Slaget vid Romani -Battle of Romani

Från Wikipedia, den fria encyklopedin

Slaget vid Romani
Del av Mellanösternteatern under första världskriget
8th Light Horse Romani.jpg
8:e lätta hästregementet vid Romani
Datum 3–5 augusti 1916
Plats
Öster om Suezkanalen och norr om Ismailia
Sinai-halvön, Egypten
Resultat Brittiska imperiets seger
Krigslystna

brittiska imperiet

Osmanska riket Tyska riket Österrike-Ungern

Befälhavare och ledare
Förenade kungariket Storbritannien och Irland Archibald Murray Herbert Alexander Lawrence Harry Chauvel
Förenade kungariket Storbritannien och Irland
Australien
Tyska riket Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein
Inblandade enheter
Anzac Mounted Divisions 1st Light Horse Brigade
2nd Light Horse Brigade
52nd (Lowland) Division
3rd Division
Pasha I
ottomanska kameler
Maskingevärsbataljon
Styrka
14 000 16 000
Förluster och förluster
1 130 9 200 inklusive 4 000 fångar

Slaget vid Romani var centralmakternas sista markattack på Suezkanalen i början av Sinai- och Palestinakampanjen under första världskriget . Slaget utkämpades mellan 3 och 5 augusti 1916 nära den egyptiska staden Romani och platsen för forntida PelusiumSinaihalvön, 37 km öster om Suezkanalen. Denna seger av 52:a (låglands)divisionen och Anzac Mounted Division av den egyptiska expeditionsstyrkan (EEF) över en gemensam ottomansk och tysk styrka, som hade marscherat över Sinai, markerade slutet på försvaret av Suezkanalens kampanj, också känd som Offensiven zur Eroberung des Suezkanals och İkinci Kanal Harekâtı, som hade börjat den 26 januari 1915.

Denna seger från det brittiska imperiet säkerställde Suezkanalens säkerhet från markangrepp och avslutade centralmakternas planer på att störa trafiken genom kanalen genom att få kontroll över de strategiskt viktiga nordliga inflygningarna till den. Förföljelsen av Anzac Mounted Division, som slutade vid Bir el Abd den 12 augusti, inledde Sinai- och Palestinakampanjen. Därefter var Anzac Mounted Division med stöd av den kerliga kamelbrigaden på offensiven och förföljde den tyska och ottomanska armén många mil tvärs över Sinaihalvön, och vände på ett högst eftertryckligt sätt nederlaget vid Katia tre månader tidigare.

Från slutet av april 1916, efter att en tyskledd ottomansk styrka attackerat brittiskt yomanry vid Katia, fördubblades brittiska imperiets styrkor i regionen först från en brigad till två och växte sedan lika snabbt som den utvecklande infrastrukturen kunde stödja dem. Byggandet av järnvägen och en vattenledning gjorde det snart möjligt för en infanteridivision att ansluta sig till de lätta häst- och beridna gevärsbrigaderna vid Romani. Under sommarens hetta utfördes regelbundna beridna patruller och spaning från deras bas vid Romani, medan infanteriet konstruerade en omfattande serie av försvarsredutter. Den 19 juli rapporterades framfarten av en stor tysk, österrikisk och ottomansk styrka över norra Sinai. Från den 20 juli tills striden började turades de australiensiska 1:a och 2:a lätta hästbrigaderna om att trycka ut för att slåss mot den framryckande fientliga kolonnen.

Under natten mellan den 3 och 4 augusti inledde den framryckande styrkan, inklusive den tyska Pasha I- formationen och den osmanska 3:e infanteridivisionen, en attack från Katia mot Romani. Forward trupper blev snabbt engagerade i skärmen som etablerades av 1st Light Horse Brigade (Anzac Mounted Division). Under hårda strider före gryningen den 4 augusti tvingades de australiska lätta ryttarna att långsamt dra sig tillbaka. Vid dagsljus förstärktes deras linje av 2nd Light Horse Brigade, och ungefär mitt på morgonen anslöt sig 5th Mounted Brigade och New Zealand Mounted Rifles Brigade till striden. Tillsammans lyckades dessa fyra brigader av Anzac Mounted Division hålla tillbaka och styra de bestämda tyska och ottomanska styrkorna ner i djup sand. Här kom de inom räckhåll för den starkt förankrade 52:a (låglands)divisionen som försvarade Romani och järnvägen. Samordnat motstånd från alla dessa EEF-formationer, den djupa sanden, värmen och törsten rådde, och den tyska, österrikiska och ottomanska framfarten kontrollerades. Även om den anfallande styrkan kämpade hårt för att behålla sina positioner nästa morgon, hade de vid nattens inbrott pressats tillbaka till sin startpunkt vid Katia. Den retirerande styrkan förföljdes av Anzac Mounted Division mellan 6 och 9 augusti, under vilken de ottomanska och tyska styrkorna utkämpade ett antal starka bakgardsaktioner mot den framryckande australiensiska lätta hästen, brittiska yeomanry och Nya Zeelands beridna gevärsbrigader. Förföljelsen avslutades den 12 augusti, när den tyska och ottomanska styrkan övergav sin bas vid Bir el Abd och drog sig tillbaka till El Arish .

Bakgrund

Karta över den egyptiska Sinaihalvön (Bi'r ar Rummanah är romani och Al Qantjarah är Kantara).

I början av första världskriget hade den egyptiska polisen som kontrollerade Sinaihalvön dragit sig tillbaka och lämnat området i stort sett oskyddat. I februari 1915 attackerade en tysk och ottomansk styrka Suezkanalen utan framgång . Mindre ottomanska och beduinska styrkor som opererade över Sinai fortsatte att hota kanalen från mars till och med Gallipoli-kampanjen fram till juni, då de praktiskt taget upphörde fram till hösten. Samtidigt stödde de tyska och ottomanska rikena ett uppror av Senussi (en politisk-religiös grupp) på Egyptens västra gräns som började i november 1915.

I februari 1916 fanns det dock inga uppenbara tecken på någon ovanlig militär aktivitet i själva Sinai, när britterna började bygga på den första 40 km långa sträckan av 1,42 m standard. spårväg och vattenledning från Kantara till Romani och Katia. Spaningsflygplan från Royal Flying Corps och sjöflygplan från Royal Naval Air Service hittade bara små, spridda ottomanska styrkor i Sinai-regionen och inga tecken på någon större koncentration av trupper i södra Palestina.

I slutet av mars eller början av april växte den brittiska närvaron på Sinai; 16 miles (26 km) spår, inklusive sidospår, hade lagts. Mellan 21 mars och 11 april förstördes vattenkällorna vid Wady Um Muksheib, Moya Harab och Jifjafa längs den centrala Sinaivägen från södra Palestina. 1915 hade de använts av den centrala gruppen på cirka 6 000–7 000 osmanska soldater som flyttade över Sinaiöknen för att attackera Suezkanalen vid Ismailia. Utan dessa brunnar och cisterner skulle den centrala vägen inte längre kunna användas av stora styrkor.

Den tyske generalen Friedrich Freiherr Kress von Kressensteins anfallsstyrka hämnades på denna växande brittiska närvaro genom att attackera den vitt spridda 5:e beridna brigaden den 23 april – påskdagen och även St Georges dag – när folket blev överraskade och överväldigade vid Katia och Oghratina öster om Romani . Den beridna Yeomanry-brigaden hade skickats för att bevaka vattenledningen och järnvägen när de förlängdes bortom skyddet av Suezkanalens försvar in i öknen mot Romani.

Som svar på denna attack fördubblades det brittiska imperiets närvaro i regionen. Dagen därpå ockuperade den australiensiska generalmajoren Harry Chauvels Anzac Mounted Division Katia - området obehindrat.

Förspel

Den 24 april – dagen efter Katia och Oghratina – placerades Chauvel, befälhavare för Anzac Mounted Division, som befäl över alla de avancerade trupperna: 2nd Light Horse Brigade och New Zealand Mounted Rifles Brigade vid Romani och en infanteridivision; den 52:a (Låglandet) vid Dueidar. Infanteriet flyttade fram till Romani mellan 11 maj och 4 juni 1916.

Att lägga järnvägsspåret över Sinaiöknen.

Bygget av järnvägen och rörledningen hade inte påverkats särskilt mycket av striderna den 23 april, och den 29 april körde fyra tåg om dagen regelbundet till järnvägshuvudet, bemannat av järnvägsbolaget nr 276, och huvudlinjen till Romani öppnades den 19 maj. En andra järnvägslinje med normal spårvidd från Romani till Mahamdiyah vid Medelhavskusten färdigställdes den 9 juni. Emellertid var förhållandena på marken extrema; efter mitten av maj och i synnerhet från mitten av juni till slutet av juli varierade värmen i Sinaiöknen från extrem till hård, då temperaturen kunde förväntas vara i området 123 °F (51 °C) i skuggan. Den fruktansvärda värmen var inte lika illa som Khamsin -dammstormarna som blåser en gång var 50:e dag i mellan några timmar och flera dagar; luften förvandlas till ett dis av flytande sandpartiklar som slungas omkring av en stark, het sydlig vind.

Inga större markoperationer genomfördes under dessa midsommarmånader, de osmanska garnisonerna i Sinai var utspridda och utom räckhåll för de brittiska styrkorna. Men konstant patrullering och spaning genomfördes från Romani till Ogratina, till Bir el Abd och den 16 maj till Bir Bayud, 19 miles (31 km) sydost om Romani, den 31 maj till Bir Salmana 35 km österut. nordost om Romani av New Zealand Mounted Rifle Brigade, när de tillryggalade 100 kilometer (62 mi) på 36 timmar. Dessa patruller koncentrerade sig på ett område av stor strategisk betydelse för stora militära formationer som ville flytta över Sinai längs den norra rutten. Här var vatten fritt tillgängligt i ett stort område av oaser som sträcker sig från Dueidar, 15 miles (24 km) från Kantara på Suezkanalen, längs Darb es Sultani (den gamla karavanvägen), till Salmana 84 km bort. .

Mellan 10 och 14 juni förstördes den sista vattenkällan på den centrala vägen över Sinaihalvön av Mukhsheib-kolonnen. Denna kolonn, bestående av ingenjörer och enheter från 3rd Light Horse Brigade, Bikaner Camel Corps, och Egyptian Camel Transport Corps dränerade 5 000 000 US gallons (19 000 000 l; 4 200 000 imp gal) vatten från pooler och cisterner i Muledkhib-havet och Wadihavet. cisternerna. Denna åtgärd begränsade effektivt området där ottomanska offensiver kan förväntas till kustvägen eller den norra vägen över Sinaihalvön.

Medlemmar av Australian Flying Corps 1916

Osmanska flygplan attackerade Suezkanalen två gånger under maj och släppte bomber på Port Said. Brittiska flygplan bombade staden och flygplatsen vid El Arish den 18 maj och 18 juni och bombade alla de osmanska lägren på en front av 72 km parallellt med kanalen den 22 maj. I mitten av juni hade den australiensiska skvadronen nr 1, Australian Flying Corps, börjat aktiv tjänst, med "B" Flight i Suez som utförde spaning. Den 9 juli stationerades "A" Flight vid Sherika i övre Egypten, med "C" Flight baserat på Kantara.

tysk och osmansk styrka

I början av juli uppskattades det att det fanns minst 28 000 ottomanska trupper i området GazaBeersheba i södra Palestina, och att strax innan slaget började vid Romani fanns det 3 000 soldater vid Oghratina, inte långt från Katia, ytterligare 6 000. vid Bir el Abds främre bas, öster om Oghratina, 2 000 till 3 000 vid Bir Bayud i sydost och ytterligare 2 000 vid Bir el Mazar, cirka 68 km österut, inte långt från El Arish.

