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Sara Sutton Fell: Warum ich FlexJobs gegründet habe

Tara Sutton - Award Winning Video Journalist (none 2019).


Als Sara Sutton Fell 2006 ihre Suche nach einem flexiblen, professionellen Job begann, der es ihr ermöglicht, in ihrer Karriere zu wachsen und eine gute Mutter zu sein, kam sie zu einer Erkenntnis, die ihr Leben verändern würde:

Flexible Arbeit war schwer zu bekommen.

Also machte sie sich daran, das zu ändern. Im Januar 2007 startete sie offiziell FlexJobs, eine Website mit 25.000 Mitgliedern, die verspricht, „die besten Telearbeitsplätze, Teilzeitberufsplätze und andere flexible Jobs in über 100 Karrierekategorien zu finden, die alle von Hand geprüft und legitim sind“ zum Ort.

FlexJobs bietet Arbeiten in verschiedenen Bereichen an, von der Kontoverwaltung über die Einstellung von Mitarbeitern bis hin zu juristischer Arbeit und Einzelhandel. Bis heute hat das Unternehmen über 300.000 Menschen bei der Jobsuche unterstützt und ist die einzige Jobbörse, die einen Online Trust Award für herausragende Leistungen im Bereich Verbrauchervertrauen erhalten hat. Fell selbst wurde letztes Jahr von Workforce Management als „Game Changer 2011“ im Bereich Beschäftigung ausgezeichnet.

Als Serienunternehmerin gründete Fell eine weitere Firma namens Job Direct, eine Jobbörse für Einsteigerjobs und Praktika, die sie und ihre Mitbegründerin im Jahr 2000 verkauften.

Aber sie war damals 21 Jahre alt, während sie dieses Mal über 30 Jahre alt und schwanger war. Wie findet eine junge Mutter - besonders eine Zeit, in der sie sich nach ihrer Familie sehnt - die Stunden, um ein neues Unternehmen zu gründen, und eine erfolgreiche?

Wir unterhielten uns mit Fell, um herauszufinden, was sie antreibt und was ihr Rat für andere Unternehmergeister da draußen ist, ob Mütter noch oder nicht.

Woher wusstest du, dass du eine gute Idee mit FlexJobs hast?

Beide Male habe ich Unternehmen gegründet, und zwar als Reaktion auf Herausforderungen, die ich in meinem eigenen Leben sah, als ich ein Fenster voller Möglichkeiten sah.

Als ich mit FlexJobs anfing, war ich Anfang 30, beruflich motiviert und schwanger mit meinem ersten Sohn. Ich war Vice President of Operations and Sales für ein junges Online-Beauty-Unternehmen. Es war kein Job, den ich behalten wollte, nachdem mein Sohn geboren wurde, und so begann ich nach tragfähigen Optionen zu suchen, die Flexibilität boten. Ich war für alles ziemlich offen - Teilzeit, Beratung, Telearbeit, freiberuflich, aber es war sehr schwierig, legitime berufliche Möglichkeiten zu finden. Es schien 60 Betrugsjobs für jeden echten zu geben. Besonders für Mütter, die so beschäftigt sind, werden die Karten gegen Sie gestapelt, weil sie nicht so viel Zeit haben, um nachzuschauen. Ich dachte immer wieder: "Warum ist das nicht einfacher?"

Und da war mein Zeitfenster.

Was waren Ihre ersten Schritte, um das Unternehmen zu gründen?

Von meinem Vollzeitjob bei der Gründung (wo ich im achten Monat entlassen wurde) bis zum Start von FlexJobs arbeitete ich als Berater für E-Mail-Marketing und Geschäftsstrategie. Ich erzählte einem meiner Kunden zu der Zeit von meiner Idee für FlexJobs und er half mir, einen Plan zu formulieren und bot mir an zu investieren. Ich habe mit ihm zusammengearbeitet, um noch mehr Investoren zu gewinnen, und wir sind im Januar 2007, drei Monate nach der Geburt meines Sohnes, offiziell gestartet.

Wie war das für deine Familie?

Es war schwierig, sich auf den Start vorzubereiten. Ich habe viel mit meinem Mann darüber gesprochen und glücklicherweise hatte er einen sehr stabilen Job bei einer guten Krankenversicherung, was es mir leichter machte, dieses Risiko einzugehen.

