cămilele Armatei pe proprietatea sa, dar secretarul de război al Uniunii Edwin Stanton a respins oferta.

La 25 martie 1859, secretarul Floyd a condus recunoașterea zonei dintre râul Pecos și Rio Grande, folosind cămilele încă disponibile în Texas. Locotenentul William E. Echols de la Inginerii Topografici a Armatei a fost desemnat să efectueze recunoașterea. Locotenentul Edward L. Hartz comanda escorta. Trenul includea 24 de cămile și 24 de catâri. A pornit în mai 1859. Expediția a sosit la Camp Hudson pe 18 mai. Grupul a rămas la Camp Hudson timp de cinci zile și apoi a plecat spre Fort Stockton, Texas, sosind pe 12 iunie. Pe 15 iunie, expediția a pornit spre Fort Stockton, Texas. gura pârâului Independence pentru a testa capacitatea cămilelor de a supraviețui fără apă. Distanța parcursă a fost de aproximativ 85 de mile la patru mile pe oră. Cămilele nu au manifestat nicio dorință de apă în timpul călătoriei, dar au fost adăpate la sosire. Petrecerea a pornit apoi într-o călătorie de 114 mile, de patru zile, către Fort Davis, lângă Rio Grande. În acest segment al călătoriei, una dintre cămile a fost mușcată de picior de un șarpe cu clopoței; rana a fost tratată și animalul nu a suferit efecte nocive. Ajunși la Fort Davis, caii și catârii au fost tulburați, dar cămilele nu. După o odihnă de trei zile, expediția s-a întors direct la Fort Stockton. Hartz a scris că „superioritatea cămilei în scopuri militare în secțiunile prost udate ale țării pare să fie bine stabilită”.

O altă recunoaștere a început pe 11 iulie 1859, de la Fort Stockton la San Vicente, Texas, sosind pe 18 iulie. Expediția a călătorit aproximativ 24 de mile pe zi timp de șapte zile pe un teren extrem de accidentat. După camparea într-o noapte în San Vicente, grupul s-a întors la Fort Stockton, sosind pe 28 iulie.

Robert E. Lee văzuse pentru prima dată cămilele în 1857. La 31 mai 1860, Lee, care era încă ofițer al armatei americane și comandant temporar al Departamentului Texas, a ordonat lui Echols să efectueze o altă recunoaștere între Camp Hudson și Fort Davis; o parte a misiunii lui Echols a fost de a localiza un loc pentru o tabără lângă Comanche. Trenul era format din 20 de cămile, dintre care doar una era mascul, și 25 de catâri. Pe 24 iunie, expediția, căreia i s-a alăturat o escortă de infanterie comandată de locotenentul JH Holman, a mărșăluit din Camp Hudson către râul Pecos . Cămilele s-au comportat din nou mai bine decât catarii. Pe măsură ce marșul continua prin țara extrem de uscată, Echols se temea pentru viața oamenilor și a animalelor săi. În a cincea zi, grupul a ajuns la San Francisco Creek, un afluent al Rio Grande, aproape fără apă rămasă. Trei catâri au murit în această etapă a călătoriei; toate cămilele au supraviețuit. După ce s-a odihnit o zi la o gaură de apă, Echols și-a condus comanda la Fort Davis. Echols a decis că un bărbat și nouă catâri trebuiau lăsați la Davis, deoarece nu puteau continua. Pe 17 iulie, expediția a ajuns la Presidio del Norte, lângă Rio Grande. Echols a găsit ceea ce el credea a fi o locație potrivită pentru o tabără. Expediția s-a întors prin Fort Stockton la Camp Hudson, sosind la începutul lunii august. Detașamentul a fost eliberat la postul său de origine, iar cămilele au fost returnate în Camp Verde. Lee i-a scris generalului adjutant Samuel Cooper „... de cămile a căror rezistență, docilitate și sagacitate nu vor nu reuși să atragă atenția Secretarului de Război și, fără a căror servicii de încredere, recunoașterea ar fi eșuat”. Recunoașterea comandată de Lee a fost ultima utilizare pe distanță lungă a cămilelor înainte de izbucnirea războiului civil.

Cămilele lor arabe au mâncat cu ușurință tufișul de creosot, pe care puțin altceva îl mănâncă. Se crede că această întâlnire a restabilit o relație biologică care a fost ruptă atunci când strămoșii americani ai cămilei arabe, precum Camelops, au dispărut, făcând un anacronism evolutiv .

Urmări

Ofițer neidentificat al armatei americane la mormântul lui Hi Jolly

La începutul războiului civil, s-a încercat să se folosească cămilele pentru a transporta corespondența între Fort Mohave, teritoriul New Mexico, pe râul Colorado și New San Pedro, California, dar încercarea a eșuat după ce comandanții ambelor posturi s-au opus. Mai târziu, în timpul războiului, armata nu a mai avut interes pentru animale și acestea au fost vândute la licitație în 1864. Ultimul dintre animalele din California a fost văzut în Arizona în 1891.

În primăvara anului 1861, Camp Verde a căzut în mâinile confederaților până când a fost recucerit în 1865. Comandantul confederat a emis o chitanță SUA pentru 12 catâri, 80 de cămile și doi șoferi egipteni de cămile. Au existat rapoarte despre utilizarea animalelor pentru transportul bagajelor, dar nu existau dovezi că acestea au fost repartizate în unitățile Confederate. Când trupele Uniunii au reocupat Tabăra Verde, s-a estimat că erau peste 100 de cămile în tabără, dar s-ar putea să fi existat și altele care rătăcesau prin țară. În 1866, guvernul a reușit să strângă 66 de cămile, pe care le-a vândut către Bethel Coopwood . Experimentul de cămilă al armatei SUA a fost finalizat. Ultimul an a fost văzută o cămilă în vecinătatea taberei Verde a fost 1875; soarta animalului este necunoscută.