Romani med omnejd, 1916
(Serboniska sjön även känd som Bardawil Lagoon)

Kress von Kressensteins fjärde armé bestod av 3:e (anatoliska) infanteridivisionens tre regementen, 31:a, 32:a och 39:e infanteriregementena, totalt 16 000 man, av vilka 11 000 till 11 873 var ancillariska styrkor, araber; och ett regemente av kamelkåren. Uppskattningar av deras vapen sträcker sig från 3 293 till 12 000 gevär, 38 till 56 maskingevär och två till fem luftvärnsgevärsektioner ; de satte också fyra tunga artilleri- och bergspistolbatterier (30 artilleripjäser) och Pasha I-formationen. Närmare 5 000 kameler och 1 750 hästar följde med framryckningen.

Pasha I-formationen med en ransonstyrka på cirka 16 000, bestod av personal och materiel till en kulsprutebataljon om åtta kompanier med fyra kanoner vardera med osmanska förare, fem luftvärnsgrupper, 60:e bataljonens tunga artilleri bestående av ett batteri om två 100 mm kanoner, ett batteri med fyra 150 mm haubitsar och två batterier med 210 mm haubitser (två kanoner i varje batteri). Officerarna, underofficerarna och "ledande nummer" i denna artilleribataljon var tyska; resten var personal från den ottomanska armén. Utöver det inkluderade Pasha I också två skyttegravsmortelkompanier, 300:e flygavdelningen, trådlös avdelning, tre järnvägsbolag och två fältsjukhus. Österrike tillhandahöll två bergshaubitsbatterier med sex kanoner vardera. Med undantag för de två 210 mm haubitserna, skyttegravsmortlarna och järnvägspersonalen deltog resten av Pasha I i framryckningen till Romani.

Den 300:e flygavdelningen tillhandahöll en skvadron för flygspaning och ökade antalet tillgängliga flygplan för att stödja framryckningen över Sinai. Dessa Pasha I-flygplan var snabbare och effektivare än de "hopplöst utklassade" brittiska flygplanen och kunde upprätthålla luftöverlägsenhet över slagfältet.

Det är också möjligt att 81:a regementet av 27:e divisionen avancerade till Bir el Abd och deltog i försvaret av den platsen.

Målen för den tyska, österrikiska och ottomanska framryckningen var att fånga romer och sedan etablera en starkt förankrad position mittemot Kantara, varifrån deras tunga artilleri skulle vara inom Suezkanalens räckvidd. Den attackerande styrkan samlades i det södra Osmanska riket vid Shellal, nordväst om Beersheba, och avgick till Sinai den 9 juli; de nådde Bir el Abd och Ogratina tio dagar senare.

brittiska styrkor

General Sir Archibald Murray, befälhavaren för de brittiska imperiets styrkor i Egypten, bildade den egyptiska expeditionsstyrkan (EEF) i mars genom att slå samman styrkan i Egypten, som hade skyddat Egypten sedan krigets början, med medelhavsexpeditionsstyrkan som hade kämpade vid Gallipoli . Rollen för denna nya styrka var att både försvara det brittiska protektoratet i Egypten och tillhandahålla förstärkningar till västfronten . Murray hade sitt högkvarter i Kairo för att bättre kunna hantera sina många ansvarsområden, även om han var i Ismailia under striden om romani.

Med ockupationen av Romani blev området en del av den norra eller nr 3-sektorn av Suezkanalens försvar, som ursprungligen sträckte sig längs kanalen från Ferdan till Port Said. Ytterligare två sektorer grupperade försvarsstyrkorna längs de centrala och södra delarna av kanalen; Nr 2, den centrala sektorn, sträckte sig söderut från Ferdan till högkvarteret i Ismailia och vidare till Kabrit, där nr 1 eller södra sektorn sträckte sig från Kabrit till Suez.

Ismailia Aerodrome med BE 2C tvåsitsiga flygplan utanför hangarerna

Murray ansåg att det var mycket osannolikt att en attack skulle inträffa någon annanstans än i den norra sektorn och var därför beredd att reducera trupperna i sektorerna nr 1 och 2 till ett minimum. Han bestämde sig för att inte förstärka sina fyra infanteribrigader, utan att öka den tillgängliga eldkraften vid Romani genom att flytta upp de 160:e och 161:a maskingevärskompanierna i 53:e (walesiska) och 54:e (östanglianska) divisionerna . Han beordrade också koncentrationen av en liten mobil kolonn som består av den 11:e lätta hästen, City of London Yeomanry (mindre en skvadron vardera) med de 4:e, 6:e och 9:e kompanierna från den kerliga kamelbrigaden i nr 2-sektorn. Han beräknade att hela försvarsstyrkan, inklusive kameltransporten som var nödvändig för att möjliggöra för infanteriet i 42:a (östliga Lancashire) divisionen att avancera in i öknen, skulle vara fullt utrustad och kamelerna samlade senast den 3 augusti. Ungefär 10 000 egyptiska kameltransportkårs kameler koncentrerades vid Romani före striden. Brittiska övervakare i Medelhavet utanför Mahamdiyah kom i position för att beskjuta den samlande ottomanska styrkan, medan ett pansartåg vid Kantara var redo att hjälpa försvaret av höger flank, och alla tillgängliga flygplan var i beredskap vid Ismailia, Kantara, Port Said och Romani.

Romani-området när järnvägen nådde Canterbury Hill

Generalmajor HA Lawrence befallde No. 3 Section Canal Defence, och som en del av dessa försvar befälhavdes romernas position av Lawrence, som hade sitt högkvarter i Kantara. Stationerade vid Kantara var infanteri i den 42:a divisionen, en infanteribrigad av den 53:e (walesiska) divisionen med 36 kanoner och den 3:e lätta hästbrigaden, fristående från Anzac Mounted Division. Lawrence flyttade två infanteribataljoner av 42:a divisionen från No. 2 Section Canal-försvaret till Kantara, och skickade infanteri i 158:e (norra Wales) brigaden av 53:e (walesiska) divisionen till Romani den 20 juli.

Utplaceringarna den 3 augusti på och nära slagfältet var följande:

  • vid Hill 70, 12 miles (19 km) sydväst från Romani, New Zealand Mounted Rifles Brigade (minus Wellington Mounted Rifles Regiment, men med 2nd Light Horse Brigades 5th Light Horse Regiment, tillfälligt kopplat), under befäl av Edward Chaytor, och 5th Mounted Brigade, under direkt befäl av Lawrence, förenades på järnvägen av infanteri i 126:e (East Lancashire) Brigade (42nd Division). Tillsammans med 5th Light Horse Regiment, knutet till New Zealand Mounted Rifles Brigade vid Dueidar, öster om Hill 70, skulle denna styrka stoppa eller fördröja von Kressensteins attack om han skulle försöka kringgå Romani och avancera direkt mot Suezkanalen,
  • vid Hill 40, lite längre sydväst om Hill 70, fanns även infanteri från 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade och 127th (Manchester) Brigade (42nd Division) på järnvägslinjen vid Gilban Station,
  • den mobila kolonnen var baserad i Sinai vid slutet av El Ferdan-järnvägen, medan 3rd Light Horse Brigade var vid Ballybunion, också i Sinai vid slutet av Ballah-järnvägen.
  • Styrkan vid Romani, ansvarig för dess försvar när striden började, bestod av infanteri från den brittiska 52:a (låglands)divisionen, under befäl av generalmajor WEB Smith, och Anzac Mounted Division under befäl av Chauvel (minus 3:e lätta hästbrigaden). De 1:a och 2:a lätta hästbrigaderna (minus 5:e lätta hästregementet, men med New Zealand Mounted Rifles Brigades Wellington Mounted Rifle Regiment kopplat) befälades av överstelöjtnanterna JB H Meredith respektive JR Royston .

Utveckling av defensiva positioner

Romernas försvar vid mörkrets inbrott den 3 augusti 1916

Infanteri från 52:a (låglands)divisionen anslöt sig till de två beridna brigaderna vid Romani mellan 11 maj och 4 juni, då utvecklingen av järnvägen gjorde det möjligt att transportera och förse ett så stort antal soldater. Infanteriet ockuperade en defensiv position känd som Wellington Ridge, vänd mot en härva av sanddyner. Området gynnade försvar; sanddyner, som sträcker sig cirka 6 miles (9,7 km) inåt landet, täckte ett område på 30 kvadrat miles (78 km 2 ), inklusive söder om Romani, den norra vägen från El Arish. På den södra och sydöstra kanten ledde en serie sanddyner av skiftande sand med smala sluttande gränder till ett bordsland av djup mjuk sand.

52:a (låglands)divisionen utvecklade en stark defensiv position vid Romani som hade sin vänstra flank vid Medelhavet, här byggdes en serie skansar som löpte söderut från Mahamdiyah längs linjen av höga sandkullar cirka 7 miles (11 km) till en sanddyn känd som Katib Gannit 100 fot (30 m) hög. Denna rad av sandkullar, som var tillräckligt höga för att se Katia-oasen från, markerade den östra kanten av ett område med mycket mjuk och växlande sand, bortom vilken låg sanddyner och hårdare sand där förflyttning av både infanteri och beridna styrkor var betydligt lättare. Mellan stranden vid den västra änden av Bardawil-lagunen och Katib Gannit (den huvudsakliga taktiska punkten på de östliga sluttningarna av de romska höjderna), konstruerade infanteriet en linje med 12 redutter cirka 750 yards (690 m) från varandra, med en andra serie av skansar som täcker den romska järnvägsstationen och till höger om försvarspositionen som krökte sig som en krok västerut, sedan norrut. Totalt konstruerades 18 skanser, som när de var helt garnisonerade rymde från 40 till 170 gevär vardera, med Lewis-gevär och i genomsnitt två Vickers-kulsprutor tilldelade varje position; de var väl anslutna till höger om var och en av positionerna, även om det inte fanns någon tråd mellan skansarna. Denna försvarslinje stöddes av artilleri.

Detalj av romsk karta som visar försvar

Hotet om en osmansk attack mot Suezkanalen hade övervägts av Lawrence i samråd med sina divisionsbefälhavare, och ett andra försvarsområde utvecklades för att ta itu med deras bekymmer. Deras planer tog hänsyn till möjligheten att en ottomansk armé vid Katia skulle flytta för att attackera romer eller följa den gamla karavanvägen för att anfalla Hill 70 och Dueidar på väg till Suezkanalen. Varje försök att kringgå Romani på den högra flanken skulle vara öppet för attack från garnisonen, som kunde skicka ut infanteri och beridna trupper på den hårda marken i slätten i sydväst. New Zealand Mounted Rifle Brigade var stationerad vid Hill 70 i slutet av juni och 5th Light Horse Regiment vid Dueidar för att förhindra en sådan ottomansk styrka från att nå Suezkanalen.