Als ich meine erste Firma gründete, war ich 21 und habe mein Herz und meine Seele hineingegossen. Unser gesamtes Team hat im Büro geschlafen und wir haben 18 Stunden gearbeitet. Also war ich besorgt, ob ich das hatte oder nicht, was ich brauchte, als ich noch Mutter war. Aber ich würde mitten in der Nacht mit Ideen für FlexJobs aufwachen. Ich konnte es nicht aus meinem Kopf bekommen. Es war diese Leidenschaft, die mich dazu veranlasste, Wettbewerbsforschung zu betreiben, den Markt zu betrachten und die Gelegenheit zu bewerten. Daraus konnte ich ersehen, dass es sich absolut lohnt, dem nachzugehen.

Würden Sie im Nachhinein sagen, dass es den Stress wert war?

Am Ende des Tages definitiv. Ich hatte Glück: Die Investoren wussten, dass ich gerade ein Kind bekommen hatte, und aufgrund der Mission von FlexJobs wussten sie, dass ich dem treu bleiben würde, wenn ich das Unternehmen auf einem ausgewogenen Zeitplan für mich selbst gründen würde.

Befolgen Sie dann auch einen flexiblen Zeitplan für Ihre Mitarbeiter bei FlexJobs?

Meines Erachtens ist unser Modell, Mitarbeitern flexible Arbeitskräfte zur Verfügung zu stellen, in vielerlei Hinsicht nachhaltiger als herkömmliche Arbeitsmodelle. Ich habe auf eine Weise begonnen, die das Unternehmen, die Kunden und unsere Teammitglieder ehrt, und wir tun dasselbe für sie. Jeder in unserem Team arbeitet von zu Hause aus, und fast alle Positionen sind zeitlich flexibel. Es gibt nur wenige Stellen, wie z. B. Kundendienststellen, die Stunden festgelegt haben, um sicherzustellen, dass die Telefone abgedeckt sind.

Wir haben alle ein Leben außerhalb der Arbeit, und ich zwinge sie nicht, zwischen ihrem Leben oder ihrer Arbeit zu wählen. Sie haben mehr Loyalität von Mitarbeitern, wenn Sie auf diese Weise arbeiten. Es ist wirklich eine Win-Win-Situation.

Was würdest du sagen, hast du durch diese Erfahrung gelernt?

Erstens, dass es Herausforderungen geben wird und Sie immer um Hilfe bitten sollten. Die letzten fünf Jahre haben uns daran erinnert, dass alles, was Ihnen wirklich am Herzen liegt, nicht einfach ist. Ob es sich um einen Investor, einen Mitbegründer, ein Teammitglied oder ein Netzwerk handelt - finden Sie Ihre Verkaufsstelle.

Das zweite ist, immer ehrlich mit sich selbst zu sein. Beurteilen Sie Ihr Geschäftsmodell neu und stellen Sie sicher, dass es keine Mängel gibt, die optimiert werden können. Zum Beispiel haben wir unser Einnahmemodell in den ersten neun Monaten umgedreht. Wir haben von der Verrechnung von Arbeitgebern über die Stellenvermittlung zu einem kostengünstigen Abonnementdienst für Arbeitssuchende übergegangen. Es war ein Glaubenssprung und nicht viele Leute machten es zu der Zeit, aber für uns war es ein großer Erfolg.

Gab es Lehren aus Ihrem ersten Geschäft, die mit FlexJobs geholfen haben?

Ich habe gelernt, deinem Bauchgefühl, deinem gesunden Menschenverstand und deiner Intuition zu folgen, wie auch immer du es nennen willst. Besonders in meiner ersten Firma sagten uns so viele Leute, dass wir es falsch machten. Wir hatten keine MBAs und wir hatten so viele andere Leute, die uns Anweisungen gaben. Wir lesen aktiv so viel wir konnten und stellten allen Fragen, um immer Einsicht zu gewinnen. Im Nachhinein wären wir besser dran gewesen, wenn wir dem gefolgt wären, was wir für unser Unternehmen für richtig hielten.

Oft haben Sie nicht viel Selbstvertrauen, Ihr erstes Geschäft zu eröffnen, aber Sie haben viel Leidenschaft, also nutzen Sie beide in einer Balance. Wenn mir jemand sagt, dass es einen anderen Weg gibt, etwas zu tun, bleibe ich bei meinen Waffen, weil ich das Publikum verstehe - weil ich das Publikum bin.

Hören Sie auf jeden Fall auf Ihren Darm. Es ist viel wichtiger als ein MBA.

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