Printre motivele pentru care experimentul cu cămila a eșuat a fost că a fost susținut de Jefferson Davis, care a părăsit Statele Unite pentru a deveni președinte al Statelor Confederate ale Americii . Armata SUA era o organizație de cai și catâri ai cărei soldați nu aveau abilitățile de a controla un bun străin.

Unul dintre masculii de la Fort Tejon a fost ucis de un alt mascul în timpul sezonului de rut. Locotenentul Sylvester Mowry a trimis oasele animalului mort la Instituția Smithsonian, unde au fost expuse.

Se crede că o cămilă eliberată sau un descendent al uneia a inspirat legenda din Arizona a Fantomei Roșii .

Unul dintre puținii șoferi de cămile al căror nume a supraviețuit a fost Hi Jolly . Și-a trăit viața în Statele Unite. După moartea sa în 1902, a fost înmormântat în Quartzsite, Arizona . Mormântul său este marcat de un monument în formă de piramidă, cu un profil metalic al unei cămile.

În cultura populară

  • Filmul din 1954 Southwest Passage (intitulat inițial Camel Corps ) tratează subiectul.
  • Serialul de antologie TV de lungă durată Death Valley Days a povestit povestea cămilelor într-un episod din 1957 intitulat „Trenul cămilelor”.
  • În 1957, emisiunea TV „ Have Gun Will Travel ” episodul „The Great Mojave Chase” îl prezintă pe eroul Paladin participând la un lung concurs de curse asemănătoare unui maraton prin deșert în timp ce călărea pe o cămilă rămasă de la Camel Corps în loc de un cal. Pe parcurs, își ia timp pentru a ajuta orășenii care suferă sub un om care le controlează apa. Episodul a fost scris de Gene Roddenberry .
  • În primul sezon al serialului Maverick, Brett Maverick ( James Garner ) câștigă o „montură arabă cu sânge plin, importată!” care se dovedește a fi o cămilă care conduce povestea în episodul „Relicve din Fort Tejon” (1957).
  • În 1976, Joe Camp a regizat și a lansat o comedie vag bazată pe US Camel Corps, intitulată Hawmps!

Vezi si

Referințe

Lectură în continuare

  • Beale, Edward Fitzgerald, Laurence R. Cook și Andrew F. Rolle. Colecție legată de Edward Fitzgerald Beale. 1940. Huntington Library, Art Collections & Botanical Gardens, San Marino, CA. Rezumat: Colecția conține material sursă despre Edward Fitzgerald Beale (1822–1893) care a fost adunat de Laurence R. Cook și mai târziu de Andrew F. Rolle. Conține manuscrise originale care datează din 1940 până în 1983 (în principal teze de studenți), corespondență (1951–1983), note, copii ale altor materiale, casete audio și fotografii.
  • Beale, Edward Fitzgerald. Wagon Road de la Fort Defiance la râul Colorado . 1929.
  • Beale, Edward Fitzgerald. Cu cămilele unchiului Sam . 1939.
  • Lockett, H. Claiborne, Edward Fitzgerald Beale, Milton Snow și Willard W. Beatty. Along the Beale Trail: A Photographic Account of Wasted Range Land Bazat pe jurnalul locotenentului Edward F. Beale, 1857 . [Washington, DC]: Departamentul de Interne al SUA, Office of Indian Affairs, 1940.
  • Faulk, Odie B. The US Camel Corps: an army experiment, Oxford University Press, New York, 1976
  • Fleming, Walter Lynnwood, „ Experimentul de cămilă al lui Jefferson Davis ”, Popular Science Monthly, vol. 174 (feb. 1909), p. 141–152 online
  • Fowler, Harlan D. Camels în California; un capitol în transportul vestic, Stanford University Press, Stanford, CA, 1950
  • Froman, Robert. „The Red Ghost”, American Heritage, XII (aprilie 1961), pp. 35–37, 94–98
  • Lesley, Lewis Burt (ed.). Uncle Sam's Camels: jurnalul lui May Humphreys Stacey completat de raportul lui Edward Fitzgerald Beale, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1929. (retipărire disponibilă și de la Huntington Library Press, San Marino, CA, 2006).
  • Nichols, Harman W.. „Army rechema, fără regrete, Corpul de cămilă de acum 100 de ani”. The Washington Post . 15 decembrie 1956, p. B10.
  • Perrine, Fred S. (octombrie 1926). „Corpul de cămilă al unchiului Sam” . Revista istorică din New Mexico . I (4): 434–444 . Consultat la 15 iulie 2009 .
  • Stacey, May Humphreys, Edward Fitzgerald Beale și Lewis Burt Lesley. Cămilele unchiului Sam; Jurnalul lui May Humphreys Stacey completat de Raportul lui Edward Fitzgerald Beale (1857–1858) . Cambridge: Harvard University Press, 1929.
  • Tinsley, Henry O. (martie 1896). „Camele în deșertul Colorado” . Țara Soarelui . 6 (4): 148–444 . Consultat la 15 iulie 2009 .
  • Statele Unite. Rapoarte privind achiziționarea, importul și utilizarea cămilelor și dromadarilor care urmează să fie angajați în scopuri militare, conform Actului Congresului din 3 martie 1855, întocmit sub conducerea secretarului de război, 1855–56–57. Washington, DC, 1857.
  • Yancey, Diane. Camels for Uncle Sam, Hendrick-Long Publishing Co., Dallas, TX, 1995

linkuri externe