Light Horse patrullerar före striden

Campa vid Hill 70 mellan Dueidar och Kantara med skuggade hästlinjer och taggtrådsförvecklingar

Aktiv patrullering av beridna trupper fortsatte under hela perioden fram till striden, men i början av juli fanns det inga tecken på något förestående återupptagande av fientligheter. Den närmaste ottomanska garnisonen på 2 000 man var i Bir el Mazar 68 km öster om Romani, och den 9 juli fann en patrull Bir Salmana obesatt. Den kraftigt ökade flygaktiviteten över det romska området började dock omkring den 17 juli, då snabbare och bättre klättrande tyska flygplan snabbt etablerade överlägsenhet gentemot brittiska flygplan. Men de kunde inte stoppa brittiska flygplan från att fortsätta att rekognoscera landet österut, och den 19 juli upptäckte ett brittiskt flygplan, med brigadgeneral EWC Chaytor (befälhavare för New Zealand Mounted Rifles Brigade) som observatör, en ottomansk styrka av ca 2 500 vid Bir Bayud. En något mindre styrka upptäcktes vid Gameil och en annan styrka av liknande storlek hittades vid Bir el Abd med cirka 6 000 kameler som setts vid lägren eller rör sig mellan Bir el Abd och Bir Salmana. Nästa morgon befanns 3 000 män vara förskansade vid Mageibra, med en förhandsdepå för förnödenheter och förråd i Bir el Abd. En liten styrka sågs så långt fram som oasen Oghratina, som nästa dag, den 21 juli, hade vuxit till 2 000 man.

Den 20 juli demonstrerade 2nd Light Horse Brigade med två kanoner monterade på ped-rails från Ayrshire Battery mot Oghratina, fångade flera fångar och påbörjade en serie patruller som tillsammans med 1st Light Horse Brigade fortsatte fram till kvällen av strid. Varje dag fram till den 3 augusti åkte dessa två brigader omväxlande ut från sin bas i Romani mot Katia vid cirka 02:00 och bivackade fram till gryningen, då de avancerade på en bred front tills tysk eller osmansk eld framkallades. Om fiendens position var svag, trängde den lätta hästen fram, och om en motattack började drog sig brigaden långsamt i pension, för att sedan återvända till lägret vid Romani vid mörkrets inbrott. Följande dag genomförde den andra brigaden liknande manövrar i riktning mot Katia och de framryckande osmanska kolonnerna, och plockade upp officerspatrullerna som hade lämnats utanför under natten för att övervaka fiendens rörelser. Under denna period inträffade en av många sammandrabbningar den 28 juli vid Hod Um Ugba, 5 miles (8,0 km) från den brittiska linjen. Två skvadroner från Wellington Mounted Rifle Regiment, under befäl av överstelöjtnant W. Meldrum, gjorde ett bajonettanfall, understödda av flera maskingevär och två 18-pundsvapen. De drev ottomanerna från Hod, lämnade 16 döda och tog åtta fångar från det ottomanska 31:a infanteriregementet.

Lätt 18-pund med sandhjul (ped-rails). Suezkanalens försvar 1916

Taktiken med kontinuerlig framåtpatrullering var så framgångsrik att den framryckande styrkans varje rörelse var känd för försvararna, men de lätta ryttarna var avsevärt i undertal och kunde inte stoppa framryckningen. I dagsljus den 3 augusti hade den tyska, österrikiska och ottomanska styrkan ockuperat Katia och befann sig inom slående avstånd från Romani, Dueidar, Hill 70 och Suezkanalen. Deras linje löpte nordost och sydväst från Bardawil-lagunen till öster om Katia, med deras vänstra flank kastad långt fram.

Planer

Det tyska och osmanska målet var inte att korsa kanalen, utan att fånga Romani och etablera en starkt förankrad tung artilleriposition mittemot Kantara, varifrån man kunde bombardera sjöfarten på kanalen. Kress von Kressensteins plan för attacken mot Romani var att bombardera linjen av defensiva redutter med tungt artilleri och endast använda svaga infanteriavdelningar mot dem, medan hans huvudstyrka inledde attacker mot höger och bakre del av den romska positionen.

Romernas försvar vid mörkrets inbrott den 3 augusti 1916: detaljer om skansarna numrerade 1 till 11 och 21 till 23

Försvararna förväntade sig att den tyska och den osmanska attacken skulle vara en av inneslutning mot deras förberedda försvarslinje, och en total attack till höger söder om Katib Gannit. De uppskattade också att en sådan attack skulle avslöja den tyska och ottomanska vänsterflanken. Murrays plan var att för det första fördröja angriparna och göra det mycket svårt för dem att vinna mark söder om Katib Gannit, och för det andra, först när den tyska och ottomanska styrkan var totalt engagerad, att sedan desorganisera deras flankattack med en attack av sektionstrupper kl. Hill 70 och Dueidar, med den 3:e lätta hästbrigaden och den mobila kolonnen som verkar mer brett mot flanken och baksidan.

Chauvel hade valt en position för försvaret av Romani, som sträckte sig 4 miles (6,4 km) mellan Katib Gannit och Hod el Enna, med en andra fall-back position som täckte en serie parallella raviner som löper sydost och nordväst vilket ger tillgång till området med mjuk sand på baksidan av det romska försvaret. Inga synliga verk byggdes, men tillsammans med Chauvel studerade befälhavarna för de två lätta hästbrigaderna, vars uppgift det skulle vara att hålla angriparna på denna mark tills flankattacken kunde börja, området noggrant.

Slaget den 4 augusti

Strax före midnatt den 3/4 augusti inledde tre kolonner av den tyska Pasha I och 4:e osmanska armén, bestående av cirka 8 000 man, sitt angrepp på en utpostlinje som hölls av 1:a lätta hästbrigaden tre och en halv timme efter återkomsten av 2nd Light Horse Brigade från deras ordinarie dagtidspatrull. Förutom de vanliga officerspatruller som lämnades utanför över natten för att övervaka fiendens positioner, beslutade Chauvel att lämna ut hela 1st Light Horse Brigade för natten för att hålla en utpostlinje på cirka 3 miles (4,8 km), som täcker alla ingångar till sandkullsplatån som utgjorde romernas position och som inte skyddades av infanteriposter. Ett eller två skott avlossade i öknen sydost om deras position satte den långa piquetlinjen för 1: a och 2:a lätta hästregementet (1:a lätta hästbrigaden) i beredskap vid midnatt, när 3:e lätta hästregementet (1:a lätta hästregementet ) Horse Brigade) kallades upp till frontlinjen. Den österrikiska, tyska och ottomanska framryckningen gjorde en paus efter att ha hittat ravinerna som hölls av de lätta ryttarna, men vid cirka 01:00 började ett plötsligt kraftigt utbrott längs hela fronten attacken av de avsevärt överlägsna ottomanska och tyska styrkorna, och klockan 02 :00 hade de på många ställen avancerat till inom 50 yards (46 m) från den australiensiska linjen.

Tjänster från 19 juli till 9 augusti. Brittiska linjer i rött och ottomanska avancerar och anfaller den 3 och 4 augusti i grönt

Den ottomanska mitt- och vänstra kolonnen leddes skickligt runt den öppna flanken av infanteriets skansar och vidare mot lägret och järnvägen. Efter att månen hade gått ner runt 02:30 gjorde tyskarna och ottomanerna en bajonettladdning på berget Meredith. Även om de var kraftigt i undertal, kämpade de lätta ryttarna mot en effektiv fördröjningsaktion på nära håll, men tvingades avstå från marken långsamt och slutligen evakuera positionen vid 03:00. Utan månens ljus hade de lätta ryttarna skjutit mot blixtarna från fiendens gevär tills de var tillräckligt nära för att använda bajonetter. 1st Light Horse Brigade tvingades så småningom tillbaka; långsamt dra sig tillbaka, truppen täcker truppen med stadig exakt eld, avvärjer en generalattack med bajonetten till deras fall-back position; en stor öst/västlig sanddyn som kallas Wellington Ridge vid södra kanten av det romska lägret. Under pensioneringen till Wellington Ridge attackerades även de täckande skvadronerna till vänster nära Katib Gannit, liksom skvadronen till höger, som togs i flanken och led avsevärd förlust, men lyckades hålla sig till positionen i dess baksidan var upptagen. Vid 03:30-tiden hade alla lätta ryttare söder om Mount Meredith tvingats tillbaka till sina ledda hästar och hade lyckats koppla ur och falla tillbaka till sin andra position. Strax efter sköt en osmansk maskingevär ner på den lätta hästen från Mount Meredith.

Chauvel hade förlitat sig på 1:a lätta hästbrigaden, som han hade befallt under Gallipoli-fälttåget, att hålla linjen mot mycket överlägsna antal i fyra timmar fram till gryningen, då den allmänna situationen kunde bedömas. Dagsljus avslöjade svagheten hos lätta hästförsvarare i deras andra position på Wellington Ridge och att deras högra flankerades av starka tyska och osmanska styrkor. Klockan 04:30 beordrades 2nd Light Horse Brigade, under befäl av överste JR Royston, upp av Chauvel från Etmaler och gick i aktion framför Mount Royston för att stödja och förlänga 1st Light Horse Brigades högra flank genom att flytta upp den 6:e och 7th Light Horse Regements in i frontlinjen. Tyskt, österrikiskt eller ottomanskt artilleri öppnade nu eld mot infanteriets försvar och lägren baktill; splitter orsakade vissa förluster, men de höga explosiva granaten kvävdes av den mjuka sanden. Angriparna lyckades tvinga den lätta hästen från Wellington Ridge, vilket placerade dem inom 700 meter (2 300 fot) från det romska lägret. De kunde dock inte pressa ytterligare, eftersom de nu blev utsatta för maskingevärs- och geväreld från det förskansade infanteriet i 52:a (låglands)divisionen och beskjutning från hästartilleriet som stödde de lätta ryttarnas beslutsamma försvar.

Efter att ha hållits söder om Romani, försökte den tyska och ottomanska styrkan ytterligare en utflankerande manöver västerut, och koncentrerade 2 000 soldater runt Mount Royston en annan sanddyn, sydväst om Romani. Klockan 05:15 trängde det osmanska 31:a infanteriregementet fram; sedan svängde 32:a och 39:e infanteriregementena runt till vänster och in i den brittiska baksidan. Denna utflankerande rörelse fortskrider stadigt längs sluttningarna av Mount Royston och svänger till höger om 2nd Light Horse Brigade, vars tredje regemente, Wellington Mounted Rifles, nu också var engagerad i frontlinjen.

De två brigaderna av lätt häst fortsatte att gradvis dra sig tillbaka och svängde längst till höger om infanteripositionen, som täckte Romanis vänstra flank och baksida. De trängdes tillbaka mellan Wellington Ridge och Mount Royston, cirka 2,25 miles (3,62 km) väster om det förstnämnda; anfallarna tvingar ständigt tillbaka sin högra flank. Mellan 05:00 och 06:00 var de tvungna att också dra sig långsamt tillbaka från denna ås, även om 6 :e och 7:e lätta hästregementet (2:a lätta hästbrigaden) fortfarande höll den västra kanten. Klockan 06:15 beordrades Meredith att dra tillbaka 1:a lätta hästbrigaden bakom linjen som ockuperades av 7:e lätta hästregementet norr om lägret Etmaler. Klockan 07:00 drog sig 6:e och 7:e lätta hästregementena tillbaka, skvadron för skvadron, från resten av Wellington Ridge. Omkring 08:00 riktades tysk, österrikisk och ottomansk eld från toppen av åsen in i lägret bara några hundra meter bort, men Ayrshire och Leicester batterierna stoppade snabbt denna artilleriattack.

... deras plockning, streck och uthållighet är bortom all beskrivning. Jag menar inte bara australierna och nyzeeländarna utan även Horse Artillery Territorials... vi har kämpat och vunnit en stor strid och mina män har gjort en prestation som är bortom allt prejudikat, även om det är slitet med att se och trakassera en frammarsch fiende dag och natt i fjorton dagar ... Striderna tidigt på morgonen den 4:e var det konstigaste jag någonsin tagit mig an. Det var över böljande sanddyner och fienden som var i tusental, till fots, kunde se våra hästar innan vi kunde se dem i halvljuset och det var fruktansvärt svårt att hitta skydd för dem ... Våra förluster har varit stora, av naturligtvis, men absolut ingenting i jämförelse med vad som har uppnåtts.

General Chauvels brev till sin hustru daterat den 13 augusti

Det blev uppenbart att den tyska och ottomanska högra kolumnen (31:a infanteriregementet) försökte en frontalattack på redutter som innehas av infanteri i 52:a (låglands)divisionen. Försvararna kunde hålla fast, men utsattes under dagen för kraftig artilleribeskjutning. Frontala attacker började med kraftig tysk eller österrikisk eld av deras artilleri som försökte bryta infanteriets försvarslinje. Omkring 08:00 gjordes attacker mot nummer 4 och 5 redutter som började med kraftig artillerield, men attackerna bröts helt när det 31:a osmanska infanteriregementet befann sig inom 150 yards (140 m) från nr 4 redutten; efterföljande försök var mindre framgångsrika. Ungefär klockan 10:00 kontaktade Chauvel brigadgeneral ES Girdwood, befäl över 156:e infanteribrigaden, och bad hans brigad tillfälligt avlösa de lätta hästbrigaderna tills de hade vattnat sina hästar som förberedelse för en monterad motattack. Girdwood vägrade eftersom hans brigad hölls i reserv för att stödja en avsedd attack österut av infanteri i 52:a (Lowland) divisionen.

Den lätta hästen hade gradvis dragit sig tillbaka tills omkring klockan 11:00, den tyska och osmanska huvudattacken stoppades av välriktad eld från Royal Horse Artillery-batterierna i Anzac Mounted Division och av lätt hästgevär och maskingeväreld, till vilken den 52:a (Lowland) divisionen bidrog med betydande eldkraft. Angriparna verkade ha utmattat sig själva, men de höll sig medan österrikiskt och osmanskt artilleri av olika kaliber, inklusive 5,9" och 10,5 cm kanoner, sköt mot försvararna och deras läger, och tyska och osmanska flygplan bombade försvararna allvarligt. De tre kolonner av den tyska, österrikiska och ottomanska anfallsstyrkan sattes till stillastående av det samordnade, samordnade och beslutsamma försvaret av 1:a och 2:a lätta hästbrigaden och 52:a (låglands)divisionen.

Den osmanska framryckningen stod stilla överallt. Efter en lång natts marsch stod de tyska och ottomanska trupperna inför en svår dag under ökensolen utan att kunna fylla på sitt vatten och utsatta för artillerield från Romani. Vid denna tidpunkt höll de attackerande styrkorna en linje från Bardawil (vid Medelhavskusten) söderut längs fronten av 52:a infanteridivisionens förskansningar och sedan västerut genom och inklusive de mycket stora sanddynerna Mount Meredith och Mount Royston. Men från sin position på Mount Royston dominerade den tyska, österrikiska och ottomanska styrkan Romanis lägerområde och hotade järnvägslinjen.

Förstärkningar

Chaytor, befälhavare för New Zealander Mounted Rifles Brigade, hade underrättats om den österrikiska, tyska och ottomanska framryckningen mot Romani klockan 02:00. Vid 05:35 hade Lawrence vid sitt högkvarter för Northern No. 3 Canal Defense Sector vid Kantara informerats om den utvecklande attacken. Han insåg att huvudslaget föll på Romani och beordrade 5th Mounted Yeomanry Brigade vid Hill 70 att röra sig mot Mount Royston. De leddes av ett sammansatt regemente, som drog iväg på en gång, medan resten av brigaden förberedde sig för att följa efter. Klockan 07:25 beordrade Lawrence New Zealand Mounted Rifle Brigade bestående av brigadens högkvarter och Canterbury Mounted Rifle Regiment (minus Auckland Mounted Rifles och de bifogade 5th Light Horse Regiments, 2nd Light Horse Brigade), att flytta mot Mount Royston via Dueidar och där, plocka upp Auckland Mounted Rifles Regiment. Yeomanry och Nya Zeelands brigader hade båda varit stationerade vid Hill 70, 12 miles (19 km) från Romani, när deras order om att flytta mottogs. Nyzeeländarna skulle "operera kraftfullt för att skära av fienden, som verkar ha kommit runt höger om Anzac Mounted Division."

Samtidigt fick den 3:e lätta hästbrigaden vid Ballybunion i uppdrag att gå framåt till Hill 70 och skicka ett regemente till Dueidar, medan den mobila kolonnen beordrades av GHQ att marschera mot Mageibra.

Mount Royston motattack

Den tyska, österrikiska och ottomanska attacken på Mount Royston kontrollerades norrut av 3:e och 6:e lätta hästregementena (1:a och 2:a lätta hästbrigaden), och under ständigt bombardement från hästartilleriet och infanteriets tunga artilleri av 52:a (Lowland) ) Division. Klockan 10:00 vände fronten som hölls av de två lätta hästbrigaderna söderut från en punkt 700 yards (640 m) nordväst om No. 22 Redoubt norr om Wellington Ridge till sandkullarna norr om Mount Royston. När linjen hade fallit tillbaka hade 2:a och 3:e lätta hästregementena (1:a lätta hästbrigaden) kommit in mellan 6:e och 7:e lätta hästregementena (2:a lätta hästbrigaden); från höger till vänster hölls linjen nu av 6:e, 3:e, 2:a och 7:e Light Horse och Wellington Mounted Rifles Regiments, medan 1 mil (1,6 km) nordväst om Mount Royston, "D" Squadron of the Royal Gloucestershire Hussars (ett regemente i 5th Mounted Brigade) höll sin mark.

Slaget vid Romani, som kunde ha kallats det andra slaget vid Pelusium ... bestod av det stora turkiska anfallet och vårt motslag.

C. Guy Powles

Australisk signalgerare med heliograf i Egypten 1916

Planen krävde att 1:a och 2:a lätta hästbrigaderna, 5:e beridna och Nya Zeelands beridna gevärsbrigader skulle svänga runt angriparnas vänstra flank och omsluta dem. De första förstärkningarna som anlände var Composite Regiment of the 5th Mounted Brigade; de kom upp på flanken av sitt beridna regemente; Royal Gloucestershire Hussars "D" Squadron 1 500 yards (1 400 m) väster om Mount Royston, som attackerades av en stark kropp av osmanska soldater. Regementet attackerade ottomanerna i enfilade och tvingade dem tillbaka.

När New Zealand Mounted Rifles Brigades högkvarter och Canterbury Mounted Rifle Regiments befann sig inom 1 mil (1,6 km) från Dueidar på den gamla karavanvägen, beordrades de att flytta direkt till Canterbury Hill, den sista försvarsbara positionen framför järnvägen, öster om Pelusium Station, eftersom den starka tyska och osmanska attacken hotade att ta järnvägen och Romani. Auckland Mounted Rifles Regiment anlände med sin brigad mellan 11:00 och 11:30 för att hitta Composite Yeomanry Regiment (5th Mounted Yeomanry Brigade) i kontakt med de tyska och ottomanska styrkorna på den sydvästra sidan av Mount Royston.

De första och andra lätta hästbrigaderna tog först kontakt med New Zealand Mounted Rifles Brigade med heliograf, varefter Royston, som befälhavde den 2:a lätta hästbrigaden, galopperade över för att förklara situationen. Chaytor flyttade sedan Auckland och Canterbury Mounted Rifles Regiment, understödda av Somerset Battery, till hög mark mellan höger om den lätta hästen och Yeomanry, som kort därefter förenades av resten av 5th Mounted Brigade under befäl av brigadgeneralen Wiggin. Vid den mest kritiska perioden av dagens strider, när den tyska och ottomanska styrkan på 2 000 dominerade det romska området från Mount Royston, började de fem beridna brigaderna (ännu mindre 5:e lätta hästregementet) sin motattack klockan 14:00 från väster mot Mount Royston.

Befattning kl 16:00 den 4 augusti 1916

Nya Zeelands gevärsskyttar fick snart fotfäste på Mount Royston, med hjälp av exakt och snabb skjutning från Somerset Royal Horse Artillery Battery. Vid 16:00 hade attacken fortsatt till en punkt där Chaytor ordnade med den 5:e beridna brigaden för att en skvadron av Royal Gloucestershire Hussars och två trupper från Worcestershire Yeomanry skulle galoppera mot Mount Roystons södra utlöpare. De tog lätt sporren, försvararna väntade inte på anfallet från den monterade laddningen. Från toppen av sporren sköt Gloucestershire-skvadronen ner hästlagen av ett österrikiskt, tyskt eller ottomanskt batteri av packpistoler koncentrerade i hålet bakom sporren, och anfallsstyrkan började kapitulera. New Zealand Mounted Rifle och 5th Mounted Brigades fick stöd av ledande infanteribataljoner från 127:e (Manchester) Brigaden (som just hade anlänt) när ottomanska och tyska soldater började kapitulera i massor. Cirka klockan 18.00 fångades 500 fångar, två maskingevär och packbatteriet, och den yttre flanken av den anfallande styrkan var fullständigt dirigerad.

Under tiden gjorde den inre flanken av den tyska och ottomanska styrkan på Wellington Ridge en sista ansträngning för att avancera över åsen, men drevs tillbaka av artillerield. Nya frontala attacker som inleddes mot det huvudsakliga brittiska infanterisystemet av redutter bröts samman totalt. Klockan 17:05 beordrade generalmajor Smith infanteriet i 156:e (Scottish Rifles) Brigade att attackera fiendens styrka på Wellington Ridge till vänster om den lätta hästen och i samordning med motattacken på Mount Royston. Ett artilleribombardement av Wellington Ridge började klockan 18:45. Strax före 19:00 flyttade infanteriet i 7:e och 8:e Cameronians (Scottish Rifles) söderut bakom No. 23 Redoubt; de 8:e skotska gevären som avancerar till inom 100 yards (91 m) från krönet av Wellington Ridge, innan de stoppades av kraftig geväreld.

När mörkret satte stopp för striderna upprättade 1:a och 2:a lätta hästbrigaderna en utpostlinje och tillbringade natten på slagfältet, medan Nya Zeelands beridna gevär och 5:e beridna brigaderna drog sig tillbaka för vatten och ransoner vid Pelusium Station, där den nyligen ankomna infanteribrigader från 42:a divisionen samlades. 3rd Light Horse Brigade stannade vid Hill 70, medan den mobila styrkan hade nått Hod el Bada, 14 miles (23 km) söder om Romani station. Klockan 19:30, när New Zealand Mounted Rifle och 5th Mounted Brigades flyttade från positionerna de hade vunnit till vatten och vila vid Pelusium, konsoliderades området av infanteri i 127:e (Manchester) Brigaden, 42:a divisionen. Brigadgeneral Girdwood beordrade infanteriet i 7:e och 8:e skotska gevärsbataljonerna att hålla sig på Wellington Ridge till dagsljus, men att hålla nära kontakt med fienden under natten i hopp om att fånga ett stort antal trötta och oorganiserade soldater på morgonen. Ungefär 1 200 oskadade fångar tillfångatogs under dagen och skickades till Pelusiums järnvägsstation.

Slaget den 5 augusti

Inom 24 timmar kunde brittiska befälhavare koncentrera en styrka på 50 000 man i det romska området, en fördel med tre till en. Denna styrka inkluderade de två infanteridivisionerna – den 52:a och den nyanlända 42:a – fyra beridna brigader, varav två hade varit i aktiv tjänst sedan 20 juli, och två hårt engagerade i frontlinjen dagen innan, och kan ha inkluderat den 3:e. Light Horse Brigade, även om det fortfarande var på Hill 70, och den mobila kolonnen vid Hod el Bada. Vid denna tid gick befälet över den 5:e beridna brigaden över från Anzac beridna division till infanteridivisionen; den 42:a divisionen, det föreslogs att order krävde att Anzac Mounted Division skulle förbli i position, och att den 3:e lätta hästbrigaden ensam skulle göra en flankattack.

Lawrences order om ett allmänt avancemang den 5 augusti med början kl 04:00 inkluderade dock ett framsteg från Anzac Mounted Division. Hans order lyder:

  • Anzac Mounted Division att trycka framåt med sin högra sida på Hod el Enna och dess vänstra i nära kontakt med infanteriet från 156:e (Scottish Rifles) Brigade, 52:a (Lowland) Division, som avancerar på linjen Katib Gannit till Mount Meredith.
  • 3:e lätta hästbrigaden för att gå mot Bir el Nuss och attackera Hod el Enna från söder och hålla nära kontakt med Anzac Mounted Division.
  • 5th Mounted Brigade, under order av 42nd Infantry Division för att assistera 3rd Light Horse Brigades länk med Anzac Mounted Divisions högra sida.
  • 42:a divisionen att röra sig på linjen Canterbury Hill–Mount Royston–Hod el Enna och driva tillbaka alla motstånd mot de beridna truppernas framryckning i nära stöd av Anzac Mounted Divisions högra flank.
  • 52:a (låglands)divisionen för att röra sig nära Anzac Mounted Divisions vänstra flank mot Mount Meredith och förbereda sig för en allmän framryckning mot Abu Hamra som inte skulle genomföras förrän ytterligare order från Lawrence vid sektionens högkvarter nr 3.

Under tiden spreds nu den tyska, österrikiska och ottomanska styrkan från Hill 110 nästan till Bir en Nuss, men med sin vänstra flank oskyddad. De kunde inte ha varit i bra form efter att ha kämpat hela föregående dag i intensiv midsommarvärme och behövt förbli i position över natten, långt från vatten och trakasserade av brittiskt infanteri. Deras situation var nu prekär, eftersom deras huvudsakliga attackstyrka låg långt förbi höger om de viktigaste brittiska infanteriställningarna; infanteriet i 52:a (låglands)divisionen var närmare den närmaste fiendekontrollerade vattenkällan vid Katia än större delen av den anfallande styrkan. Hade det brittiska infanteriet lämnat sina skyttegravar omedelbart och attackerat i sydöstlig riktning, skulle von Kressensteins styrka ha haft stora svårigheter att fly.

Britterna erövrar Wellington Ridge

Vid gryningen avancerade infanteriet i 8th Scottish Rifles, 156th (Scottish Rifles) Brigade, 52nd (Lowland) Division) med 7th Light Horse och Wellington Mounted Rifles Regiments (2nd Light Horse Brigade), täckta av infanteri i 7th Scottish Rifles, 156:e (Scottish Rifles) Brigade, 52:a (Lowland) divisionen till vänster, som hade fört 16 maskingevär och Lewis-gevär till en position från vilken de kunde sopa krönet och backa sluttningarna av Wellington Ridge. Wellington Mounted Rifle Regiment, med 7th Light Horse Regiment och stödd till vänster av Scottish Rifles infanteriposter, fixerade bajonetter och stormade Wellington Ridge. De mötte kraftig eldning av gevär och maskingevär, men rusade uppför den sandiga sluttningen och bröt sig snabbt igenom den tyska och osmanska frontlinjen. Efter att ha rensat Wellington Ridge pressade de beridna gevärsmännen, lätta ryttare och infanterister fram från ås till ås utan paus. Dessa trupper svepte ner på en kropp av omkring 1 000 till 1 500 osmanska soldater, som blev demoraliserade. Som ett resultat av denna attack hissades en vit flagga och vid 05:00 togs de tyska och ottomanska soldaterna som envist försvarat sina positioner på Wellington Ridge, som dominerade lägren vid Romani, tillfånga. Totalt blev 1 500 fångar i grannskapet av Wellington Ridge; 864 soldater överlämnade sig till infanteriet enbart i 8th Scottish Rifles, medan andra tillfångatogs av de lätta häst- och beridna gevärsregementena. Vid 05:30 var den tyska och ottomanska huvudstyrkan i en oorganiserad reträtt mot Katia, med 1:a och 2:a lätta hästbrigaden och Ayrshire- och Leicestershire-batterierna inte långt efter. Klockan 06:00 kapitulerade ytterligare 119 män till infanteriet i No. 3 Redoubt; medan dessa fångar behandlades, blev det uppenbart att de var en del av en bakvakt och att en fullständig reträtt pågick. Klockan 06:30 beordrade Lawrence Chauvel att ta kommandot över alla trupper och att inleda en kraftig allmän framryckning österut.

Brittisk frammarsch mot ottomanskt baktrupp vid Katia

Romani 19 juli till 9 augusti – visar den osmanska framryckningen den 19, 20, 28, 30 juli, attacken och den osmanska reträtten

Infanteri från 42:a divisionen hade anlänt under striden dagen innan med tåg från Hill 70, Hill 40 och Gilban Station, och tillsammans med infanteri från 52:a (låglands)divisionen beordrades att flytta ut till stöd för den beridna australiensiska, New Zeeland och brittiska Yeomanry-brigader. 42:a divisionen fick order att avancera till Hod el Enna; deras 127:e (Manchester) brigad marscherade ut klockan 07:30 och nådde Hod el Enna mellan 09:30 och 10:00, medan deras 125:e (Lancashire Fusiliers) brigad anlände klockan 11:15. De fick stöd av Egyptian Camel Transport Corps, som arbetade med Army Service Corps för att förse dem med dricksvatten. I mycket nöd i den brännande midsommarsanden marscherade infanteriet i 42:a divisionen mycket långsamt och långt bak. Den 52:a (Lowland) divisionen upplevde också svårigheter; Även om Lawrence beordrade divisionen att flytta klockan 06:37, lämnade männen inte sina skyttegravar förrän nästan middagstid och nådde sitt mål Abu Hamra sent på kvällen. Som ett resultat kunde Kress von Kressenstein frigöra de flesta av sina trupper och tunga vapen från det omedelbara stridsområdet under dagen. Även om det har påståtts att "brittiska reserver hamrade" tyskarna och ottomanerna till stopp den 5 augusti, verkar det som om en av infanteridivisionerna var ovilliga att lämna sitt försvar; ingen av infanteridivisionerna tränades i ökenkrigföring och fann sanddynerna extremt svåra att förhandla fram. De kunde inte matcha takten och uthålligheten hos den vältränade tyska och osmanska styrkan och hämmades av problem med vattenförsörjningen.

Klockan 06:30, när Lawrence beordrade Chauvel att ta kommandot över alla beridna trupper (exklusive den mobila kolonnen), var New Zealand Mounted Rifles, 5th Mounted och 3rd Light Horse Brigaden något utspridda. Vid 08:30 hade Nya Zeelands berggevärsbrigad nått Bir en Nuss; där hittade de 3:e lätta hästbrigaden, som hade beordrats att först flytta på Hamisah och sedan lämnat mot Katia för att samarbeta i en generalattack. Förvakten flyttade för att uppfylla dessa order kl. 09:00. Klockan 10:30 började den allmänna framryckningen och vid middagstid var den på en linje från väster om Bir Nagid till söder om Katib Gannit; i mitten närmade sig New Zealand Mounted Rifles Brigade den sydvästra kanten av Katia-oasen; på vänster sida anföll 1:a, 2:a lätta hästen, 5:e beridna brigaderna och infanteriet i 52:a (låglands)divisionen Abu Hamra, norr om den gamla karavanvägen, medan 3:e lätta hästbrigaden var borta till Nya Zeeländarens höger, söder om den gamla karavanvägen, attackerade tyska och osmanska enheter vid Bir el Hamisah.

Mellan 12:00 och 13:00 rekognoserade befälhavarna för Nya Zeelands beridna gevär, 1:a och 2:a lätta hästen och 5:e beridna brigaden den tyska, österrikiska och ottomanska bakvaktspositionen 3,2 km väster om Katia. Det beslutades att de tre lätta hästbrigaderna skulle avancera monterade med Yeomanry för att attackera den tyska och ottomanska högra flanken. Baktrampsstyrkan gjorde ett mycket beslutsamt ställningstagande på en väl förberedd linje, som sträckte sig från Bir El Hamisah till Katia och vidare till Abu Hamra. Deras artilleri och maskingevär var väl placerade i handflatorna som kantade den östra sidan av en stor platt kärr, som sträckte sig rakt över framsidan av deras position, vilket gav dem ett utmärkt eldfält.

En allmän monterad attack inleddes klockan 14:30. Vid 15:30 var New Zealand Mounted Rifles Brigade och 1:a och 2:a Light Horse Brigaden på frammarsch i galoppen på Katia. När de hade nått kanten av den vita gipsen, bildade de lätta häst- och beridna gevärsbrigaderna en linje, fixerade bajonetter och stormade över det utsatta landet. De galopperade i en lång rad laddande hästar, genom granateld och kulor, med fasta bajonetter. Längst till vänster, intensiteten av eld från bakvakten, gjorde det nödvändigt för den 5:e beridna brigaden av svärd som bär Yeomanry, att skicka tillbaka sina hästar och avancera avstigning. Medan alla brigader som anföll till slut tvingades att attackera stegrades också av, när marken blev för sumpig. De möttes av välriktad, tung tysk, österrikisk och ottomansk artillerield, som helt överträffade de stödjande Ayrshire- och Somerset-batterierna; vid solnedgången hade framryckningen av brigaderna för det brittiska imperiet stoppats. Det 9:e lätta hästregementet (3:e lätta hästbrigaden) längst till höger hölls uppe av en bestämd tysk och ottomansk bakvakt och kunde inte arbeta runt den högra flanken på den positionen. Men efter att ha galopperat till inom några hundra meter från bakvaktens linje, gjorde de en avmonterad bajonettattack i skydd av maskingeväreld och Inverness-batteriet. Som ett resultat övergav den tyska och ottomanska styrkan sin position och lämnade 425 man och sju maskingevär att fångas. Men istället för att hålla fast, drog de av, och detta tillbakadragande ledde till en stark tysk och ottomansk motattack som föll mot Canterbury Mounted Rifle Regiment.

Mörkret satte äntligen stopp för striden. Under natten drog sig tyskarna, österrikarna och ottomanerna tillbaka till Oghrantina, medan Anzac Mounted Division vattnade Romani och lämnade en trupp från Auckland Mounted Rifle Regiment som en lyssnande post på slagfältet.

Den två dagar långa striden om Romani och Suezkanalen hade vunnits av det brittiska infanteriet och australiensiska, brittiska och Nya Zeelands beridna trupper. De tillfångatog cirka 4 000 tyska och ottomanska kombattanter och dödade mer än 1 200, men den huvudsakliga fiendens styrka kunde fly med allt sitt artilleri, förutom ett fångat batteri, och dra sig tillbaka till Oghratina efter att ha kämpat mot en framgångsrik bakvaktsaktion vid Katia.

Efter att ha burit bördan av de långa dagarna av patrullering, spaning och mindre engagemang med de framryckande österrikiska, tyska och osmanska kolonnerna före striden, hade 1:a och 2:a lätta hästbrigaden ensamma stått emot attacken från midnatt den 3/4 augusti till gryningen den 4 augusti, samt att fortsätta kämpa under de långa stridsdagarna. I slutet av den 5 augusti var de helt utmattade; deras uttömda led snubblade tillbaka till sina bivacklinjer vid Romani och Etmaler där de beordrades en dags vila.

Jakten börjar

Von Kressenstein hade förberett på varandra följande försvarslinjer under sin framryckning mot Romani, och trots att han förlorat ett artilleribatteri och mer än en tredjedel av sina soldater, utkämpade han en rad effektiva bakvaktsaktioner som bromsade förföljandet av brittiska imperiets beridna trupper och gjorde det möjligt för hans styrka att retirera tillbaka till El Arish.

Kantara till El Arish som visar Ballahs järnvägshuvud mellan Kantara och Ferdan

Under natten den 5/6 augusti befann sig infanteriet i 155:e (södra skotska) brigaden och 157:e (Highland Light Infantry) brigaden vid Abu Hamra, 127:e (Manchester) brigaden (42:a divisionen) vid Hod el Enna, den 125:e (Lancashire) Fusiliers) Brigade (42:a divisionen) till vänster i kontakt med 156:e (Scottish Rifles) Brigade, (52:a divisionen) som hade sin vänster på Redoubt nr 21. Nästa morgon beordrades infanteriet i 42:a divisionen att avancera österut kl. 04:00 och ockupera en linje från Bir el Mamluk till Bir Katia, medan 52:a (låglands)divisionen skulle avancera från Abu Hamra och förlänga 42:a divisionens infanterilinje mot nordost. Även om de utförde sina order under sin tvådagarsmarsch från Pelusium Station till Katia, förlorade infanteriet i 127:e (Manchester) Brigaden 800 man, offer för törst och solen; andra infanteribrigader led liknande. Det stod klart att infanteriet inte kunde gå vidare, och de upphörde att vara anställda i framryckningen. Det var faktiskt nödvändigt för Bikanir Camel Corps och Yeomanry-avdelningar, såväl som sjukvården, att genomsöka öknen efter dem som hade blivit kvar.

Den mobila kolonnen i söder, bestående av den kerliga kamelbrigaden, den 11:e lätta hästen och de beridna City of London Yeomanry Regiments (minus två skvadroner), avancerade från Ferdan och Ballahs järnvägshuvud för att attackera den tyska och ottomanska vänsterflanken, arbetande genom Bir El Mageibra, Bir El Aweidia och Hod El Bayud. De hittade Mageibra evakuerad den 5 augusti. Efter att ha tältat där för natten kämpade de mot starka fientliga styrkor mellan Bayud och Mageibra dagen efter, men kunde inte göra något intryck. Några dagar senare, den 8 augusti, lyckades den mobila kolonnen ta sig runt den osmanska flanken, men var för svag för att ha någon effekt och drog sig tillbaka till Bir Bayud.

Avancera mot Oghratina – 6 augusti

Brittiska imperiets styrkor slog läger vid Oghratina-oasen

Under den föregående natten evakuerade den tyska och ottomanska styrkan Katia och rörde sig mot Oghratina när Chauvel beordrade Anzac Mounted Division att fortsätta attacken. New Zealand Mounted Rifles Brigades och 5th Mounted Brigade beordrades att inta Oghratina. Trots försök från dessa två brigader att vända fiendens flank, tvingades de göra ett frontalangrepp på starkt förankrade bakvakter i positioner som gynnade försvararna och som stöddes av noggrant placerat artilleri. Under tiden flyttade de två infanteridivisionerna till garnison Katia och Abu Hamra och Lawrence flyttade sitt högkvarter framåt från Kantara till Romani. Den 3:e lätta hästbrigaden till höger avancerade mot Badieh, men kunde bara göra små framsteg, mot positioner som säkert hölls av tyska och osmanska styrkor.

New Zealand Mounted Rifles Brigade hade flyttat ut i gryningen, följt av 5th Mounted Brigade utan ambulansstöd, eftersom New Zealand Field Ambulance inte hade återvänt från Romani och den 5:e monterade fältambulansen ännu inte hade anlänt. Lyckligtvis var olyckorna lätta och båda ambulanserna anlände på kvällen. 3rd Light Horse Field Ambulance, hade bildat en omklädningsstation vid Bir Nagid söder om Romani, och behandlade sårade från 3rd Light Horse Brigades engagemang vid Bir el Hamisah, en konvoj som fördes in sårade ottomaner från en hod söder om Romani, och 150 fall av värmeutmattning från infanteri i 42:a divisionen behandlades under dagen.

Vi förföljer fortfarande, men det har gått långsamt när hästarna är färdiga och fienden, när de avancerat, förskansade sig på olika ställen … vilket har gjort det möjligt för honom att bekämpa en mycket mästerlig bakvakt… När jag går vidare måste jag stänga

—  General Chauvels brev till sin hustru daterat den 13 augusti

Oghratina gick in den 7 augusti

Samma tre brigader – ett monterat gevär, en lätt häst och en Yeomanry, med 10th Light Horse Regiment (3rd Light Horse Brigade) som stödde Yeomanry – flyttade för att attackera den tyska och ottomanska positionen vid Oghratina, men bakvaktspositionen hittades igen att vara för stark. I brist på stöd av infanteri eller tungt artilleri var den beridna styrkan för liten för att erövra denna starka bakvaktsställning, men hotet från den beridna framryckningen var tillräckligt för att tvinga den fientliga styrkan att evakuera ställningen. Under natten drog sig de tyska och osmanska styrkorna tillbaka till Bir el Abd, där de hade varit tre veckor tidigare, den 20 juli, då de etablerade en bas med en depå för förnödenheter och förråd.

Den 7 augusti sammanföll Greater Bairam (en festdag för att fira slutet av det islamiska året) med att den egyptiska kameltransportkåren vid Romani beordrades att flytta ut med förnödenheter till de framryckande trupperna, men 150 män, av vilka de flesta var förbi slutet av sina kontrakt och berättigade att bli utskrivna, vägrade order att fylla sina vattenflaskor, dra sina ransoner och sadla upp. En man slogs runt huvudet med kolven av en pistol och oliktänkandena skingrades i små grupper och omplacerades till olika enheter i infanteridivisionen; den 52:a (Lowland) divisionen.

Debabis ockuperades den 8 augusti

New Zealand Mounted Rifles Brigade nådde Debabis den 8 augusti. När den 3:e lätta hästbrigaden kom upp passerade de många döda ottomaner och Yeomanry; en död osmansk prickskytt hade en hög med hundratals patroner med tomma patronskal bredvid sig. Under tiden fortsatte Bikanir Camel Corps och en skvadron flygplan att söka i ökensanden efter försvunna män.

Action av Bir el Abd – 9 till 12 augusti

Chauvel planerade, med Lawrences godkännande, att fånga den ottomanska bakvakten vid deras främre bas Bir El Abd, 32 km öster om Romani. Positionen hölls starkt av ett mycket överlägset antal tyskar, österrikare och ottomaner, understödda av välplacerat artilleri, men garnisonen sågs bränna förråd och evakuera läger.

Chauvel utplacerade Anzac Mounted Division för framryckningen, med New Zealand Mounted Rifles Brigade i mitten efter telegraflinjen. Till höger om dem, med ett mellanrum på 1,6 km, fanns 3:e lätta hästbrigaden, som var i kontakt med en liten flygande kolonn; the Mobile Column of the City of London Yeomanry, 11th Light Horse Regiments och Imperial Camel Brigade, som återigen skulle försöka ta sig runt den tyska och ottomanska vänsterflanken och avbryta deras reträtt. Framryckningen av 3:e lätta hästen och Nya Zeelands beridna brigader från Oghratina till Bir el Abd skulle börja i dagsljus den 9 augusti, med 5:e beridna brigaden som bildade reservatet. Till vänster om nyzeeländarna, Roystons kolumn; en sammansättning av de uttömda 1:a och 2:a lätta hästbrigaderna, hade gått till Katia för att vattna och hade sedan marscherat genom natten till Hod Hamada 4 miles (6,4 km) nordväst om Bir el Abd, där de anlände kl. 03:00 den 9 augusti. De skulle bivackera i en och en halv timme innan de avancerade till en punkt 2 miles (3,2 km) nordost om Bir el Abd, för att samarbeta med New Zealand Mounted Rifles Brigades attack mot bakvaktspositionen klockan 06:30. Eftersom attacken, stödd av endast fyra hästartilleribatterier, var på en förberedd position som hölls i överlägsen styrka, stark i maskingevär och täcktes av dubbelt så många kanoner, inklusive tunga haubitser, var det något av en chansning. Den anfallande styrkans enda fördel var dess rörlighet.

Attack den 9 augusti

Falls' Sketch Map 10 etapper av slaget vid Romani till Bir el Abd

Den 3:e lätta hästbrigaden gav sig ut för att hitta och svänga tyskarna och ottomanerna till vänster, medan kl. 04:00 styrde New Zealand Mounted Rifles Brigade direkt mot Bir el Abd längs den gamla karavanvägen. Vid 05:00-tiden hade de kört in i fiendens utposter och nått hög mark med utsikt över Bir el Abd. Roystons kolumn flyttade iväg klockan 05:00 med avsikten att omsluta den osmanska högern, medan nyzeeländarna attackerade i centrum; de fyra brigaderna täcker en front av 5 miles (8,0 km).

De främre trupperna från den tyska och ottomanska bakstyrkan, som höll en front på cirka 16 km, drevs tillbaka till Bir el Abd av nyzeeländarna. Vid denna tidpunkt verkade angriparna sannolikt att lyckas, eftersom de hade etablerat sig ordentligt över telegraflinjen och den gamla karavanvägen, understödda av batterierna Somerset och Leicester. Men den tyska, österrikiska och ottomanska backtruppen insåg snabbt hur tunn anfallslinjen var och vid 09:00-tiden avancerade de ut ur sina skyttegravar för att motanfalla. Detta aggressiva drag kontrollerades endast av artillerield från Somerset-batteriet effektivt kombinerat med eld från maskingevär. Den efterföljande eldstriden gjorde det ytterst svårt för de beridna gevärsmännen att behålla sin position, och på flankerna hölls även den lätta hästen uppe. Det tyska och ottomanska infanteriet förnyade sitt anfall mot en klyfta mellan nyzeeländarna och 2:a lätta hästbrigaden, men 5:e lätta hästregementet täckte gapet, och den tyska och ottomanska framryckningen stoppades.

Chauvel beordrade 3:e lätta hästbrigaden, som inte hade kunnat vända den tyska och osmanska flanken, att gå mot de nya zeeländarna som förnyade sina ansträngningar, men de lyckades bara avslöja sina flanker, eftersom australierna inte kunde anpassa sig till sin anfallare. rörelse. Vid 10:30 hade alla framsteg stoppats. New Zealand Mounted Rifles Brigade fortsatte att hålla fast i mitten, medan båda flankerna böjdes tillbaka av påtryckningar från den starka tyska och osmanska styrkan. Resultatet var att nyzeeländarna slutade med att hålla en mycket exponerad framträdande linje på de främre sluttningarna av kullarna med utsikt över Hod. Färska tyska eller osmanska förstärkningar från El Arish, inledde sedan en hård motattack på en front på cirka 2,5 miles (4,0 km), på mitten. Detta föll på Canterbury och Auckland regementen och en skvadron av Warwickshire Yeomanry från 5th Mounted Brigade under Chaytors befäl. Nya zeeländarna fick stöd av maskingevär; en sektion, kopplad till Canterbury Mounted Rifles Regiment, avfyrade alla sina vapen direkt mot de framryckande soldaterna och stoppade dem när de var inom 100 yards (91 m) från Nya Zeelands position.

Vid middagstid hade framryckningen helt hållits upp av beslutsamma motattacker understödda av färska tyska eller osmanska trupper från El Arish. Ännu fler än vid Katia den 5 augusti var dessa soldater fler, redo, fulla av kamp och starkare stödda av välplacerade österrikiska och osmanska kanoner som levererade både tung och exakt eld. Vid den här tiden inledde baktruppen ytterligare en kraftig motattack med två kolonner med 5 000 och 6 000 tyska och ottomanska soldater mot Canterbury och Auckland regementen och skvadronen i Warwickshire Yeomanry. Vid 14:00-tiden hade attacken sträckt sig till den beridna styrkans vänstra flank där Ayrshire-batteriet med Roystons kolumn skars illa av denna eld, vilket förlorade 39 dödade hästar och gjorde det extremt svårt att flytta kanonerna. De tvingades dra sig tillbaka nästan 1,6 km och 3:e lätta hästbrigaden, efter att ha avancerat långt upp på höger flank, tvingades också ge mark på grund av noggrannheten i fiendens granatbeskjutning.

Ett ytterligare tillbakadragande av 3rd Light Horse Brigade gjorde New Zealand Mounted Rifles Brigades position kritisk och vid 17:30 gav Chauvel order om en allmän pensionering. Återkoppling visade sig vara en utmaning; det var bara nyzeeländarnas envishet och mörkrets inbrott som räddade dem från säker tillfångatagande. Till sist hade Machine Gun Squadron alla sina kanoner i linje, några av dem sköt på en räckvidd av 100 yards (91 m); de stöddes av skvadroner från 5:e beridna brigaden, som tillsammans framgångsrikt täckte nyzeeländarnas tillbakadragande.

Efter denna dag av häftiga strider, som har beskrivits som den hårdast kämpade aktionen under hela Sinai-kampanjen, stoppades den Anzac Mounted Divisions framfart effektivt. Chauvel beordrade divisionen att återvända till vattnet vid Oghratina, trots Lawrences önskan att de skulle bivackera nära Bir el Abd men Chauvel drog slutsatsen att hans styrka inte var i något skick för att förbli inom räckhåll för denna starka och aggressiva fiendestyrka. Vidare hade Anzac Mounted Division förlorat en betydande del av sin styrka; över 300 dödsoffer, inklusive åtta officerare och 65 andra led dödade.

Planerad attack den 12 augusti

I dagsljus den 10 augusti gick starka patruller fram och höll kontakt med styrkan vid Bir el Abd under hela dagen, men utan färska trupper kunde ett anfall i kraft inte göras.

Inga allvarliga strider ägde rum den 11 augusti, men von Kressensteins styrka vid Bir el Abd övervakades och trakasserades, och planer gjordes för ett anfall den 12 augusti. Framryckningen av Anzac Mounted Division började i dagsljus, men strax därefter rapporterade framåtpatruller att garnisonen vid Bir el Abd drog sig tillbaka. Den beridna styrkan följde österrikarna, tyskarna och ottomanerna så långt som till Salmana, där en annan bakvaktsaktion försenade den beridna styrkan, när fiendens tillbakadragande fortsatte tillbaka till El Arish.

Anzac Mounted Divisions kommunikationslinjer var nu helt utvidgade, och svårigheterna att försörja de beridna trupperna från Romani gjorde det omöjligt för det brittiska imperiets beridna styrka att överväga ytterligare framsteg vid den tiden. Arrangemang vidtogs för att hålla och garnisonera landet som avgjort vunnits av denna serie av obeslutsamma engagemang, från Katia österut till Bir El Abd.

Von Kressenstein lyckades dra tillbaka sin misshandlade styrka från en potentiellt dödlig situation; både hans frammarsch till Romani och tillbakadragandet var anmärkningsvärda prestationer av planering, ledarskap, personalarbete och uthållighet.

Förluster

Enligt den australiensiska officiella medicinska historien var de totala offren i det brittiska imperiet:

Dödad Död av sår Sårad Total
brittisk 79 27 259 365
australiensiska 104 32 487 623
Nya Zeeland 39 12 163 214
Total 222 71 909 1202

Andra källor anger det totala antalet dödade till 202, med alla dödsoffer på 1 130, av vilka 900 var från Anzac Mounted Division.

Osmanska arméns offer har uppskattats till 9 000; 1 250 begravdes efter slaget och 4 000 togs till fånga.

De skadade togs om hand av sjukvårdare, bårbärare, kamelförare och sandkärrschaufförer som arbetade outtröttligt, ofta i skjutlinjen, tillryggalade enorma avstånd under svåra förhållanden och gjorde allt de kunde för att lindra de sårades lidande. De skadade transporterades på cacolets på kameler eller i sandvagnar tillbaka till fältambulanserna, eftersom den tunga sanden gjorde det omöjligt att använda motor- eller hästdragna ambulanser. Mellan 4 och 9 augusti tog Anzac Mounted Divisions fem fältambulanser in 1 314 patienter, inklusive 180 sårade fienden.

Evakueringen med tåg från Romani genomfördes på ett sätt som orsakade mycket lidande och chock för de sårade. Det genomfördes inte förrän natten till den 6 augusti – transporten av krigsfångar gavs företräde framför de sårade – och endast öppna lastbilar utan halm fanns tillgängliga. De militära kraven krävde växling och mycket förseningar, så att fem timmar ockuperades på resan på tjugofem mil. Det verkade en grym skam att växla ett tåg fullt av sårade i öppna lastbilar, men det måste göras. Varje gupp i vårt fjäderlösa tåg var extremt smärtsamt.

—  Utdrag ur dagboken för en yomanry läkare som blev svårt sårad i Katia den 5 augusti.

I avsaknad av order som koordinerade evakueringen från fältambulanserna, gjorde den biträdande direktören för sjukvården (ADMS) sina egna arrangemang. ADMS, Anzac Mounted Division arrangerade med sina motsvarigheter i de två infanteridivisionerna att sätta upp en röjningsstation vid järnvägshuvudet 4 miles (6,4 km) bortom Romani. Denna station bildades av medicinska enheter från Anzac Mounted, 42:a och 52:a (Lowland) divisionerna. Utan några order från sektionens högkvarter nr 3 om metoden för evakuering av offer från de tre divisionerna, transporterades krigsfångar tillbaka till Kantara med tåg före de sårade, vilket skapade bland alla led en känsla av förbittring och misstro mot det högre befälet som varade länge.

Verkningarna

Slaget vid Romani var det brittiska imperiets första storskaliga beridna och infanteri seger under första världskriget. Det inträffade vid en tidpunkt då de allierade nationerna inte hade upplevt något annat än nederlag, i Frankrike, vid Salonika och vid kapitulationen av Kut i Mesopotamien. Slaget har allmänt erkänts som en strategisk seger och en vändpunkt i kampanjen för att återställa Egyptens territoriella integritet och säkerhet, och markerade slutet på landkampanjen mot Suezkanalen.

Romani var den första avgörande segern som uppnåddes av brittiska landstyrkor och förändrade hela fälttågets ansikte på den teatern, och tog bort som den gjorde från fienden, det initiativ som han aldrig mer fick. Det gjorde också röjningen av hans trupper från egyptiskt territorium till ett genomförbart förslag.

—  General Chauvel

Denna serie framgångsrika brittiska infanteri- och beridna operationer resulterade i ett fullständigt nederlag för den 16 000 till 18 000 starka tyska, österrikiska och ottomanska styrkan, av vilka ungefär hälften dödades eller sårades, och nästan 4 000 togs till fånga. Ett bergsgevärsbatteri bestående av fyra tunga kanoner, nio maskingevär, ett komplett kamelpackat maskingevärskompani , 2 300 gevär och en miljon patroner ammunition, två kompletta fältsjukhus med alla instrument, inventarier och droger tillfångatogs, samtidigt som en stor mängd av butikerna i förrådsdepån i Bir el Abd förstördes. Alla tillfångatagna vapen och utrustning tillverkades i Tyskland, och det kamelpackade maskingevärsföretagets utrustning hade utformats speciellt för ökenkrigföring. Många av gevären var av det senaste mönstret och gjorda av rostfritt stål . Murray uppskattade det totala antalet tyska och ottomanska offer till cirka 9 000, medan en tysk uppskattning satte förlusten till en tredjedel av styrkan (5 500 till 6 000), vilket verkar lågt med tanke på antalet fångar.

Den taktik som användes av Anzac Mounted Division skulle visa sig effektiv under de kommande kampanjerna i Sinai och i Levanten (även känd vid den tiden som Palestina). Nyckeln till de monterade gevären och den lätta hästens tillvägagångssätt var att snabbt ta sig in på taktisk mark och sedan effektivt fungera som infanteri när de väl hade stigit av. I försvaret orsakade artilleriet och maskingevären förödelse på fiendens attacker, och under den beridna framryckningen täckte och stödde de det brittiska imperiets beridna styrka.

Denna strid utkämpades under extrema förhållanden i Sinaiöknen i midsommarvärme under många dagar, vilket orsakade mycket lidande för människor och djur och krävde uthållighet och uthållighet från alla som deltog.

Slaget vid Romani markerade slutet på det tyska och osmanska fälttåget mot Suezkanalen; offensiven hade på ett avgörande sätt övergått i händerna på den brittiska imperiets styrka ledd av Anzac Mounted Division. Efter slaget pressades von Kressensteins styrka tillbaka över Sinaihalvön, för att bli slagen i slaget vid Magdhaba i december 1916 och tillbaka till gränsen till det ottomanska riket kontrollerade Palestina för att besegras i slaget vid Rafa i januari 1917, vilket effektivt säkrade den egyptiska Sinaihalvön. Denna framgångsrika, sju månader långa kampanj för det brittiska imperiet, som började vid Romani i augusti, slutade vid det första slaget vid Gaza i mars 1917.

En del kritik

Slaget vid Romani har dock varit omgivet av kontroverser och kritik. Det har föreslagits att det, precis som attacken mot Suezkanalen 1915, bara var en räd för att störa sjötrafiken snarare än ett beslutsamt försök att få kontroll över kanalen. Att det Osmanska rikets avsikt var att starkt ockupera Romani och Kantara stöds av förberedelser i Palestinas södra territorium intill, och sträcker sig in i, Sinai. Dessa inkluderade att förlänga det palestinska järnvägssystemet till Wadi El Arish, med en bra motorväg bredvid järnvägen. Cisterner och andra arbeten konstruerades längs denna väg för att lagra vatten och vid Wadi El Arish var enorma stenhuggna reservoarer under uppbyggnad i december 1916 när Anzac Mounted Division nådde den platsen strax före slaget vid Magdhaba.

Striden borde antingen ha varit Murrays eller, om det måste vara Lawrences, så borde han ha ställt alla tillgängliga trupper till Lawrences förfogande i samma ögonblick som fienden anlände i styrka till Oghratina.

General Chauvel

Murray, Lawrence och Chauvel har alla kritiserats för att ha låtit von Kressensteins styrka fly. Vidare har det hävdats att taktiken hos de beridna trupperna faktiskt hjälpte fiendens tillbakadragande genom att koncentrera sig på direkta angrepp snarare än flankattacker. Den officiella brittiska historikern erkänner den besvikelse som orsakades av den framgångsrika pensioneringen av den tyska, österrikiska och ottomanska styrkan, men han noterar också kvaliteten på de efterföljande bakvaktsställningarna som konstruerades under framryckningen, och fiendens styrka, beslutsamhet och uthållighet. Styrkan hos bakvakterna visades tydligt vid Bir el Abd den 9 augusti, när den beridna styrkan försökte omgås den stora förskansade styrkan. De misslyckades eftersom de var mycket undermåliga. Ja, om Anzac Mounted Division hade lyckats ta sig runt flanken utan infanteristöd, skulle de ha ställts inför enormt överlägsna styrkor och kunde ha förintats.

Det har föreslagits att en möjlighet gick förlorad den 5 augusti att omringa och fånga den invaderande österrikiska, tyska och ottomanska styrkan när den fick dra sig tillbaka till Katia. Infanteriets svårigheter när det gäller tillgången på vatten och kameltransporter i kombination med deras brist på ökenutbildning, tillsammans med Lawrences förvirrande order om att infanteriet i 52:a (låglands)divisionen skulle röra sig söderut och österut, hindrade dem från att omedelbart avancera för att avbryta den retirerande styrkan i de tidiga timmarna av den andra dagens strid. General Lawrence kritiserades för att ha tagit en allvarlig och onödig risk genom att förlita sig på bara en förankrad infanteridivision och två lätta hästbrigader för att försvara romerna. Att den starka fiendens attack mot 1:a och 2:a lätta hästbrigaden under den första nattens strid sköt dem så långt tillbaka att det planerade flankerande anfallet av New Zealand Mounted Rifles Brigade nästan blev ett frontalangrepp. Lawrence klandrades också för att han stannade kvar i sitt högkvarter i Kantara, som ansågs vara för långt från slagfältet, och att detta bidrog till att han förlorade kontrollen över striden under den första dagen, när telefonlinjen bröts och han var ute. kontakt med romer. Lawrence kritiserades också för att inte gå vidare för att övervaka utförandet av hans order den 5 augusti, när det inte gick att koordinera rörelserna för 3:e lätta hästbrigaden och den mobila kolonnen.

Chauvel svarade med att påpeka att kritiken av striden riskerade att fördunkla segerns betydelse.

Utmärkelser

Murray berömde Anzac Mounted Division i kablar till Australiens och Nya Zeelands generalguvernörer och i sitt officiella meddelande och i brev till Robertson, där han skrev:

Varje dag visar de vilken oumbärlig del av mina styrkor de är ... Jag kan inte tala för mycket om den tapperhet, ståndaktighet och outtröttliga energi som denna fina uppdelning visar under hela operationen ... Dessa Anzac-trupper är slutstenen i försvaret av Egypten.

Men han misslyckades med att säkerställa att stridsegenskaperna hos dessa soldater gav dem en proportionell andel av erkännande och utmärkelser. Dessutom, trots påståenden om att Chauvel ensam hade en klar bild av striden, att hans coolhet och skicklighet var avgörande för att vinna segern, uteslöts hans namn från den långa listan av utmärkelser som publicerades på nyårsdagen 1917. Murray erbjöd Chauvel en mindre pris (en Distinguished Service Order ) för romer som han tackade nej till.

När Chauvel läste Murrays beskrivning i hans officiella meddelande som täckte striden, och som återgavs i en Parisupplaga av 'Daily Mail', skrev Chauvel till sin fru den 3 december 1916,

Jag är rädd att mina män kommer att bli väldigt arga när de ser det. Jag kan inte förstå varför den gamle mannen inte kan göra rättvisa åt dem som han var skyldig så mycket och det hela är så absolut oförenligt med vad han redan hade kablat.

Det var inte förrän efter segern i slaget vid Rafa som Chauvel utsågs till riddarbefälhavare av St Mikaels och St Georges orden, men just denna order delas ut för viktig icke-militär tjänst i ett främmande land. Det var inte bara hans militärtjänst i Romani som inte hade erkänts, utan också tjänsten för alla som kämpade i Anzac Mounted Division vid Romani, i El Arish, i Magdhaba och vid Rafa. I september 1917, inte långt efter att general Edmund Allenby blivit överbefälhavare för den egyptiska expeditionsstyrkan, skrev Chauvel till GHQ för att påpeka den orättvisa som gjorts mot hans trupper i frontlinjen, och erkände att det var "svårt att göra något nu för att rätta till detta", men anser att överbefälhavaren borde veta att det ligger en stor bitterhet över det."

Anteckningar

Referenser

Bibliografi

  • "3rd Light Horse Brigade War Diary" . Första världskrigets dagböcker AWM4, 10-3-15 . Canberra: Australian War Memorial. April 1916. Arkiverad från originalet den 21 mars 2011.
  • De officiella namnen på striderna och andra engagemang som utkämpades av det brittiska imperiets militära styrkor under det stora kriget, 1914–1919, och det tredje afghanska kriget, 1919: Rapport från stridernas nomenklaturkommitté som godkänd av armérådet presenterad för parlamentet på kommando av Hans Majestät . London: Government Printer. 1921. OCLC 29078007 .
  • Bostock, Harry P. (1982). The Great Ride: The Diary of a Light Horse Brigade Scout World War 1 . Perth: Artlook Books. OCLC 12024100 .
  • Bou, Jean (2009). Light Horse: A History of Australia's Mounted Arm . australiensiska arméns historia. Port Melbourne: Cambridge University Press. OCLC 320896150 .
  • Bowman-Manifold, MGE (1923). En översikt över de egyptiska och palestinska kampanjerna, 1914 till 1918 (andra upplagan). Catham: Institute of Royal Engineers, W. & J. Mackay & Co. OCLC 224893679 .
  • Bruce, Anthony (2002). Det sista korståget: Palestinakampanjen under första världskriget . London: John Murray. ISBN 978-0-7195-5432-2.
  • Carver, Michael, Fältmarskalk Lord (2003). National Army Museum Book of the Turkish Front 1914–1918: Kampanjerna vid Gallipoli, i Mesopotamien och i Palestina . London: Pan Macmillan. ISBN 978-0-283-07347-2.
  • Cutlack, Frederic Morley (1941). Australian Flying Corps i de västra och östliga krigsteatrarna, 1914–1918 . Australiens officiella historia i kriget 1914–1918. Vol. VIII (11:e upplagan). Canberra: Australian War Memorial. OCLC 220900299 .
  • Dennis, Peter; Jeffrey Grey; Ewan Morris; Robin Prior; Jean Bou (2008). The Oxford Companion to Australian Military History (2nd ed.). Melbourne: Oxford University Press, Australien och Nya Zeeland. OCLC 489040963 .
  • Downes, Rupert M. (1938). "Kampanjen i Sinai och Palestina". I Butler, Arthur Graham (red.). Gallipoli, Palestina och Nya Guinea . Official History of the Australian Army Medical Services, 1914–1918: Volym 1, del II (andra upplagan). Canberra: Australian War Memorial. s. 547–780. OCLC 220879097 .
  • Erickson, Edward J. (2001). Ordered to Die: A History of the Ottoman Army in the First World War. Anfallare av general Hüseyiln Kivrikoglu . Nr 201 bidrag i militära studier. Westport Connecticut: Greenwood Press. OCLC 43481698 .
  • Falls, Cyril; G. MacMunn (1930). Militära operationer Egypten och Palestina: Från krigsutbrottet med Tyskland till juni 1917 . Officiell historia om det stora kriget baserad på officiella dokument enligt ledning av den historiska sektionen av det kerliga försvarskommittén. Vol. 1. London: HM Stationery Office. OCLC 610273484 .
  • Gullett, Henry S. (1941). Den australiska kerliga styrkan i Sinai och Palestina, 1914–1918 . Australiens officiella historia i kriget 1914–1918. Vol. VII (11:e upplagan). Canberra: Australian War Memorial. OCLC 220900153 .
  • Hill, Alec Jeffrey (1978). Chauvel of the Light Horse: A Biography of General Sir Harry Chauvel, GCMG, KCB . Melbourne: Melbourne University Press. ISBN 978-0-522-84146-6.
  • Keogh, EG; Joan Graham (1955). Suez till Aleppo . Melbourne: Directorate of Military Training av Wilkie & Co. OCLC 220029983 .
  • Kinloch, Terry (2007). Devils on Horses: In the Words of the Anzacs in the Middle East 1916–19 . Auckland: Exisle Publishing. OCLC 191258258 .
  • McPherson, Joseph William (1983). Barry Carman; John McPherson (red.). Mannen som älskade Egypten: Bimbashi McPherson. Urval och sammanställning av 26 volymer av brev skrivna av Joseph McPherson till sin familj mellan 1901 och 1946 . Ariel Books British Broadcasting Corporation. OCLC 10372447 .
  • Moore, A. Briscoe (1920). The Mounted Riflemen in Sinai & Palestine: The Story of New Zealand's Crusaders . Christchurch: Whitcombe & Tombs. OCLC 561949575 .
  • Powles, C. Guy; A. Wilkie (1922). Nyzeeländarna i Sinai och Palestina . Officiell historia Nya Zeelands ansträngning i det stora kriget. Vol. III. Auckland: Whitcombe & Tombs. OCLC 2959465 .
  • Preston, RMP (1921). Desert Mounted Corps: En redogörelse för kavalleriets operationer i Palestina och Syrien 1917–1918 . London: Constable & Co. OCLC 3900439 .
  • Pugsley, Christopher (2004). Anzac-upplevelsen: Nya Zeeland, Australien och imperiet under första världskriget . Auckland: Reed Books. OCLC 56521474 .
  • Wavell, fältmarskalk Earl (1968) [1933]. "Palestinakampanjerna". I Sheppard, Eric William (red.). A Short History of the British Army (4:e upplagan). London: Constable & Co. OCLC 35621223 .
  • Woodward, David R. (2006). Helvetet i det heliga landet: första världskriget i Mellanöstern . Lexington: University Press of Kentucky. ISBN 978-0-8131-2383-7.

Vidare läsning

externa länkar

Koordinater : 30.992°N 32.648°E 30°59′31″N 32°38′53″E /  / 30,992; 32,648